Декан Гарварда о роли ИТ в современном мире

Представляем собеседника: Ким Кларк, 50 лет, декан Гарвардской школы бизнеса в Бостоне. В 1978 году защитил в Гарварде степень доктора экономики и с тех пор является членом профессорско-преподавательского состава местного университета.

Декан Гарвардской школы бизнеса Ким Кларк известен тем, что многие его ученики занимают должности генеральных директоров различных компаний, однако сегодня взор именитого преподавателя направлен на руководителей информационных служб и на те революционные изменения, которые происходят в настоящее время в информационных технологиях. В интервью редактору еженедельника Computerworld Гэри Антесу Кларк заявил, что ИТ занимают сегодня центральное место в любой организации, а директор информационной службы получает навыки руководителя, способного возглавить любой проект, в том числе и не связанный непосредственно с информационными технологиями. Долгое время Кларк занимался исследованием принципов модульного построения информационных систем, компаний и отраслей, а также изучением эволюции конкурентной борьбы. Учитывая особенности компьютерной индустрии, исследователь пришел к выводу, что модульность позволяет создавать достаточно сложные конструкции в децентрализованной среде при минимальных затратах.

Известный специалист в области управления Питер Друкер в недавнем интервью Computerworld заметил, что область применения ИТ практически не выходит за пределы операций, достаточно легко поддающихся автоматизации (в качестве примера можно привести процедуру расчета заработной платы). Разделяете ли вы подобную точку зрения?

Мне кажется, здесь присутствует изрядная доля скептицизма. Многие последствия революции ИТ оказали очень серьезное влияние на требования к лидерам предприятий и к управлению. Во-первых, темпы развития заметно ускорились. Соответственно изменились и ритмы, управляющие поступательным движением бизнеса. ИТ превратились в основную движущую силу грядущих перемен, сумевшую полностью перестроить структуру и процессы управления.

Другим примером является финансовая область. В мировой финансовой системе происходят революционные изменения, обусловленные совершенствованием информационных технологий. Сфера управления рисками приобрела совершенно иной облик из-за перемен на финансовых рынках, развития новых финансовых инструментов и стремительного проникновения ИТ во все области жизни. Сегодня программные средства управления предлагают целый набор инструментов для руководителей высшего звена, которые без поддержки ИТ уже не могут успешно решать возложенные на них задачи.

В-третьих, я верю в то, что одним из главных условий успешного развития компьютерного мира является соблюдение принципа модульности в технологиях и экономической организации предприятия. Подобный подход позволяет создавать невероятно сложные системы в полностью децентрализованной среде. В компьютерной индустрии работают тысячи фирм. Многие из них заняты производством составных частей и компонентов, которые впоследствии объединяются в сложные многофункциональные комплексы (одним из примеров таких систем является Internet). Эти масштабные образования не подконтрольны ни одной отдельно взятой организации. Принцип модульного построения сегодня находит самое широкое применение во многих отраслях и традиционных секторах экономики, но следует отметить, что начало данному процессу положили именно информационные технологии.

Обратимся к ситуации, складывающейся в традиционных секторах. Возьмем, к примеру, коммунальные службы. Они в значительной мере регулируются государством, что гарантирует стабильный заработок, но не в силах обеспечить быстрый рост. Современная индустрия отличается высокой динамичностью, что заставляет отказаться от государственного регулирования. Ему на смену должны прийти новые структуры, позволяющие оперативно перераспределять и, допустим, продавать электричество с помощью компьютерных сетей.

Компания Enron, скажем, подписала контракт, по которому часть принадлежащего ей природного газа, добываемого в штате Техас, обменивается на электронной бирже на электричество, производимое в штате Вашингтон. Возможность заключения подобных контрактов и точность их исполнения зависит от стоимости, быстродействия и гибкости мощных компьютерных систем. Таким образом, применение новых технологий и принципа модульного построения способствует переходу индустрии на новый качественный уровень и созданию абсолютно новых средств управления.

В чем же заключается суть новых тенденций в управлении?

Главный урок, который извлекли для себя руководители компаний, состоит в том, что необходимо принимать самое активное участие в радикальной перестройке предприятия, в формировании новых форм отношений и договоров, в создании новых структур.

Руководитель должен определить: кто конкретно будет отвечать за проектирование, кто станет заниматься реализацией проекта, кому поручить продажи и техническую поддержку готового продукта? Где взять необходимые компоненты? Какие из них лучше производить самим, а какие покупать у внешних поставщиков? На каких условиях заключать контракты с партнерами? Где найти специалистов, чтобы сформировать команду, способную выполнять самые серьезные задачи, и какой уровень отношений следует поддерживать с этими людьми?

Решение перечисленных вопросов имеет очень важное значение, но помимо этого необходимо продумать и массу других, менее существенных деталей. Возрастание роли ИТ приводит к тому, что конкурентоспособность современной компании во многом зависит от ее внутренней структуры и от эффективности управления.

Каково место директора информационной службы во внутренней иерархии?

Он, несомненно, занимает одну из ведущих позиций. Руководители информационной службы играют очень важную роль в управлении предприятияем, не ограничиваясь поддержкой базовых операций и затыканием дыр. Директор информационной службы должен прекрасно ориентироваться в тех возможностях, которые предоставляют новые технологии. Сегодня он занимает почти такое же место, которое ранее отводилось только финансовому директору, и обязан критически оценивать внутреннюю структуру организации.

Большая часть того, что создается компаниями, является результатом реализации различных проектов. Я полагаю, что директор информационной службы должен курировать все проекты предприятия (речь в данном случае идет не только о проектах, связанных с ИТ). Информационные технологии занимают центральное место в деятельности компании, поэтому сотрудники информационной службы обязаны принимать участие в реализации практически всех начинаний.

Молодые компании, появившиеся на свет благодаря Internet (например, Amazon.com), представляют собой яркую иллюстрацию данной тенденции. А что можно сказать о корпорациях с богатой историей и традициями?

Деятельность Amazon.com началась с книг, после чего распространилась и на другие товары, продаваемые через Internet. Структура компании менялась по мере ее развития. Объединяющим началом стали не только информационные технологии (хотя они, безусловно, сыграли немаловажную роль), но и отношения с клиентами.

Сегодня всем приходится признать, что современные технологии принципиально изменили природу бизнеса, создав новые возможности для развития и породив новые трудности. И такие гиганты, как General Electric и General Motors, и множество мелких фирм вынуждены принимать во внимание мощь новых средств.

Вы говорите о принципе модульного построения применительно к большим масштабам, однако в компьютерной индустрии эта концепция традиционно относилась к ПО.

Да, действительно, посмотрите, что происходит сегодня с Linux. Это прекрасная иллюстрация практического применения принципа модульного построения. Тысячи людей из различных стран пишут новые модули для данной операционной системы. Кто-то размещает свои программные компоненты в Internet, после чего сотни других людей оценивают их качество. Они загружают новое программное обеспечение на свои компьютеры, запускают его и обнаруживают ошибки. Тут же письмо с сообщением об обнаруженных неточностях пересылается в Сеть, и через некоторое время в некорректный код вносятся необходимые изменения. Таким образом, за счет применения коллективного труда пользователи в кратчайшие сроки получают протестированный и отлаженный модуль Linux, уже готовый к применению.

Модульный принцип построения позволяет создавать сложные системы в децентрализованной среде, причем они не отличаются такой высокой стоимостью, которая присуща другим системам, состоящим из множества взаимосвязанных компонентов.

Сможет ли подобный стиль разработки программного обеспечения завоевать мир?

Модель с открытым исходным текстом обладает огромной энергией. Удастся ли ей покорить мир? Настанет ли тот день, когда все программное обеспечение будет распространяться бесплатно? Наверное, нет. Будут ли созданы самые благоприятные условия для разработки подобного ПО? Безусловно. Это очень мощная модель, но она отличается крайней нестабильностью. Все зависит от того, захотят ли люди принимать участие в реализации подобных проектов в будущем.

Вы назвали формирование рынка и управление им основополагающим моментом бизнеса. Что под этим следует понимать и какая роль в данном случае отводится информационным технологиям?

Перед высшим руководством компаний сегодня открывается недоступная ранее возможность выбора структуры организации. В прежние времена речь всегда шла только о качестве продуктов и технического обслуживания. Сегодня следует говорить и об оптимизации структуры предприятиях — об условиях взаимодействия, об иерархии и т. д. Кроме того, появилось понятие структуры рынка, на котором работает компания. Скажем, eBay представляет собой самостоятельный рынок. Задача организации заключается в том, чтобы окончательно сформировать этот рынок, после чего туда придут люди, которые получат возможность покупать и продавать различные товары, причем эти товары не будут принадлежать eBay.

В 1997 году выпускник нашей школы Дэйв Перри создал компанию Chemdex. Он обратил внимание на то, что торговля химической продукцией ведется совершенно бессистемно, и решил использовать средства Сети для формирования рынка, на котором покупатели могли бы найти то, что им нужно, а производители получили бы возможность предложить имеющиеся у них товары. Плата за использование данного канала была снижена до предела. Таким образом, предприниматель самостоятельно создал новый рынок и стал его фактическим владельцем.

Имеется ли у революции ИТ оборотная сторона?

Несомненно. Значительно возросло число компьютерных преступлений и некорректных операций. Люди, которые без всякого труда подключаются к Internet, могут нанести экономике немалый ущерб.

Смогут ли правительства решить подобные проблемы?

Сегодня необходимо наладить взаимодействие между госучреждениями, группами потребителей и промышленностью. Мир сейчас оказался в сложной ситуации.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями