На состоявшейся в Нью-Йорке семнадцатой ежегодной выставке PC Expo стало окончательно ясно, что почтенный персональный компьютер может вернуть свой былой успех только при условии кардинальных изменений.

Революция, которую совершили около двадцати лет назад первые ПК, стала возможной благодаря стремлению сделать компьютеры демократичнее и воспользоваться ими для решения неограниченного числа задач. Сейчас многие ИТ-менеджеры стремятся освободиться от чрезмерных расходов и проблем с управлением, свойственным корпоративным ПК, в силу чего появилось немало альтернативных решений, от карманных ПК до серверных приставок. И хотя сейчас стало модным предрекать закат ПК, до того дня, когда мы откажемся от них, еще довольно далеко.

Растущая потребность в коммуникациях и доступность недорогих и достаточно мощных процессоров разбивают монолитные ряды ПК на множество типов устройств, призванных удовлетворить самые различные требования, такие как удаленный доступ к электронной почте и сетевое хранение информации.

«ПК определенно превращаются в устройства сетевого доступа, — считает Стив Клейнханс, аналитик компании Meta Group. — В дальнейшем появится множество разнообразных устройств, которые уже не будут похожи на классические ПК. Мы движемся от персональных компьютеров к персональным вычислениям».

Но по мере того, как ПК перестает играть роль «мэйнфрейма на рабочем столе», все насущнее становится задача сделать его применение проще и полезнее. Есть ряд признаков, которые позволяют надеяться, что производители ПК будут быстрее реагировать на меняющиеся требования рынка, после того как они объединились, чтобы воспрепятствовать широкому распространению сетевых компьютеров. Будущее покажет, смогут ли ПК найти свое место в эпоху Internet.

Вынужденные изменения

При поиске признаков предстоящих изменений полезно проанализировать тенденции развития самой отрасли персональных компьютеров.

В 1975 году Билл Гейтс и Пол Аллен мечтали о том, чтобы ПК стоял на каждом рабочем столе в каждом доме. «Но сейчас пользователи уже не стремятся к тому, чтобы ПК был на каждом рабочем столе и в каждом доме, а желают получить возможность подключаться к Internet когда хотят, где хотят и с любого устройства», — заметил президент Microsoft Стив Балмер.

Учитывая это, Microsoft пошла на то, чтобы одна из ее основных операционных систем работала не только на ПК. Для этого Windows Terminal Server сделан базовым компонентом Windows 2000. Благодаря такому шагу упростится замена ПК на различные тонкие клиенты, от простых устройств для вывода изображений до карманных компьютеров с Windows CE.

Microsoft — не единственный крупный производитель, осознавший, что на рынке ПК происходят серьезные изменения. Intel активно вкладывает средства в производство процессоров, не предназначенных для ПК, в частности, процессоров StrongARM.

«Я уверен, что появится новая, ориентированная на Internet-приставки вычислительная модель, — заявил Пол Отеллини, исполнительный вице-президент Intel. — Наша компания стремится создать процессор, который подошел бы для любого из устройств соединения с Internet».

Объять необъятное?

Так почему же стойкие приверженцы ПК, такие как Microsoft и Intel, стремятся к разнообразию, отказываясь от концепции, которая столь долгое время приносила им большие доходы? Потому что потребителям надоели заоблачные цены и сложности, присущие этой платформе. Многие из ИТ-менеджеров отзываются сегодня о традиционной бизнес-модели не более как о самообмане.

«Это порочный круг, — уверен Брайан Яффе, директор ИС нью-йоркского рекламного агентства. — Разработчики ПО создают более сложные приложения, а производители ПК производят оборудование, на котором это ПО смогло бы работать. И дополнительные затраты не приводят к росту производительности».

Microsoft намерена установить чуть ли не на каждый настольный ПК новую операционную систему Windows 2000, содержащую более 30 млн. строк кода, так что затраты на управление ПК вряд ли станут от этого меньше.

«Сложность по-прежнему остается самым уязвимым местом ПК, — подчеркнул Роджер Кей, аналитик International Data Corp. — На ПК часто возникают сбои, и пользователям очень хотелось бы упростить среду, в которой они работают. Это и открывает широкие возможности для появления альтернативных устройств».

Производители ПК стремятся выполнить пожелания потребителей. В Compaq разрабатывают упрощенный компьютер, на котором будет работать только Microsoft Office 2000. С другой стороны, Hewlett-Packard, Dell и Compaq в этом году представили тонкие ПК-серверы с фиксированным набором функций, выполняющие ровно одну задачу, а для хранения данных использующие сетевые ресурсы.

Благодаря подобным специализированным устройствам потребители смогут обратить себе на пользу достижения серверной индустрии, полученные за счет массового производства ПК, применяя ПК-серверы для решения определенных задач, таких как обслуживание Web или электронная почта.

В то же время недавние приверженцы идеи сетевых компьютеров рассматривают Windows 2000 как возможность придать новый облик своим разработкам.

«Корпоративный ПК никогда не будет полностью заменен тонким клиентом, — считает Джефф Макнот, вице-президент по маркетингу компании Wyse Technology, выпускающей тонкие клиенты. — Но наступление новой эпохи в образе Windows 2000 означает, что ПК больше не является единственно верным решением».

Старый солдат

Несмотря на суровую конкуренцию и недовольство конечных пользователей, в прошлом ПК уже не раз демонстрировал недюжинные способности к возрождению.

Три года назад, когда высокая стоимость владения (TCO — total cost of ownership) и избыточная сложность были основными обвинениями, которые выдвигали против приверженцев ПК поборники сетевых компьютеров (самые активные из них — Ларри Эллисон, генеральный директор Oracle, и глава корпорации Sun Скотт Макнили), мир ПК смог дать адекватный ответ на эти претензии.

Согласно данным IDC, средняя цена корпоративных ПК упала с 2453 долл. в 1996 году до 1321 долл. в 1999-м.

А два года назад отрасль сплотилась вокруг злополучной концепции NetPC. Хотя сами по себе продукты были почти что мыльным пузырем, шумиха, поднятая вокруг них, и разработка более качественного ПО управления настольными компьютерами такими производителями, как Microsoft и Intel, — оказались весьма эффективным средством, чтобы предотвратить атаку со стороны тонких клиентов и ликвидировать любые предпосылки для распространения сетевых терминалов.

Но те же самые аргументы в следующем году возникнут снова, когда громоздкая Windows 2000 утвердится на корпоративных настольных ПК.

«Развертывание Windows 2000 скорее всего окажется намного более серьезным делом, нежели Microsoft хочет это представить, — заметил Клейнханс. — Переход окажется труднее, чем можно было бы рассчитывать».

Производители ПК, однако, по-прежнему уверены, что он выживет и будет развиваться, преодолевая любые трудности, которые встретятся на его пути.

«В ближайшей перспективе почти наверняка возникнут технологические решения, которые заставят нас взглянуть на платформу ПК в ином свете, — считает Дуайн Зитцнер, директор подразделения персональных компьютеров Hewlett-Packard. — ПК способен развиваться параллельно с изменением условий окружающего мира».

«Карманники» провоцируют кризис ПК

Карманные компьютеры стремительно завоевывают популярность. Распространение несметного числа устройств, которые предлагают простой и удобный доступ в Internet, влечет за собой решительное изменение роли ПК. Пока большинство карманных устройств в обеспечении доступа в Сеть по-прежнему полагаются на ПК. Однако последние усовершенствования средств связи с удаленными системами привели к росту рынка устройств, которые могут использоваться вместо ПК.

Боб Хералд, исполнительный вице-президент Microsoft, отметил: «Рынки сегментируются по мере своего развития, так что при разработке устройств, которые станут использоваться для получения информации, найдется место творчеству».

Последние модели устройств с Windows CE (класса Jupiter), в частности, породили определенную путаницу и привели к созданию сегмента рынка, где перекрываются ноутбуки и карманные модели. Совершенствуя Windows CE, корпорация Microsoft очень быстро превысила набор функциональных возможностей и размеры, характерные для данного класса устройств, едва ли не приблизившись к мобильным ПК, которые становятся все меньше и падают в цене. Последняя модель с Windows CE, выпущенная Compaq, имеет те же размеры, что и ультратонкий ноутбук этой же компании, при этом устройства мало отличаются по функциональности.

«Это переход в пространство Windows CE, — отметил Джонатан Робертс, генеральный менеджер подразделения офисных приложений Microsoft. — Теперь мы рассматриваем связь с сервером как основную функцию. Пару лет назад основной функцией Windows CE была связь с ПК».

В то же время на популярной платформе Palm компании 3Com продолжают реализовываться возможности доступа к основным базам данных, а также связь с корпоративными сетями. Хотя Palm в основном выполняет роль персонального цифрового помощника, спрос на услуги электронной почты и доступа в Internet превращают маленькое устройство в корпоративную платформу, в первую очередь для вертикальных приложений.

По мере того как карманные ПК становятся способны все в большей степени удовлетворять требованиям простого доступа в сеть, все менее определенной становится роль традиционного ПК.

Вперед и вверх

Вера производителей в ПК на первый взгляд непоколебима, но практическая их деятельность свидетельствует об ином. Поддержка базовой платформы ПК постепенно ослабевает по мере того, как производители ПК оказываются не в состоянии добиться значительной прибыли от продуктов, относящихся к предметам массового потребления, даже на традиционно высокорентабельном рынке серверов.

По некоторым данным, Compaq начнет активнее продвигать приобретенную в прошлом году платформу Alpha, на которой работают операционные системы Linux и Tru64 Unix, отдавая ей предпочтение перед своими серверными продуктами для NT, поскольку не сможет в перспективе получать приемлемый доход от платформы ПК. Представители Compaq также предупредили потребителей, что продажи 32-разрядной NT будут «вестись не очень активно» до выпуска 64-разрядной Windows и 64-разрядного процессора Merced компании Intel, выход которого запланирован на середину 2000 года.

Подразделение персональных компьютеров IBM в прошлом году понесло убытки в размере более 1 млрд. долл., о чем заявил глава корпорации Луис Герстнер, аргументируя свое заявление о том, что эра ПК подходит к концу. Практически все крупные производители ПК признают, что рынок Unix-систем не только не умер, но продолжает активно развиваться, чему в немалой степени способствует возрождение интереса к централизованным вычислительным средам.

Intel и Microsoft намерены по-прежнему наращивать производительность и надежность ПК-серверов с тем, чтобы продвигать свои продукты на более прибыльный рынок систем старшего класса. Но есть немало факторов, подтверждающих непреодолимость препятствий, стоящих перед ПК-серверами и их приверженцами. Windows NT 4.0 разочаровала ИТ-менеджеров, которые рассчитывали, что эта ОС станет для них базовой. Вместо этого оказалось, что NT в большей степени подходит в качестве платформы уровня подразделения, а расхваливаемый Intel процессор Pentium не обладает возможностями, необходимыми для организации центров данных.

Сегодня большие надежды возлагаются на новую восьмипроцессорную архитектуру, создаваемую Intel, а также на 64-разрядный вариант Windows и 64-разрядный процессор Merced компаний HP и Intel. Но в конечном итоге и настольные ПК могут оказаться совсем иными.

«Производители ПК действительно сейчас переносят обработку на сервер, — подчеркнул Эрик Кузмак, старший аналитик компании Gannett Publishing. — В этом случае можно существенно снизить общую стоимость владения, но операционная система Windows по-прежнему работает на процессорах Intel — именно таков ПК. В этом и состоят основные трудности».

Но пока это движение происходит крайне медленно, и, за исключением Dell, все производители ПК имеют в своем арсенале серьезные решения, альтернативные платформе Wintel.

В то же время постоянное изменение технологий, которое в немалой степени подстегивается развитием Internet, будет по-прежнему оказывать давление на многофункциональные ПК. Аналитики также прогнозируют очередное резкое снижение цен, а также появление большого числа технологий, упрощающих интерфейс ПК, в том числе технологий распознавания речи и трехмерной графики. Однако приложения, использующие любую из подобных технологий, скорее всего, потребуют более мощных процессоров и более надежных операционных систем. Битва продолжается.


ПК живет и процветает

За последние три года Dell Computer устроила переворот в отрасли ПК, заметно нарастив долю рынка и бросив вызов лидеру — корпорации Compaq Computer. Однако сила Dell во многом определяется успешной стратегией продаж и маркетинга, а не собственных разработок. По мере того как Dell утверждается на вершине мира ПК, у многих крепнет убеждение, что именно она поможет определить будущее платформы. Ниже мы приводим беседу редактора InfoWorld Дэна Бриоди с генеральным директором Dell Майклом Деллом.

Как за последние пять лет изменилась роль ПК на предприятии и в каком направлении эволюция будет идти дальше?

ПК приобрел очень важное значение. По мере развития распределенных вычислений пользователи получают большую мощность и возможности управления этими вычислениями. Упрощается интерфейс, расширяются функции и появляется больше инструментальных средств, которые стоят как никогда дешево. Я считаю, что эта тенденция сохранится. ПК — это центр информационной вселенной. Широкое распространение устройств связи, будь то карманные или иные устройства, продолжится. Но ПК останется предпочтительным способом хранения информации и управления ею. Мы будем использовать разнообразные устройства, но ПК останется в фокусе, как и сервер. ПК живет и процветает.

Как в Dell воспринимают тот факт, что эти устройства будут распространяться как альтернатива ПК?

Все хотят работать в Internet. На Web-узле gigabuys.com мы действительно продаем множество таких устройств. Но у нас нет никаких намерений вкладывать средства, отпущенные на разработку и исследования, в эти направления.

Что делается в Dell для того, чтобы добиться лидерства на рынке ПК?

В этом году мы инвестируем 400 млн. долл. в исследования и разработку, к тому же активизировали свое участие в работе организаций по подготовке стандартов. В некоторых областях складывается парадоксальное положение — скажем, все док-станции для мобильных компьютеров различаются между собой. Мы участвуем в подготовке стандартов довольно давно и не можем убедить производителей прийти к соглашению. Вы можете даже сделать стандартными модули ввода/вывода. Все это было бы крайне полезно для потребителей. Я думаю, что мы можем многого добиться, двигаясь в этом направлении. Также считаю, что мы в состоянии отказаться от старых устаревших возможностей, которые во многом и определяют столь высокие цены. Возьмем, к примеру, некоторые старые порты ввода/вывода. Их надо заменить на USB. Это дало бы нам большую гибкость. Или DOS. Когда вы последний раз с ней работали? В какой-то момент приходится отказываться от прошлого.

Не угрожает ли наметившаяся тенденция к аренде приложений всей индустрии ПК?

Эта тенденция сохранится, и мы хотим продавать серверы и устройства хранения провайдерам приложений. Думаю, что это логичное стремление к разделению ресурсов, и считаю, что такая тенденция будет только усиливаться. Один из основных факторов, стимулирующих развитие бизнеса ПК, — это высокопроизводительные коммуникации. Они являются основными катализаторами отрасли ПК. Люди хотят иметь более мощные машины, поскольку если у вас есть более мощный канал связи, вы хотите иметь соответствующий ПК. Потоковое видео на сетевом терминале? Этого не произойдет. Я уверен, что по мере увеличения полосы пропускания будет расти значение такого фактора, как мощность.

Вы верите в то, что крупные компании, работающие в области ИТ, предпочитают модель прямых продаж ПК?

Сейчас очень многие отдают предпочтение прямым продажам. И я думаю, если вы обратите внимание на темпы развития нашей компании, то это вас окончательно убедит. Нам принадлежит около 10% мирового рынка, и я считаю, что у нас есть возможность увеличить эту долю до 20%. Мы рассчитываем, что активнее всего будем развивать направления деятельности, связанные с рынком корпоративных серверов и систем хранения. Перед нами стоят ясные цели, мы сфокусировали свою работу и обладаем наибольшей конкурентоспособностью.


Робин Абрамс о будущем Palm

Одной из наиболее убедительных альтернативных клиентских операционных систем, созданных за последние годы, стало ПО, используемое для оснащения популярных карманных компьютеров 3Com Palm. Глава подразделения Palm Computing Робин Абрамс ставит своей целью укрепить лидирующие позиции за счет партнерства с производителями с тем, чтобы предоставить широкий диапазон устройств, которые будут конкурировать с моделями, оснащенными ОС Windows и ее вариациями. В интервью, данному редактору еженедельника InfoWorld Майклу Визарду, Абрамс рассказала о роли этих устройств в корпоративных информационных системах.

Благодаря чему Palm становятся столь популярной платформой на предприятиях?

Мы работаем в этой области уже два с половиной года, и наша стратегия с самого начала была ориентирована на мобильных работников, а затем и на все предприятие. Всего мы выпустили около 4 млн. устройств. В каком-то смысле можно сказать, что карманные устройства проникли на предприятие через «черный ход», но в определенный момент они могут войти и через «парадное крыльцо».

Для этого мы сделали две вещи. Во-первых, укрепили взаимоотношения с разработчиками ПО — SAP, Oracle и Remedy. (Надо отметить, что львиная доля корпоративной информации размещается в базах данных компаний, не имеющих отношения к Microsoft.) Во-вторых, расширили платформу. Я считаю, что теперь у нас есть восемь держателей лицензий; четыре или пять из них выпускают продукт. Означает ли это, что создаются клоны? Безусловно. Означает ли это, что мы намерены усовершенствовать операционную систему так, чтобы она поддерживала различные конструктивы? Безусловно.

Как осуществляется управление этим процессом?

Было принято решение активизировать работу с компаниями, которые приобрели у нас лицензию. Мы понимали необходимость разделить подразделение разработки на группу высококвалифицированных инженеров, занимающихся операционной системой, и инженеров по оборудованию, что и сделали. Теперь действуем в соответствии с продуманным планом выпуска ОС и отдельным, но столь же детальным планом выпуска устройств под маркой Palm. К примеру, каждые полгода будут создаваться новые версии ОС. Возможности некоторых из них устройства Palm реализовать не смогут. Но ряд держателей лицензий, безусловно, смогут воспользоваться и ими.

Одна из проблем, с которыми сталкиваются при работе с подобными устройствами, связана с управлением данными. Будет ли разнообразие решений, предлагаемых карманными компьютерами, отличаться от хаоса, вызванного революцией, последовавшей за появлением первых ПК?

Сейчас и в самом деле ситуация несколько иная. 3Com имеет экспертный совет потребителей, в состав которого входят 40 директоров ИС из компаний, работающих в самых разных уголках мира. В конце концов, обязанности руководителя информационной службы для любой организации крайне важны. Но люди отказываются от полного контроля в пользу решений, позволяющих им по своему разумению совершать действия, которые способны принести пользу компании.

Работаете ли вы над решением этой задачи вместе с производителями ПО управления сетями и системами?

Мы работаем с Tivoli и Network Associates. Эти компании, равно как и другие организации, понимают, что они играют определенную роль, которую можно сравнить с ролью промежуточного ПО, помогающего предприятию использовать карманные компьютеры, а в некоторых случаях и беспроводные устройства. Кроме того, мы развиваем возможности синхронизации с серверами, которые позволят гораздо надежнее реализовать поддержку корпоративных пользователей на уровне серверов.

Каким образом?

Корпоративные пользователи хотят иметь возможность, находясь в любой точке страны, использовать для тиражирования телефонные каналы. Так что мы не можем оставаться зависимыми от настольных систем. Кроме того, мы вкладываем средства в компании, которые могут предложить решения для обеспечения таких корпоративных возможностей.

Как будут решаться вопросы обеспечения защиты? Зачастую это упускается из виду, и возникает ощущение, что на плечи сотрудников отделов ИС ляжет огромная нагрузка, связанная с поиском способа, позволяющего проследить местонахождение самого устройства и данных, которые на нем размещены.

Во-первых, в выпускаемых сейчас устройствах реализована система паролей и защита, которую может использовать владелец компьютера. Некоторые старательно пользуются паролями и понимают важность обеспечиваемой ими защиты, другие придерживаются иной точки зрения. На уровне предприятия мы будем пытаться использовать более высокий уровень защиты.

Рассчитываете ли вы, что эти виды устройств будут использоваться для электронных транзакций?

Думаю, что они окажутся полезны для всех, кому приходится много ездить. Буквально несколько дней назад мы получили запрос от заказчиков, которые желают иметь более оперативную систему обработки транзакций. Я знаю, что появятся потребители, которые захотят поэкспериментировать с подобными решениями.

Вы считаете, что специалисты действительно понимают значение таких типов устройств и намерены использовать их в инфраструктуре своих центров данных?

Корпоративные заказчики в целом пока не рассматривают вопрос о том, как это повлияет на изменение динамики их бизнеса, на их транзакции и на то, что в конечном счете делает потребитель, равно как не рассчитывают на эти устройства и при предоставлении услуг пользователям.

Недавно 3Com подписала с Sun Microsystems соглашение, касающееся Java. Каким образом вы намерены его использовать?

Соглашение расширяет платформу Palm OS и даст нам доступ к Java 2. Второй важный момент состоит в том, что к 19 тыс. разработчиков, которые у нас есть сегодня, он добавит еще 1,7 млн.

Как обстоят дела с объединением телефонов и карманных компьютеров?

Мы уже предлагаем решение, состоящее из двух компонентов. И работаем вместе с Alcatel и Qualcomm. Подписали два договора с Motorola, ряд компаний ведут переговоры об использовании Palm OS. Интересно отметить, что поведение потребителей в США отличается от поведения европейцев. Поэтому я рассчитываю на распространение устройств, сочетающих в себе функции телефона и Palm, в Европе и, вероятно, в Японии. Но в США это произойдет не скоро. Я придаю большое значение идее носимых компьютеров, но за последние полгода интересная ситуация складывается в Европе, где растет использование миниатюрных микрофонов и сотовых телефонов.


ПК прошлого, настоящего и будущего

Ни одна компания не оказала столь большого влияния на судьбу персонального компьютера, как Microsoft. И, пожалуй, никто лучше ее сотрудников не знает о перспективах ПК. Хотя совершенно очевидно и естественно широкое распространение самых разных устройств в эпоху Internet, корпорация не намерена отворачиваться от по-прежнему растущего рынка ПК. Редактор еженедельника InfoWorld Дэн Бриоди встретился с первым вице-президентом Джимом Олчином, чтобы узнать, какую роль в Microsoft отводят персональным компьютерам в будущем.

Какова сейчас, по-вашему, основная роль ПК на предприятии, и как она будет меняться в последующие пять лет?

Учитывая универсальность ПК, его можно адаптировать ко всем необходимым требованиям. История еще и еще раз подтверждает состоятельность технологии ПК. Нельзя воспринимать ПК как нечто устоявшееся. Они постоянно обновляются с учетом развития технологии и требований потребителей.

Сейчас ПК — основная часть информационной инфраструктуры большинства крупных компаний, к ним относятся и настольные системы (и небольшие, и мощные, иногда называемые рабочими станциями), и ноутбуки, и компьютеры, предназначенные для использования в качестве серверов общего назначения — серверов файлов, печати, Web, приложений, баз данных, и выделенные серверы сетевых устройств, такие как устройства коммутируемого доступа.

Что вы думаете о наметившейся тенденции к использованию для доступа в сеть разнообразных специализированных устройств?

Она сохранится и в будущем. Я считаю, что на предприятии будет устанавливаться все более широкий диапазон вычислительных средств. Сейчас, к примеру, применяются мобильные компьютеры и стационарные настольные устройства. Мы также используем специализированные серверы для выполнения конкретных функций. Есть и карманные устройства. Стандартизация аппаратной архитектуры и программ позволяет добиться экономии, которая достигается за счет массового производства. Усовершенствования в «настольных» технологиях часто напрямую проявляются в возможностях и, безусловно, в стоимости ПК-серверов.

Какой эффект оказывает Internet на развитие ПК?

Если не брать в расчет усовершенствований аппаратуры — памяти, тактовой частоты процессоров, скорости соединений, то самым важным достижением за последние несколько десятилетий стала технология распределенных вычислений, в том числе Internet. Иногда мне попадаются на глаза комментарии, предвещающие возврат к централизованной модели. У меня на этот счет противоположное мнение. Я уверен, что в ближайшие пять лет именно распределенные вычисления станут движущим фактором. Учитывая объединение все большего числа устройств, рост их мобильности и другие факторы, нетрудно сделать вывод, что сетевые средства приобретут в будущем исключительно большое значение. Безусловно, объединение серверов важно с точки зрения снижения затрат и упрощения управления, но в будущем число используемых на предприятиях удаленных устройств не уменьшится, а, наоборот, увеличится. Управление этими устройствами станет проще благодаря усовершенствованным службам каталогов, динамически настраиваемым прикладным службам и улучшенным механизмам управления данными.

Какова роль ПК на предприятии будущего?

Цены на ПК значительно снизились, при этом увеличились их ресурсы, надежность и возможности хранения. Я уверен, что параллельно с усовершенствованием ПО, которое позволяет выполнять автоматическое или требующее незначительных затрат управление клиентами, в компаниях появится еще больше персональных компьютеров. Большинству сотрудников необходимо постоянно работать со своими данными, вне зависимости от того, переезжают они из одного офиса в другой или находятся в служебной командировке. Ноутбуки, более эффективно управляющие питанием, становятся более удобными для мобильных работников. В будущем, на мой взгляд, они станут играть еще более важную роль, чем сейчас.

В Microsoft уверены, что революция, в которой и мы принимаем посильное участие, лишь начинается. Будут наращиваться ресурсы, надежность, управляемость и интуитивность работы ПК с тем, чтобы увеличить их ценность, гибкость и диапазон возможностей.


ПК останется персональным

Когда Intel говорит о будущем отрасли ПК, все ИТ-менеджеры слушают затаив дыхание. На протяжении последних двух десятилетий Intel была основной стабилизирующей силой на рынке персональных компьютеров, объединяя конкурирующих производителей под флагом стандартизации. Но теперь крупнейший производитель микропроцессоров осваивает новые сферы, от сетевых до карманных устройств, чтобы предоставить аппаратное обеспечение, способное поддержать Internet-службы. Редактор InfoWorld Дэн Бриоди встретился с человеком, который, по мнению многих, может стать наследником престола Intel — Полом Отеллини, исполнительным вице-президентом корпорации, чтобы узнать его мнение о платформе ПК.

Как за прошедшие пять лет изменилась роль ПК на предприятии и в каком направлении будет продолжаться их эволюция?

Я считаю, что ПК станет тем, что можно назвать средой управления знаниями. За 15 лет ПК удалось утвердиться на рабочих столах, а затем эти компьютеры были связаны сетью. Думаю, что следующий этап — это модель, центром которой станет Internet, но в ней по-прежнему будут использоваться все преимущества данных, созданных и развернутых ранее. Мы уверены, что первая буква в аббревиатуре ПК имеет определяющее значение. Многие ограничения, касающиеся размещения данных, не сняты до сих пор. К примеру, попытки получить информацию в реальном времени до сих пор так же мучительны, как и визит к стоматологу.

Каков следующий шаг в развитии ПК?

По мере развертывания Internet они будут собирать больше информации и предоставлять пользователям улучшенные возможности доступа к более широкому диапазону данных. Следующей проблемой, которую предстоит решить, станет реализация возможности предоставления пользователям, выполняющим аналитическую работу, более оперативного доступа ко всем возможным данным. Нам необходимо расширить функции настольной системы и сохранить, так сказать, ее персональный характер.

Не менее важным фактором развития настольной системы будет эволюция пользовательского интерфейса, дающая пользователям возможность перейти от решения конкретной задачи к действиям, где компьютер помогает им выполнять разнообразные служебные обязанности. Такие компоненты, как трехмерная графика и распознавание речи, позволяют опереться на все возможности процессора.

Как Internet меняет природу решаемых ПК задач?

По своим масштабам Internet не может сравниться ни с отдельной компанией, ни с любым даже самым мощным устройством. В подавляющем большинстве случаев для доступа в Internet используются ПК. Скорее всего, эта тенденция сохранится. Вне зависимости от качества сотового телефона у него по-прежнему будет nht[дюймовый экран. Впрочем, главный расчет Intel на то, чтобы в каждой точке доступа использовался ее процессор.


Конец эпохи ПК

Вряд ли кто решится на столь мрачные прогнозы в отношении будущего ПК, как это делает глава корпорации Sun Microsystems Скотт Макнили. Он предсказывает конец эпохи ПК, будучи уверен, что благодаря Internet надобность в ПК на предприятиях полностью исчезнет. Редактор InfoWorld Дэн Бриоди недавно задал несколько вопросов о будущем ПК человеку, которого считают одной из самых ярких личностей в компьютерной отрасли.

Как изменился за последние несколько лет характер использования ПК?

Безусловно, ПК стали быстрее. Тактовая частота процессоров продолжает нарастать в соответствии с законом Мура. При этом цены заметно снижаются. По крайней мере закупочные. Стоимость поддержки, по моим предположениям, по-прежнему остается довольно высокой. И, конечно же, огромное внимание уделяется возможностям работы в сети, их реализации в компьютерах — в первую очередь потому, что это необходимо пользователям. Главные ресурсы находятся в Internet, а не на жестком диске вашего компьютера.

Каковы, по-вашему, дальнейшие перспективы ПК?

Старомодные понятия о том, что собой представляет компьютер, что он содержит (то есть жесткий диск, дисковая операционная система), с появлением Internet уходят в прошлое. Сейчас наступает новая эпоха, которая призвана сменить эпоху персональных компьютеров. Мы используем множество более простых и меньших по размеру устройств, чтобы получить из Сети все, что нам необходимо. В будущем таких устройств станет великое множество. Главное их качество — надежность, они всегда будут подключены к Сети. Устройства, которые столь же просты в обращении, как и телефон, и столь же надежны. Когда в последний раз у вас не работал телефон? Мы стремимся к тому, чтобы Internet-технологии были столь же надежны.

Какую роль сыграет ПК при изменении облика предприятий?

Сейчас на предприятиях имеется огромное количество ПК, обслуживанием которых занимаются тысячи специалистов. ПК будущего должны стать намного тоньше и намного проще. Как любит говорить Билл Джой, ведущий ученый Sun, «в конечном счете надежность — это простота». Для того чтобы упростить продукт или технологию, необходимо вложить больше труда, но усилия того стоят.

Почему наши технологии Java и Jini обладают столь широкими возможностями? Потому что мы не пожалели времени на то, чтобы сделать их простыми. Вот почему многие говорят нам, и не только нам, что Java позволяет создавать более надежные программы. Jini — это верх простоты (всего 35 тыс. строк кода), и поэтому он позволяет объединить и разбить на части произвольные, самовосстанавливающиеся сети устройств, которые сами себя представляют друг другу.

Многие уже начали устанавливать сложные приложения на свои серверы, где ими намного проще и выгоднее управлять, перенося их с настольных систем. Во многих организациях место ПК займут тонкие клиенты.


ПК как решение

Hewlett-Packard работает на двух конкурирующих рынках и продает компьютеры и на платформе Unix, и на Windows. Несмотря на давление со стороны аналитиков и акционеров, которые склоняют корпорацию отказаться от все менее прибыльного бизнеса, связанного с персональными компьютерами, и сосредоточиться на Unix-системах и ИТ-услугах, HP остается верной рынку ПК. После начавшейся в этом году серьезной реорганизации, которая призвана помочь компании более равномерно распределить свои усилия, HP сформулировала новую стратегию в отношении электронного бизнеса. Редактор InfoWorld Дэн Бриоди встретился с президентом вновь сформированного подразделения HP Computer Products Дуайном Зитцнером, чтобы обсудить положение на рынке ПК.

Как за последние пять лет изменилась роль ПК? Как они будут развиваться в дальнейшем и каковы их перспективы?

Я не сомневаюсь, что мы стали свидетелями превращения платформы ПК в компонент, абсолютно необходимый для каждого предприятия. ПК помогли увеличить темпы работы до уровня, о котором пять лет назад нельзя было и мечтать. Одним из ярких примеров тому может служить скорость принятия решений в нашей компании. Сейчас мы получаем всю необходимую информацию в оперативном режиме, что позволяет нам ежедневно и даже ежечасно принимать серьезные решения. Мы вносим изменения, и буквально спустя несколько минут вся организация может узнать, что было сделано и почему. Многочисленные недавние заявления об исходе эпохи персональных компьютеров послужили поводом к опубликованию массы сенсационных статей, однако все эти высказывания не соответствуют действительности. В ближайшем будущем наверняка возникнут новые технологические решения, которые позволят нам увидеть платформу ПК в новом свете. ПК способен развиваться параллельно с изменением окружающего мира. Нам это на руку, поскольку HP лучше работает именно в пору крупных технологических изменений и усовершенствований.

В каких целях чаще всего на предприятии используется ПК? Для доступа в Internet? Для доступа в корпоративную сеть?

Для организации связи, в том смысле, что ПК связывает вас со всей информацией и ресурсами, требуемыми для выполнения ваших служебных обязанностей. Доступ, связь, анализ — все это перед вами. Сейчас подобными возможностями никого не удивишь, мы склонны недооценивать то, насколько важна эта связь для нашей работы. Кроме того, с точки зрения производителя, работающего в области ИТ, связь также стимулирует запросы пользователей. Потребители теперь ждут от вас оперативной информации о том, что они могут заказать, сколько это будет стоить и когда будет доставлено.

Как такие решения, как аренда приложений, влияют на необходимую мощность настольной системы? И какие факторы будут определять положение на рынке карманных устройств?

По-прежнему будут создаваться новые приложения, которые требуют более мощных настольных платформ. Но параллельно возникает и спрос на интеллектуальные устройства с масштабируемой памятью, которые позволят электронным сервисам доставлять информацию в любое время и в любое место. Мы инвестируем значительные средства в эту область и уверены, что имеем значительные преимущества перед конкурентами. Современные устройства постепенно выходят за рамки обычной архитектуры и четко закрепленной функциональности, а Internet открывает новые возможности их использования. Мы уже продемонстрировали некоторые из них, формулируя стратегию в отношении электронных служб, и уверены, что подобные устройства станут в следующем десятилетии для большинства из нас непременным атрибутом, как на предприятии, так и дома.

Что планирует HP предпринять в дальнейшем для сохранения роли ПК на предприятии?

Основное внимание нужно уделять всему жизненному циклу ПК. Потребителям необходимы реальные решения для увеличения эффективности и возможность снизить затраты на всех этапах. Учитывая спрос на управляемые решения, мы развиваем инструментарий HP TopTools и OpenView. И мы уверены, что существует реальная возможность сократить затраты и время на эксплуатацию за счет быстрого переноса созданных потребителями прикладных сред с одной платформы на другую. Еще одна действительно важная категория — общая стоимость владения, но пока мы находимся еще на дальних подступах к этому вопросу. В наступающем году всем предстоит стать свидетелями формирования реальных инициатив ведущих производителей в этом направлении, и мы рассчитываем оказаться здесь в лидерах.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями