Новый директор и новая стратегия корпорации

Крис Ле Ток, аналитик GartnerGroup: «Для Билла Microsoft — религия, а для Стива — это работа»

Эта роль позволит Гейтсу высвободить время на реализацию новой стратегии Microsoft, о которой было объявлено одновременно с анонсом изменений в структуре руководства корпорации. В рамках этой стратегии Microsoft будет заниматься созданием приложений и инструментальных средств, которые поддерживают широкий диапазон Internet-служб нового поколения, а также новые версии Windows, которая будет служить основой этих служб.

На пресс-конференции, посвященной этим двум событиям, оба руководителя Microsoft назвали изменения в руководстве и стратегии компании плодотворным решением, имеющим такое же большое значение, как создание графического пользовательского интерфейса для ПК и появление Internet.

«Этот шаг позволит расширить возможности программного обеспечения до небывалых масштабов. Можно с полным правом сказать, что такого еще не было», — подчеркнул Гейтс.

«Благодаря тому что Гейтс теперь стал не только председателем совета директоров, но и директором по программному обеспечению нашей компании, у нас появилась возможность и в XXI веке добиться прогресса, который в прошлом столетии мы обеспечили нашим потребителям», — подчеркнул Балмер, президент и новый генеральный директор Microsoft.

Краеугольным камнем новой стратегии станет создание семейства приложений и инструментальных средств Next Generation Windows Services (NGWS), которое Microsoft намерена выпустить в ближайшие два-три года. Не углубляясь в подробности, Балмер отметил, что эти продукты будут обладать новым пользовательским интерфейсом и использовать новые технологии работы с речью.

«Нам необходимо выпустить новые версии Windows, которые позволят ПК и серверам поддерживать службы следующего поколения и разместить их в Internet», — сказал Балмер.

Microsoft намерена обнародовать планы выпуска новых продуктов на специальном брифинге, который состоится во втором квартале. Первые продукты для пакета NGWS будут представлены во время Microsoft Professional Developers Day, который пройдет вскоре после этого брифинга.

Организационные изменения в Microsoft отражают более глубокие процессы в компьютерной отрасли и всевозрастающую роль программного обеспечения и служб на базе Internet в повседневной жизни людей. «Microsoft — это «точка концентрации», и природа ее платформы, способ ее работы, методы, которые используются для создания приложений, требуют совершенно иной технологии», — подчеркнул Гейтс.

«Настало время максимально сконцентрировать все усилия, и я считаю, что наше решение является попыткой использовать этот шанс», — сказал Балмер.

NGWS будет ориентирован на поддержку таких Internet-служб, как служба интерактивных путешествий, которая не только позволяет вести «бортовой журнал полетов», но и уведомляет пользователей об изменениях в расписании «полетов» через мобильные, ориентированные на работу в Internet устройства. Друзья и родственники получат Internet-календари, которые будут отражать изменения в этих расписаниях.

Балмер также привел еще один пример: история болезни пациентов, запись и информация об оплате могут храниться в Сети и опять-таки будут привязаны к сетевому календарю, который уведомит пациента о врачебных назначениях.

Как подчеркнул Гейтс, Microsoft планирует выпустить несколько таких сервисов сама; в их числе службы для домашних пользователей и специалистов по управлению знаниями. Однако большая часть подобных служб будет предоставляться другими компаниями. По мере реализации стратегии, выпуска программного обеспечения и инструментальных средств для создания и доступа к Internet-службам возрастет конкуренция с такими корпорациями, как IBM, America Online/Time Warner, Oracle и Sun Microsystems, каждая из которых предпринимает шаги, касающиеся интерактивных служб и поддерживаемого ими ПО.

Особняком стоит вопрос о том, сможет ли Microsoft реализовать свою задумку, если корпорация будет поделена по решению суда, ведущего дело о нарушении антимонопольного законодательства. «Попытки развалить такую компанию я считаю безответственными», — заметил Балмер.

В свою очередь Гейтс, касаясь этой темы, заявил, что Microsoft не смогла бы выпустить версию Windows 95, если бы подразделение операционных систем корпорации не работало в тесной связи с подразделением приложений над созданием 32-разрядных версий таких программ, как Microsoft Office.

«Истина в том, что наша компания сосредоточивает свою деятельность на программном обеспечении, а использование всех возможностей этого программного обеспечения осуществляется посредством сервисов. Я не считаю, что для достижения этой цели необходимы мегаслияния», — заявил Балмер.

Нужно отметить, что решение о реорганизации компании не стало сюрпризом для многих аналитиков.

«Решение витало в воздухе, — считает Ларри Перлштейн, аналитик GartnerGroup. — Судебная тяжба по обвинению в нарушении антимонопольного законодательства отнимала у Гейтса бездну времени, отвлекая его от того, что он любит больше всего, — руководства развитием технологии в компании».

По сути, у Microsoft отсутствовала обобщенная стратегия, позволяющая объединить все ее разрозненные программные продукты. «Если Microsoft хочет и через десять лет занимать то же положение на рынке, что и сейчас, то ей необходимо реализовать единую стратегию в отношении программного обеспечения. Билл понял, что лишь один человек способен это сделать — он сам», — считает Тим Беджерин из компании Creative Strategies.

Microsoft и раньше предпринимала попытки сформулировать базовую стратегию, но для этого ей было необходимо изменить существующий набор продуктов и структуру самой компании. По словам Перлштейна, добиться этого компания сможет в середине текущего года, как только будут выпущены Windows 2000 и программное обеспечение, связанное с этой новой ОС.

По мнению Беджерина, на решение, принятое корпорацией, никак не повлияло расследование антимонопольной деятельности, затеянное министерством юстиции против Microsoft, так же как и создание конгломерата America Online и Time Warner с общим оборотом 350 млрд. долл. «Это решение созревало долгие годы, и совпадение с перечисленными событиями — чисто случайное», — подчеркнул он.

Однако Роб Эндерле, старший аналитик Giga Information Group, отметил, что анонс был сделан в первую очередь для того, чтобы дать компании возможность публично опровергнуть слухи о предполагаемом дроблении Microsoft, возможность которого якобы уже обсуждается государственными обвинителями.

Эндерле добавил, что этот анонс позволяет Microsoft поставить под сомнение любое предположение о том, что объединение AOL и Time Warner может вытеснить Microsoft с этого рынка. «Microsoft получила возможность напрямую идти к поставленной цели», — заявил Эндерле.

Крис Ле Ток, аналитик GartnerGroup, считает, что назначение Балмера на должность генерального директора свидетельствует об изменении подхода в продолжающейся судебной тяжбе с минюстом.

«Если Гейтс представляет эмоциональное крыло Microsoft, то Балмер настолько, насколько это вообще возможно для руководства Microsoft, — рациональное крыло», — заметил он, ссылаясь на замечание Балмера о поиске «разумных путей» достижения соглашения с правительством.

«Стив именно тот человек, который нужен на месте генерального директора, — уверен Ле Ток. — Я думаю, что для Билла Microsoft — религия, а для Стива — это работа».

Microsoft по-прежнему в первую очередь ориентируется на ПК и создание приложений для них. Другие компании, создающие Web-приложения, больше не связаны необходимостью учитывать существующую архитектуру ПК так, как это делает Microsoft. «Нынешний анонс — это все те же старые комплексы Microsoft (страх, неопределенность и сомнения), и новая стратегия преследует те же три цели: управление форматом обмена документами, управление разработчиками и управление платформой», — подчеркнул Ле Ток.


Раздел Microsoft может помочь отрасли

Компания International Data Corp. в недавно опубликованном отчете привела свидетельства того, что Microsoft и всей отрасли информационных технологий в целом явно пойдет на пользу, если корпорация будет разделена на несколько компаний.

Подразделения Microsoft, которые будут образованы в соответствии с продуктами, над которыми они работают (операционная система, приложения, инструментарий и база данных), затем смогут по своему усмотрению выпускать продукты для других платформ. Как отметил Тони Пикарди, один из авторов отчета, «они смогут освободиться от жесткой привязки к Windows NT».

По словам Пикарди, прежняя цель Microsoft — продажа потребителям исчерпывающего набора программ, ориентированных на Windows, становится нереалистичной. Предлагать теперь решения только для платформы Microsoft — все равно что заявить об отказе торговать с вами до тех пор, пока вы не научитесь говорить по-английски.

Microsoft сейчас борется с угрозой раздела, которая весьма для нее реальна, учитывая возможное судебное решение по иску 19 штатов и министерства юстиции США, в котором корпорация обвиняется в нарушении антимонопольного законодательства. Государственные обвинители по этому делу давно настаивают на структурных изменениях в Microsoft — мерах, которые не потребуют непрерывного контроля за деятельностью корпорации со стороны государственных органов. В целом это означает, что она будет либо разделена, либо обязана сделать доступными исходные тексты для Windows.

По некоторым данным, пока не достигнуто соглашения о том, какая из мер в отношении корпорации будет выбрана, и общее решение только готовится.

Но Майкл Джеран, аналитик компании Donaldson, Lufkin & Jenrette, подчеркнул, что разделение Microsoft вовсе не обязательно станет хорошим решением для инвесторов.

«В случае с Microsoft доход на акцию, в частности, отражает три вещи: ощущаемые финансовые возможности и совместную деятельность подразделений; баланс и предсказуемость доходов, что крайне важно для учреждений-вкладчиков; вопросы ликвидности, — пояснил Джеран. — В то же время, хотя многие утверждают, что части стоят больше, чем целое, иногда на рынке возникают ситуации, свидетельствующие об обратном».

«Разделение корпорации остается самым нежелательным решением, — отметил Хиллард Стерлинг из адвокатской фирмы Gordon & Glickson. — Microsoft никогда не согласится на разделение по решению суда, и этот процесс не будет одобрен в апелляционном суде. Разделение корпорации — чересчур крутые меры в ответ на сравнительно мягкие требования правительства и вовсе не является необходимым условием для разрешения конкурентной ситуации на рынке браузеров».

Представитель Microsoft Джим Куллинан заявил, что корпорация не получала этого отчета и что вряд ли «в этом иске есть нечто такое, что вынудило бы принять столь ужасное и суровое решение, как разделение успешной компании».

«Я не был уверен в том, что это рационально, еще до появления отчета, — подчеркнул он, — но это предположение о разделении компании плохо не только для компании, но и для потребителей и всей отрасли в целом».

— Патрик Тибоди, Computerworld, США

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями