Определение: Прикладной программный интерфейс (application programming interface, API) — это описание способа, который позволяет какому-либо фрагменту ПО обращаться к другой программе за получением сервиса. Этим сервисом может быть предоставление доступа к данным или выполнение конкретной функции. Интерфейсы разработаны для большей части ПО уровня предприятия и играют критически важную роль в операционных системах, которые управляют большинством базовых функций компьютера

Нередко нам приходится обращаться к другим людям с просьбой выполнить работу, которую не удается по тем или иным причинам сделать самостоятельно, например открыть депозитную ячейку в банке. Точно так же практически все программное обеспечение требует использования других программ для выполнения определенных функций. Для этой цели применяется набор стандартизованных запросов (их называют прикладными программными интерфейсами), определенных для программы, к которой адресован запрос. Почти каждое приложение обращается к API базовой операционной системы для выполнения таких основных функций, как доступ к файловой системе.

По существу, прикладной интерфейс программы определяет корректный способ, который разработчик может использовать для вызова сервисов, необходимых конкретной программе. Разработчики могут выполнять запросы, добавляя вызовы в код своих приложений. Синтаксис описывается в документации вызываемого приложения.

Предоставляя средства для запроса программных сервисов, API гарантирует доступ или возможность открытия приложения. По словам Джоша Уолкера, аналитика компании Forrester Research, «создание приложения без API напоминает строительство дома без дверей. Для любой вычислительной задачи прикладной программный интерфейс открывает окна и двери для обмена информацией».

Кроме того, прикладные программные интерфейсы обеспечивают взаимодействие приложений между собой. В состав корпоративных приложений компании SAP входит API, получивший название BAPI, который обеспечивает другим приложениям доступ к бизнес-данным. Когда в отрасли утверждается стандарт на данные, вслед за этим обычно появляется единый прикладной программный интерфейс, который обеспечивает доступ к приложениям, обрабатывающим эти данные.

Промежуточное программное обеспечение действует как стандартизованный, аналогичный API-интерфейс, который позволяет взаимодействовать приложениям, написанным для разных платформ или на разных языках.

По мнению Адама Браунштейна, аналитика компании Robert Frances Group, хотя API и обеспечивают быстрый и удобный способ доступа к приложению, они могут оказаться чересчур ограниченным средством для пользователей, которым требуются более широкие возможности, в частности для независимых производителей программного обеспечения. Свободно распространяемые программы позволяют получить текст любой команды и операции в приложении и тем самым обеспечивают большую гибкость. Но на то, чтобы разобраться в исходном тексте, может уйти слишком много времени, а кроме того, при таком подходе неминуемо возникают вопросы об интеллектуальной собственности автора.

Когда компания Novell в прошлом году сообщила о намерении предоставить широкой публике доступ к исходным текстам своего программного обеспечения Novell Directory Services (NDS), Крис Стоун, бывший в то время вице-президентом Novell, заявил, что большинство корпоративных разработчиков не хотят копаться в текстах свободно распространяемого обеспечения. На самом деле, по его словам, разработчики хотят получить дополнительные наборы API, с помощью которых они смогли бы работать быстрее. И до сих пор исходные тексты NDS так и не опубликованы.

Корпоративные разработчики должны решить, нужно ли включать прикладные интерфейсы в создаваемые ими приложения. Со временем вероятность того, что другому разработчику потребуется обратиться к сервисам этого приложения, только увеличивается. По словам Браунштейна, создание API избавит программистов, которые впоследствии будут работать с данным приложением, от необходимости искать нужный текст и разбираться в том, как устроен код.

Прикладные программные интерфейсы создавать несложно, но, как отметил Ларри Перлштейн, аналитик компании GartnerGroup, они могут оказаться трудными для изучения. Разработчики приложений и производители должны постоянно думать о том, будут ли их прикладные программные интерфейсы понятны последующим разработчикам. «API бесполезен, если на него нет документации», — подчеркнул Перлштейн, хотя некоторые производители оставляют свои API недокументированными.

API как оружие против конкурентов

Если компания хочет разочаровать разработчиков, она может хранить свои API в секрете или быстро их изменять. Многие критики корпорации Microsoft, в том числе государственные прокуроры и конкуренты, обвиняют компанию в том, что она не чурается подобной практики.

Эндрю Шульман описал несколько скрытых API операционной системы Windows в своей книге «Недокументированная Windows». Сейчас он работает консультантом в компании Caldera, которая предъявила иск корпорации Microsoft, обвиняя ее в нарушении антимонопольного законодательства. Теперь вместо сокрытия API, как пишет Шульман, «Windows имеет архитектуру типа ?кухонной раковины?, которая позволяет скрыть новые прикладные программные интерфейсы. Такое ?перемешивание? API — это попытка не допустить клонирования Windows».

Судья Томас Пенфилд Джексон привел аналогичные аргументы в своем выступлении 5 ноября в рамках слушаний по делу министерства юстиции против компании Microsoft. Он сказал, что «попытка клонировать API 32-разрядных Windows настолько дорогое и бесперспективное занятие, что появление конкурента для Windows становится практически невозможным».

Но Перлштейн отметил, что критикуя компанию за ее методы поддержки Windows API, конкуренты Microsoft дают волю своей зависти в ущерб справедливости. Представитель Microsoft Джим Куллинан утверждает, что Microsoft постоянно совершенствует Windows, а также обновляет и добавляет прикладные программные интерфейсы, поскольку снижение скорости модернизации могло бы привести к невыполнению сроков выпуска.


Прикладные программные интерфейсы и вы

Прикладные программные интерфейсы (API) производят впечатление чего-то таинственного, а производители или разработчики не прочь поразмахивать ими как волшебными палочками, способными решить все проблемы. Но на самом деле API могут быть очень простыми и мощными. Каждый из нас использует нечто похожее на API в повседневной жизни, когда, к примеру, обращается к кому-нибудь за услугой. API предлагают меньшую гибкость, чем свободно распространяемый код, но большую, чем полностью закрытые приложения.

Представьте, что у вас есть три соседа. Закрытый Зиновий, Открытый Оскар и API Анн. Каждый из них — это аналог приложения. Как и любому из соседей, вам иногда нужно у них что-нибудь позаимствовать, например газонокосилку. Это эквивалент интеграции приложений.

Закрытый Зиновий просто не оказывает вам никаких услуг. Он косит свою собственную траву за огородившим его дом высоким забором. Вы не только не имеете возможности попросить его о чем-либо, но даже не можете войти к нему во двор, чтобы попытаться поговорить, поскольку в его заборе нет калитки. Такое приложение, как Закрытый Зиновий, не предоставляет ни исходных текстов, ни прикладного программного интерфейса.

Открытый Оскар — полная ему противоположность. Он настолько открыт, что разрешает вам свободно входить в свой двор всякий раз, когда вы захотите, и даже ремонтировать его косилку, поэтому он очень часто откликается на ваши просьбы. Конечно, как только вы измените конструкцию газонокосилки, описанную в руководстве, вам самому придется заниматься ее ремонтом и обслуживанием. Такие приложения, как Открытый Оскар, имеют открытый код, который позволяет вам менять его так, как вы того захотите.

API Анна позволит вам воспользоваться ее газонокосилкой, если вы правильно ее об этом попросите (вызвав прикладной программный интерфейс «дайкосилку» в тексте своего приложения). Вы не можете войти в калитку без такого запроса и не можете включить газонокосилку и подстричь траву. Но вы можете воспользоваться этой услугой (по стрижке газона) в любой момент, когда захотите. Наиболее часто на предприятиях используются именно такие, закрытые, но имеющие API приложения, как Анна.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями