К 2001 году почти все беспроводные телефоны станут WAP-совместимыми

В течение почти десяти лет эти обещания не вызывали ничего, кроме саркастической улыбки, но, похоже, сегодня мечты наконец начинают сбываться. И этим мы обязаны появлению протокола Wireless Application Protocol (WAP), позволяющего повысить эффективность передачи данных в Web и обеспечить доступ к приложениям по беспроводным сетям.

В сравнении со многими раздутыми и неповоротливыми стандартами Internet технология WAP выглядит хрупкой и изящной. В то же время протокол WAP не должен подменять собой другие стандарты Internet. Он построен на основе сразу нескольких стандартов, которые уже сейчас применяются в Web, и просто повышает эффективность их работы.

Стандарты Internet (например, HTTP и TCP) не подходят для нынешних беспроводных сетей, отличающихся большим временем задержки, частым обрывом связи и низкой пропускной способностью. По протоколу HTTP команды пересылаются в буквально пожирающем ресурсы текстовом формате, а стандарты безопасности требуют обеспечения надежного взаимодействия между клиентом и сервером, что практически исключает возможность их использования при организации беспроводного соединения.

По мнению практически всех крупнейших операторов, производителей телефонов и разработчиков ПО, появление протокола WAP стало долгожданным ответом на запросы рынка.

Для повышения степени сжатия разработчики технологии WAP решили остановиться на передаче двоичных данных. Кроме того, протокол оптимизирован с учетом характерных для беспроводных сетей большой задержки и низкой пропускной способности. В нем используется язык разметки Wireless Markup Language, созданный на основе XML, адаптированной к небольшим экранам. При этом поддерживаются как крошечные двухстрочные дисплеи, так и полноразмерные графические экраны.

По мнению аналитиков IDC, к 2001 году практически все беспроводные телефоны станут WAP-совместимыми. При таком уровне распространенности технология WAP будет играть примерно такую же роль, что и браузеры в Web, а пользователи получат возможность запускать приложения непосредственно на сотовых телефонах.

Несомненным плюсом WAP является также совместимость с большим разнообразием транспортных протоколов и с еще одной беспроводной технологией Bluetooth.

Новый протокол обладает практически неограниченными потенциальными возможностями. В настоящее время Форум WAP работает над повышением безопасности, созданием интерфейсов для смарт-карт, совершенствованием транспортного протокола, реализацией постоянного хранения, проектированием интерфейса для биллинга, а также над технологией принудительного распространения информации.

Добившись беспрецедентной популярности, разработчики протокола приступили к созданию базовой инфраструктуры. Корпорация Nokia представила один из первых серверов WAP, который должен удовлетворить аппетиты WAP-приложений.

Ну что ж, пожалуй, у нас появились серьезные основания утверждать, что романтические мечты наконец превратились в реальность.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями