Процессор Crusoe оценивается аналитиками неоднозначно

Линус Торвалдс и глава Transmeta Дэвид Дитцел с новыми процессорами Crusoe 3400 и 5400

По этому случаю в компанию Transmeta съехались талантливые инженеры и менеджеры из AT&T Bell Laboratories, Sun Microsystems, LSI Logic, MIPS, в числе которых ведущий разработчик концепции SPARC Дэвид Дитцел, один из основателей Microsoft Пол Аллен и финансист Джордж Сорос. В значительной мере своей известностью компания обязана создателю Linux Линусу Торвалдсу, который, кстати, занимает в Transmeta должность рядового разработчика.

Торвалдс участвовал в презентации и ответил на ряд вопросов. Он продемонстрировал возможности Crusoe, сыграв со своим коллегой партию в Quake, которую, впрочем, проиграл (правда, следует отметить, что его противник был одним из создателей этой игры).

Торвалдс сказал, что он доволен своей ролью в компании. «О том, чем я буду заниматься, я узнал из договора о неразглашении», — сказал он. (Transmeta в течение четырех с половиной лет скрывала, над чем именно работает. В дальнейшем Торвалдс планирует продолжать развивать Linux как в Transmeta, так и в сотрудничестве с другими разработчиками этой операционной системы.

Хотя представители Transmeta заявили, что у процессора Crusoe прямых конкурентов нет, таковым, по мнению наблюдателей, все же может стать StrongARM — мощный малогабаритный процессор Intel с низким энергопотреблением. Однако, как утверждают инженеры Transmeta, Crusoe имеет более широкие функциональные возможности и, в отличие от StrongARM, позволяет запускать многие популярные приложения.

Компания рассчитывает, что наибольшим спросом процессор будет пользоваться у производителей Web-устройств, которые по размеру больше, чем Palm Pilot, но меньше, чем ноутбуки. Иными словами, компания рассчитывает на получение прибыли от рынка, которого еще практически нет.

Между тем аналитики высказывают сомнения относительно производительности Crusoe. Показатели в 400 и 700 МГц впечатляют, но тактовая частота — лишь одна из характеристик, определяющих производительность. В частности, встает вопрос, не будет ли слишком большая ее часть тратиться на трансляцию команд. К тому же Transmeta не предоставила данных, позволяющих сравнивать производительность Crusoe, например, с мобильным вариантом Pentium III.

Еще одна проблема в отсутствии производителей, готовых выпускать системы на основе процессоров Transmeta. «Меня беспокоит, что на презентации не был обнародован список производителей, — сказал вице-президент Giga Information Group Роб Эндерле. — Как я могу без этого делать какие-то прогнозы относительно сроков появления продуктов на рынке?»

Впрочем, уже на следующий день после презентации компания S3 объявила о планах по совместной с Transmeta разработке Internet-устройств на основе Crusoe и Linux. По мнению Эндерле, процессор все же привлечет внимание производителей ноутбуков благодаря экономичности и возможности установки в легкие системы. Кроме того, отметил Эндерле, продукты Transmeta были разработаны в расчете на работу с Internet, в отличие от процессоров Intel Pentium, которые подвергались модификациям, чтобы на них могли работать компьютеры с поддержкой Internet.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями