Британские деловые круги решили изменить представление о Лондоне

Алаин Гиетваи: «Лондон привлек нас более развитой структурой кабельной сети и выгодными условиями приобретения недвижимости»

Планируется привлечь иностранный капитал для создания инфраструктуры Internet, которая послужит своего рода мостом для широкого проникновения и активного участия транснациональных компаний в развитии Internet-экономики на Европейском континенте.

Эту идею усиленно пропагандировал глава североамериканского офиса London First Centre Мартин Левис, выступая перед представителями Кремниевой Долины на презентации этой компании.

London First — частная фирма, в создании и финансировании которой приняло участие английское правительство и 300 различных английских организаций. Ее задача — способствовать росту деловой активности в английской столице. London First предоставляет всем желающим бесплатные консультации по найму персонала и приобретению собственности в Лондоне, помогая компаниям обосноваться в городе.

Впрочем, представление о Лондоне как о городе, окутанном традициями, где течение жизни не меняется веками, по-прежнему широко используется туристической индустрией Соединенного Королевства для привлечения гостей, но одновременно создает предвзятое мнение у американских компаний, имеющих дело с такой динамичной сущностью, как Internet.

Например, как признался Клинч Салли, управляющий делами компании SRK Systems, которая предлагает программное обеспечение и услуги для электронного бизнеса, Лондон всегда казался ему «степенным» городом. По его словам, Internet создает иллюзию возможности быстрого успеха, поскольку ситуация в Сети меняется буквально в течение часа.

К тому же Салли не уверен, что Англия имеет надежные каналы связи с Европейским континентом.

Кроме того, сомнение вызывает и сдержанная позиция Лондона в отношении идеи объединенной Европы. Англия пока так и не решилась ввести евро, общую европейскую валюту, которую приняли в начале этого года другие члены Евросоюза. Майкл Чарлтон, директор-распорядитель London First, объясняет это тем, что экономика Соединенного Королевства более тесно связана с экономикой США, чем ее европейских соседей, и пока момент для введения евро не настал. Английское правительство должно быть уверено, что этот шаг не приведет к ущемлению интересов Англии в Европе.

Однако представители London First настаивают на том, что «Лондон в будущем станет европейской столицей электронной коммерции и Internet». Левис считает, что экономика города имеет налаженные связи с международными рынками и развитую телекоммуникационную инфраструктуру, высокий уровень которой гарантирован наличием одного из самых конкурентоспособных рынков связи в Европе.

Лондонские работодатели имеют доступ к самому большому региональному европейскому рынку труда, а средняя заработная плата считается одной из самых низких в Европе. Кроме того, Лондон стал домом для тысяч представителей почти всех континентов, и работодатели имеют возможность выбора сотрудников со знанием едва ли не любого языка.

В британской столице расположены штаб-квартиры многих быстро развивающихся европейских фирм, работающих в сфере Internet-услуг и электронной коммерции. На протяжении восьми лет Лондон, по оценке компании Healey & Baker, обеспечивал лучшие среди европейских столиц условия для развития бизнеса.

Как утверждает Дэвид Кент, сотрудничающий с местной юридической фирмой Taylor Joynson Garrett, если раньше вложение капитала в Лондоне было делом трудным, сейчас ситуация начинает меняться.

Как отметил Алаин Гиетваи, вице-президент Globix, в качестве одного из претендентов на место для европейского филиала рассматривался Франкфурт, но Лондон привлек их более развитой структурой кабельной сети, телекоммуникационных служб и выгодными условиями приобретения недвижимости. (Компания Taylor Joynson Garrett консультирует London First по вопросам правовой защиты ее клиентов.)

В заключение презентации представители London First продемонстрировали видеоклип, в котором полные энтузиазма рабочие мчались в поездах, такси и самолетах в окрестностях Лондона. Но его демонстрация не слишком вдохновила аудиторию Кремниевой Долины. В конце показа голос из зала с сарказмом произнес: «И ни капли дождя не упало».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями