Чтение больших фрагментов текста с компьютерного экрана — это одна из тех вещей, которые люди делают лишь при отсутствии другой возможности получить информацию.

—Дарси Ди Нуччи

Мы читаем с экрана то, от чего не уйти — электронную почту, Web-страницы, создаваемые в текстовом процессоре документы, — но лишь потому, что другой альтернативы нет. Символы с разрешением 72 точки на дюйм трудно читаются, любой свет, попадающий на экран, порождает слепящие блики. Есть и эстетические соображения: тексты на экранах чаще всего отформатированы в соответствии с параметрами по умолчанию, с не выдерживающими никакой критики интервалами и выравниванием, а для их отображения используются стандартные, набившие оскомину шрифты Times или Arial. К тому же вы оказываетесь заложником своего рабочего стола. Даже если вы обладаете портативным компьютером, ваше положение перед экраном далеко от той расслабляющей позы, которую человек принимает в удобном кресле за чтением книги.

Но когда-нибудь мы будем читать книги на компьютерном экране с удовольствием — по крайней мере, на это надеются издатели электронных книг Everbook, Librius.com, NuvoMedia, SoftBook Press и другие. Эти компании создают каталоги художественных и не художественных книг для распространения через электронные книжные магазины, оценивают уровень оплаты и разрабатывают форматы для электронных издателей, а также выпускают портативные устройства, которые, по их мнению, в будущем заменят напечатанные и переплетенные книги на ваших полках.

Издание текстов книг для чтения на экране компьютера — дело не новое. Когда был представлен Apple PowerBook, компания Voyager восприняла название буквально и опубликовала некоторые книги — «Алису в стране чудес» и «Парк юрского периода» в формате HyperCard для нового устройства. Еще в период младенчества Web началась реализация проекта «Гуттенберг« (Project Gutenberg), цель которого состояла в оцифровке максимально возможного объема общественнодоступных текстов для сохранения и загрузки через Сеть любым желающим. Peanut Press издает тексты для карманных ПК компании Palm Computing, а Glassbook разрабатывает систему издания текстов для устройств на платформах Windows и Windows CE. Однако ни один из этих подходов не решает всех проблем (блики, плохое форматирование и другие неудобства), возникающих при чтении с экрана.

В новом поколении электронных книг делаются попытки преодолеть эти сложности на основе специализированных аппаратных устройств, тексты в которые загружаются электронным способом. SoftBook Press и NuovoMedia представили свои электронные книги осенью прошлого года; Everybook и Librius.com планируют выпустить свои устройства до конца года текущего.

Чтение в цифрах

Зачем нужно выкладывать сотни долларов за электронную книгу, когда можно купить роман Джейн Остин за 5 долл. в компактном исполнении, напечатанный на высококонтрастной бумаге, и обойтись без специального оборудования и электрического питания? Ниже приводится несколько доводов в пользу «цифрового» чтения.

Мгновенная доставка. Электронные книги, значительно облегчающие проблему выбора изданий и предусматривающие возможность заказа через Internet, открывают новые возможности перед современными книжными магазинами. Вы приобретаете на Web-узле текст и сразу загружаете его. Поскольку вы получаете его в виде битов через Internet, а не в виде атомов через FedEx, любая книга может быть доставлена практически мгновенно.

Персональные издания. Ни один издатель не станет тратить деньги на печать, хранение и доставку текстов на бумаге, не убедившись в существовании определенного спроса на книгу. В электронном издательстве подобных расходов нет. Любая книга может храниться без особых затрат на жестком диске. Книгу не нужно печатать. Авторы могут заниматься самиздатом, форматируя свои тексты для электронных считывающих устройств и размещая на Web-узле для распространения. Школьники и студенты, загрузив с сервера, смогут открыть для себя всю прелесть изданных 20 лет назад книг, вышедших из под пера настоящего мастера. Преподаватели, которые сейчас составляют хрестоматии для чтения, копируя главы из оригинальных изданий (с или без разрешения издателя), смогут подбирать комплекты электронных изданий индивидуально для каждого ученика, а издатели будут получать за это положенные им деньги.

Легкость аннотирования. Вы можете добавлять собственные электронные замечания. Конструкция современных электронных книг позволяет выделять текст и вносить аннотации, по которым можно осуществлять поиск.

Экономическая выгода. Учитывая отсутствие затрат на печать, минимальную стоимость хранения и доставки, цена текста должна существенно снизиться. На практике нет никаких препятствий к тому, чтобы классическую литературу и другие общедоступные тексты можно было загружать из электронных хранилищ бесплатно. Новые книги, для распространения которых издатели вынуждены оплачивать маркетинг, делать авторские отчисления и нести другие расходы, не могут поставляться бесплатно, тем не менее в большинстве случаев электронные версии должны обходиться намного дешевле, чем печатные издания.

Экологические преимущества. Электронные книги позволят спасти от вырубки множество деревьев. Мы сможем использовать бумагу более избирательно и печатать только то, что необходимо. Газеты и другие «маложивущие» издания могут загружаться на электронные книги и впоследствии стираться, а не перерабатываться во вторичное сырье.

Копируя традиции...

При всей их электронной вычурности книги с экранами в значительно большей степени, чем это могло казаться, имитируют традиционные печатные издания. Они предлагают читателям нечто большее, чем просто слова на экране: эти устройства обладают и другими, присущими книгам чертами, такими как двухстраничный разворот, обложка, относительное положение страницы и все то, что в обычной книге облегчает процесс чтения, — ведь многостраничное построение издания представляет собой невероятно эффективный механизм произвольного доступа к содержанию.

Приобщение к первым электронным книгам — NuvoMedia Rocket eBook и SoftBook reader — оставляет странное ощущение. Чтение текста с компьютерного экрана больше всего напоминает именно чтение текста с компьютерного экрана. Чтение электронной книги очень близко к чтению книги. Вместо ярко-белой бумаги и четкого текста вы оказываетесь перед жидкокристаллическим экраном довольно низкого разрешения, но вес устройства, угол зрения и расстояние до страницы — все это знакомо и удобно. Автор статьи, да и все, кто имел дело с электронными книгами, не могли остаться к ним равнодушным: либо любовь, либо ненависть, третьего не дано. Перспективы обнадеживают, но ограничений пока слишком много.

У SoftBook reader, который по размерам напоминает среднюю книгу в твердом переплете, слабым звеном является экран: полутоновый жидкокристаллический дисплей с разрешением 72 точки на дюйм и теми же самыми недостатками: низким контрастом и бликами. Дисплей «карманного» Rocket eBook — с разрешением 106 точек на дюйм и высококонтрастной задней подсветкой — удобнее, но экран 480х320 пикселов слишком мал для комфортного чтения в привычном для бумажных книг темпе; длина строк слишком коротка даже при уменьшенном размере шрифта. (Для сравнения, чтение текста Peanut Press, загруженного на Palm III, раздражает еще больше, так как на экране размером 57х67 мм помещается только 13 строк текста.)

Для перелистывания страниц в электронных книгах используются элементы управления, похожие на полоски прокрутки. Автору больше понравились элементы управления SoftBook reader; они показывают текущее положение по номерам страниц. В Rocket eBook отображаются проценты, что, по сравнению с обычными книгами, гораздо менее точно и не так привычно.

Электронные книги позволяют также выполнять навигацию с помощью функции поиска текста, хотя это не так полезно, как может показаться. Попытка поиска в Random House Dictionary, который входит в комплект Rocket eBook, тут же выявила имеющиеся ограничения. Когда вы ищете слово в словаре на Rocket, программа не переходит сразу к определению слова, а начинает его поиск во всех определениях других слов книги. Оказывается гораздо эффективнее искать слова в печатной версии, благодаря алфавитной организации и словам в колонтитулах.

Еще одно ограничение — дизайн самих текстов. Как в Rocket eBook, так и в SoftBook reader используются текстовые форматы на основе HTML, которые SoftBook reader отображает удобным для чтения и даже элегантным шрифтом Bookman размером 14 пунктов. Rocket eBook отображает тексты 10-пунктовым шрифтом Verdana. (На обоих устройствах можно увеличить размеры шрифта на экране.) Обе электронные книги поддерживают иллюстрации (полутоновые с градациями серого на SoftBook, черно-белые — на Rocket). Однако перенос не поддерживается нигде, то же можно сказать и о других тонкостях типографики, таких как кернинг и настраиваемые расстояния между строками. Текст практически касается краев экрана, без каких-либо полей и отступов, облегчающих чтение.

Некоторые недостатки первого поколения электронных книг могут быть устранены в готовящейся к выпуску компанией Everybook модели EB Dedicated Reader, которая отображает двухстраничный разворот на двух цветных экранах размером 216х279 мм с разрешением 450 точек на дюйм. Устройство Everybook отображает тексты в формате PDF (Portable Document Format), точно имитирующем дизайн печатных публикаций.

Они охотятся за нами

А сколько стоят все эти «книгоподобные» электронные продукты? Не упадите со стула: первая версия EB Dedicated Reader поступит в продажу за 1600 долл. — это втрое дороже, чем NuvoMedia Rocket eBook (499 долл.) и в пять с лишним раз дороже, чем SoftBook reader за 299 долл. (не считая обязательства по приобретению публикаций у компании SoftBook). Librius.com позиционирует свой продукт в другом секторе рынка; окончательная стоимость Millennium E-Reader к моменту сдачи статьи в печать еще не была определена, но представители компании заверили, что она не превысит 200 долл.

Даже самые простые электронные книги представляют собой весьма дорогие игрушки. Хотя их создатели с этим не согласны — они считают, что, учитывая стоимость всех печатных публикаций, которые больше не нужно будет покупать, устройства для отображения электронных изданий окупаются в довольно короткие сроки.

Вице-президент по маркетингу компании SoftBook Майкл Мейс отмечает, что в деловом секторе рынка уже есть устойчивый спрос на системы SoftBook. «Компании, которым приходится распространять очень объемные документы, понимают, что электронные книги обойдутся дешевле», — говорит он, указывая на экономию за счет отказа от расходов на перепечатку и рассылку постоянно обновляемых документов. Таким клиентам нравится и система защищенного распространения, реализованная в SoftBook. Поскольку издания SoftBook зашифрованы и защищены от копирования, компании смогут распространять собственную уникальную информацию, не беспокоясь о том, как предотвратить неавторизованное копирование или безопасно утилизировать любые отпечатанные копии.

Директор по маркетингу компании NuvoMedia Маркус Коломбано утверждает, что цена Rocket eBook вполне оправданна с точки зрения определенных групп пользователей, куда он относит «людей, любящих чтение, а также тех, кто часто путешествует и нуждается в портативных устройствах, и тех, кому подобные устройства нужны для работы». Он предполагает, что в Rocket eBook будут загружаться из корпоративных сетей intranet или с Web-узлов документы, а также литературные произведения и справочники для последующего чтения без подключения к сети. Предназначенные для Rocket редакции популярных и классических художественных и публицистических произведений в настоящее время можно загрузить с Web-узлов Barnes and Noble (http://www.bn.com) и расположенных серверов Powell?s Book (http://www.powells.com), заплатив за них примерно такую же сумму, что и за печатные издания.

Президент Everybook Даниель Муньян считает, что для EB Dedicated Reader уже существует готовый рынок профессиональных пользователей, таких как врачи, юристы и фармацевты, каждый из которых сейчас тратит около 1000 долл. в год на справочники и журналы, причем им приходится покупать и периодически выпускаемые обновленные версии справочников. Если за счет снижения производственных затрат его компании удастся снизить стоимость устройства до 1000 долл., EB Dedicated Reader сможет успешно продаваться и в качестве учебников для колледжей, учитывая легкость аннотирования публикаций, а также возможность выпуска более дешевых моделей для студентов — причем студенты смогут даже брать сами устройства в книжных магазинах напрокат, что еще больше снизит затраты на аппаратное обеспечение.

В следующем году для потребительского рынка в компании Everybook планируют выпустить персональную версию электронной книги — модель размером 229х152 мм и стоимостью 500 долл. Тексты Everybook стоят примерно на 30% меньше, чем аналогичные печатные версии.

Контуры будущего

Хотя стоимость современных электронных книг для некоторых категорий пользователей может оказаться вполне оправданной, производители подобной техники и потребители надеются на быстрое снижение цен. «Нам бы хотелось, чтобы устройства были бесплатными, — объясняет Коломбано. — Наше дело — продажа книг«. Можно создать клуб любителей электронных книг, где устройства будут выдаваться всем его членам, точно так же, как телекоммуникационные компании уже сейчас бесплатно дают мобильные телефоны всем оформившим договор на обслуживание.

А на что будут похожи будущие электронные книги и тексты для них? Это трудно предсказать, но наблюдать за их эволюцией интересно. Если, например, вы все еще являетесь приверженцем традиционных форм книг, то можете вообразить электронную книгу из бумаги в твердом переплете и совершенно привычного формата, в которой по вашему желанию появляется текст любого произведения.

Компания E Ink разрабатывает вещество под названием Immedia, которое может быть напечатано, подобно краске, на любом материале. Это крошечные микрокапсулы, которые могут выглядеть либо белыми, либо черными — в зависимости от приложенного к ним электрического заряда. Радиосигнал, описывающий новый текст, может мгновенно переформатировать содержание страницы. Разработчики пока стремятся улучшить разрешение, контраст, отражательные свойства и другие характеристики Immedia, чтобы максимально приблизить его к качеству традиционных красок на бумаге, но весной уже появилась первая реализация технологии — изменяемая вывеска на магазине JC Penney.

Муньян из Everybook надеется на выпуск ультралегких ЖК-экранов на пластиковой, а не на стеклянной основе. «Через три года стекло вообще перестанут использовать для производства экранов, что позволит наладить изготовление очень тонких и недорогих экранов», — предсказывает он,.

А какие книги мы будем читать на экранах этих футуристических устройств? Они тоже эволюционируют. Когда текст преобразуется в электронный вид, становится возможным все. Иллюстрации могут быть анимированы — так будет легче объяснить сложные процессы или просто удивить читателя. Когда вы откроете книгу, ее автор сможет поприветствовать вас видеоклипом. Даже между двумя сторонами обложки можно будет посмотреть фильм.

Современные электронные книги разработаны таким образом, что читатель перелистывает страницы статичного текста, но это только пока. Совсем не просто предсказать, какими станут книги после развода с бумагой и красками и нового брака с электронной средой.

Дарси ди Нуччи — консультант по электронным издательским технологиям, автор книги Elements of Web Design (Peachpit Press).


Коротко о продукте

SoftBook reader

Производитель: SoftBook Press, http://www.softbook.com

Размеры: 216х279х25 мм

Экран: полутоновый, чувствительный к нажатию, жидкокристаллический с разрешением 72 точки на дюйм

Вес: 1317 г

Продолжительность работы от батарей: 15 часов

Цена: 299,95 долл. с обязательством покупки изданий на сумму не менее 19,95 долл. в месяц в течение двух лет; либо с однократной выплатой — 599,95 долл. (приведенные в статье цены действительны для территории США. — Прим. ред.)

Загрузка книг: через встроенный модем

Емкость: 1500 страниц (потенциально модернизируется до объема для загрузки 100 000 страниц; в настоящее время — до 6000 страниц с модулем флэш-памяти на 8 Мбайт)

Комментарии: открывая кожаный футляр, вы включаете питание книги; закрывая — переводите устройство в режим сна. ЖК-экран слабоконтрастный и обладает низким разрешением, что усложняет чтение при определенных условиях освещения, но в остальном эргономика продукта великолепна. Размеры 216х279 мм и вес продукта примерно равны размерам и весу блокнотного компьютера, его удобно носить с собой. Специальная кнопка, расположенная с правой стороны книги, позволяет «переворачивать» страницы публикации вперед и назад.


EB Dedicated Reader (профессиональная модель)

Производитель: Everybook, http://www.everybook.net

Размер: 305х229х44 мм (каждая страница)

Экран: два цветных, складывающихся, чувствительных к нажатию экрана с разрешением 450 точек на дюйм

Вес: 2,043 кг

Продолжительность работы от батарей: от 4 до 6 часов

Цена: 1600 долл.

Загрузка книг: через встроенный модем

Емкость: 500 тыс. страниц на каждой карте памяти объемом 5 Мбайт

Комментарии: к моменту сдачи публикации в печать редакция не располагала экземпляром EB Dedicated Reader для тестирования, однако его характеристики впечатляют. Два цветных жидкокристаллических экрана высокого разрешения позволяют отображать двухполосный разворот файла PDF, очень сильно напоминающий обычную развернутую книгу. Страницы переворачиваются касанием уголка экрана, кроме того, вы можете аннотировать тексты с помощью включенного в комплект пера. Профессиональная модель должна выйти на рынок в конце 1999 года. Также на конец года запланирован выпуск уменьшенной (229х152 мм), более доступной по цене (500 долл.) персональной модели.


The Rocket eBook

Производитель: NuvoMedia, http://www.rocket-ebook.com

Размеры: 127х183х38 мм

Экран: черно-белый, чувствительный к нажатию, жидкокристаллический с разрешением 106 точек на дюйм; управление яркостью и контрастом

Вес: 568 г

Продолжительность работы от батарей: от 17 до 33 часов

Цена: 499 долл.

Загрузка книг: с Web-узла (http://www.bn.com или http://www.powells.com) на компьютер Windows; книги выгружаются с помощью модуля, который подключается к компьютеру через последовательный порт

Емкость: 4000 страниц

Комментарии: это элегантное устройство размером с карманную книгу в мягкой обложке можно носить в сумочке или дипломате, но можно приобрести также специальный футляр из искусственной кожи. Хотя белая задняя подсветка и настраиваемый размер шрифта облегчают чтение, небольшие размеры устройства вынуждают вас непривычно часто «переворачивать» страницы, а строки слишком коротки для комфортабельного чтения в привычном темпе. Затруднено также переворачивание страниц с помощью чувствительного к нажатию экрана без специального пера, которое входит в комплект поставки устройства (и вставляется в держатель на задней стороне). Текст можно настроить для отображения в портретном или ландшафтном режиме, а также сделать так, чтобы удобно было читать правшам или левшам.


The Millenium E-Reader

Производитель: Librius.com, http://www.librius.com

Размеры: 178х124х41 мм

Экран: черно-белый, чувствительный к нажатию, жидкокристаллический с разрешением 72 точек на дюйм и настраиваемой задней подсветкой

Вес: 354 г

Продолжительность работы от батарей: от 17 до 33 часов

Цена: менее 200 долл. (к моменту сдачи публикации в печать окончательная цена установлена не была)

Загрузка книг: через последовательное соединение с компьютера ОС Windows или Macintosh

Емкость: 8000 страниц

Комментарии: ко времени сдачи материала в печать экземпляра для тестирования еще не было. Millennium E-Reader компании Librius.com будет позиционироваться как самая маленькая, легкая и недорогая среди существующих электронных книг. Тексты Librius могут также загружаться на множество других карманных устройств, включая модели PDA компании Palm Computing и устройства на базе Windows CE.


Издательское дело для электронных книг: новая попытка стандартизации

А вам не хотелось бы опубликовать текст для электронной книги? Когда-нибудь вы сможете просто конвертировать текст в стандартный формат для электронных книг, поместить его заглавие в каталог сетевого магазина и пребывать в ожидании авторских отчислений. К сожалению, сейчас дело обстоит несколько сложнее. Поскольку стандартов на форматы электронных книг или распространяемые копии текстов пока не существует, для опубликования электронного издания нужно выбрать определенную модель устройства и подготовить текст с помощью собственных инструментов производителя для издания и распространения. В каждой компании есть собственные технологии для верстки публикаций и защиты от копирования, в итоге каждый текст готовится исключительно для определенной платформы электронных книг.

Для верстки текста компании Librius.com, NuvoMedia и SoftBook Press используют различные вариации формата HTML, который каждый издатель модифицирует для поддержки специфических возможностей электронной книги, таких как поиск в словаре и перелистывание страниц. С другой стороны, Everybook поддерживает Adobe PDF.

Кроме того, каждый издатель разрабатывает специализированные технологии защиты от копирования, гарантирующие, что загруженные на устройства тексты книг нельзя будет копировать, печатать или распространять другим пользователям электронных книг. NuvoMedia и SoftBook Press шифруют каждое издание таким образом, чтобы оно могло отображаться только на одном-единственном устройстве. (Если издатели предпочитают, чтобы их тексты распространялись свободно, они могут не использовать систему шифрования для устройств компании SoftBook.) Разработчики Librius.com предлагают издателям метод безопасной загрузки публикаций, по которому тексты передаются через компьютер заказчика в память электронной книги без копирования в файловую систему. А компания Everybook намеревается для аутентификации пользователя, загружающего публикацию, применять цифровые сертификаты и серийные номера устройств хранения; после этого текстовые файлы должны сохраняться на картах памяти электронной книги в формате «только для чтения». Если вы передадите текст Everybook другому пользователю Everybook, ваша копия будет заблокирована до момента возврата текста.

Вероятно, такая ситуация сохранится только на начальном этапе развития индустрии электронных книг; это повторение сценария, совсем недавно разыгранного в Web. Первопроходцы рынка охраняли «свою территорию» с помощью собственных уникальных технологий, но большинство из них быстро осознали, что для процветания рынка нужны открытые стандарты. От внедрения стандарта выиграют издатели, которые смогут форматировать свои тексты всего один раз сразу для всего многообразия платформ электронных книг — а от этого выиграют и продавцы устройств, поскольку большой выбор готовых публикаций будет способствовать повышению спроса на электронные книги со стороны читателей.

Даниель Муньян из компании Everybook спорит с этим, считая, что стандарт уже существует в виде переносимого формата документов (Portable Document Format). По мнению Муньяна, дело не только в том, что PDF позволяет создавать сложные документы с удобной навигацией и выверенной типографикой; PDF — это самый легкий маршрут издания публикаций для электронных книг. «В 90% случаев издателям для подготовки книг к публикации на Everybook Reader в формате PDF просто ничего не придется делать», — говорит он. (В компании Everybook проводят некоторую подготовительную работу сами, добавляя указатели с гиперссылками и другие стандартные для Everybook функции.)

Даже если издатели не располагают копиями своих публикаций в формате PDF, скорее всего эти копии имеются в сервисных бюро и типографиях, говорит Муньян, попутно отмечая, что в крупнейшей типографии R.R. Donnelley все без исключения заказы архивируются в виде файлов PDF.

Librius.com, NuvoMedia и SoftBook — а также Microsoft; основные издательства, такие как HarperCollins, Penguin Putman и Bertelsman; и книготорговцы Barnes и Nobel — все поддерживают стандарт под названием Open eBook (подробнее о нем можно узнать по адресу http://www.openebook.org), основанный на HTML. «PDF — это ?бумажное? описание. Мы хотим использовать формат, который лучше подходит для такой динамичной технологии, как электронные книги», — рассказывает Маркус Коломбано из NuvoMedia. Первая версия спецификации этого формата, которая была опубликована в конце мая, поддерживает основные функции HTML 3.2 плюс элементы управления на основе каскадных таблиц стилей для стилевого оформления текста, и по этому стандарту содержание электронных книг может быть так же интерактивно, как и любой узел Web.

По завершении работы над стандартом Open eBook и его реализации — любой текст после конвертирования в этот формат будет гарантированно верно отображаться на любой удовлетворяющей стандарту электронной книге. Тем не менее читателям все равно придется покупать издания, специально предназначенные для определенного типа устройств, если только не будут раскрыты и стандартизированы технологии защиты от копирования. Несмотря на то что компания Glassbook широко пропагандирует стандарт безопасности EBX как наиболее передовой, другие производители пока не торопятся с его поддержкой.

«Мы хотели бы предлагать публикации для возможно большего количества платформ», — говорит Коломбано. Тем не менее он признает, что издатели считают обязательным условием своего выхода на рынок наличие надежной системы безопасности, подобной разработке NuvoMedia, которая привязывает каждый текст к определенному устройству.

«Мы будем наблюдать за дальнейшим развитием технологий, — продолжает он. — Многие из них нужны потребителям. Но пока никто точно не знает, какой уровень защиты от копирования действительно необходим авторам и потребителям».


Издания для цифровых помощников
Некоторые компании, такие как Palm Computing и Peanut Press, уверены, что будущее электронного издательства не за специализированными электронными книгами, а за многоцелевыми устройствами. В Peanut Press конвертируют тексты для карманных ПК компании Palm Computing с тем, чтобы пользователи могли читать книги с помощью той же «игрушки», которую они используют для ведения делового расписания. Однако маленький экран Palm и слишком короткие строки текста делают подобные устройства пригодными лишь для чтения небольших фрагментов.

Правда жизни

Идея электронного устройства, заменяющего обычную книгу, не нова. Однако ее практические реализации, описанные в статье Дарси ди Нуччи, пока еще далеки от совершенства: они либо слишком дороги, либо обладают недостаточно удобными для чтения объемных текстов экранами.

Кстати, срок выпуска наиболее впечатляющей по своим характеристикам электронной книги EB Dedicated Reader компании Everybook отодвинут на второй квартал 2000 года, а как говаривал Гай Кавасаки (в прошлом — один из евангелистов Apple), если разработчики называют срок выпуска продукта, отдаленный от настоящего времени более чем на полгода, значит они вообще не имеют понятия о том, когда он будет готов. На четвертый квартал 1999 года запланировано начало поставок Enterprise SoftBook Reader with Ethernet компании SoftBook Press стоимостью 699,95 долл. и емкостью хранения до 10 тыс. страниц (16 Мбайт).

Еще один производитель — Librius. com — который планировал выпустить самую дешевую модель The Millenium E-Reader, просто отказался от реализации этого проекта. Теперь компания сосредоточила свои усилия на продаже электронных публикаций для универсальных устройств типа карманных ПК PalmPilot и миниатюрных компьютеров под управлением Windows CE. Все просто: заходите на узел http://www.books2read.com, выгружаете оттуда бесплатную программу чтения на настольный PC или Macintosh, выбираете нужные книги, платите за них с кредитной карточки, также выгружаете на обычный компьютер (в зашифрованном виде), а после этого переносите все на свой PalmPilot или что-то другое с помощью стандартного интерфейса для связи с настольным компьютером — и читаете.

Казалось, что посмотреть эту технологию в действии ничего не стоит, поскольку на http://www.books2read.com есть несколько бесплатных книг, среди которых «Происхождение видов» Чарльза Дарвина, «Волшебник из страны Оз» Фрэнка Баума и другие. Однако к моменту сдачи публикации в печать мне не удалось этого сделать: рано или поздно на экране появлялась форма, где предлагалось ввести свое имя и пароль, а где можно зарегистрироваться, чтобы их получить, не говорилось. Оказалось, дело в том, что узел пока находится в состоянии бета-тестирования, а для публичного использования он будет открыт в ноябре.

А что у нас? Небольшое маркетинговое исследование показало, что в России ни одна из электронных книг пока не продается, по крайней мере, они не упоминаются ни на известных узлах Web с ценами на компьютерные продукты, ни в списках цен компаний, торгующих карманными компьютерами и персональными цифровыми помощниками. Единственный способ купить электронную книгу — заказать ее знакомому, выезжающему за рубеж, поскольку их поставка самими производителями обычно гарантируется только в США и Канаде. Дальше, теоретически, все должно быть легко — если, конечно, продавцы электронных публикаций согласятся принимать платежи с вашей кредитной карточки. Разумеется, читать придется только по-английски.

Впрочем, приобщиться к «великому и вечному», вероятно, можно будет и владельцам универсальных карманных компьютеров, когда заработает http://www.books2read.com. Если не считать бесплатных изданий, то цены на книги здесь начинаются с 5 долл.

Ну а пока идея электронных книг в России остается чистой и незапятнанной — просто за ее реализацию никто не брался.

— Игорь Терентьев,
Publish

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями