SanDisk, Toshiba и Matsushita объединились вокруг технологии Memory Card

Модуль памяти, размеры которого
32х24х2,1 мм, весит всего 2 г
и вполне может уместиться
на обычной почтовой марке
Долгое время конкурировавшие друг с другом, компании Toshiba (http://www.toshiba.co.jp) и SanDisk (http://www.sandisk.com) объединили свои усилия и совместно с Matsushita Electric Industrial (http://www.panasonic.com) приступили к разработке модулей флэш-памяти емкостью 64 Мбайт, снабженных весьма совершенными средствами обеспечения безопасности. Компании-партнеры надеются, что уже в ближайшем будущем их технология получит статус отраслевого стандарта.

Руководители трех компаний объявили о начале разработки модулей памяти Secure Digital Memory Card (SD Memory Card) и о совместном проектировании устройств (в частности, сотовых телефонов и проигрывателей музыки, загружаемой из Internet), в которых планируется устанавливать эти модули. OEM-производителям будет предоставляться лицензия на право использования данной технологии. Таким образом, новые устройства памяти вполне могут претендовать на роль стандартного формата памяти для цифровых устройств следующего поколения.

«Потребность производителей электроники в модулях флэш-памяти непрерывно растет, а высокий уровень безопасности, обеспечиваемый платами SD Memory Card, делает их вполне пригодными для обработки транзакций в Internet, — отметили президент Matsushita Йойчи Моришита и генеральный директор и президент Toshiba Нишимуро Тайзо. — В ближайшем будущем наши компании намерены организовать производство музыкальных проигрывателей музыки из Internet, в которых будут установлены эти модули флэш-памяти».

«Совершенствование технологий в течение последующих 20 лет будет определяться уровнем интеграции потребительской электроники и Internet», — подчеркнул президент и генеральный директор компании SanDisk Эли Харири.

Модули памяти SD Memory Card создавались с учетом требований инициативы SDMI (Secure Digital Music Initiative), приверженцы которой ставят перед собой задачу способствовать развитию индустрии цифровой музыки. Однако представители SanDisk отказались раскрыть детали технологии защиты, на основе которой построены новые устройства.

Модуль памяти, размеры которого 32х24х2,1 мм, весит всего 2 г и вполне может уместиться на обычной почтовой марке. Разъем с девятью контактами позволяет пересылать данные со скоростью 2 Мбит/с.

В 2001 году Toshiba, SanDisk и Matsushita собираются представить разновидность модуля памяти емкостью 256 Мбайт; скорость пересылки данных достигнет при этом 10 Мбит/с.

Основным препятствием на пути широкого распространения новых модулей флэш-памяти руководители компаний-партнеров считают их чрезмерно высокую цену. Флэш-память отличается долговечностью и портативностью, но стоит гораздо дороже компакт-дисков (CD) и мини-дисков (MD).

В начале августа Toshiba представила модуль SmartMedia емкостью 64 Мбайт. Его поставки начнутся в сентябре, а цена составит 220 долл. Музыку, записанную на такой модуль памяти, можно будет воспроизводить в течение часа; при этом качество воспроизведения будет соответствовать качеству компакт-диска.

Харири признал, что новые платы обходятся покупателям слишком дорого: «Если брать за основу критерий цена/качество, мини-диски выглядят гораздо привлекательнее. Мы полагаем, что нам удастся добиться успеха в случае снижения цен на модули SD Memory Card, вмещающие музыкальные записи длительностью один час, до 10 долл. Однако установить такие цены можно будет не ранее чем через два года».

SanDisk и Toshiba, конкурировавшие ранее на рынке флэш-памяти, уже готовы начать поставки новых устройств. В то же время руководство обеих компаний намерено поддерживать свои старые линейки продуктов и после выпуска SD Memory Card.

Образцы модулей памяти SD Memory Card емкостью 32 и 64 Мбайт будут представлены в первом квартале следующего года, а начало серийного производства намечено на второй квартал. Приложения, использующие возможности новых плат, появятся в первой половине 2000 года.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями