Мы начинаем публикацию серии статей, посвященных развитию компьютерной отрасли за последние 50 лет. Каждую неделю на страницах нашего издания вас ожидает краткий экскурс в историю, описывающий события одного года. Сегодня — 1950-й.

В 1950 году компьютерной отрасли исполнилось всего четыре года. Хотя к этому времени уже сформировались тенденции, которые станут определяющими для новой индустрии: высокий темп изменений, появление новых компаний, созданных энергичными и предприимчивыми людьми, постоянные схватки между мечтателями и деловыми людьми, высокая конкуренция в стремлении получить более быстрые, дешевые и меньшие по размеру продукты. Поразительно, но поведение тогда еще только нарождающейся индустрии уже ничем не отличалось от ее теперешнего поведения.

По мере того как влияние отрасли становилось все очевиднее, журнал Time опубликовал на своей обложке «очеловеченное» изображение компьютера, сопроводив его подписью: «Может ли человек создать сверхчеловека?» Всего четыре года назад появилась первая электронно-вычислительная машина — ENIAC (Electrical Numerical Integrator and Calculator). В 1950 году небольшая компания в Филадельфии, созданная разработчиками ENIAC — Дж. Проспером Эккертом и Джоном Мачли, работала над завершением нового, более быстрого компьютера, получившего название Univac (Universal Automatic Computer). В нем использовалась память на магнитных лентах, заменившая перфокарты, и принтер для распечатки содержимого магнитной ленты.

На обложке Time
появляется изображение
"очеловеченного"
компьютера

За два коротких года Univac стал таким же синонимом компьютера, как Pampers — синонимом детских подгузников. Но в 1950 году, когда созданная Экертом и Мачли компания EMCC была на пике славы, в очереди за ее продуктами стояло три фирмы и разработка была почти закончена, на нее обрушилась беда. История этой компании, ставшей колыбелью компьютерной отрасли, уже не раз пересказывалась в прессе. Пожалуй, самое в ней важное то, что добиться истинного успеха двум первопроходцам помешало отсутствие необходимых деловых навыков. А кроме того, в авиакатастрофе погиб человек, оказывающий EMCC финансовую поддержку.

Безусловно, основные технические решения, составившие основу ENIAC и Univac, принадлежат Эккерту, которого в 1982 году институт Electrical and Electronics Engineers назвал инженером столетия. Но Мачли был провидцем, мечтателем, во многом опередившим пророков Кремниевой Долины, которые последовали по предсказанному им пути лишь 30 лет спустя.

В 1950 году создатели ENIAC
Дж. Проспер Эккерт и Джон Мачли
продали свою компанию корпорации
Remington Rand

«Мачли относился к людям, которые отличаются очень живым умом, — вспоминает его жена Кей Мачли Антонелли, ставшая первым в мире профессиональным программистом, когда работала на ENIAC. — Ему первому пришла в голову идея машинного языка. Он был мечтателем». Заказчиками первых компьютеров ENIAC были военные, которым требовались более быстрые и точные методы выполнения математических вычислений и проведения научных исследований. Мачли в числе первых стал рассматривать компьютер как нечто большее, чем просто очень мощный калькулятор. Он предвидел появление универсальных компьютеров, способных решать различные проблемы бизнеса.

Но Мачли был человеком идеи, а не бизнесменом. После гибели в конце 1949 года вице-президента American Totalisator Хенри Страуса, осуществлявшего финансовую поддержку EMCC, Мачли был вынужден заняться поисками покупателей своей компании.

В начале 1950 года он встретился с Томасом Уотсоном-старшим, президентом IBM. Незадолго до этого, где-то в 1949 году, как свидетельствует история, Уотсон отрицал само понятие компьютера, утверждая, что на весь мир их потребуется не больше дюжины. Но к моменту встречи с Мачли и Эккертом Уотсон изменил свое мнение и уже занимался разработкой системы, которая должна была стать конкурентом Univac. Он отказался от их предложения.

Вскоре Мачли и Эккерт продали EMCC компании Remington Rand. В это время правительство обвинило Мачли в причастности к коммунистическому движению, и он был лишен допуска к секретным материалам, в силу чего ему было запрещено даже входить в здание, где создавался Univac, — офис Бюро переписи населения США. Он уволился со своей должности и перешел на работу в другое подразделение Remington Rand. «Год 1950-й оказался для нас очень тяжелым, — рассказывает Антонелли. — Мачли потратил около двух лет на то, чтобы восстановить свое доброе имя, и в конце концов это ему удалось. Но к тому времени компания растеряла все свои контракты. Его честность и имя были поставлены на карту. И через два года, когда ему было позволено вернуться в EMCC, руководство корпорации Remington Rand отказалось снова назначить его президентом».

Тем не менее в истории он остался человеком, чья готовность мечтать и способность вдохновлять других помогли создать новую отрасль и определить направление ее развития.

Технологические достижения

Американские военные начинают использовать компьютерные имитаторы для военных учений.

Клод Шеннон публикует работу, озаглавленную «Программирование компьютера для игры в шахматы».

К. Х. Дэвис из Bell Laboratories конструирует первую машину, способную распознавать человеческую речь. Возможности данного компьютера ограничивались названиями десять цифр.

Йоширо Накамета из Токийского императорского университета изобретает гибкий диск.

Engineering Research Associates выпускает ERA 1101 — первый коммерческий компьютер.

Эдмунд Беркли издаеет первый компьютерный журнал «Компьютеры и автоматизация».

Джон фон Нейман делает первый 24-часовой прогноз погоды с использованием компьютера.

Памятные даты

Сенатор от штата Висконсин Джозеф Маккарти начинает лоббировать закон, предусматривающий запрещение коммунистической партии в США.

Печатается книга Айзека Азимова «Я, робот».

Выходит фильм «И бог создал женщину», главную роль в котором сыграла Бриджит Бардо.

Вооруженный конфликт между Южной и Северной Кореей. США объявляют войну Северной Корее.

Людмила Руденко становится чемпионкой мира по шахматам.

Президент Трумэн отдает приказ о начале разработки водородной бомбы.

Нобелевскую премию по литературе получает Бертран Рассел.

В США появляется цветное телевидение.

Подписан договор о дружбе, союзе и взаимной помощи между КНР и СССР.

В 1950 году родились

  • Митч Капор
  • Билл Мюррэй
  • Принцесса Анна
  • Стиви Уандер
  • Клиффорд Столл
  • Стив Возняк

Факты

Средняя заработная плата в СССР составляет 642 руб.

Курс рубля: 4 руб. за 1 долл. США; 11 руб. 20 коп. за 1 англ. ф. ст.

В США 1,5 млн. телевизоров В СССР в год выпускается 11,9 тыс. телевизоров.

Военный бюджет США — 12 млрд. долл.

Стоимость автомобиля «Форд-Крайслер» 1950 года выпуска — 1424 долл.

Стоимость автомобиля «Феррари» 166 ММ 1950 года выпуска — 10 тыс. долл.

Стоимость билета в американский кинотеатр — 50 центов

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями