Крис Ле Ток: "Те, кто говорит об угрозе Microsoft со стороны Linux, имеют в виду скорее всего возможность конкуренции, но никак не серьезную опасность"
В последнее время большая часть разговоров о будущем Linux сводится к вопросу, удастся ли операционной системе с открытым исходным кодом потеснить на рынке Microsoft. Поставщики коммерческих версий Unix выжидают, сохраняя абсолютную уверенность в том, что Linux никогда не сможет составить конкуренцию высокоуровневым операционным системам наподобие Sun Solaris, SCO, HP-UX и IBM AIX. Однако многие эксперты всерьез предостерегают излишне самоуверенных производителей Unix. Если Linux удастся пустить корни, она может нанести весьма ощутимый удар по позициям, еще недавно казавшимся незыблемыми, даже таких известных фирм, как Sun Microsystems.

"Мы не считаем производителей Unix-систем своими конкурентами, - заявил Боб Янг, президент компании Red Hat, занимающейся коммерческим распространением Linux. - Скорее они являются нашими союзниками в деле повышения производительности и надежности современных компьютеров".

Наличие общего врага в лице Windows NT заставляет создателей коммерческих и свободно распространяемых версий Unix поддерживать друг друга. Однако, если внимательнее присмотреться к их действиям, становится понятно, что все это - в большей степени видимость, нежели реальные усилия.

По данным компании DataPro, входящей в состав GartnerGroup, с 1996 по 1997 год по количеству установок Linux поднялась с седьмого на четвертое место среди различных вариантов Unix. International Data Corp. в своей классификации также отводит Linux четвертое место (во всяком случае, по числу используемых экземпляров ОС). В основном успехи Linux связаны с переходом на ее сторону приверженцев Windows NT, но совершенно очевидно, что этой операционной системе вполне по силам конкурировать и с более "традиционными" вариантами Unix.

Наиболее серьезные потери в борьбе с Linux может понести компания Santa Cruz Operation, которую аналитик Zona Research Мартин Маршалл называет крупнейшим игроком на рынке операционных систем Unix. ОС SCO UnixWare разработана специально для компьютеров с процессором Intel (а именно на эту нишу претендует и Linux). Среди достоинств Linux можно отметить не только ее бесплатность, но и легкость перехода на нее с других Unix-платформ.

"SCO попыталась найти своего рода белого рыцаря в IBM, - заметил Маршалл, комментируя недавнее соглашение между SCO и Голубым гигантом о совместных разработках. - Но ей следует учесть, что многие потенциальные пользователи Linux уже прошли школу Unix и чувствуют себя в свободно распространяемой ОС как рыба в воде".

"SCO также входит в число основных игроков на рынке небольших рабочих групп, где установлены недорогие машины с процессором Intel, - подчеркнул президент консультационной компании Internet Bandwidth Development Роберт Бергер. - Этому рынку наверняка нет резона отказываться от более дешевой операционной системы".

"Сфера применения Linux традиционно охватывала многопользовательские деловые приложения. И в этом отношении надежность позиций SCO вызывает серьезные сомнения, - продолжает Бергер. - Лично я не вижу причин, которые заставили бы клиентов выбрать SCO вместо Linux. Именно в этой области шансы Linux пополнить ряды своих сторонников за счет пользователей других версий Unix особенно велики".

Solaris vs. Linux на рынке Internet-провайдеров

В отличие от SCO корпорация Sun способна подкрепить притязания на свою долю рынка Unix поставками оборудования, но и ей пора задуматься о том, как сохранить собственных клиентов.

"Самая многочисленная часть пользователей Sun также сосредоточена в нижнем сегменте рынка, - отметил Маршалл. - Именно здесь объемы продаж Sun особенно велики".

Вероятность того, что Sun и Solaris пострадают от растущих амбиций Linux, достаточно велика (Internet-провайдеры и пользователи недорогих рабочих станций внимательно следят за совершенствованием свободно распространяемой ОС). Проведенный Dataquest анализ рынка серверов показал, что в 1997 году Sun удалось на 79% увеличить число проданных Unix-систем начального уровня (стоимостью до 100 тыс. долл.) и выйти в этом рейтинге на первое место. Значительную часть этого сегмента рынка составляют Internet-провайдеры. В то же время на рынке серверов старшего класса, стоимость которых превышает 1 млн. долл., Sun занимает третье место. Данные IDC также показывают, что наибольших успехов в последнее время Sun удалось добиться благодаря продажам недорогих систем.

"SPARC-компьютеры сегодня почти наверняка можно встретить у любого Internet-провайдера, - заметил Маршалл. - Но рынок Internet весьма перспективен и для Linux. Переход на платформу Intel позволяет сэкономить немало денег, и со временем Linux вполне способна претендовать на место, занимаемое ныне другими версиями Unix".

Все это означает, что соперничество обостряется. По оценкам Бергера, Linux может претендовать на 40% этого рынка.

"Я бы рекомендовал Internet-провайдерам использовать платформу Solaris/SPARC для работы с критически важными приложениями, например серверами баз данных, поскольку масштабируемость и надежность этих компьютеров значительно выше. Но можно найти применение и обеим операционным системам. Если же предполагается работать с большим количеством недорогих устройств для доступа в Web, то лучшим выбором окажется Linux".

Linux - идеальный вариант для тех провайдеров, которые не имеют дела с критически важными системами. Если же речь идет о серверах имен доменов, то надежность, присущая платформе Sun Solaris, для них абсолютно необходима. Ведь одной из главных причин сбоев является некорректное функционирование дешевого оборудования.

Интересно, что в некоторых случаях Internet-провайдеры находят уровень поддержки Linux более высоким по сравнению с сопровождением коммерческих версий Unix.

"Для Internet-провайдеров важна своевременная реакция на обнаруженные ошибки в системе безопасности, - отметил Бергер. - Сообщество разработчиков ПО с открытым исходным кодом в состоянии устранить выявленные изъяны в течение нескольких дней или даже часов. Имея дело с Solaris, вам придется ждать несколько месяцев".

По мере снижения цен на серверы начального уровня доля ОС в общей стоимости компьютерной системы возрастает. Эта тенденция является дополнительным аргументом в пользу Linux.

На рабочем столе

Перенос популярных приложений для настольных компьютеров пока явно отстает от потребностей приверженцев Unix. Подсчет числа приложений для Linux - любимое занятие поклонников этой операционной системы. Но по словам аналитика IDC Билла Петерсона, важно не столько само по себе количество приложений, сколько их функциональность. Если разработчики приложений для Linux сумеют дать достойный ответ пакету Office 2000, то более дешевый вариант одержит верх.

Это может помешать Sun Microsystems в освоении рынка недорогих рабочих станций. Семейство Darwin, к которому относятся весьма удачные, по оценкам самой Sun, станции Ultra 5 и Ultra 10, заслужило лестные отзывы аналитиков и было призвано обеспечить Sun лидерство на рынке недорогих однопользовательских рабочих станций и ПК старшего класса, то есть в той нише, на которую нацеливается и Linux.

Итак, где же найти альтернативу Office 2000? У Corel есть вариант WordPerfect для Linux стоимостью всего 70 долл., однако некоторые специалисты сомневаются в том, что компания сможет предоставить пользователям Linux необходимый уровень технической поддержки.

Приложения, перенесенные на платформу Linux, как правило, уступают своим аналогам для других операционных систем. К примеру, Oracle8 for Linux (пожалуй, самый мощный на сегодня программный продукт, перенесенный на эту платформу) обладает ограниченными возможностями по сравнению с версиями для других вариантов Unix и NT. В частности, недостает многих опций, рассчитанных на высокоуровневые многопроцессорные архитектуры и направленных на достижение оптимальной производительности (например, параллельная обработка запросов). И все же это не самое главное. Наибольшее беспокойство у "адвокатов" Linux вызывает уровень технической поддержки.

Поддержка, поддержка и еще раз поддержка

"Oracle и другие рассматривают это как своеобразный эксперимент, - отметил аналитик Dataquest Крис Ле Ток. - С его помощью можно оценить реальную степень заинтересованности пользователей. У разработчиков Linux иные задачи; они стремятся превратить свою ОС в полноценный программный продукт: реализовать удаленное управление, упростить процедуру установки и обеспечить поддержку всех служб, традиционно доступных в других версиях Unix".

Но даже Internet-провайдеры, чаще других использующие ПО с открытым исходным кодом, жалуются на отсутствие необходимой технической поддержки.

"Мы относим себя к числу крупных провайдеров, - отметил Стив Даферти из компании Earthlink, использующей компьютеры Sun. - И нам нужна единая служба технической поддержки, способная помочь в случае возникновения каких-либо неприятностей. Вряд ли это возможно, если мы остановим свой выбор на Linux".

Такие компании, как Red Hat или VA Research, поставляющая программно-аппаратные решения на платформе Linux/Intel, обещают обеспечить надлежащий уровень техподдержки. Президент Red Hat Боб Янг возлагает значительные надежды и на независимые сервисные фирмы, в том числе профессионально занимающиеся поддержкой коммерческих версий Unix.

"ОС Linux похожа на другие варианты Unix, поэтому приобретенные работниками сервисных центров навыки вполне можно применять при работе с Linux, - заметил Янг. - Уровень технической поддержки, необходимый предприятиям, сделавшим ставку на Linux, готовы предоставить фирмы, специализирующиеся на обслуживании Unix-систем".

"Подобными сервисными центрами могли бы стать известные производители компьютеров с процессорами Intel, - полагает Бергер. - Уже сегодня Dell поставляет серверы под управлением ОС Linux. В дальнейшем компания планирует еще больше увеличить объемы продаж таких систем. Gateway объявила о своем намерении начать выпуск серверов с предустановленной ОС Linux. Поговаривают, что вот-вот поддержкой Linux займется и Compaq".

Нельзя забывать и о пристальном внимании Министерства юстиции к корпорации Microsoft. Производители компьютеров на процессорах Intel прекрасно понимают, чем может обернуться подобная "опека", и с нескрываемым интересом поглядывают в сторону Linux. А значит, в будущем поклонники систем Linux/Intel вправе рассчитывать на то качество обслуживания, к которому уже привыкли пользователи платформы Wintel.

В поисках твердой почвы под ногами

Аналитики уверены, что как только на рынке появятся хорошие офисные приложения, а пользователям будет предоставлен требуемый уровень технической поддержки, Linux начнет понемногу прибирать к рукам пространство, на котором ныне безраздельно господствуют другие версии Unix. Однако представители Sun и Hewlett-Packard считают, что успех может сопутствовать Linux лишь в сегменте, занимаемом системами Windows NT.

"Скорее всего, Unix с открытым исходным кодом может найти применение во встроенных системах. Скажем, эта ОС могла бы управлять встроенными устройствами доступа к Internet. Но освоить рынок масштабируемых многопроцессорных серверов ей вряд ли удастся, - считает менеджер по маркетингу ОС HP-UX компании Hewlett-Packard Лес Уилсон. - Linux никогда не получит поддержки производителей ПО наподобие PeopleSoft или Baan".

В интервью InternetWeek представитель Sun Microsystems Джон Макфарлейн заявил, что операционная система Linux - неплохой вариант для пользователей недорогих серверов и настольных компьютеров, и ей, судя по всему, удастся потеснить продукты Microsoft. Однако для платформ с симметричной многопроцессорной обработкой она не годится. Linux 2.0 по сути не работает на многопроцессорных компьютерах, да и версия 2.1 лишь немногим отличается от нее в лучшую сторону (VA Research поставляет двухпроцессорные серверы на Xeon и принимает заказы на четырехпроцессорные конфигурации).

Тем не менее президент VA Research Ларри Аугустин уверен в том, что в Linux 2.3 удастся реализовать полноценную многопроцессорную обработку, что откроет этой операционной системе путь на рынок решений корпоративного уровня.

"В версиях 2.3 и 2.4 появится много улучшений, позволяющих в полной мере воспользоваться преимуществами компьютеров с несколькими процессорами, - подчеркнул Аугустин. - Готовится еще целый ряд усовершенствований. Речь, в частности, идет о создании 64-разрядной файловой системы с возможностью журналирования, поддержке устройств хранения сверхбольшой емкости и о прямой адресации до 2 Гбайт оперативной памяти".

"Все эти усовершенствования должны привлечь внимание пользователей, работающих на платформах Unix и Windows NT. А VA Research в 1999 году собирается предложить своим заказчикам сервер, в котором будет установлено уже восемь процессоров, - сказал Аугустин. - Это тревожный звонок для тех, чей бизнес связан с Unix".

Аналитики согласны с тем, что поддержка многопроцессорности будет способствовать росту акций Linux, и рекомендуют поставщикам Unix-компьютеров не ослаблять внимания к рынку недорогих систем.

"Выпуск серверов Linux, оснащенных более чем восемью процессорами, пока представляется маловероятным, - считает Янг. - Но не следует забывать о том, что у нас имеются и иные рычаги воздействия на рынок".

По мнению Янга, высокопроизводительная многопроцессорная обработка - всего лишь технология, а пользователи редко отдают предпочтение даже самой лучшей технологии, не подкрепленной иными аргументами. Пользователи привыкли выбирать готовые решения, и если кластеры под управлением Linux окажутся привлекательнее, вероятность перехода пользователей под знамена Linux существенно возрастет.

А что же Microsoft?

В последнее время число приверженцев философии "все, что плохо для Microsoft, хорошо для Unix", значительно поубавилось, но, может быть, то, что плохо для Microsoft, способно одновременно приносить дополнительные дивиденды ей же самой?

Несмотря на получившие известность документы, маловероятно, чтобы производитель Windows NT и Windows 98 всерьез опасался Linux и других подобных операционных систем. По мнению Маршалла, даже если Linux удастся завоевать такую же долю рынка, которую в свои лучшие годы имела Apple, ущерб, понесенный Microsoft, не превысит 10%.

"Те, кто говорит об угрозе Microsoft со стороны Linux, имеют в виду скорее всего возможность конкуренции, но никак не серьезную опасность, - считает Ле Ток. - Крупнейший производитель программного обеспечения сам заинтересован в том, чтобы несколько преувеличить в глазах общественности потенциал своих противников".

"Впрочем, слухи о том, что Microsoft намеренно организовала 'утечку секретной информации', для того чтобы общественность поверила в угрозу Linux, вряд ли имеют под собой почву, - полагает Маршалл. - Всем ясно, что Solaris, HP-UX и другие коммерческие операционные системы представляют куда большую опасность для NT".

Каждый пользователь Linux мог бы стать клиентом Microsoft. Наверное, Microsoft - единственный производитель операционных систем, который может себе позволить упускать потенциальные возможности.


Linux угрожает Windows NT

Ивонна Ли, Камерон Лэрд

Интересно, а что руководство Microsoft думает о Linux? Корпорация с удивительным спокойствием взирает на растущую популярность операционной системы, которая, по мнению многих специалистов, уже в самое ближайшее время сможет составить конкуренцию Windows NT. Однако ставшие достоянием гласности внутренние документы Microsoft убедительно свидетельствуют о том, что видимое безразличие на самом деле является лишь маской, за которой скрывается серьезная обеспокоенность.

Небезызвестный Эрик Рэймонд, пропагандирующий свободное распространение ПО с открытым исходным кодом, попытался дать свой прогноз реакции Microsoft на дальнейший рост числа пользователей бесплатного программного обеспечения и JC Linux.

На 40 страницах закрытого отчета, который получил название Halloween Document ("Поздравление ко дню всех святых"), отмечается, что "затраты, связанные с переходом на использование приложений с открытым исходным кодом, окупаются очень быстро. Поэтому подобное программное обеспечение грозит пошатнуть лидирующее положение Microsoft, особенно на рынке серверного ПО. Присущий подобному подходу значительный параллелизм в разработке и возможность свободного обмена идеями совершенно не стыкуются с бизнес-моделью Microsoft и могут весьма неблагоприятно отразиться на долгосрочных перспективах корпорации. Linux уже сегодня способна потеснить серверную платформу Windows NT. Вероятность же ее вторжения в область настольных компьютеров пока относительно невелика".

"Аналитические материалы, циркулирующие внутри Microsoft, ясно показывают, что официальная позиция корпорации очень сильно расходится с действиями маркетинговой службы", - утверждает Рэймонд на своем Web-узле.

"Подобные отчеты не должны выходить за пределы корпорации и не могут считаться отражением официальной политики Microsoft, - подчеркнул Эд Мас, руководитель подразделения Microsoft Enterprise Marketing. - Впрочем, мы не придаем особого значения утечке этой информации".

Специалисты Microsoft помимо Linux держат под пристальным вниманием и другие свободно распространяемые программные средства (в частности, Apache и Mozilla). Ответом на угрозу со стороны программ с открытым исходным кодом должен стать выпуск целого семейства приложений, в состав которого войдут недорогой инструментарий разработки программного обеспечения для Linux, собственные оригинальные продукты с открытым исходным кодом и расширения популярных открытых про-

токолов (например, DNS). Главная цель подобной переориентации - извлечь максимальную выгоду из модели разработки на основе открытого исходного кода: "Необходимо убедить пользователей, что при определенных условиях Microsoft вполне может превратиться в идеальную команду для разработки программ с открытым исходным кодом, однако в силу различных причин в настоящее время это невозможно".

"Поздравление ко дню всех святых" - отнюдь не первый документ, подтверждающий интерес Microsoft к программам с открытым исходным кодом, хотя большая часть официальных представителей корпорации предпочитают хранить молчание. Впрочем, генеральный директор подразделения Microsoft France Марк Шардон опубликовал в канадском журнале Multimedium открытое письмо с весьма критическими отзывами о Linux.

В обращениях, которые Microsoft направила в американскую Комиссию по ценным бумагам и обменным операциям, говорится, что в ближайшее время корпорация ожидает усиления конкуренции со стороны производителей других операционных систем (в списке конкурирующих продуктов называется и Linux). Ссылки на возможное обострение конкуренции фигурируют и в материалах дела Министерства юстиции против Microsoft.

"В последние годы популярность Linux значительно возросла, и ведущие производители ПО (в частности, Oracle и Corel) объявили о создании продуктов, которые будут функционировать в среде Linux", - отмечается в последнем годовом финансовом отчете Microsoft.

Впрочем, многие аналитики убеждены, что говорить о полномасштабной подготовке Microsoft к битве с Linux пока рано.

"Сегодня имеется масса различных версий Unix, и я не думаю, что Microsoft уделяет повышенное внимание именно Linux, - подчеркнул аналитик International Data Corp. Билл Петерсон. - Правда, в этом году некоторые производители (Sybase, Informix, Oracle и ряд других) сообщили о переносе на платформу Linux целой группы своих серверных приложений. Если эти продукты будут пользоваться успехом у пользователей, то Linux вполне может потеснить NT. В таком случае количество разработчиков ПО для Linux увеличится, и Microsoft вынуждена будет предпринять ответные меры".

Группа, занимающаяся созданием Windows 2000, положительно воспринимает появление новых конкурентов. "С точки зрения клиентов, чем больше предложений, тем лучше, - отметил руководитель проекта Windows 2000 Каран Ханна. - Мы видим перед собой серьезного соперника, и нам есть к чему стремиться. Я все же считаю, что наш продукт будет обладать более развитой функциональностью и более высокой производительностью. Но и Linux наверняка приобретет немало поклонников".

Однако Марк Шардон вслед за авторами "Поздравления" настроен куда менее благосклонно. Он подвергает критике неустойчивость конкурирующей ОС, отсутствие у нее единого центра техподдержки, низкую периодичность выпуска обновленных версий, сложность процедуры установки и администрирования, а также недостаточное число приложений. "Наверное, Linux еще долго будет оставаться предметом изучения специалистов, а не системой, предназначенной для широкого применения", - подчеркнул Шардон.

Некоторые аналитики полагают, что повышенный интерес Microsoft к Linux не связан с усилением конкуренции.

"В Microsoft рады любой реальной или мнимой угрозе, ведь это помогает находить новые аргументы в противостоянии с Министерством юстиции, - пояснил аналитик Cahners In-Stat Group Брайан Страчман. - Трудно сказать, сможет ли Linux составить конкуренцию Windows 2000, но совершенно ясно, что в следующем году новые версии некоторых приложений будут разрабатываться для обеих платформ".

Microsoft пока не собирается переносить свои программные продукты в среду Linux. Единственным исключением стала бета-версия приложения Windows Media Player, тестирование которой началось в октябре.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями