Эл Шугарт, «отец» дискеты: «Идея поместить устройство в футляр из нетканого материала в конечном счете решила все дело»

В действительности дискеты были изобретены в 1971 году для решения задачи, с которой корпорация IBM столкнулась при создании компьютера System 370. Проблема состояла в том, что программы, хранившиеся в ее памяти на полупроводниках, стирались всякий раз, когда отключалось питание компьютера. «Для перезагрузки машины приходилось снова записывать в память управляющую программу», — вспоминал Эл Шугарт, бывший тогда менеджером по запоминающим устройствам прямого доступа в IBM. Впоследствии он основал компанию Shugart Associates и производителя устройств хранения — Seagate Technology.

В 1967 году специалисты лаборатории IBM из Сан-Хосе, занимавшейся разработкой устройств хранения, пыталась создать недорогое устройство, способное хранить и передавать микропрограммы для процессоров, мэйнфреймов и управляющих модулей. Цена устройства не могла превышать 5 долл., иначе его нельзя было бы считать заменяемым. Поставка его не должна была вызывать сложностей, а надежность — сомнений.

Хотя Шугарта нередко называют отцом дискеты, сам он считает настоящим ее создателем Дэвида Нобла. Нобл был старшим инженером лаборатории в Сан-Хосе и стоически выносил на своих плечах тяготы работы в качестве единственного подчиненного Шугарта.

Прежде всего Нобл опробовал существовавшие тогда технологии. Но скоро стало ясно, что надо искать принципиально новые пути. Именно тогда и была предложена первая дискета.

В течение года Нобл (группа которого уже значительно пополнилась) завершил работу над устройством, получившим в IBM название «диск памяти». Это фактически и была дискета. Она представляла собой 8-дюймовый пластмассовый диск, покрытый закисью железа, обеспечивающий доступ только по чтению. Весил этот диск около 2 унций, емкость его составляла 80 Кбайт. Поворотным моментом в создании дискеты было изобретение защитного футляра.

«Мы добились того, что наш диск работал, но никак не могли предложить для него хорошей защитной оболочки, — вспоминал Шугарт. — Любая пылинка начисто уничтожала данные. Процент ошибок был очень велик».

И вот разработчикам пришла идея поместить устройство в футляр из нетканого материала, который обеспечивал бы постоянную протирку поверхности дискеты в процессе ее вращения. Таким образом, поверхность всегда оставалась чистой.

«Эта идея в конечном счете решила все дело», — считает Шугарт.

После всеобъемлющих испытаний дискета была встроена в System 370; это произошло в 1971 году. Кроме того, она использовалась для загрузки микропрограмм в контроллер дискового пакета Merlin 3330 компании IBM.

Все же конструкция дискеты, появившейся в 1971 году, не стала стандартом для отрасли, считает Джим Портер, ныне президент аналитической компании Disk/Trend. В те времена, о которых идет речь, Портер работал в Memorex — независимой компании, занимавшейся производством дискет.

В 1973 году IBM представила новую версию дискеты, на этот раз для системы 3704 Data Entry System.

«Формат записи был совершенно иным, к тому же дискета вращалась в другую сторону», — пояснил Портер. Она обеспечивала возможность чтения и записи и позволяла хранить до 256 Кбайт данных.

У пользователей появилась возможность вводить данные с дискет, а не с перфокарт. Представители IBM утверждали, что новое устройство позволяет вместить такой же объем информации, как 3 тыс. перфокарт.

Выпуск новой дискеты стал своего рода выстрелом стартового пистолета для производителей этих устройств. Даже сейчас некоторые компании используют восьмидюймовые дискеты. Но в 1976 году, примерно тогда же, когда появились первые персональные компьютеры, была разработана дискета размером 5,25 дюйма.

По словам Портера, компания Wang Laboratories работала над настольным компьютером, который мог бы выполнять функции текстового процессора, и восьмидюймовая дискета для него была, очевидно, слишком велика. Компания в сотрудничестве с Shugart Associates приступила к работе над устройством меньшего размера.

«Размер дискеты мы обсуждали очень горячо — целую ночь просидели в одном из баров Бостона. Ответ нам подсказал случай — кто-то обратил внимание на салфетку, подложенную под стакан с коктейлем, ее размер был как раз 5,25 дюйма, — вспоминал Портер. — Мы похитили ее, привезли в Бостон и сказали нашим инженерам: ?Раз подобный пустячок пользуется спросом, пусть наша дискета будет такого же размера?».

Совершенствование дискет не остановилось на размере салфетки, впоследствии появилась столь популярная сейчас трехдюймовая дискета, разработанная корпорацией Sony. А вот эта цифра, похоже, будет уже последней. Технология хранения данных на дискетах находится на излете, появились уже гораздо более эффективные механизмы, такие как компакт-диски и популярные накопители Zip компании Iomega. Развитие дискет происходило параллельно с развитием персональных компьютеров — и помогло открыть двери в новую компьютерную эру, в которую мы все сейчас вступили.


События в области ИТ

  • Intel разработала микропроцессор 4004
  • Николас Вирт создал Паскаль
  • В США был представлен Poketronic, один из первых карманных калькуляторов
  • Терри Виноград разработал программу AHRDLU, совмещавшую в себе элементы лингвистического разбора, решения задач и выдачу ответов на естественном языке
  • Впервые прозвучало название «Кремниевая Долина». Его предложил журналист из Калифорнии Дон Хефлер, который хотел таким образом подчеркнуть обилие компьютерных компаний в этой до тех пор ничем особенно не примечательной местности

В 1971 году родились

  • Марк Андриссен, один из основателей Netscape
  • Аранта Санчес-Викарио, испанская теннисистка
  • Ной Уайл, актер, доктор Картер из сериала «Скорая помощь»
  • Павел Буре, хоккеист

Космические события

  • Февраль: Appolo 14 опустился на поверхность Луны
  • Май: в Советском Союзе осуществлен запуск космического корабля «Марс-3», целью которого стал Марс. Он должен был доставить на Красную планету первые посадочные модули. В декабре были получены сигналы космического корабля с Марса
  • Июнь: при возвращении на Землю из-за нарушения герметичности спускаемого аппарата Союз-11 экипаж космического корабля в составе Георгия Добровольского, Владислава Волкова, Виктора Пацаева погиб

Другие события и факты

  • Учреждена биржа Nasdaq. Она стала первой в мире электронной биржей
  • В Орландо открылся Диснейленд
  • Американский боксер Мухаммед Али побежден Джоомом Фрейзером
  • В Москве открылось новое здание кукольного театра Сергея Образцова, главной достопримечательностью которого стали «чудо-часы»
  • Произведена запись на магнитофонную ленту «голосов из потустороннего мира» в лаборатории «Пат Рекордз» в Лондоне. Некоторые из них были узнаны - это были голоса умерших друзей и родственников
  • Лучшая кинокартина года: «Французский связной»
  • Умер Игорь Стравинский, русский композитор

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями