Компания сможет более эффективно конкурировать на рынке карманных ПК

Алан Кесслер:
«Лицензирование
программного обеспечения
станет главным
приоритетом работы
компании»
Решение корпорации 3Com выделить свое подразделение Palm Computing в отдельную компанию может значительно ускорить внедрение карманных устройств в корпоративные информационные системы. Этот шаг корпорации избавляет ее от необходимости развивать одновременно два направления — сетевой бизнес, а также направление карманных устройств и системного программного обеспечения для Palm.

Как отметил Эрик Бенаму, генеральный директор 3Com, сетевая компания сможет сосредоточиться исключительно на основном бизнесе. По мнению Бенаму, создание независимой компании, которая будет заниматься вопросами, связанными с Palm, усилит позиции самой 3Com.

Однако, как указал Филип Редман из компании The Yankee Group, это решение окажет минимальное влияние на финансовое положение 3Com.

«Те поступления, которые 3Com получает от Palm, незначительно влияют на оборот компании, — считает он. — Обычно прибыль от аппаратного обеспечения, особенно на чувствительном к цене потребительском рынке, очень невелика».

В то же время, если акции первого выпуска компании Palm будут иметь успех, акционеры 3Com окажутся в выигрыше, поскольку именно они получат преимущества при их покупке. «Решение о создании новой компании принималось долго, — отметил Джерри Пурди, глава Mobile Insights, исследовательской компании, специализирующейся на мобильных системах. — Такие сетевые компании, как 3Com, безусловно должны тесно сотрудничать с Microsoft. А Palm, конечно же, будет конкурировать с Windows CE».

Более того, как заявил Пурди, Palm Computing теперь сможет конкурировать даже более эффективно. В частности, Palm получит возможность активнее лицензировать программное обеспечение Palm OS любым производителям аппаратного обеспечения, которые хотят создавать карманные устройства и стремятся приобрести для этих устройств системное ПО.

Действительно, распространение новых карманных устройств, разработанных компанией Handspring (ее создали основатели Palm — Джефф Хавкинсон, Донна Дубински и Эдвард Коллиган), прекрасный пример, подтверждающий точку зрения Пурди. Устройство Visor, которое Handspring представила в середине сентября, выпускается в трех моделях и работает с программным обеспечением Palm OS.

Компания Handspring также разработала специальный слот расширения, получивший название Springboard, который дает пользователям возможность подключать такие устройства, как телефоны, сканеры штрих-кодов и другую периферию, снабженные собственными батареями. Выпущенный одновременно инструментарий разработчика позволит третьим фирмам создавать свои собственные модули Springboard.

Преобразование подразделения 3Com в независимую компанию в сочетании с новыми решениями других фирм, таких как Handspring, позволят усилить позиции платформы Palm в конкурентной борьбе с ее основным соперником — корпорацией Microsoft и ее программным обеспечением Windows CE.

«С появлением нового устройства Handspring корпорация Microsoft больше не может рассчитывать на то, что ей удастся общаться с Palm с позиций «грубой силы» и легко добиться лидерства на рынке карманных систем, — отметил Пурди. — Пришло время Microsoft приложить усилия, чтобы усовершенствовать свою среду Windows CE».

Президент Palm Алан Кесслер подчеркнул, что лицензирование программного обеспечения станет главным приоритетом работы компании и позволит ей значительно увеличить прибыль.

«Palm сейчас лидирует на рынке карманных компьютеров, — отметил Джатиндер Сингх, менеджер по мобильным системам компании Impact Innovation Group, занимающейся разработкой программного обеспечения. — Выход из состава 3Com поможет им сделать все необходимое, чтобы сохранить свое преимущество».

Один из шагов, которые следует предпринять Palm, — выделить больше ресурсов на решение задачи интеграции устройств и приложений Palm с корпоративными сетями.

«Они начинают уделять существенное внимание корпоративным вычислительным средам и благодаря созданию новой компании смогут еще больше сконцентрироваться на этом направлении», — подчеркнул Сингх.

Скорее всего, 3Com подготовит первый выпуск акций компании Palm в начале следующего года. Примерно через четыре — шесть месяцев после этого акционерам 3Com будет представлен баланс акций новой компании.

Джим Барксдейл, ранее работавший в Netscape Communications, а теперь являющийся одним из руководителей Barksdale Group, и Гордон Кэмпбелл, президент Techfarm, стали членами совета директоров Palm. Вместе с Бенаму они сейчас подбирают кандидатуры на посты членов совета директоров и должность генерального директора.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями