Какой прекрасный пример воплощения в жизнь американской мечты! Microsoft — в настоящее время одна из крупнейших мировых корпораций — была создана двумя головастыми парнями, Биллом Гейтсом и Полом Алленом, которые сумели извлечь немалую выгоду из выпуска персонального компьютера Altair. Чтобы превратить Altair в более функциональную машину, они разработали специализированную версию языка программирования Бейсик.

Персонал Microsoft через несколько лет после создания. К этому времени название компании уже было зарегистрировано, а Билл Гейтс (крайний слева в первом ряду) и Пол Аллен (справа в первом ряду) стали официальными партнерами

Спустя 24 года, совершив ряд блестящих открытий, проявив чудеса инженерной изобретательности, продемонстрировав умелую маркетинговую политику и бойцовский характер, Microsoft заняла доминирующее положение в отрасли. А Гейтс стал богатейшим человеком в мире — его капитал... не поддается описанию.

Свой первый грандиозный прорыв Microsoft совершила в 1980 году, когда IBM обратилась к ней за помощью в создании MS-DOS, операционной системы для своего первого персонального компьютера.

С тех пор Microsoft неизменно удавалось побеждать. Возросшие финансовые возможности позволяли не только заниматься разработкой специализированных прикладных программ для персональных компьютеров, но и вести работу по созданию графического расширения MS-DOS, названного Windows (1985). Вид этого графического пользовательского интерфейса произвел на Apple Computer такое впечатление, что та затеяла процесс (который проиграла), обвинив Microsoft в плагиате.

Бойцовский характер Microsoft с особой силой проявился в 1987 году. Тогда корпорация, не прекращая совместных работ с IBM над OS/2, «операционной системой следующего поколения, в основе которой лежит графический пользовательский интерфейс», одновременно занималась совершенствованием Windows.

Когда в 1990 году вышла Windows 3.0, стало ясно, что все козыри в руках Microsoft, поскольку она не только располагает собственной операционной системой, но и может самостоятельно выпускать прикладные программы для нее. Корпорация неплохо себя чувствует и на рынке Internet, хотя антимонопольное разбирательство, вероятно, еще замутит интернетовскую воду.

Любите вы Microsoft или ненавидите ее, но нельзя отрицать, что это один из столпов мира персональных компьютеров и благодаря ей слово «компьютер» вошло в повседневный обиход каждого из нас.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями