Нравится вам это или нет, но вычислительные устройства размером с ладонь проникли на корпоративную арену.

В 1996 году, когда карманные компьютеры только появились на рынке, они представляли собой нечто вроде слегка усовершенствованных электронных ежедневников, совмещенных с адресными книгами, и приобретались лишь любителями новинок или людьми, чрезвычайно ценящими свое время. Однако со временем появились разнообразные приложения, улучшилась конструкция карманных компьютеров, расширились их возможности. И сейчас подобные устройства могут помочь в работе едва ли не каждому бизнес-пользователю. Понимая это, производители начали выпускать для карманных компьютеров приложения уровня предприятий.

Представление о карманных компьютерах как о дорогих игрушках для индивидуальных пользователей быстро уходит в небытие. Область применения этих устройств на предприятиях стремительно расширяется; во многих из них назрела реальная необходимость в закупке карманных компьютеров. Вместе с популярностью устройств растет и их сложность.

Достаточно мощные для выполнения приложений корпоративного масштаба и достаточно простые, чтобы ими могли пользоваться даже самые технически неискушенные сотрудники, карманные устройства быстро становятся одним из привычных атрибутов бизнеса. Наметившаяся тенденция оснащения карманных компьютеров средствами беспроводного доступа дает все основания полагать, что область их применения будет расти и впредь. В то же время назревает вопрос — оправдываются ли преимуществами широкого внедрения карманных компьютеров на предприятиях затраты на аппаратное и программное обеспечение, обучение пользователей и специалистов по технической поддержке?

Карманные компьютеры способны существенно повысить продуктивность пользователей. Но если те самостоятельно, без поддержки со стороны ИТ-службы, будут приобретать новые устройства, никакие их преимущества издержек окупить не смогут.

Имея в своем распоряжении карманный компьютер с несколькими базовыми приложениями, сотрудник любого отдела, будь то отдел доставки, кадров или сбыта, сможет работать продуктивнее.

Наибольшую пользу карманные компьютеры способны принести мобильным работникам, поскольку избавляют их от необходимости таскать громоздкий, дорогой и неудобный ноутбук. При этом современные устройства на базе Windows CE позволяют воспроизводить презентации PowerPoint, а «карманные» разновидности Word и Excel дают возможность вводить данные прямо в пути. Введенную информацию можно периодически синхронизировать с документами, находящимися в стационарной корпоративной сети, или передавать по мере обновления по беспроводным каналам связи.

Последние модификации большинства карманных компьютеров стали еще более привлекательными для корпоративного пользователя благодаря возможности обмена электронной почтой. Правда, на маленьких бесклавиатурных устройствах можно работать лишь с короткими сообщениями. Однако карманные компьютеры с почти полноразмерной клавиатурой позволяют без труда осуществлять ввод данных и пользоваться всеми возможностями электронной почты.

Устройства на базе WinCE

— сверхлегкий ноутбук Toshiba Portege

и устройство IBM WorkPad 50z
По общей стоимости владения с крупными устройствами на базе WinCE могут поспорить новейшие сверхлегкие субноутбуки. Поскольку эти компьютеры оснащаются операционной системой Windows, расходы на обучение пользователей и организацию техподдержки существенно уменьшаются. Правда, сверхлегкие субноутбуки все же заметно дороже, чем карманные компьютеры: Toshiba Portege 3110 CT стоит 2299 долл., тогда как IBM WorkPad z50 — лишь 999 долл. (здесь и далее приведены рекомендованные цены в США. — Прим. ред.).

Использование портативного компьютера в бизнесе имеет смысл лишь при наличии возможности подключить его к сети. Данные, которые нельзя передать за пределы одной машины, вряд ли найдут применение в сегодняшнем сетевом мире.

Портативное устройство можно подключить к корпоративной сети тремя способами. Первый, позаимствованный у настольных ПК, — через модем. Соединяясь с определенным сервером или настольным ПК, можно осуществлять синхронизацию данных, хранимых на карманном компьютере. Конечно, этот способ позволяет осуществлять лишь эпизодический доступ к данным, располагающимся на сервере, но подобная схема оказывается вполне работоспособной при необходимости решать такие задачи, как обновление календаря или загрузка файлов, не требующих срочной обработки.

Кроме того, данные можно синхронизировать при помощи базы (cradle), установив на нее устройство или подключив его кабелем. Впоследствии базу можно подключить к настольному ПК. Именно таким образом происходила синхронизация данных между первыми моделями карманных компьютеров и ПК. Недостаток этого способа — отсутствие возможности доступа к информации по мере ее обновления.

Третий способ, становящийся самым популярным, — беспроводной обмен данными. Он позволяет в оперативном режиме отправлять и принимать электронную почту, получать необходимую информацию из Web, в любой момент осуществлять доступ к корпоративным базам данным. Хотя беспроводной доступ — самый дорогой из вариантов сетевого соединения, издержки вполне окупаются полученными преимуществами.

Palm OS — лидер среди платформ

Карманные устройства у многих ассоциируются с семейством компьютеров Palm компании 3Com. К числу их преимуществ можно отнести привлекательный дизайн, малые размеры и простоту в обращении. PalmPilot — первый персональный цифровой помощник, сумевший завоевать большую популярность у пользователей. Хотя современные модели PalmPilot гораздо более совершенны, чем их предок, принципиальные элементы конструкции этих устройств остаются без изменений.

Своим успехом платформа Palm обязана широкой поддержке со стороны независимых разработчиков ПО. Для Palm написано большое число приложений, от вездесущих Solitaire и Freecell до инструментальных средств корпоративного уровня, таких как IBM MQSeries Everywhere (промежуточное ПО, основанное на обмене сообщениями), PylonPro (ПО синхронизации PalmPilot с Lotus Notes, разработанное компанией GlobalWare Computing) и Remedy HelpDesk (ПО диагностики и устранения неисправностей).

При составлении данного обзора мы опробовали три последние модели Palm — Palm IIIx, Palm V и Palm VII. Все они выпущены относительно недавно, обладают удобной конструкцией и позволяют работать с широким выбором ПО, созданного третьими фирмами.

Модель IIIx — это модификация Palm III, оснащенная 8 Мбайт памяти и улучшенным экраном. Обладая вдвое более емкой по сравнению с Palm III оперативной памятью, IIIx идеален для приложений, работающих с большими объемами данных (например, для СУБД или средств диагностики и устранения неисправностей).

По сравнению с Palm III, Palm V выглядит более изящным. Устройство укомплектовано 4 Мбайт оперативной памяти, батареей и улучшенным экраном. Однако за стильное оформление приходится платить: Palm V стоит 449 долл. — на 80 долл. дороже, чем Palm IIIx.

Palm VII по размерам соответствует Palm III, но в отличие от него поддерживает возможность беспроводной связи. (В настоящее время услуги беспроводного доступа для Palm VII доступны только на территории Соединенных Штатов. — Прим. ред.) Подключившись к службе Palm.Net, пользователи устройства получат возможность в оперативном режиме обмениваться электронной почтой и просматривать данные, доступные по Web (котировки, новости, карты, инструкции и корпоративные базы данных). Вся эта информация может быть загружена в устройство при помощи специальных генерирующих запросы приложений Palm Query Applications (PQA). С помощью бесплатного комплекта средств разработки, который предлагается на Web-узле 3Com, можно запрограммировать свое собственное PQA-приложение. Доступ к узлу Palm.Net ограничен: за 9,95 долл. в месяц можно передать 50 Кбайт, а за 24,95 долл. — 150 Кбайт. За каждый килобайт сверх этого придется заплатить по 30 центов.

Широкая поддержка, оказываемая платформе Palm разработчиками ПО, простота в обращении и возможность беспроводного подключения к сети делают устройства на базе Palm OS привлекательными инструментами для доступа к корпоративным базам данных и обмена электронной почтой. Доступные комплекты средств разработки позволяют без затруднений создавать практически любые приложения для Palm OS.

Устройства на базе Palm OS могут применяться для самых разных нужд. Возможность хранить большие объемы данных в Palm IIIx понравится сотрудникам отдела регистрации запросов к группе техподдержки. Интегрированный модуль беспроводного доступа Palm VII позволит торговым агентам и находящимся в разъездах руководителям сохранять связь с центральным офисом компании и получать доступ к необходимым данным.

Windows CE: знакомое лицо

С самого начала своего существования на успех Palm OS пыталась покушаться операционная система Microsoft Windows CE. Но лишь недавно она начала добиваться своего: последняя версия Windows CE обладает рядом уникальных функций, для нее создано немало приложений. Некоторые устройства на базе WinCE оснащаются цветными экранами и опережают Palm по возможностям расширения и богатству мультимедиа-функций. Устройства на базе WinCE адресованы тем, кто привык к Windows, но не хочет таскать с собой полноценный ноутбук.

Устройства на базе WinCE 1.0 были довольно неудобными, но уже WinCE 2.0 была оснащена существенно улучшенными средствами навигации и встроенными приложениями. И наконец, WinCE 2.11 обзавелась удачным набором функций и достаточным количеством приложений, созданных независимыми разработчиками. Для Windows CE выпущены Sybase SQL Anywhere Studio, Casio Soft Project и клиентское ПО для доступа к Windows Terminal Server. Кроме того, в отличие от Palm OS, WinCE поддерживает возможность резервного копирования данных на настольный ПК, что может гарантировать их сохранение в случае поломки, кражи или сбоя устройства.

Compaq Aero 2100

— компьютер размером с ладонь

на базе WinCE 2.11
Для обзора мы выбрали два устройства на базе WinCE 2.11. Первое, Compaq Aero 2100, — компьютер размером с ладонь, оснащенный полноцветным экраном и функцией записи звука. Очевидно, что ввиду отсутствия клавиатуры Aero больше подходит для просмотра данных, чем для их ввода.

Второе устройство, IBM WorkPad z50, представляет собой нечто среднее между ноутбуком ThinkPad и карманным компьютером. WorkPad z50 работает под управлением Windows CE 2.11 Professional Edition. Устройство оснащено 8,2-дюймовым цветным экраном, почти полноразмерной клавиатурой и манипулятором типа «трекпойнт». По своим размерам оно гораздо меньше стандартного ноутбука и весит всего около 1,2 кг. WorkPad z50 оснащен встроенным модемом на 56 Кбит/c, слотом расширения памяти CompactFlash и стандартным слотом PC Card.

Устройство поставляется с упрощенными версиями основных приложений Microsoft Office — Pocket Word, Pocket Excel, Pocket PowerPoint и Pocket Access. Имеется возможность преобразования документов, созданных в Pocket Word и Pocket Excel, в формат Office 97/Windows 2000. Приложение Pocket PowerPoint позволяет воспроизводить презентации, созданные в настольной версии программы. Видеоадаптер z50 делает возможным подключение к устройству стандартного монитора или проектора.

Pocket Access, новое для WinCE приложение, дает возможность создавать базы данных и обращаться к ним с SQL-запросами. Пользователи могут вводить и извлекать данные в пути, не имея постоянного подключения к головному офису. Это позволяет экономить огромное количество денег и времени.

За последний год поддержка WinCE со стороны независимых разработчиков приложений значительно расширилась. Вместе с ПО, входящим в комплект поставки устройств, приложения независимых разработчиков превращают WinCE в мощный инструмент для решения многих задач уровня предприятия. Торговые агенты, например, смогут воспроизводить на z50 презентации в присутствии заказчика. После встречи агент сможет ввести в устройство информацию о заключенном контракте и отправить ее по электронной почте.

Однако Aero, например, вряд ли сможет найти большое применение на предприятиях. Обладая удобной конструкцией, он все же слишком громоздок по сравнению с устройствами семейства Palm. Возможность звукозаписи — вещь полезная, но лишнего веса не оправдывает.

Сверхлегкие ноутбуки

Ограничения, присущие карманным устройствам, неприемлемы для некоторых пользователей, но это не означает, что им придется таскать с собой четырехкилограммовый ноутбук. Новые сверхлегкие их модели достаточно компактны, чтобы соперничать с некоторыми из карманных устройств на базе WinCE. Мы выбрали для обзора Toshiba Portege 3110CT, отличающийся значительной вычислительной мощью при малых габаритах и весе.

Portege 3110CT комплектуется процессором Mobile Pentium II с тактовой частотой 300 МГц, 64 Мбайт оперативной памяти, 10,4-дюймовым экраном с активной матрицей и жестким диском емкостью 6 Гбайт. При такой своей комплектации Portege весит всего 1,4 кг, а по размерам почти соответствует IBM WorkPad z50.

Однако плата за высокую мощность и малые размеры довольно высока. Экраны большинства сверхлегких ноутбуков значительно меньше 14,1 дюйма, что является стандартом для их полновесных собратьев, но стоят эти ноутбуки в два-три раза больше, чем самые дорогие из карманных компьютеров. Portege 3110CT стоит 2299 долл., в то время как IBM WorkPad z50, самый дорогой из рассматриваемых в данном обзоре, — 999 долл.

Пусть вас не обманывают размеры сверхлегких ноутбуков: они работают под управлением ОС Windows и поддерживают все Windows-совместимые приложения. Кроме того, учитывая, что отпадает необходимость в обучении работе с новыми платформами, стоимость овладения ими по сравнению с карманными компьютерами может оказаться более низкой. И еще, поскольку на сверхлегких ноутбуках работают те же программы, что и на настольных машинах, новые виды ПО покупать не придется.

Выбор между карманными компьютерами и сверхлегкими ноутбуками сделать непросто. Если на вашем предприятии используется разработанное своими силами ПО и перенос его на другие платформы не предусмотрен, то лучше остановить выбор на полноразмерных или сверхлегких ноутбуках.

Если же пользователю нужно устройство, умещающееся в кармане и дающее возможность хоть как-то осуществлять доступ к информации, то лучше всего подойдет Palm. Эти устройства невелики; обладают меньшим, по сравнению с большинством машин на базе WinCE, весом и гораздо дольше работают от внутренних источников питания. Благодаря широкому выбору приложений и средств разработки Palm хорошо справляется с ролью органайзера, позволяющего осуществлять ограниченный доступ к данным. Однако для ввода больших объемов информации эти устройства малопригодны.

Тем, кто привык к Windows, но нуждается в удобном портативном компьютере, больше всего подойдет WinCE. Относительно большие размеры устройств, подобных WorkPad z50, и наличие встроенной клавиатуры облегчают процесс ввода данных, но сверхлегкий Portege 3110CT для этого все же более удобен.

Между тем даже самые современные карманные компьютеры не обладают всеми желаемыми возможностями. Несмотря на рост числа программ, ни одна платформа не поддерживает деловые приложения в объеме, отвечающем требованиям современных предприятий. И Palm OS, и Windows CE делают в этом направлении энергичные шаги; новые, ориентированные на бизнес-применение программные продукты появляются практически ежедневно.

Пройдет еще около года, прежде чем количество приложений масштаба предприятия станет удовлетворять требованиям большинства корпоративных пользователей. Однако, учитывая потенциальную экономию средств и преимущества беспроводной связи, применение современных карманных вычислительных устройств может поистине облегчить жизнь некоторым бизнес-пользователям, особенно торговым агентам и менеджерам, часто выезжающим в командировки.

Подводя черту

Карманные компьютеры проникли на предприятия благодаря сотрудникам, приобретающим их вначале для личных нужд, а впоследствии и для работы. В настоящее время производители выпускают для этих устройств ряд приложений уровня предприятий. Устройства семейства Palm не имеют себе равных как средства оперативного доступа к данным. Однако для ручного ввода больших объемов информации лучше подойдут устройства на базе Windows CE. Чтобы избежать трудностей, связанных с появлением на предприятии новой платформы, можно купить сверхлегкий ноутбук.

Достоинства: возможность подключения к сети через модем или по беспроводному соединению; меньшая по сравнению с ноутбуками, стоимость; большая по сравнению с ноутбуками продолжительность работы от батарей

Недостатки: малый размер экрана и затрудненный ввод данных; граниченная емкость памяти


Приложения для «мобилизации» предприятия

Большинству пользователей будет достаточно стандартных приложений, поставляемых в комплекте с карманными устройствами. Однако вложения компании (или ее сотрудников) в карманные устройства не окупятся сполна, если не приобрести дополнительные программы.

Область применения карманных компьютеров можно разбить на три основных сектора: доступ к данным (включая управление контактами, доступ к базам данных и информации, хранящейся в Web), обмен сообщениями (электронная почта, пейджинговая связь, обмен срочными сообщениями) и ввод информации (генераторы отчетов, электронные таблицы, обновление информации о продажах).

Наиболее важная область применения мобильных устройств — доступ к корпоративным данным. Он может осуществляться двумя способами: либо данные хранятся на самом устройстве и синхронизируются с корпоративной базой эпизодически, по возможности; либо к базе можно обратиться в любой момент, «на лету», воспользовавшись беспроводным соединением.

Для Palm VII можно создать

PQA-приложение

для извлечения

из Web сведений о сбыте

и котировках акций

по мере их обновления
Для хранения больших объемов данных лучше всего подходят сверхлегкие ноутбуки. Кроме того, они позволяют работать с теми же приложениями, что и настольные ПК.

Тем же, кому нужен карманный компьютер, способный хранить корпоративные базы данных в упрощенном формате, мы рекомендуем Windows CE, поддерживающую Microsoft Pocket Access. Эта СУБД позволяет осуществлять обмен данными с Microsoft Access на настольных ПК. Кроме того, для WinCE создана среда разработки приложений баз данных Sybase SQL Anywhere Studio. Этот инструментарий может оказать помощь в создании систем автоматизации сбыта и технической поддержки, а также любых других приложений, позволяющих оперативно осуществлять запросы к базам данных.

Устройства, оснащенные функцией беспроводной связи, дают возможность доступа к корпоративным серверам в реальном времени. К примеру, для Palm VII можно создать PQA-приложение для извлечения из Web сведений о сбыте и котировках акций по мере их обновления. Для Palm OS уже существует ряд приложений для доступа к новостям Reuter, котировкам E*Trade и электронному словарю Merriam-Webster.

Силы, движущие сообщениями

В настоящее время в стадии разработки находится ряд продуктов (в частности, промежуточное ПО обмена сообщениями IBM MQSeries Everywhere), которые позволят осуществлять обмен данными между карманными компьютерами и самыми различными приложениями масштаба предприятия. Для доступа в реальном времени будет применяться клиент, подобный используемым на настольных компьютерах. При отсутствии возможности доступа в реальном времени сообщения и данные будут помещаться на клиентах и серверах в очереди и передаваться по мере установления соединения.

Устройства на базе Palm OS и WinCE позволяют работать со стандартной электронной почтой через модем или по беспроводному соединению. Имеется также программное обеспечение, с помощью которого приложения для Palm OS можно интегрировать с Lotes Notes, получив таким образом возможность синхронизировать электронную почту, календари и списки контактов. Для синхронизации Palm OS с Notes и Domino можно использовать такие приложения, как Lotus EasySync и GlobalWare Computing Pylon. Компания America Online расширяет возможности обмена сообщениями с устройствами семейства Palm, в частности она, выпустила для Palm OS средство доступа к своей службе электронной почты.

Ввод данных

Ввод больших объемов информации — задача уж точно не из числа любимых у пользователей Palm. Однако для предприятий, активно работающих с данными, она имеет большое значение. К сожалению, ввод данных является наиболее слабым местом устройств на базе Palm OS и WinCE. Впрочем, некоторые из устройств на базе WinCE оснащаются встроенной клавиатурой, позволяющей вводить информацию почти так же легко, как на ноутбуках.

Ввод данных и преобразование их в формат стандартных программ для настольных ПК (например, в формат Word) помогают осуществлять приложения из комплекта Pocket Office для WinCE. Добавив к нему соответствующие программы, пользователь сможет заполнять базы данных информацией в пути.

Приложений для Palm OS, поддерживающих ввод данных, куда меньше. С помощью специализированных PQA можно вносить информацию в корпоративные базы данных, доступные через Web, хотя сам процесс ввода довольно утомителен. Тем, кому приходится использовать для этого Palm, компания LandWare предлагает миниатюрную клавиатуру GoType, подключаемую к устройству.

Новые технологии — в дело

Число приложений, создаваемых для платформ Palm и WinCE независимыми разработчиками, неуклонно растет. В настоящее время пользователи, постоянно работающие за настольными ПК, не нуждаются в карманных компьютерах. Однако, учитывая непрерывное совершенствование обеих платформ, можно сделать вывод, что в ближайшие несколько лет карманные компьютеры, позволяющие просто и недорого осуществлять доступ к данным, будут способны не только повысить продуктивность работы бизнес-пользователей, но и содействовать интеграции информационных ресурсов всего предприятия.

По мере роста количества приложений, использующих беспроводной доступ, бизнес-пользователи будут становиться все менее «привязанными» к настольным машинам. Быстрый и надежный доступ к Internet через компактные и недорогие устройства позволит разработчикам ПО начать выпуск полнофункциональных приложений, которыми можно будет пользоваться, что называется, «на ходу».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями