электросвязи (МСЭ) — структура, объединяющая в своих рядах операторов, поставщиков оборудования и государственные организации со всего мира. В выставочном комплексе Palexpo, расположенном в нескольких минутах ходьбы от женевского аэропорта, было развернуто более 1200 стендов общей площадью почти 65 тыс. кв. метров.

Подготовка к последнему «Телекому» тысячелетия в Palexpo продолжалась более трех месяцев (предыдущая выставка в комплексе завершилась 27 июня). Крупнейшие производители телекоммуникационного оборудования соорудили огромные стенды, стоимость которых достигала в некоторых случаях 30-50 млн. долл. Причем большая часть этих шедевров выставочного дизайна была отведена не новым техническим устройствам, а предназначалась для того, чтобы поразить воображение посетителей.

Случайно оказавшиеся свободными места в близлежащих гостиницах (которые, как правило, были зарезервированы еще четыре года назад, во время Telecom ?95) стоили около тысячи долларов в сутки, а большинству участников и посетителей выставки приходилось добираться до нее по часу и более на самых разных видах транспорта. Несмотря на разговоры о том, что Женева — не самое лучшее место для проведения подобных масштабных мероприятий, что ее инфраструктура уже не в состоянии выдержать дальнейшее неизбежное увеличение масштабов выставки (которая растет в количественном отношении на 10-20% каждые четыре года), и что, скорее всего, следующая выставка состоится в Берлине, перед самым началом Telecom ?99 генеральный секретарь МСЭ Иошио Утсуми объявил, что девятая всемирная выставка, также состоится в женевском комплексе Palexpo 12-19 октября 2003 года.

Чем же оказался знаменателен прошедший «Телеком»? Основная тенденция, заметная невооруженным глазом, — объединение крупнейших игроков телекоммуникационного рынка вокруг Internet.

Традиционно компьютерные компании — Compaq, Microsoft, Sun, Hewlett-Packard и некоторые другие — прочно укрепились в телекоммуникационной нише и продолжают движение в сторону традиционных видов связи и существующих вокруг нее рынков продуктов и услуг. Они создают или наращивают свои подразделения, ориентированные на различные секторы рынка телекоммуникаций. А традиционно связные компании (производители оборудования и операторы) движутся от рынка голосовой связи в сторону Internet, уделяя все больше внимания передаче данных и глобальным информационным сетям. При этом передача речевой информации с использованием Internet-технологий становится все более популярной не только у производителей оборудования и новых альтернативных операторов, но и у традиционных операторов, в том числе и старожилов рынка, предоставляющих свои услуги не один десяток лет.

Tunable Laser позволяет полностью электронным способом изменять полосу пропускания в сетях DWDM

Традиционные кабельные сети, использующие медные линии, обеспечивают с помощью уже достаточно распространившейся технологии ADSL передачу информации со скоростью 1,5-6 Мбит/с от оператора к пользователю и 64-640 Кбит/с в обратном направлении. Следующей ступенькой в обеспечении высокоскоростного доступа в Internet по медным линиям связи должна стать технология VDSL, обеспечивающая скорости передачи от оператора 12-51 Мбит/с и от потребителя 1,6-2,3 Мбит/с. По мнению специалистов компании Alcatel (одного из пионеров этого направления, поставляющего сейчас почти половину оборудования ADSL на рынок США, что соответствует более чем 1 млн. линий ADSL), технология VDSL позволит обеспечить все информационные потребности домашних пользователей (телевещание и передачу видеоинформации, телефонии и данных) по крайней мере на ближайшее 10-15 лет.

Пресс-конференция председателя Гостелекома Леонида Реймана на российском стенде

Ориентация телекоммуникационных операторов на Internet требует все более высоких скоростей передачи информации. Гигабитные и терабитные технологии (WDM и DWDM) на магистральных оптических сетях становятся насущной необходимостью и постепенно приходят на смену SDH. В то же время возрастает необходимость оптимальной настройки и конфигурирования достаточно дорогих ресурсов сверхскоростных магистралей Internet. Для этих целей компания Marconi Communications представила устройство Tunable Laser, позволяющее полностью электронным способом, без механического вмешательства, менять количество используемых длин волн и, соответственно, полосу пропускания в оптических сетях DWDM. В рамках системы SmartPhotonix оператор может использовать на одном волокне любое количество из 32 каналов емкостью 10 Гбит/с (каждый на своей длине волны) и перераспределять их между своими пользователями в зависимости от их потребностей. Причем переконфигурирование может производиться из удаленного центра управления сетью.

Мобильность — вторая черта нового тысячелетия. По прогнозам компании Ericsson, в 2003-2004 годах количество пользователей мобильных сетей сравняется с количеством пользователей проводной связи (это произойдет при числе абонентов около 1 млрд. в каждом типе сетей, сейчас же соотношение составляет 200 млн. /800 млн.), и далее будет нарастать более высокими темпами. Поэтому потребность в скоростном доступе в Internet из мобильных сетей становится одной из насущнейших. Пока большинству пользователей мобильных сетей доступны скорости 10-14 Кбит/c (14,4 Кбит/с в сетях GSM), что в лучшем случае обеспечивает только возможности передачи факсов и небольших по размерам писем электронной почты. Почти все производители говорили о системах GPRS, некоторые представляли прототипы или даже работающие экземпляры абонентских устройств. Однако об обеспечении максимально возможной для этой технологии скорости передачи данных в сетях GSM — 115 Кбит/c — пока речь не идет. В лучшем случае коммерческая реализация устройств, допускающих скорости передачи до 40-56 Кбит/с от оператора к абоненту и 20-40 Кбит/с в обратном направлении, начнется в середине или второй половине будущего года. Другим достоинством систем GPRS будет быстрое установление соединения (в существующих GSM-терминалах для установления режима передачи данных требуется не менее 30-40 секунд). Следующим этапом станет технология EDGE, обеспечивающая скорости до 384 Кбит/с. Она войдет в обиход в 2003-2005 годах и станет последним шагом на пути к мобильным системам третьего поколения (UMTS) с полосой пропускания до 2 Мбит/с.

Тем не менее миллионы пользователей не хотят ждать несколько лет и пытаются максимально использовать возможности передачи данных в существующих сотовых сетях.

Чтобы хоть как-то скрасить их жизнь, Ericsson предложила несколько устройств, расширяющих функциональные возможности мобильных телефонов, а также мобильные телефоны R 320 и 380 (последний с функциями PDA) c WAP-браузером, которые позволяют получать доступ к Internet и выводить информацию c запрошенных Web-страниц на графическиу дисплеи.

Среди аксессуаров к уже выпускаемым телефонам в первую очередь стоит отметить миниатюрную клавиатуру Chatboard, с помощью которой можно даже во время разговора отправлять короткие текстовые сообщения (служба SMS), а также посылать письма по электронной почте или редактировать персональную Web-страничку.

Компания Lucent Technologies представила систему управления электронными сообщениями Unified Messaging, которая позволяет с помощью сотового телефона и службы SMS просматривать свой почтовый ящик, отвечать на письма, отдавать команды на передачу отдельных писем на заданный номер факса или принтер и многое другое. Система, работающая на сервере оператора, интегрирована с Microsoft Exchange и обеспечивает, кроме текстового, и голосовой интерфейс. В частности, текст сообщений, находящихся в электронном почтовом ящике, может быть озвучен и прочитан пользователю (например, когда его руки и глаза заняты управлением автомобилем). Голосом можно и ответить на электронные послания, причем ответ можно послать в виде присоединенного wav-файла и даже попросить систему преобразовать речь в текст. Правда, для выполнения последней процедуры слова нужно произносить очень четко, и все равно при этом возможны ошибки, особенно когда это происходит на фоне шума мотора. Но это уже, скорее, проблема немного из другой области — распознавания образов и искусственного интеллекта.

Заветная мечта генерального секретаря МСЭ Иошимо Утсуми — создание телефона с автоматическим синхронным переводом

О важности передачи данных по мобильным сетям свидетельствует и интерес к этому направлению компании, добившейся наибольших финансовых успехов на рынке ИТ, — Microsoft. В своем выступлении на Telecom ?99 Билл Гейтс продемонстрировал прототип мобильного устройства, которое работает под управлением операционной системы Windows СE и подключается к Internet через сеть GSM. Кроме того, основатель Microsoft в своем выступлении отметил, что компании-операторы недооценили потребности пользователей в высокоскоростном доступе к Internet, и предложил свою помощь — партнерство в распространении высокоскоростных технологий доступа, подобных xDSL, в Европе. Он отметил, что отныне партнерство с телекоммуникационными компаниями становится для Microsoft столь же важным, как несколько лет тому назад стало важным сотрудничество с производителями компьютеров и компонентов ПК, в частности с Compaq и Intel.

Заметно поубавилось оптимизма у сторонников глобальных спутниковых сетей. Финансовые неудачи Iridium, столь широко рекламируемой на двух предыдущих «Телекомах», по-видимому, многих отрезвили. Между 1995 и 1999 годами прошли стадии ее официального запуска, начала технической и коммерческой эксплуатации, но в целом система так и не вышла на необходимые для окупаемости и получения прибыли темпы роста числа пользователей. Самой заметной из всех спутниковых сетей была Globalstar, сотрудники которой стараются сделать все возможное, чтобы не повторить печальный опыт Iridium. Впрочем, планы по созданию глобальной сети Teledesic с астрономическим числом спутников (первоначально планировалось 840, теперь специалисты считают, что хватит и 288) и запуску ее в коммерческую эксплуатацию в 2004 году сохраняются. А это тоже сфера телекоммуникационных интересов Microsoft.

Достаточно часто в павильонах выставки можно было услышать и русскую речь. Крупныe компании, имеющие солидные интересы в России (в частности, Alcatel, Ericsson, Lucent, NEC, Hewlett-Packard, Sonera и др.), привлекли к работе на своих стендах специалистов из российских офисов. В израильском, канадском и североамериканском павильонах мне удалось встретить немало земляков, успешно работающих в зарубежных компаниях.

Принимали участие в выставке и более 50 российских компаний. За редким исключением (в частности, российской компании-производителя средств связи в стандарте DECT — компании Goodwin и Пермского радиозавода «Mорион») практически все они были сосредоточены на российском стенде, занимая на нем небольшие участки. Подобным образом наша страна участвует в «Телекоме» уже во второй раз. В основном присутствовали традиционные операторы — компании, предоставляющие региональную электросвязь, сотовую, отраслевую и ведомственную связь, — а также альтернативные операторы — Comstar, Golden Line и др. Последние обеспечивали каналы для связи с российским сегментом Internet, а также поддержку сеансов видеоконференц-связи с различными городами нашей страны по ISDN и IP.

В методах работы с посетителями на этой выставке Россия опять пошла «своим путем». В отличие от обычной практики проведения пресс-конференций в специально отведенных аудиториях в пресс-центре, российская делегация организовала встречу с недавно назначенным председателем Гостелекома Леонидом Рейманом прямо на стенде. При этом в качестве аудитории, кроме заранее приглашенных журналистов и случайных посетителей, присутствовали почти все высшие руководители отрасли. И все же, несмотря на некоторые организационные накладки, представление российских телекоммуникаций как одной из самых динамично развивающихся отраслей в, мягко говоря, не совсем стабильной российской экономике прошло довольно успешно.

И вот крупнейшее телекоммуникационное шоу (проходящее, как и чемпионат мира по футболу или Олимпийские игры, раз в четыре года), привлекшее около 200 тыс. зрителей, завершено. Конечно, его итоги будут еще долго обсуждаться специалистами, в том числе и на страницах специализированной прессы. Журнал «Сети» также готовит к публикации более подробные с технической точки зрения материалы.

ПО как услуга

Председатель совета директоров корпорации Sun Microsystems Скотт Макнили считает, что завтра AT&T сможет занять на рынке положение, которое сегодня занимает Microsoft. Прогнозы Макнили, высказанные им на выставке Telecom ?99, согласуются с усиливающейся в компьютерной отрасли тенденцией превращения программного обеспечения в услуги, доставляемые по сетям.

Скотт Макнили: «ПО должно быть заперто в серверной комнате»

В перспективе программные приложения будут размещаться на крупных серверах, и доступ к ним будет осуществляться при помощи устройств, подобных мобильным телефонам и настольным терминалам. Поставщики приложений (в таком качестве будут выступать, например, телекоммуникационные компании) станут предлагать программное обеспечение в аренду, в рамках комплексного пакета сетевых услуг либо даже бесплатно. Такое видение отличается от ситуации в современном компьютерном мире, когда сложное программное обеспечение хранится локально на пользовательских компьютерах.

Макнили сравнил данные и программы с деньгами, заявив, что намного безопаснее хранить деньги в банке, а не носить их с собой. Руководитель Sun подчеркнул, что телекоммуникационные компании в будущем должны играть роль своего рода «банков» для хранения программного обеспечения, предлагая доступ к нему по своим сетям.

Комментарии Макнили дали старт к горячему обсуждению тем «программное обеспечение как услуга» и «приложение по запросу». Телекоммуникационные компании, компьютерные компании и производители сетевого оборудования разрабатывают свои планы и готовят партнерские соглашения, стремясь предложить широкий диапазон усовершенствованных сетевых служб.

К примеру, Hewlett-Packard сообщила о намерении в рамках подобных служб продавать телекоммуникационным компаниям и провайдерам «строительные блоки» — в том числе аппаратное и программное обеспечение, а также консультационные услуги.

Как подчеркнул Макнили, программные услуги первого поколения, предоставляемые по сети, уже существуют. Приводя примеры программных приложений, распространяемых по сети, он назвал службу электронной почты Hotmail и брокерские услуги по торговле акциями, предлагаемые компанией ETrade Group.

«Бизнес розничных продаж программных приложений постепенно сходит на нет, — заметил Макнили. — Программное обеспечение должно быть заперто в серверной комнате, а доступ к нему и поддержка должны находиться в руках профессионалов».

— Роб Гас, Служба новостей IDG, Токио

Видеоконференция между Москвой и Женевой

13 октября состоялся сеанс видеоконференц-связи между Центром сердечно-сосудистой хирургии им. Бакулева и проходившей в Женеве выставкой Telecom ?99. ЦССХ — один из основных участников телемедицинского проекта «Москва — регионы России», цель которого предоставить возможность врачам в городских и районных больницах любого российского региона получать полноценные консультации у специалистов ведущих российских и западных медицинских центров, используя технологию видеоконференц-связи по каналам связи ISDN.

Однако в данном случае это была не рабочая встреча врачей с целью решения тех или иных профессиональных проблем, а скорее рекламная акция, призванная продемонстрировать участникам и посетителям женевской выставки возможности видеоконференц-связи с Россией. Так, координатор проекта «Москва — регионы России» Валерий Столяр беседовал из Женевы с заместителем директора ЦССХ Владимиром Работниковым и одним из ведущих хирургов Центра Александром Лаврентьевым. Из Москвы в Женеву передавалась видеозапись операции, которую провел в ЦССХ Работников. Врачи в Москве видели своего собеседника на экране обычного ПК, и надо отметить, что и качество изображения, и качество звука были на достаточно высоком уровне. Связь осуществлялась по трем каналам ISDN BRI. В Женеве была установлена система PictureTel Live 100, а в Москве — портативная система видеоконференц-связи Settop 250 компании Vtel. Оба решения соответствуют стандарту Н.320, и данная акция наглядно продемонстрировала возможность совместимости систем разных поставщиков.

Системы компании Vtel, одного из ведущих производителей систем видеоконференц-связи, в реальных телемедицинских консультациях проекта «Москва — регионы России» пока не используются. Прошло лишь полгода с момента выхода этой компании на российский рынок. Оборудование Vtel для сеанса видеоконференц-связи между ЦССХ и Женевой предоставил эксклюзивный дистрибьютор Vtel в России — компания Race Communications. Возможно, в дальнейшем между Race и участниками этого важного телемедицинского проекта завяжутся постоянные партнерские отношения.

— Наталья Дубова, «Открытые системы»

«Гудвин» борется за свою долю

На выставке Telecom ?99 собственные стенды имели четыре российские фирмы, в том числе концерн «Гудвин». Главный его экспонат — новая модель домашнего цифрового радиотелефона Goodwin Lund.

В GOODWIN LUND база отделена от зарядного устройства и выполнена в виде изящной рамки 10х15 см

Телефон Goodwin Lund работает в стандарте DECT, обеспечивая качество связи на уровне проводного телефона. На базовом блоке прописывается одновременно до восьми бесшнуровых трубок. Фактически пользователь получает в свое распоряжение беспроводную мини-АТС с переадресацией вызовов, конференц-связью и другими дополнительными телефонными услугами. Размеры базового блока — 10х15 см. В трубку встроены система меню и электронная записная книжка.

Goodwin Lund прошел все необходимые испытания и получил не только российский, но также германский и панъевропейский сертификаты. Концерн уже заключил первые контракты на его поставку за рубеж.

Серийное производство российской модели началось в сентябре. Сборка аппарата ведется на одном из московских заводов, ранее выпускавшем проводные телефоны. Завод был полностью модернизирован путем установки автоматических линий, работающих по современной технологии поверхностного монтажа.

Среди других экспонатов стенда «Гудвин» стационарная радиотелефонная система Goodwin WLL, которая также работает в стандарте DECT. Это оборудование уже эксплуатируется в ряде городов России, и его демонстрация на женевской выставке свидетельствует о попытке выйти на внешний рынок.

Одно из применений Goodwin WLL, как и всякой другой подобной системы, например DRA1900 компании Ericsson, телефонизация тех районов, где технически затруднена или экономически невыгодна прокладка обычных проводных линий. Система позволяет связать АТС и абонента по эфиру. У абонента устанавливается радиорозетка, к которой можно подключить обычный телефонный аппарат, модем или факс.

Системы WLL обеспечивают высокое качество телефонной связи и при этом гораздо быстрее развертываются и окупаются по сравнению с проводными системами, строящимися с нуля. Однако у DECT есть существенное ограничение — малая скорость (9,6 Кбит/с) передачи данных. Покупатель, стремящийся вместе с телефоном получить доступ в Internet, вряд ли остановит свой выбор на этих устройствах.

По оценке компании The Strategisе Group, на рынке WLL системы DECT/PHS по перспективности уступают технике на базе мобильных технологий, в первую очередь CDMA. Эксперты The Strategisе Group предсказывают, что в 2005 году услугами первых будут пользоваться 13 млн. абонентов, а вторых — почти в два раза больше, 22 млн.

К тому же трубкам «Гудвин» придется сражаться с грандами телефонной связи. Только Siemens собирается продать до 2002 года более 10 млн. DECT-телефонов. Ericsson начинает набирать очки за счет совмещения в одном абонентском терминале функций GSM и DECT.

На базе телефонов Ericsson серии 688 уже развернута соответствующая служба T-ISDN-mobil компании Deutsche Telekom.


Microsoft берет курс на мобильные коммуникации

«Впервые за 25-летнюю историю мы кардинально меняем стратегическое видение своей компании», — подчеркнул глава Microsoft Билл Гейтс, выступая на открытии форума Interactive ?99, состоявшегося в рамках выставки Telecom ?99.

Заявление об изменении стратегических целей Гейтс сопроводил демонстрацией прототипа оснащенного Windows CE интеллектуального телефона, снабженного для доступа в Internet, и подчеркнул важность выпуска подобных устройств.

Билл Гейтс: «Впервые за 25-летнюю историю мы кардинально меняем стратегическое видение своей компании»

Первоначально стратегия корпорации определялась лозунгом: «ПК в каждом доме и на каждом рабочем столе», но отныне она переориентирована на другие задачи.

Мобильный телефон, представленный Гейтсом, имеет цветной экран и кнопку прокрутки, используемую для перемещения курсора, и позволяет обращаться к любому Web-узлу с информацией в формате HTML. Новое устройство предоставляет пользователям четыре возможности ответить на сообщение электронной почты: послать письменный текст, сделать телефонный звонок, отправить записанный голосовой файл или отослать факс.

Презентация осуществлялась через сеть GSM швейцарского оператора diAX.

Используя соединение на 9,6 Кбит/с, Гейтс подключился к Internet через микробраузер Microsoft, способный отображать не только простые Web-страницы, но и документы с большим объемом графики. Хотя файл был загружен довольно быстро, для демонстрации страницы были специально кэшированы, что подтвердил Джонатан Робертс, генеральный менеджер Microsoft по развитию рынка для Windows CE.

«При применении соединений на 9,6 Кбит/с или даже 14,4 Кбит/с такие устройства не предоставят вам полноценных возможностей работы в Web, но для передачи сообщений электронной почты они подходят как нельзя лучше», — подчеркнул Робертс.

«Сколько времени займет загрузка страницы с большим объемом графики?» — вот вопрос, который в первую очередь интересовал Бена Линдера, члена Форума WAP и вице-президента Phone.com по маркетингу — компании, специализирующейся на выпуске альтернативных предложению Microsoft микробраузеров на базе протокола WAP.

В отличие от большинства интеллектуальных мобильных устройств, представленных на выставке, продемонстрированный Microsoft прототип не использует WAP. Протокол WAP предназначен для более эффективной передачи данных, так что приложения (скажем, просмотр Web-ресурсов) не требуют большой полосы пропускания. WAP применяет WML (вариант языка разметки, оптимизированный для беспроводных устройств), который намного проще, чем HTML.

У других членов Форума WAP тоже возникло немало вопросов относительно достаточности полосы пропускания беспроводных устройств, которая требуется для работы подобных изделий.

«При передаче данных с помощью беспроводных устройств используется фиксированная часть спектра, и она должна быть разделяемой. Спектр ограничен, и общая емкость тоже ограничена», — заметил Грег Уильямс, вице-президент по беспроводным системам американского оператора SBC Communications. К примеру, SBC пока не заинтересована в применении подобных решений в своей сети, поскольку она предъявляет слишком большие требования к пропускной способности при загрузке страниц HTML. «Мы не можем постоянно создавать узлы сотовой связи. Равно как и поставить базовую станцию в каждом дворе», — утверждает Уильямс.

Даже после появления систем с высокой пропускной способностью, таких как GPRS (General Packet Radio Service), и систем мобильной связи третьего поколения SBC не намерена работать с такими устройствами. «Не сегодня и не завтра», — был категоричен Уильямс. По иронии судьбы, SBC принадлежит значительная доля акций diAX — швейцарского оператора сети GSM, на которой проводилась демонстрация.

Робертс не согласен с такой точкой зрения. Он заявил, что операторы ищут пути использования возможностей, которые они получат с появлением более быстрых сетей. «Операторы не раз говорили мне, что они потратили миллиарды долларов на создание инфраструктуры для систем третьего поколения, и испытывают серьезные проблемы с тем, чтобы ее загрузить», — заметил Робертс.

Даже если полоса пропускания не станет камнем преткновения для таких систем, как GPRS, то, по мнению Линдера, батареи, которые требуются для поддержки цветного экрана и передачи сигналов на радиочастотах, будут созданы лишь через несколько лет.

Хотя прототип, подготовленный Microsoft, может беспрерывно работать около 10 часов, емкость батареи — самый больной вопрос для любого телефона, который рассчитан на работу с Windows CE. «Срок службы батареи, необходимой для поддержки высокого разрешения, является гораздо более серьезным препятствием, чем недостаток оперативной памяти», — считает Робертс.

Некоторые аналитики сомневаются в том, захотят ли операторы беспроводной связи использовать подобные системы. На их взгляд, мобильные технологии Microsoft развертывают только те операторы, в которых инвестирует эта корпорация. Робертс не согласен с подобными высказываниями. Он отмечает, что некоторые американские операторы, в том числе BellSouth, U.S. West и Sprint, используют технологии, разработанные Microsoft самостоятельно, а также в рамках Wireless Knowledge, ее совместного с Qualcomm предприятия.

По словам Робертса, в 2000 году представленный Microsoft телефон будет готов к предварительным испытаниям в сетях GSM или CDMA. О сроках выхода этих систем на рынок представители Microsoft не сообщили.

Некоторые технологии, требующиеся для реализации новых стратегических целей Microsoft, перешли к корпорации в результате недавних приобретений в странах Европы, в том числе после покупки в июле шведской компании Sendit, поставлявшей операторам серверное ПО. Кроме того, в июле корпорация приобрела английского производителя программного обеспечения — компанию STNC Enterprises, сотрудники которой занимались разработкой микробраузера следующего поколения.

— Яна Санчес, Служба новостей IDG, Лондон

Америка отстает от Европы

Лидерство Европы в области цифровой беспроводной телефонной связи в конечном счете означает, что в этом регионе будет больше пользователей Internet, чем в США. Об этом заявил глава корпорации Oracle Ларри Эллисон.

Ларри Эллисон: «Как ПК вытеснили мэйнфреймы, так и Internet теперь вытесняет ПК»

«Сначала идет Европа, затем Азия... США будут плестись в конце в том, что касается этой технологии», — заявил Эллисон в своем выступлении на открытии форума Interactive ?99.

Эллисон уверен, что в области цифровых беспроводных технологий Европа опережает США примерно года на два. Хотя сейчас высокая стоимость доступа в Internet по стационарным телефонным каналам мешает широкому распространению Internet в Европе и Азии, беспроводные технологии изменят такое положение дел. По мнению Эллисона, число пользователей, работающих в Сети, будет расти в первую очередь за счет тех, кто получает доступ в Internet с помощью самых разнообразных беспроводных устройств, в том числе мобильных телефонов.

«Большинство европейцев не имеют персональных компьютеров — вы дальновиднее нас», — съязвил Эллисон. Он по-прежнему не скрывает своего убеждения, что настольные ПК с установленными на них приложениями слишком сложны для среднего пользователя.

Эллисон не упустил представившегося ему шанса вспомнить свои собственные прогнозы, сделанные четыре года назад на предыдущей выставке Telecom.

«В тот момент я страшно рассердил некоторых, заявив, что ПК просто нелепы, — напомнил Эллисон свои слова о том, что мир перейдет на модель сетевых вычислений, когда пользователи получают доступ в сеть, в которой хранятся нужные им приложения. — Так и произошло. Настольный ПК превращается в сетевой компьютер».

Модель сетевых вычислений также намного упрощает пользователям доступ в Internet, поскольку в том случае, когда данные и приложения не хранятся на настольной системе, а вместо этого размещаются на центральных серверах, обратиться к этим приложениям через различные Internet-устройства будет намного проще.

За последние четыре года Web кардинально изменила весь компьютерный мир.

«Четыре года назад ПК был центром компьютерной вселенной. Сейчас это не так, — подчеркнул Эллисон. — Как ПК вытеснили мэйнфреймы, так и Internet теперь вытесняет ПК».

— Мэри Элизабет Деамико, Служба новостей IDG, Мюнхен

Глобальные номера для интегрированной передачи сообщений

Новая служба BT Global Office, развернутая компанией British Telecom (www.bt.com), позволит абонентам в любой точке земного шара получать доступ к Internet, работать с голосовой почтой, электронной почтой и факсами, используя для этой цели единый персональный телефонный номер.

Эта служба использует глобальный префикс для телефонного номера — 822, определенный Международным союзом электросвязи (МСЭ) как своего рода виртуальный код страны. Абоненты, которые звонят по этому номеру, оплачивают только местный звонок, вне зависимости от того, в какой точке земного шара они находятся.

Пользователю предоставляется уникальный номер из десяти цифр, который можно использовать для получения электронной почты, факсов и сообщений голосовой почты. Набирая 822, а затем номер из десяти цифр, абонент может услышать сообщение голосовой почты, содержание электронной почты или факса, которые были присланы по этому номеру. Потребители могут также обратиться к данной службе через Web-узел.

Представители BT подчеркнули, что новая служба может применяться для доступа в Internet откуда угодно. Представители компании назвали эту функцию WISP — аббревиатура из английских слов «мировой провайдер Internet».

Любое сообщение, вне зависимости от способа его получения, может быть перенаправлено как сообщение электронной почты, факс, а в некоторых случаях и как голосовое сообщение. К примеру, голосовое сообщение можно прослушать и затем передать по электронной почте своему коллеге. Факс, присланный на глобальный номер, может быть передан на факсовый аппарат отеля или по электронной почте.

Новая служба относится к недавно появившемуся виду услуг так называемой «унифицированной передачи сообщений», которые дают мобильным пользователям возможность обращаться к различным службам передачи сообщений из одной точки доступа. К примеру, Sun Microsystems и Cisco Systems недавно анонсировали соглашение, в рамках которого они будут предлагать пакет аппаратных и программных продуктов, позволяющих операторам предоставить такого рода услуги.

Специалисты отмечают, что подобные службы дают возможность многонациональным корпорациям сократить расходы, отказавшись от управления своими собственными системами голосовой и электронной почты.

British Telecom сделает BT Global Office доступной в январе сначала в Англии, а в течение следующего года распространит его по всему миру. Компания пока не утвердила график внедрения своей службы, но ее локальные партнеры уже готовятся предлагать подобные услуги на своих рынках. В Японии, к примеру, партнером BT является компания Japan Telecom, которая и будет предлагать Global Office, а в Германии этим займется Viag Interkom. Служба будет предлагаться нелокализованной, а оплата приниматься в местной валюте из расчета примерно 25 долл. в месяц.

Нужно отметить, что Global Office не будет продаваться в рамках пакета услуг Concert компании BT, распространяемого через совместное предприятие, организованное BT и AT&T в прошлом году. Хотя услуги Global Office будут предлагаться через сеть Concert, представители BT подчеркнули, что в соответствии с правилами МСЭ номера глобальной связи с префиксом 822 будут продаваться только их корпорацией.

«Этот бизнес останется прерогативой исключительно British Telecom, — подчеркнул Даниэль Каттиган, вице-президент BT по разработке новых продуктов и услуг. — Мы не допустим, чтобы эти номера продавал кто-то другой».

BT рассчитывает расширить диапазон своих услуг за счет укрепления взаимоотношений с отелями, авиакомпаниями и фирмами по аренде автомобилей. Представители BT не сообщили подробности этого плана, но, по словам Каттигана, сейчас анализируется возможность использовать номер, присваиваемый постоянным клиентам авиалиний, в качестве номера BT Global Office.

— Роб Гас, Служба новостей IDG, Токио

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями