Хотя годом широкомасштабного внедрения ПК считается 1977-й, Ethernet, посредством которого сегодня в локальные сети объединены десятки миллионов персональных компьютеров, был изобретен четырьмя годами раньше — весной 1973-го.

Название, данное Бобом Меткалфом своему детищу, напоминает об эфире (ether), которому отводилась значительная роль в научных, медицинских и оккультных представлениях наших предков

А началось все в исследовательском центре корпорации Xerox. Ее сотрудники в 1972 году стали одновременно создавать прототип компьютера Alto с графическим интерфейсом и высокоскоростной лазерный принтер, способный печатать одну страницу в минуту. Всех сотрудников центра в Пало-Альто планировалось снабдить персональными компьютерами, каждый из которых будет подключен к одному и тому же лазерному принтеру.

Задача создания сети была возложена на выпускника МТИ Боба Меткалфа, который в том году пришел в Xerox и, по его собственным словам, был назначен на должность «сетевика». Основными требованиями, которые предъявлялись к новой сети, были высокое быстродействие, необходимое для нормальной работы лазерного принтера, и возможность объединения нескольких сотен компьютеров.

В институте Боб Меткалф получил хорошую подготовку в области проектирования сетей. «Моя докторская диссертация в Гарварде основывалась на исследованиях, проводимых в МТИ, и была посвящена работе сетей Arpanet и Alohanet, последняя из которых представляла собой пакетную радиосеть в Гавайском университете», — вспоминал он.

К концу 1972 года Меткалф и несколько других сотрудников исследовательского центра закончили работу над созданием экспериментальной сети, способной передавать данные от одного ПК к другому со скоростью до 3 Мбит/с. В следующем году Меткалф определил основные принципы технологии, названной им Ethernet, которая позволила создавать локальные сети персональных компьютеров. В том же году на свет появилась первая плата Ethernet, которая устанавливалась в ПК для создания сети.

Ethernet включает в себя не только микросхемы и провода, необходимые для соединения компьютеров между собой, но и программное обеспечение, определяющее процесс передачи данных. Ключевым моментом является система обнаружения и разрешения конфликтов, получившая название CSMA/CD, или Carrier Sense Multiple Access with Collision Detection (многостанционный доступ с контролем канала и обнаружением конфликтов).

При использовании протокола передача данных осуществляется только в том случае, если канал передачи свободен. Если два различных устройства инициируют сеанс связи одновременно и возникает конфликтная ситуация, начало передачи данных откладывается на время, определяемое случайным образом.

Сначала Меткалф назвал свою сеть Alto Aloha Network, а затем переименовал в Ethernet в соответствии с идеей «светоносного эфира», субстанции, которая, как когда-то считалось, передает электромагнитные волны.

Xerox выпустила несколько сотен адаптеров Ethernet, которые использовались внутри компании для подключения к центральному лабораторному мини-компьютеру, для доступа к Arpanet, передачи электронной почты, обмена файлами и игр.

Так продолжалось почти до 1979 года, когда Ethernet стал общепризнанным коммерческим стандартом передачи данных со скоростью 10 Мбит/с. К тому времени Меткалф уже оставил Xerox и перешел в Digital Equipment, куда был приглашен Гордоном Беллом для создания локальной сети. Однако чтобы не начинать все сначала, они предложили Xerox продолжить работу по совершенствованию Ethernet совместно с Digital.

К началу июня Меткалфу удалось убедить представителей корпораций Intel, Digital и Xerox, что Ethernet должна стать стандартом передачи пакетов по сети персональных компьютеров. «Только тогда я наконец осознал, какой успех ждет Ethernet, и решился на создание специализированной компании», — говорит Меткалф.

Так родилась на свет корпорация 3Com, оборот которой в наши дни достигает 5,4 млрд. долл. Свою первую продукцию, сетевой адаптер EtherLink, предназначенный для объединения в сеть персональных компьютеров, компания выпустила в 1982 году. В числе первых клиентов 3Com были корпорация Trans America и Белый дом.

Настоящую популярность Ethernet завоевала в 1983 году. Вскоре после этого IEEE признал Ethernet международным стандартом. Тем не менее этот стандарт не был поддержан одной из наиболее влиятельных организацией в области компьютерных технологий — IBM разработала принципиально иной механизм организации локальной сети, получивший название Token Ring. Однако несмотря на сопротивление IBM, именно Ethernet стала наиболее распространенной технологией построения сети. На сегодняшний день уже существует Fast Ethernet, который позволяет передавать данные со скоростью 100 Мбит/с, и Gigabit Ethernet, обещающий обеспечить в будущем связь на скорости более 1 Гбит/с.

Оглядываясь назад, Меткалф говорит, что ему следовало использовать другие методы убеждения руководства IBM.

«Мне следовало привлечь на свою сторону клиентов IBM, которым, возможно, удалось бы сделать то, что не удалось мне, — говорит он. — Вместо этого я настойчиво донимал руководство этой неповоротливой корпорации требованиями выслушать меня, точно так же, как теперь пытаюсь достучаться до руководства телефонных компаний и Microsoft. Видно, я не до конца усвоил этот урок».


События в области высоких технологий

  • Винтон Серф и Роберт Кан начинали работу над протоколом передачи данных, впоследствии получившим название TCP/IP
  • Тай Трунг из французской компании RE2 спроектировал первый коммерческий персональный компьютер, выпущенный в виде готового продукта. Компьютер стоил менее 2000 долл. и был оснащен процессором Intel 8008, но не получил широкого распространения в мире
  • Стив Возняк начал работать в Hewlett-Packard
  • Описание «телевизионной печатающей машинки», сконструированной Доном Ланкастером, опубликовано в сентябрьском номере журнала Radio Electronics. Устройство позволяло отображать буквенно-цифровую информацию на экране обычного телевизионного приемника
  • Окружной суд США вынес вердикт, в соответствии с которым Джон Атанасофф был официально признан изобретателем первого компьютера. Согласно постановлению суда, заслуга разработки компьютера Eniac принадлежит компании Atanasoff-Berry-Computer, которая в конце 30-х годов была организована Атанасоффом и его аспирантом Берри

Родились в 1973 году

  • Алексей Быков, Дизайнер Computerworld Россия
  • Принцесса Татьяна, Лихтенштейн
  • Моника Селеш, югославская теннисистка
  • Ева Герцигова, супермодель

Другие события

В ходе военного переворота в Чили, совершенного Аугусто Пиночетом при поддержке военных и ЦРУ, убит Сальвадор Альенде — первый демократически избранный президент этой страны
  • В октябре OPEC ввела эмбарго на поставки нефти, что послужило началом мирового энергетического кризиса
  • Юрий Андропов стал членом Политбюро
  • С 6 по 24 октября длилась четвертая арабо-израильская война (так называемая «Война Судного дня»)
  • Билл Клинтон закончил Йельский университет
  • Завершилась процедура развода Элвиса и Присциллы Пресли
  • Вышла книга «Сандро из Чегема» Фазиля Искандера
  • Александр Солженицын закончил работу над произведением «Архипелаг ГУЛАГ»
  • Вышел на экраны последний фильм Брюса Ли «Выход дракона»
  • Умер Дж. Р. Р. Толкиен
  • На экраны страны вышли «Ну, погоди!» и «Семнадцать мгновений весны»

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями