В течение следующих десяти лет проект Alto положит начало Ethernet, первому языку описания страниц и WYSIWYG-графике, а также многим другим технологиям

«В один прекрасный день, заходя в свой кабинет, я увидел, что моя секретарша с гордостью демонстрирует сотрудникам наше новое приобретение — фирменную печатную машинку компании IBM. Я тоже подошел, — вспоминает Тейлор, — потрогал гладкие клавиши и сказал: ?Мы работаем над тем, чтобы эти штуки превратились в музейную реликвию. И так оно вскоре и будет!? Наверное, тогда мои коллеги подумали, что у меня не в порядке с головой».

Тейлор был одним из руководителей лаборатории Computer Science Lab — исследовательского центра в Пало-Альто Palo Alto Research Center (Parc) корпорации Xerox. В числе его подчиненных были блестящие ученые, совершенно чуждые догматизма. Они разрабатывали Alto, машину, которая фактически заложила основы первых персональных компьютеров.

Уже тогда Тейлор был уверен, что компьютеры нельзя считать просто мощными калькуляторами, они должны были иметь возможность взаимодействовать друг с другом; более того, Тейлор не сомневался, что каждый в недалеком будущем будет иметь компьютер просто у себя дома, и все эти машины свяжет единая сеть. Однако прошло немало времени, прежде чем ему удалось организовать команду, разделяющую его смелые взгляды на персональные, интерактивные компьютеры.

Вначале они работали над системой разделения времени, клоном PDP-10 корпорации Digital Equipment с операционной системой, реализованной в виде микрокода. Эту систему нарекли the Maxc (Multiple Access Xerox Computer), и она стала продолжением работы, начатой корпорацией Berkeley Computer. Эта корпорация исчерпала все свои фонды, и ее основатели, в том числе Питер Дейч, согласились присоединиться к Parc для завершения работ над проектом.

Тейлор вспоминает, что ко времени завершения работ над Maxc группа приняла решение развивать свое направление и разрабатывать интерактивный ПК, взаимодействие с которым должно было бы осуществляться при помощи дисплея. Они взяли на себя тяжелый труд создать систему, в которой воплотились бы идеи Дугласа Энгельбарта по поводу графического интерфейса пользователя и которая имела бы мышь, локальный дисковод (дисковод для съемных картриджей емкостью 2,5 Мбайт) и клавиатуру.

Идеи, которые легли в основу Alto, не были новы, однако их время пришло только в том знаменательном 72-м году. Развитие технологии сделало возможным их осуществление. Вплоть до конца 60-х, заметил Тейлор, вряд ли кто-либо решился бы предсказать падение цен на полупроводниковую память. А именно это и открыло дорогу к осуществлению идей его группы, поскольку 128 Кбайт памяти в Alto стоили около 4 тыс. долл., как напомнил Эд Маккрейт, еще один сотрудник Parc, работавший над проектом. Сейчас он трудится в компании Adobe Systems в должности старшего специалиста по передовым технологиям.

«Почти все задачи, возникавшие перед нами, мы пытались решить добавлением памяти, и это было просто счастливое провидение, — считает Маккрейт. — Все вокруг ужасались таким тратам, но мы твердили: ?Память должна стать дешевле, и вы еще увидите, чего мы добьемся, когда это действительно произойдет!?»

Все же, по словам Тейлора, в сегодняшних ПК нет почти ничего — от дисплея до программного обеспечения и пользовательского интерфейса — от тех первых машин. Нынешние компьютеры нельзя считать унаследованным проектом Alto.

На самом деле в течение следующих десяти лет проект Alto положит начало Ethernet; Smalltalk и объектно-ориентированному программированию; первому языку описания страниц, WYSIWYG-графике и многим другим технологиям. Эти технологии, а также их авторы положили начало всевозможным отпрыскам Кремниевой Долины — от Apple Computer до 3Com и многих других.

Однако, по печальной иронии судьбы, Alto не суждено было иметь большой коммерческий успех. Эта объясняется, главным образом, недостаточно эффективным управлением в Xerox.

Xerox Parc, основанная в 1970 году как исследовательское подразделение Xerox, в конечном итоге выросла в академическую научную компьютерную лабораторию национального масштаба. Ее инновационные решения принадлежат широкой общественности. Руководству Xerox не удалось разглядеть внушительных перспектив, открывавшихся благодаря многим и многим находкам Parc, и целая армия специалистов ушла из корпорации, основав собственные компании.

Одной из таких дорогостоящих ошибок руководства Xerox стало указание продемонстрировать графический пользовательский интерфейс Alto молодому инженеру по имени... Стив Джобс. Тем, кто хотя бы поверхностно знаком с историей вычислительной техники, известно, чем это закончилось.

«Parc была одной из первых отраслевых лабораторий, где обеспокоились вопросами защиты интеллектуальной собственности. Настоящей удачей для отрасли стало то, что руководство лаборатории не преуспело в этом», — заметил с улыбкой Дейч, который сделал наиболее весомый вклад в разработку Smalltalk. Сейчас он работает в качестве консультанта в компании Aladdin Enterprises.

«По дороге на работу я ежедневно проезжаю мимо шести рекламных щитов компьютерных компаний, — сказал Дейч. — В чудесном превращении Кремниевой Долины в центр компьютерной жизни всего мира есть заслуга Parc, во всяком случае, легенда Parc прочно вплетена в ее историю».

Лесли Гофф — частый гость на страницах Computerworld. С ней можно связаться по адресу lgoff@ix.netcom.com


1972
События в области высоких технологий

  • Нолан Бушнел представил Pong и основал компанию Atari
  • Деннис Ричи из Bell Laboratories создал Си. Своим названием язык обязан своему предшественнику, который назывался... В
  • Intel представила микропроцессор 8008, вдвое превышавший по мощности 4004
  • Сеймур Крей основал компанию Cray Research, которая впоследствии создаст самый мощный в мире суперкомпьютер
  • Стив Возняк, студент Калифорнийского университета в Беркли, разработал Blue Box — тон-генератор, позволявший бесплатно звонить по телефону. Он развернул торговлю ими... в своей комнате в общежитии

Родились в 1972 году

  • Марк Абене (кличка Phiber Optik), компьютерный и телефонный кракер. В 1994 году он был осужден на один год тюремного заключения
  • Виталий Щербо, белорусский гимнаст, завоевавший на Олимпиаде 1992 года в Барселоне шесть золотых медалей

Другие события

  • Летние Олимпийские игры в Мюнхене стали триумфом советских спортсменов Людмилы Турищевой и Валерия Борзова
  • В Советской Армии учреждено звание «прапорщик»
  • Самолет авиакомпании TAMU разбивается в чилийских Андах. Из 45 человек на борту погибают 29. Выжившие не будут найдены до 22 декабря 1972. Им придется заниматься каннибализмом, чтобы выжить в горах. Книга и фильм «В живых» основаны на этой катастрофе
  • Pink Floyd четыре вечера подряд выступали на сцене лондонского Rainbow Theatre с премьерой знаменитой «Обратной стороны Луны». Лишь год спустя была выпущена пластинка The Dark Side of the Moon, побившая все рекорды длительности нахождения в хит-парадах
  • Генрих Бёлль, немецкий писатель, стал лауреатом Нобелевской премии
  • Лучший фильм года: «Крестный отец»

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями