Однако несмотря на это, точка зрения Microsoft на дальнейшее развитие беспроводных технологий по-прежнему всерьез расходится со взглядами большинства участников форума.

Скип Брайан: «Microsoft может путем

немалых инвестиций заставить

отдельных телефонных операторов

принять свои условия, но она не в

состоянии купить всех»
Будучи членом Форума WAP, корпорация совместно с другими участниками этой организации обязана работать над совершенствованием технологий беспроводных мобильных устройств. Однако руководство Microsoft не исключает того, что подобная политика может войти в противоречие с их собственными планами создания аналогичных решений на базе Windows CE.

Microsoft фактически произвела первые залпы широкомасштабного наступления в битве за первенство в области доставки информационного наполнения Web на мобильные устройства. Недавно корпорация сообщила о создании портала Microsoft Network (MSN), предназначенного для мобильных устройств, на которых установлен браузер Pocket Internet Explorer для Windows CE. Одновременно Microsoft инвестировала 600 млн. долл. в компанию Nextel Communications, которая займется развертыванием этой службы. Эти шаги в сочетании с последними комментариями руководства корпорации ясно показывают, что Microsoft вовсе не намерена отказываться от собственной точки зрения на организацию беспроводной связи и от предоставления соответствующих услуг мобильным пользователям Web.

Основным объектом разногласий между Microsoft и Форумом WAP, в который входят такие компании, как L.M. Ericsson Telephone, Nokia и Phone.com (ранее эта организация носила имя Unwired Planet), стало собственно точное представление о том, к чему должны получать доступ пользователи мобильных телефонов и других беспроводных устройств.

При том, что в настоящее время Форум WAP объединяет более 100 участников, включая почти всех крупных производителей оборудования и операторов мобильной связи, у Microsoft практически не остается пространства для маневра, и, по мнению специалистов, она вынуждена будет принять условия Форума WAP. Согласно предварительным оценкам, уже в следующем году в мире будет насчитываться несколько десятков миллионов мобильных телефонов, соответствующих спецификациям WAP. Если Microsoft хочет, чтобы эти устройства имели возможность работать с приложениями наподобие Office и Exchange, ей необходимо привести свое программное обеспечение в соответствие с этими спецификациями.

Согласно планам Форума WAP, мобильные операторы должны организовать службы, ориентированные на пользователей беспроводных устройств, а владельцам Web-узлов нужно адаптировать свои информационные ресурсы к требованиям WAP, переписав их на языке XML. Однако Microsoft настаивает на том, чтобы независимо от увеличения пропускной способности сети и появления других технологических усовершенствований пользователи мобильных телефонов могли обратиться к любой Web-странице, соответствующей спецификациям HTML.

Адепты WAP сомневаются, что владельцам устройств с маленькими экранами нужно просматривать Web-страницы, разработанные для экранов ПК. Они утверждают, что переписывание Web-страниц принесет их разработчикам немалые дивиденды и не потребует больших затрат.

«Сегодня пользователь не хочет просматривать 200 слов только для того, чтобы добраться до стоимости акций интересующей его компании, — отметил Бен Линдер, вице-президент компании Phone.com по маркетингу и член маркетингового комитета Форума WAP. — Облегчить задачу пользователя можно, переформатировав Web-страницы. А XML как нельзя лучше подходит для решения данного вопроса».

С другой стороны, если Microsoft окажется права, и увеличение пропускной способности и вычислительной мощи создаст необходимые условия для просмотра HTML-страниц непосредственно на экранах мобильных телефонов, корпорация займет монопольное положение в области предоставления услуг операторам мобильных сетей, поскольку именно она сегодня занимается интенсивной разработкой ПО для мобильных телефонов и других портативных устройств. Руководство корпорации хотело бы, чтобы мобильные телефоны работали под управлением Windows CE. Если клиенты и поставщики услуг захотят работать с полноценным браузером, а Microsoft сумеет добиться определенных результатов в данном направлении, то именно ее приложения будут пользоваться наибольшей популярностью.

«Мы решили присоединиться к Форуму WAP после долгих размышлений о перспективах дальнейшего развития наших технологий, необходимости создания собственных новых продуктов и улучшения обслуживания пользователей, — отметил Джордж Нэон, курирующий бизнес Microsoft, связанный с Internet, в Европе, Африке и на Среднем Востоке. — Мы видим, что наши клиенты проявляют большой интерес к деятельности Форума. Кроме того, многие обладатели портативных устройств хотели бы в качестве единого стандарта использовать HTML». Наряду с участием в работе форума WAP и выпуском второй версии браузера Pocket Internet Explorer, совместимого со спецификациями WAP, корпорация продолжит заниматься и другими семействами продуктов. Дальнейшие действия зависят от желания пользователей: если они захотят работать с почтовыми службами, поддерживающими технологии WAP, Microsoft предоставит им такую возможность, если же клиенты предпочтут микробраузер HTML, то получат и его.

Впрочем, некоторые участники форума считают развернутую Microsoft кампанию по развитию технологий HTML бесполезной тратой сил и средств.

«Конечно, корпорация может путем немалых инвестиций заставить отдельных телефонных операторов принять свои условия, но она не в состоянии купить всех, — подчеркнул Скип Брайан, представляющий интересы Ericsson в Форуме WAP. — Думаю, что в конечном итоге технологии WAP получат всеобщее признание, и лишь немногие пользователи мобильных устройств будут проявлять интерес к HTML-документам».

С одной стороны, участников Форума WAP не удивляет вступление Microsoft в организацию, с другой же стороны, они продолжают обрушивать на корпорацию потоки критики.

«Форум с самого начала встал гиганту программной отрасли поперек горла, поскольку управлять ею, исходя из собственных интересов, оказалось невозможно, — заметил один из его участников, не пожелавший назвать своего имени. — А Microsoft испытывает острую аллергию к любой деятельности, которую нельзя поставить под свой контроль».

Впрочем, существует и иная точка зрения.

«Microsoft просто стремится застраховать себя от возможных неприятностей, — заметил консультант компании Schema по телекоммуникационным технологиям Роберт Праттен. — Корпорация хочет, чтобы миром правила Windows. Если крупные производители мобильных телефонов (например, Nokia или Ericsson) поймут, что Windows CE полностью удовлетворяет потребностям их клиентов и их продуктов, выбор падет именно на эту операционную систему».

В качестве альтернативы Nokia, Ericsson и Motorola рассматривают возможность установки на персональные цифровые помощники и интеллектуальные телефоны операционной системы Psion Epoc.

«Я хотел бы коснуться стратегии Microsoft в отношении телевизионных приставок и мобильных телефонов, — отметил Нэон. — На наш взгляд, любые сети, в том числе и сети, предназначенные для подключения телеприставок, нужно строить на основе единого подхода. Создавать специализированный язык разметки для телевизионных устройств нецелесообразно. Новые средства будут иметь успех у пользователей только в том случае, если они позволят обращаться к любой информации, циркулирующей в Web. А разработчики уже существующих страниц вряд ли согласятся переписывать их заново».

С другой стороны, Microsoft могла бы оказать финансовую помощь операторам кабельных сетей и таким образом стимулировать их работать с приставками WebTV собственного производства. Возможно, в ближайшее время следует ожидать серьезных инвестиций корпорации в сферу мобильной связи.

«До сих пор ни один оператор ничего от нас не получил, — сообщил Нэон. — Финансовые вложения в Nextel и Sendit были направлены исключительно на дальнейшее развитие технологий. В начале мая Microsoft купила шведскую фирму Sendit, предоставляющую услуги телефонной связи стандарта GSM. Должен подчеркнуть, что инвестиции в подобные компании способствуют совершенствованию сетей связи. Мы помогаем тем операторам, которые способны обеспечить самый высокий уровень качества обслуживания, и стараемся принимать самое непосредственное участие в этом процессе».

Конечно, в действительности бизнес-стратегия корпорации выглядит гораздо сложнее, поскольку Microsoft хотела бы продавать ПО поставщикам услуг и конечным пользователям, включая владельцев мобильных телефонов, а также портативных и карманных ПК. Помимо Windows CE корпорация стремится поставлять клиентам и другие программные продукты, среди которых можно выделить Exchange, SQL Server, Windows NT и Microsoft Commercial Internet System.

В последние годы многие европейские операторы объявили о своих планах предоставления клиентам информации, соответствующей стандарту WAP. Среди наиболее известных компаний можно назвать France Telecom, Telecom Italia и Deutsche Telekom.

Microsoft решила одновременно двигаться сразу в нескольких направлениях и поставила себя в довольно сложное положение, поскольку пространства для маневра у нее практически не осталось. В ближайшем будущем Microsoft должна обеспечить совместимость своего программного обеспечения со спецификациями WAP и попытаться разрешить существующие противоречия. В частности, любые службы компании Nextel будут поддерживать спецификации WAP.

«Nextel, входящая в состав Форума WAP, использует микробраузер WML и сервер, разработанные компанией Phone.com, — отметил Линдер. — А наши продукты соответствуют спецификациям WAP WML. Таким образом, служба MSN также станет совместимой со стандартами WAP».

Многие аналитики считают, что Microsoft в конце концов откажется от не отвечающей требованиям WAP стратегии развития мобильных телефонов и портативных систем. «Корпорация попыталась предложить свой собственный подход, — отметил Брайан. — Но большинство представителей отрасли все же отдают предпочтение технологиям WAP. Поэтому Microsoft готовит себе путь для отступления».


Протокол для беспроводного доступа к Web

Ряд крупнейших телекоммуникационных фирм и производители абонентского оборудования совместными усилиями развивают новую технологию, которая позволяет отображать информационное наполнение Internet на панелях мобильных телефонов, пейджеров и других беспроводных устройств.

Протокол Wireless Application Protocol (WAP) специально предназначен для доступа к информации из Internet при помощи устройств, оснащенных небольшими экранами и отличающихся достаточно низкой скоростью обмена информацией и небольшой емкостью оперативной памяти по сравнению с обычными ПК.

Согласно результатам исследований компании Strategy Analytics, после появления в конце прошлого года первых коммерческих продуктов, поддерживающих протокол WAP, спрос на подобные устройства стал расти как грибы после дождя. По прогнозам, к 2003 году количество совместимых со спецификациями WAP устройств только в США и странах Западной Европы достигнет 525 млн. штук.

В конце июня участники Форума WAP представили обновленную версию протокола WAP 1.1. Новый протокол в большей степени подходит для международных рынков, поддерживает кэширование памяти, позволяющее компенсировать низкую скорость соединения, и включает средства проверки интероперабельности. «Первые мобильные телефоны, поддерживающие новый протокол, должны появиться в Европе в конце текущего, а в США — в начале следующего года», — заявили представители компаний Nokia и Ericsson.

«Телефоны, совместимые с технологией WAP, помогут пользователям получить нужную информацию прямо в дороге, — отметила аналитик компании Dataquest Алина Саргисс. — Они, конечно, не предназначены для полноценного путешествия по Web, но предоставляют возможность оперативно извлечь требуемые данные». Устройства, поддерживающие спецификации WAP, ориентированы не только на конечных пользователей. Данная технология позволяет организовать работу в сетях intranet, обеспечивая мобильным клиентам доступ к информации, находящейся на корпоративных Web-узлах.

«В третьем-четвертом квартале мы станем свидетелями начала триумфального шествия продуктов, совместимых с технологией WAP», — предсказывает вице-председатель Форума WAP Чак Парриш.

Представители компании Ericsson продемонстрировали карманный компьютер, который, по их утверждению, стал первым подобным коммерческим продуктом, поддерживающим новый протокол. MC218 — это небольшое устройство, оснащенное клавиатурой и позволяющее отправлять и принимать электронную почту, а также просматривать содержимое Web.

«В самое ближайшее время устройство появится в Великобритании, Швеции и, возможно, других европейских странах, — сообщил Дэниэл Кул из Ericsson. — Его продажи в США начнутся в первом квартале следующего года, а первоначальная цена составит около 700 долл.».

«Впоследствии производители постепенно будут снижать цену и в конце концов доведут ее до стоимости обычных мобильных телефонов», — подчеркнул старший менеджер подразделения Nokia Wireless Data Лори Хирвонен.

Nokia объявила производителям беспроводных устройств о создании WAP-совместимого браузера. Компания будет предоставлять другим разработчикам лицензии на право использования своей программной технологии, стимулируя тем самым ее ускоренное развитие. Представители Nokia продемонстрировали также новый инструментарий для разработчиков, позволяющий им самостоятельно создавать продукты, поддерживающие протокол WAP.

Чтобы протокол WAP получил действительно широкое распространение, прежде всего необходимо убедить поставщиков информационного наполнения Internet адаптировать их Web-узлы к формату WML (Wireless Markup Language), который представляет собой один из диалектов XML и позволяет оптимизировать трафик для беспроводных устройств.

«Лучше всего, если компании сохранят Web-страницы, предназначенные для пользователей ПК, в стандарте HTML, а ту часть информации, к которой будут обращаться владельцы мобильных устройств, представят в формате WML», — заметил Кул.

Во многом рост популярности протокола WAP будет зависеть от того, сумеют ли производители, поставщики информационного наполнения и телекоммуникационные операторы добиться реальной интероперабельности. Необходимость координации усилий представителей различных отраслей и стала одной из причин создания Форума WAP. За прошедший год количество его участников увеличилось с 40 до 120.

Джеймс Николаи, Служба новостей IDG, Сан-Франциско

Palm переходит на платформу WAP?

Корпорация 3Com изучает возможность применения нового протокола WAP в карманных компьютерах семейства Palm. Потенциально перспективная технология обещает предоставить пользователям этих популярных портативных устройств доступ к многообразной информации, хранящейся в Web.

Переход на протокол WAP был бы очень серьезным шагом для 3Com, которая инвестировала большие средства в разработку собственной текстовой технологии Web Clipping, предназначавшейся для использования в карманных компьютерах Palm VII. Новое устройство, обладающее возможностью беспроводного подключения к Сети, поступило в продажу в мае. Впрочем, аналитики считают, что под натиском конкурентов у 3Com просто не останется выбора, и она вынуждена будет перейти на использование WAP.

Технология Web Clipping позволяет мобильным пользователям загружать небольшие текстовые фрагменты с Web-узлов. Средства Web Clipping не годятся для полноценных «странствий» по Web и могут взаимодействовать лишь с так называемыми «запросными приложениями», предлагаемыми более чем 60 компаниями, включая United Airlines, The Weather Channel, ETrade Group и The Wall Street Journal. Список доступного информационного наполнения и поставщиков решений, применяющих технологию Web Clipping, непрерывно расширяется, предоставляя пользователям возможность загружать новые запросные приложения с Web-узла Palm.

В отличие от данного решения протокол WAP опирается на набор открытых стандартов, обеспечивающих просмотр содержания Web владельцам сотовых телефонов, пейджеров и карманных компьютеров. Однако для того чтобы на экранах устройств отображались текст и графические изображения, содержащиеся на интересующих их владельцев Web-страницах, эти узлы следует переформатировать в соответствии с требованиями специального языка разметки Wireless Markup Language.

Протокол WAP — абсолютно новая технология, которая находится пока в стадии становления, но ситуация, сложившаяся в отрасли, а также свобода доступа к Internet, полученная пользователями, могут заставить 3Com принять радикальное решение и, отказавшись от Web Clipping, сделать ставку на WAP.

«Думаю, что только безумец способен игнорировать WAP, — заметил вице-президент подразделения мобильных компьютеров компании GartnerGroup Кен Дюлани. — Можно, конечно, попытаться использовать технологию Web Clipping для просмотра содержимого Web, но вряд ли это увенчается успехом».

По мнению Дюлани, скорее всего то видимое нежелание, которое демонстрирует 3Com, когда речь заходит о переходе на WAP, руководство корпорации переняло у Microsoft.

«Я полагаю, что дальнейшее промедление не поддается разумному объяснению, — подчеркнул он. — Сегодня нужно постоянно находиться в самой гуще событий. Безусловно, руководство корпорации выжидает, но чего оно ждет, мне непонятно».

Руководство 3Com поспешило опровергнуть слухи об отказе от собственной технологии, хотя и признало, что присматривается к протоколу WAP.

«Естественно, мы внимательно следим за развитием WAP и находим это техническое решение очень интересным, — заявил журналистам менеджер по маркетингу подразделения Palm Computing корпорации 3Com Тамми Меданих. — Но у нас нет никакого желания бросаться в этот омут с головой».

Впрочем, некоторые источники утверждают, что 3Com уже ведет переговоры с Форумом WAP, занимающимся развитием протокола Wireless Access Protocol.

Крупнейшие игроки на рынке карманных устройств, включая L.M. Ericsson Telephone, Nokia и Motorola, уже объявили о своих планах выпуска телефонов, совместимых с протоколом WAP, в конце текущего или начале следующего года. Телекоммуникационные операторы (в частности, AT&T, France Telecom и Nippon Telegraph & Telephone) также выступили в поддержку данной инициативы, составив компанию таким тяжеловесам компьютерной индустрии, как Intel и Microsoft.

По мнению руководства 3Com, технология Web Clipping уже приобрела популярность в определенных кругах. Более того, в заявлении корпорации подчеркивается, что Palm VII можно приобрести уже сейчас, в то время как большая часть производителей-конкурентов еще только начали искать пути переноса содержимого Web на мобильные устройства.

«Технология Web Clipping быстра и эффективна», — отметила аналитик International Data Corp. Джилл Хаус, которая характеризует данное решение как некий промежуточный вариант, позволяющий мобильным пользователям без труда подключаться к Web.

Подобно Дюлани, Хаус уверена в то, что в конце концов 3Com придется признать приоритет WAP. Аналитики International Data Corp. считают, что поставки продуктов, совместимых с WAP, будут расти очень быстрыми темпами, число программных и аппаратных средств к 2003 году увеличится с нуля до почти 10 млн. За тот же промежуток времени будет выпущено приблизительно 5 млн. устройств под управлением операционной системы Palm OS, в то время как в 1999 году их общее число составляет примерно 2,9 млн.

Протокол WAP представляет собой достаточно зрелую технологию, которая вызывает огромный интерес у индустрии. Будет очень странно, если 3Com не учтет эти обстоятельства при определении области применения и характера использования Palm.

«Наша главная цель заключается в том, чтобы создать общемировой стандарт, который обеспечит всем беспроводным устройствам возможность доступа к Internet и просмотра содержимого Web, — отметил Чак Парриш, в недавнем прошлом председатель Форума WAP и исполнительный вице-президент компании Phone.com, которая занимается разработкой программного обеспечения для устройств, поддерживающих протокол WAP. — Лично у меня нет никаких сомнений в том, что уже вскоре 3Com присоединится к мировому сообществу».

Одно из основных достоинств существования единого стандарта, поддерживаемого всеми поставщиками информационного наполнения для владельцев устройств беспроводного доступа к Сети, заключается в том, что владельцам Web-узлов не придется многократно менять формат представления своих данных, а пользователи любого устройства смогут без труда обратиться к любой Web-странице.

Джеймс Николаи, Служба новостей IDG, Сан-Франциско

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями