Очень интересное изобретение без всяких коммерческих перспектив.

- Братья Люмьер о кинематографе

Хорошо помню свои ощущения от первого знакомства с Internet-телефонией. Это было еще в те незапамятные времена (года два назад, никак не меньше), когда для разговора через Internet непременно нужен был мультимедийный персональный компьютер. Качество речи, скажем так, оставляло желать лучшего, а разговаривать можно было только с теми, кто зарегистрировался на специальном «чат»-сервере. В общем, очень забавная игрушка, но было совершенно непонятно, каким образом ее можно применить в коммерческих целях.

Примерно год назад мне «посчастливилось» разговаривать с помощью Internet-телефонии с США. Для этого уже не потребовался мультимедийный компьютер, я просто набрал на своем домашнем телефоне номер сервера, а после соединения с ним - номер своего институтского друга, живущего теперь в Чикаго (бывает...). Стоил этот разговор уже не вспомню сколько (в смысле - цена была низкая), только качество было ужасающим. Задержки в разговоре - это полбеды, но довольно часто из общего потока речи выпадали целые фрагменты, и вот это уже было особенно неприятно.

С тех пор прошло довольно много времени. Технология значительно усовершенствовалась, появились стандарты, публика осознала все преимущества IP-телефонии. Похоже на то, что вскоре мы станем свидетелями появления новой телекоммуникационной услуги - голосовой связи через IP-сети. К такому выводу приводит целый ряд наблюдений. О них и поговорим.

Почему Internet-телефония всех так интересует

Internet-телефония, или, более широко, IP-телефония, - это целое семейство различных технологий, позволяющих устанавливать голосовые соединения с передачей голосового трафика через IP-сеть на всем пути соединения или хотя бы на каком-то его участке. Интерес к этой технологии связан с тем, что она позволяет довольно значительно сократить расходы на телефонные переговоры. Плата за использование сетей передачи данных, как правило, значительно ниже, чем в голосовых сетях, - отсюда и получается экономия.

Голосовая связь с передачей трафика через IP-сеть может осуществляться в нескольких конфигурациях. Исторически первым был вариант «компьютер - компьютер», о котором упоминалось в самом начале. В этом случае голос передается только по сети передачи данных, без выхода в телефонную сеть, все необходимое оборудование приобретает пользователь; он же платит провайдеру за использование канала связи. Достигается максимальная экономия, однако именно этот вариант отличается и наименьшей гибкостью, и удобством для пользователя.

Значительно большую гибкость обеспечивает IP-телефонная связь в конфигурации «телефон - телефон» (см. рисунок). В этой ситуации голосовой трафик передается через IP-сеть лишь на отдельном (как правило, наиболее дорогостоящем) участке общего пути. Такая услуга уже не может быть получена пользователем в режиме «самообслуживания»; для того, чтобы она стала возможной, необходимо наличие определенной сетевой инфраструктуры (кто-то должен установить компьютерно-телефонные шлюзы и состыковать их с телефонной сетью общего пользования и сетью IP). Поэтому голосовая связь в таком режиме, как правило, стоит значительно дороже, однако качество ее значительно выше и пользоваться ею намного удобнее. Для того чтобы воспользоваться этой услугой, надо позвонить на компьютерно-телефонный сервер, ввести (нажимая клавиши на своем телефонном аппарате) свой личный пароль и номер вызываемого абонента. После этого все необходимые операции по маршрутизации вызова сервер выполнит автоматически.

Мы сосредоточимся именно на связи в режиме «телефон - телефон», поскольку связь в режиме «компьютер - компьютер» мало чем отличается от обычных Internet-услуг: провайдеру нет никакого дела до того, каково реальное содержание пакетов данных, которыми обмениваются его клиенты. Отметим только, что согласно последним исследованиям, проведенным в Массачусетсском технологическом институте, широкое распространение связи в режиме «компьютер - компьютер» может привести к существенному увеличению затрат Internet-провайдеров и соответственно к снижению прибыли. Но это в Америке, у них там flat rate.

Строго говоря, перечисленными конфигурациями разновидности Internet-телефонии не исчерпываются. Есть еще связь «компьютер - телефон», однако она чаще всего работает следующим образом: от компьютера до компьютерно-телефонного сервера вызов передается по корпоративной вычислительной сети, а затем «перекладывается» на телефонную сеть общего пользования. Корпоративные решения с использованием связи «компьютер - телефон» могут помочь сэкономить деньги, однако здесь речь опять-таки не идет о новой услуге связи, ведь как построить свою собственную сеть - это дело корпорации.

Наконец, существует также режим связи под названием Surf'n'call. Суть его в том, что на Web-странице можно создать специальную кнопку, «нажав» на которую пользователь инициирует сеанс телефонной связи с заранее определенным номером телефона. Это также очень удобно для всяких корпоративных решений - можно, с одной стороны, снизить «потенциальный барьер обращения» клиента к сотруднику компании, а с другой - сэкономить на услугах «бесплатных» телефонных линий (служба 800) там, где они есть. Но и это - не услуга связи.

Пользователями услуг связи в режиме «телефон» являются обычно индивидуальные абоненты. Конечно, клиентом провайдера такой услуги может стать и организация, однако все равно речь идет именно об обеспечении связи между двумя произвольно выбираемыми телефонными номерами. Не так давно компания Telecom Finland познакомила меня с несколько иной услугой связи на базе Internet-телефонии под названием Neophone. Пользователем Neophone может стать любая фирма, которой приходится иметь дело с большими объемами входящего телефонного трафика. Обслуживание исходящего трафика в Neophone не предусмотрено. Более подробная информация о Neophone приводится в статье «IP-телефония у наших соседей», опубликованной в журнале «Сети» (1998, №5, с. 58).

Что надо сделать, чтобы стать провайдером Internet-телефонии

Наименьшие вложения для «вхождения» в этот бизнес потребуются от действующего Internet-провайдера. Ему лишь придется приобрести сам компьютерно-телефонный шлюз и арендовать входящие телефонные линии. В качестве компьютерно-телефонного шлюза российские провайдеры чаще всего используют изделие израильской компании VocalTec под названием VocalTec Telephony Gateway (VTG). Это - программный продукт, устанавливаемый на персональном компьютере, в который встроены голосовые платы производства Dialogic. Он обеспечивает построение масштабируемых решений и позволяет начать с малого, что очень важно для постепенного вхождения в рынок.

Насколько мне известно, продукция других фирм, работающих в этом секторе рынка, большого распространения в России пока не получила. Предпринимались попытки продвинуть на наш рынок шлюзы компании Clarent, однако пока ни о каких успехах в этой области как-то не слышно. На выставке «Связь-Экспокомм» я обнаружил стенд компании NeTrue Communications, также выпускающей компьютерно-телефонные серверы. Вице-президент по продажам Рон Бивер говорил об огромном интересе потенциальных российских клиентов к их продукции; с тех пор, однако, и про деятельность этой компании в России я тоже ничего не слышал. В общем, несмотря на то что некоторые российские провайдеры не в восторге от VTG, этот продукт, по-видимому, является основным компьютерно-телефонным шлюзом, используемым в нашей стране. Появившиеся совсем недавно (в частности, у Cisco) аппаратные средства для передачи голоса через сети IP либо рассчитаны только на использование в корпоративных сетях и не поддерживают выход в телефонную сеть общего пользования, либо предназначены для применения в крупных провайдерских сетях и требуют значительных стартовых затрат.

Продвижением продукции VocalTec на российском рынке занимается CompTek International. Цены на соответствующее оборудование лучше всего узнать на Web-сервере этой компании; там же имеется целый ряд полезных технических сведений. Что касается цен на телефонные линии, то они сильно разнятся в зависимости от региона. В целом сами провайдеры оценивают стартовый уровень вложений в развертывание компьютерно-телефонного сервера с восемью портами примерно в 25 тыс. долл.

Провайдерами Internet-телефонии чаще всего и становятся Internet-провайдеры, стремящиеся извлечь дополнительную выгоду из уже имеющегося у них оборудования, не вкладывая в это больших денег. Впрочем, среди провайдеров Internet-телефонии есть и компании, для которых это основной бизнес. В частности, к ним относятся три московские фирмы, которые (вместе со своими региональными партнерами) представляют основную часть российского рынка Internet-телефонии.

Российский рынок Internet-телефонии

В России сейчас действуют три крупных (для нашего рынка) провайдера Internet-телефонии. Это компании RGC (ранее называвшаяся «АМТ-Линк»), Tario Trading и «Инкомтел ТГ». Все они находятся в Москве и пока не приступили к полномасштабному коммерческому предоставлению услуг Internet-телефонии. Связано это с тем, что Госкомсвязи еще не принял решение о выдаче лицензий на предоставление услуг Internet-телефонии. К настоящему моменту Ассоциация документальной электросвязи (АДЭ) разработала новый документ, где новая услуга уже будет законодательно оформлена. Принятие руководящего документа ожидается в конце сентября (более подробно о современном состоянии дел в области «легализации» Internet-телефонии можно узнать из статьи В. Коржова).

Компании Tario Trading (www.tario.com) и «Инкомтел ТГ» (www.incomtel.ru) в разной степени ориентированы и на связь с российскими регионами, и международную связь (хотя, по признанию представителей компаний, основной объем трафика дает международная связь), компания же RGC (www.rgc.ru) нацелена в первую очередь на международные услуги и лишь в последнее время начала развивать свою сеть внутри России. Все компании строят свой бизнес на основе соглашений об обмене трафиком с региональными провайдерами Internet-телефонии, однако взаимоотношения с партнерами строятся по-разному.

Компания Tario Trading стремится максимальным образом «привязать» к себе регионального партнера. Фактически это отражено даже в названии сети - Tario.Net. Представители самой Tario Trading объясняют такую политику особенностями используемой в сети биллинговой системы. До недавнего времени Tario Trading обязывала своих региональных партнеров самостоятельно обеспечивать доставку трафика по чистому IP-каналу непосредственно на московский сервер Tario. Сейчас в компании говорят, что они лишь «рекомендуют» партнерам построить такой канал, однако с теми, кто не следует этой рекомендации, фирма работает только на прием трафика. Планируемые тарифы для клиентов на услуги Tario Trading составляют 25 центов в минуту за связь в пределах России и 45 центов в минуту за переговоры с США. Эти цифры приведены для ориентировки; естественно, связью с США возможности Tario не исчерпываются.

«Инкомтел ТГ», во всяком случае на словах, придерживается более открытой модели бизнеса. Она не требует от своих региональных партнеров какого бы то ни было эксклюзива - ни по части приобретения оборудования, ни в смысле запрета на сотрудничество с другими провайдерами. Кроме того, «Инкомтел ТГ» (как и RGC) разрешает своим партнерам работать через публичный Internet. Тарифы «Инкомтел ТГ» - 25 центов в минуту по России, 40 центов в минуту (скоро будет 35) за звонок в США.

И «Инкомтел ТГ», и Tario Trading торгуют своими услугами сами. RGC придерживается другого подхода. Она содержит шлюз и канал, а торговля минутами и обеспечение доставки телефонного трафика до сервера отданы московским партнерам компании. Абонент покупает у партнера RGC карточку, производя таким образом предоплату определенного числа минут. Тариф зависит от стоимости карточки. В частности, звонок в Европу или Америку для обладателя стодолларовой карточки будет стоить 40 центов в минуту, а для абонента с карточкой за 10 долл. - 49 центов в минуту.

Выяснить объем трафика, передаваемого с использованием Internet-телефонии, оказалось довольно трудно. Представитель Tario Trading, правда, заявил, что к концу года планируется достичь уровня в 100 тыс. минут в месяц. Генеральный директор «Инкомтел ТГ» Андрей Емельяненко привел другие цифры - к концу года объем трафика через московский узел его компании может составить 1,5 млн. минут в месяц. Эта оценка кажется сильно завышенной, особенно если вспомнить, что (по данным «Коммерсанта») общий объем международного трафика через «Ростелеком» составляет 754 млн. минут в год (напомним, что именно международная связь дает основной вклад в оборот провайдеров Internet-телефонии).

Все провайдеры в один голос утверждают, что в последнее время они отмечают повышенный интерес к Internet-телефонии. По их мнению, с появлением возможности получить полноценную лицензию объем бизнеса должен существенно увеличиться.

Заинтересованность крупных операторов

До недавнего времени крупные телефонные операторы не рассматривали (или, во всяком случае, говорили, что не рассматривают) Internet-телефонию в качестве серьезной телекоммуникационной технологии. Причин тому называлось несколько. Во-первых, отсутствовали стандарты на передачу голоса по сетям IP, в результате «понимать» друг друга могли только компьютерно-телефонные серверы одного и того же производителя. Во-вторых, очень невысоким было качество телефонных переговоров, и крупные компании имели все основания заявлять, что они не могут себе позволить обслуживать клиентов на столь низком уровне. В-третьих, все выпускаемые промышленностью компьютерно-телефонные серверы характеризовались невысокой плотностью портов.

Сегодня сняты все три ограничения. Появился стандарт H.323; устройства, поддерживающие его, могут обмениваться трафиком независимо от того, кто их произвел. Качество передачи голоса значительно возросло, и теперь, по отзывам многих наблюдателей, превосходит уровень, обеспечиваемый сотовыми телефонами. Наконец, появились устройства с большой плотностью портов, способные «снимать» голосовой трафик с цифровых каналов Е-1.

Все это привело к тому, что Internet-телефонией всерьез заинтересовались операторы крупных телефонных сетей. Велика вероятность, что в недалеком будущем ряд операторов будут предлагать своим клиентам две услуги: «дорогая» связь с высоким качеством по традиционной технологии и «дешевые» переговоры с использованием Internet-технологий.

В России о своем намерении предоставлять услуги Internet-телефонии широкому кругу клиентов заявила компания «Роспак», дочернее предприятие «Ростелеком». По словам коммерческого директора «Роспак» Евгения Гришина, узлы передачи данных сетей этой фирмы и «Ростелеком» вскоре будут объединены в одну службу, отвечать за которую будет «дочка» «Ростелеком» под названием «ЦИТ-Ростелеком». Как утверждает Гришин, уже сейчас практически готовы к передаче голоса через IP-узлы сети «ЦИТ-Ростелеком» в Москве, Санкт-Петербурге, Нижнем Новгороде, Самаре. Необходимо только получить официальную лицензию на предоставление услуг Internet-телефонии (после того, как Госкомсвязи начнет такие лицензии выдавать) и договориться об обмене трафиком с городскими телефонными сетями. Впрочем, если в получении лицензии у Гришина сомнений практически нет, то при решении второй задачи, по его словам, вполне могут возникнуть определенные трудности. Он подтвердил, что введение в действие сети «ЦИТ-Ростелеком» будет означать, что в России появится новая услуга междугородной телефонной связи, имеющая меньшую стоимость и обеспечивающая более низкое качество передачи речи. По мнению Гришина, общий объем трафика междугородных телефонных переговоров может распределиться между этими услугами примерно поровну. Компании «Роспак», конечно, виднее, но лично мне (и мировой опыт это пока подтверждает) данная оценка кажется существенно завышенной (в пользу Internet-телефонии).

Вступление в игру такого гиганта, как «Ростелеком», с неизбежностью ставит вопрос о том, как будут строиться взаимоотношения между ним и уже существующими провайдерами Internet-телефонии. Ранее считалось, что Internet-телефония, в отличие от традиционной междугородной связи, это область рынка, на которую монополия «Ростелеком» не распространяется. Захочет ли «Ростелеком» монополизировать и ее, или здесь найдется место другим операторам - это, скорее всего, станет известно уже в ближайшем будущем. Во всяком случае, представители «немонопольных» операторов дали понять, что «Ростелеком» может быть заинтересован в сотрудничестве с ними, и продемонстрировали свою готовность к такому партнерству.

Что дальше

Ясно, что ситуация, сложившаяся сегодня на рынке Internet-телефонии, не является равновесной. Существенный выигрыш в стоимости телефонных переговоров достигается в известной мере за счет того, что в каналах сетей передачи данных имеется «свободное место», которое можно задействовать под передачу голоса. В дальнейшем, по мере того как голос все больше будет «перекладываться» на сеть данных, с неизбежностью встанет вопрос о необходимости расширения полосы пропускания каналов передачи данных. Это потребует серьезных дополнительных вложений, которые, скорее всего, отразятся на стоимости переговоров через Internet. Дальнейшему повышению качества связи будет способствовать появление новых средств резервирования полосы пропускания и приоритизации трафика в IP-сетях, а также изобретение новых алгоритмов сжатия голоса.

С другой стороны, по мере роста объемов голосового трафика через Internet операторы традиционных телефонных сетей будут ощущать усиливающуюся конкуренцию со стороны операторов Internet-телефонии, и это может заставить их снизить свои тарифы.


Александр Крейнес - обозреватель журнала «Сети». С ним можно связаться при помощи электронной почты по адресу kreines@radio-msu.net.

Монополиям осталось жить недолго

Российские связисты, за последние десятилетия не давшие миру практически ни одного технологического новшества, подарят ему первый в мире регулирующий законодательный акт.

Рынок услуг связи переживает период грандиозной нестабильности. Многие говорят о революции в области телекоммуникационных услуг. Наблюдатели выделяют три основных фактора решительных изменений на этом некогда стабильном рынке:

  1. Глобализация. Большие операторы связи давно уже переросли масштабы собственных стран.
  2. Конвергенция. Способ связи теряет свое значение, практически одинаковые услуги могут быть предложены операторами разных типов.
  3. Дерегулирование. Практически по всему миру некогда казавшиеся неприступными монополии поставщиков услуг связи последовательно разрушаются.

Информационные технологии играют решающую роль во всех трех процессах. В сегодняшнем специальном выпуске Computerworld Россия мы поговорим об одном, но весьма представительном участке этой революции, - об IP-телефонии.

Мы говорили об этом и прежде. Со времени нашего последнего (и относительно недавнего) обращения к этой теме технология не сделала решающих скачков вперед. Просто после принятия законодательных актов, описанных в статье Валерия Коржова, IP-телефония в России станет реальностью.

Как же так? - спросит вдумчивый читатель. IP-телефония давно реальность в западных странах, и никаких новых законов для этого не потребовалось. Мы живем не в западной стране. Мы только начинаем освобождаться от стереотипа государственного регулирования средств связи.

Этот факт не делает реальное появление операторов IP-телефонии на рынке менее интересным. Напротив, ситуация в области услуг связи в России настолько запутана, что разобраться в ней было бы вдвойне интересно. Одной из тенденций мирового рынка телекоммуникаций является постоянное появление новых игроков. Возможно, таковые вскоре обнаружат себя и у нас, и понимание ситуации им вовсе не помешает.

Зарабатывать деньги на IP-телефонии, с нашей точки зрения, можно тремя принципиально разными способами.

Первый - достаточно традиционный - прокладка кабельных сетей нового типа. Этот рынок в России можно считать отчасти заполненным. Не такой уж он и новый. Оптоволокно - оно и в Африке оптоволокно. Используется ли оно для передачи данных или для передачи голоса - не так важно.

Второй - относительно недорогой - можно стать продавцом услуг (слово «провайдер» пишется латинскими буквами) Internet-телефонии. Для этого потребуются некоторые вложения в инфраструктуру. О них подробнее в статье Коржова.

Третий способ и вовсе нетривиальный: можно разрабатывать новые продукты и услуги на стыке передачи голоса и данных. Это, пожалуй, актуальнее для Кремниевой Долины, а не для Москвы или Санкт-Петербурга, - впрочем, некоторые российские разработчики вполне конкурентоспособны в разных секторах рынка разработки ПО.

Было бы неправильным не упомянуть еще об одном способе, с трудом поддающемся классификации. Это разработка законодательных актов, регулирующих использование новых видов связи. Рискну предположить, что в нашей стране наибольшая активность будет проявлена на этом почетном поприще.

Возможности для молодых (компаний), как правило, представляют собой угрозу для ветеранов. Бывшие государственные монополии или почти монополии - компании большие и неповоротливые, но и они понимают логику выживания на дерегулируемых рынках.

Логика проста. Не можешь быть монополистом по закону - будь монополистом по сути. Для этого необходимо, во-первых, предлагать все возможные услуги всевозможным потребителям, а во-вторых, принимать активнейшее участие в законотворческой деятельности. Чем сильнее влияние умирающей монополии в стране, тем интенсивнее бюрократическая возня вокруг самых разных законодательных актов.

Ситуация в России развивается именно по этому, уже набившему оскомину сценарию.

Российские связисты, за последние десятилетия не давшие миру практически ни одного технологического новшества, подарят ему первый в мире регулирующий законодательный акт.

Всю весну компания RCN (один из крупнейших американских Internet-провайдеров и проповедников Internet-телефонии) использовала в своей панамериканской рекламной кампании известные россиянам кадры кинохроники - разрушение берлинской стены и демонтаж памятника Ленину. «Всякой империи рано или поздно приходит конец», - утверждал этот рекламный ролик. Конец советской империи мы видели своими глазами. Остается надеяться, что и империя телекоммуникационная будет разрушена еще на нашей памяти. Все технологические основания, по крайней мере, для этого уже есть.


- Григорий Милов, Computerworld Россия

Производители поддерживают спецификацию на IP-телефонию

Компании 3Com, Cisco Systems, GRIC Communications, iPass и TransNexus сообщили о поддержке предварительного стандарта IP-телефонии - Open Settlement Protocol (OSP), - который предназначен для решения вопросов взаимодействия сетей различных производителей.

«Это простой протокол, позволяющий различным компаниям - владельцам средств связи осуществлять коммуникации в пределах всей страны. К примеру, он позволяет устанавливать автора звонка, санкционировать его и указывать расчетную информацию, которая будет включена в записи, содержащие подробные данные об этой транзакции», - отметила Трисия Бейкер, менеджер по развитию бизнеса компании Cisco.

OSP выходит на передний план

Основные характеристики спецификации Open Settlement Protocol (OSP):

  • шифрование Secure Sockets Layer
  • безопасная аутентификация участников сеанса связи с помощью шифрования открытым и частным ключом
  • поддержка технологии цифровой подписи
  • обмен информацией с помощью XML
  
По словам Бейкер и Джима Далтона, исполнительного директора и президента компании TransNexus, рабочая группа института European Telecommunications Standards Institute (ETSI) одобрила этот протокол, а производители в течение года намерены проводить его тестирование. Новый протокол был разработан в рамках проекта, получившего название ETSI Telecommunications and IP Harmonization over Network. Цель проекта - определение глобальных стандартов на Internet-телефонию. OSP еще предстоит пройти процедуру окончательной ратификации, но Далтон считает, что скорее всего в него будут внесены лишь минимальные изменения. Такие ведущие компании, как Lucent и Nortel, выразили свою заинтересованность и в целом готовы поддержать стандарты на IP-телефонию, хотя от окончательной оценки OSP пока воздержалась.

С другой стороны, многие, например, Ascend, GTE, AT&T и Internet Telephony Exchange Carrier (ITXC), хотя и не приняли участия в формальном представлении OSP, состоявшемся в сентябре, заявили о его поддержке.

«OSP имеет огромное значение для провайдеров Internet-телефонии, - подчеркнул Шавн Вьора, менеджер программы по усовершенствованной IP-телефонии компании GTE. - Объем международных коммуникаций постоянно растет, и потребители рассчитывают получить возможность глобального роуминга для голосовой связи по IP-сетям».

«Обеспечение взаимодействия - это ключевой вопрос интероперабельности, - считает Олег Данилюк, директор по маркетингу IP-телефонии корпорации AT&T, который создал свою собственную службу обеспечения межсетевого взаимодействия в апреле этого года. - Это единственный способ осуществить связь с сотнями стран по всему миру с помощью нашей сети».

«Мы полностью поддерживаем OSP, - заявил Том Эвслин, исполнительный директор компании ITXC, которая использует технологию iPass с целью предоставления «брокерских» услуг для IP-телефонии. - Мы должны обеспечить интероперабельность, аналогичную, если не лучшую, чем интероперабельность общедоступных коммутируемых телефонных сетей».

Аналитики также одобряют шаги, предпринимаемые в связи с созданием OSP.

«По мере того как ведущие корпорации объединяют свои усилия и поддерживают единый способ выполнения аутентификации и обеспечения взаимосвязи, это позволит компаниям чувствовать себя более комфортно при выборе провайдера, - считает Том Дженкинс, аналитик компании TeleChoice. - Сегодня один провайдер не может предлагать свои услуги во всех регионах, а подобный подход позволит им обеспечить более «прозрачные» службы и в более широкой географической области». Несмотря на столь оптимистические оценки, Далтон предупреждает, что еще целый ряд вопросов остаются открытыми. В частности, пока не установлено, каким образом сети будут взаимодействовать друг с другом на уровне расчетов, то есть не определено, как именно передавать между сетями данные о распределении прибыли при обмене трафиком.


- Лаура Куджубу, Стефан Лоусон, InfoWorld, США

Легализация Internet-телефонии

Если какая-либо российская компания собирается продавать услуги IP-телефонии, то по действующим в России законам она должна получить лицензию на этот вид деятельности. Выдавая такую лицензию, государство проверяет, имеет ли компания возможность предоставлять качественное телефонное соединение через сеть TCP/IP. Однако чтобы проверить, насколько качественно оператор Internet-телефонии (ITSP - Internet Telephony Service Provider) может предоставлять свои услуги, государственные органы должны знать, что скрывается под термином «Internet-телефония» (или IP-телефония) и каким требованиям должна соответствовать компания-лицензиат. Эти определения должны быть вписаны в Руководящий документ по телематическим услугам связи. Кроме того, должны быть утверждены два документа - один определяет технические требования к оборудованию для Internet-телефонии и правила их сертифицирования (это так называемые «технические требования»), а другой - условия предоставления услуг Internet-телефонии, которые должен соблюдать каждый ITSP (эти условия в основном и составляют текст лицензии).

Таким образом, для того чтобы какая-либо компания могла легально предоставлять услуги телефонной связи через Internet, предлагается утверждение трех документов - главы в Руководящем документе по телематическим услугам, которая определяет понятие «Internet-телефонии»; перечня условий, обязательных для каждого оператора Internet-телефонии; технических требований к ITSP для сертификации его оборудования. Пока же существует только постановление Министерства связи, которое обязывает соответствующие органы разработать и утвердить перечисленные документы. Собственно, постановление коллегии Госкомсвязи России «Об основных принципах развития услуг Интернет в Российской Федерации» (№10-1 от 28 апреля 1998 года) в основном посвящено другим проблемам Internet, но в нем установлен срок (31 августа) для разработки текста лицензии для ITSP.

Разработка текста лицензии проводилась в рабочей группе по Internet-телефонии, которая была образована при Ассоциации документальной электросвязи (АДЭ). Этот текст был подготовлен в АДЭ 19 августа и был направлен в Управление электросвязи. Кроме текста лицензии, рабочая группа подготовила для утверждения главу Руководящего документа по телематическим услугам связи, которая определяет основные понятия Internet-телефонии. Вероятно, новый Руководящий документ по телематическим услугам, куда будет включена глава по технологии IP-телефонии, будет принят в октябре этого года. Сейчас же рабочая группа занимается разработкой технических требований к аппаратуре IP-телефонии, на основе которых будет производиться сертификация операторов. Таким образом, Россия - первая страна в мире, где государство начало работы по регулированию деятельности ITSP. Даже в Америке, где эта технология была разработана и бурно развивается, государство отказалось от управления рынком услуг Internet-телефонии. Вероятно, развитие российского законодательства связано с тем, что без его корректировки деятельность операторов IP-телефонии будет нарушением закона.


- Валерий Коржов, JavaWorld Россия

И где тут большая экономия?

Если вы скептически относитесь к IP-телефонии, вас, безусловно, порадуют известия о том, что владельцы средств связи теперь добавляют новые возможности, благодаря которым средства IP-телефонии станут лучше вписываться в планы корпораций. Но поистине шокирующая дороговизна новых функций до известной степени дискредитирует саму идею IP-телефонии - экономию затрат.

Возьмем, к примеру, тестирование IP-телефонии, которое компания AT&T проводит в рамках проекта, получившего название Connect 'N Save. Пусть название вас не смущает - это всего лишь еще одна система, рассчитанная на широкий потребительский рынок. Вдобавок сейчас тестирование проводится только в трех городах - Бостоне, Атланте и Сан-Франциско. Итак, что же делать жителю одного из этих городов, если он хочет позвонить домой, находясь в городе, не охваченном этой службой?

Сейчас руководство AT&T заявляет, что для получения удаленного доступа можно позвонить по бесплатному телефонному номеру. Что ж, многие очень хорошо знакомы с качеством такого бесплатного доступа, когда речь идет о чем-либо, связанном с Internet.

Поскольку провайдеры Internet зачастую берут дополнительную плату, если для установки соединения для сеанса обмена данными вы воспользуетесь одним из 800-х номеров, AT&T не намерена отказываться от нее и в случае IP-доступа в пределах страны. Это стоит около 20 центов в минуту по сравнению с обычными 7,5 - 8,5 центами, которые приходится платить за звонки в другой город.

Учитывая расценки на телефонные переговоры, выполняемые с помощью телефонной карточки, и тот факт, что стоимость минуты междугородного телефонного разговора из офиса обходится компаниям еще дешевле, возникает законное сомнение в истинности утверждения, что «IP-телефония завоюет весь мир».

AT&T добавляет также и другие возможности к своей службе IP-телефонии, но на самом деле просто заимствует функции, предлагаемые общедоступными коммутируемыми телефонными сетями. К примеру, пользователи, принимающие участие в тестировании Connect 'N Save, могут теперь сделать несколько звонков, не обращаясь каждый раз заново в службу, то есть просто набирать соответствующий код, не кладя трубку. Но эту услугу уже некоторое время предлагают обычные телефонные станции крупных владельцев средств связи.

AT&T отнюдь не единственная компания, пришедшая к выводу, что ее расценки на IP-телефонию не такие уж низкие. Компании ICG Communications, составляющей ей конкуренцию, с большим трудом удалось утвердиться среди провайдеров IP, купив сеть длиной 3182 миль у фирмы Netcom. Сейчас расценки ICG на услуги IP-телефонии, которые она предлагает в трех штатах, составляют 5,9 центов за минуту.

Но эти расценки действуют только в том случае, когда вы звоните в один из городов, расположенных именно в этих штатах, - фактически вы имеете право звонить из одного города, который поддерживает эта служба, в другой, также обслуживаемый сетью ICG Communications. Звонок, выходящий за пределы этой сети, стоит уже 8,9 цента.

Учитывая, что тетушка Фанни, вероятно, никогда не слышала об Internet-телефонии и что междугородный звонок с помощью традиционных служб, предлагаемых крупными телефонными компаниями, стоит всего 9 центов, создается впечатление, что IP-телефония не имеет большого смысла.

Задача обслуживания звонков, выходящих за пределы сети, поддерживаемой провайдером, находит свое отражение и в корпоративных сетях, где пользователи экспериментируют с передачей голоса по сетям frame relay или ATM при теоретической цене 0 центов в минуту. Однако в этой ситуации предстоит еще решить задачу «внешнего» звонка с помощью инфраструктуры передачи данных.

И все же ряд владельцев средств связи считает IP-телефонию весьма перспективной, уверяя, что в будущем она позволит не платить за междугородные переговоры. Но до того момента, как телефонные компании, предлагающие связь по IP- или коммутируемым линиям, смогут подтвердить истинность своих заявлений, утечет немало воды.


- Дэвид Род, старший редактор Network World. С ним можно связаться по адресу drohde@nww.com.

Не время мечтать?

Конечно, не стоит думать, что ОНИ хотят нам зла, дезинтеграции и экономического отставания. Впрочем, никто ТАМ не испытывает и иррационального стремления добиться для нас процветания любой ценой. Они прагматики и коммерсанты, и по-настоящему хотят одного - выгоды. Но как показывает история, настоящая долговременная выгода может быть только взаимной. Желающие нажиться за чужой счет заканчивают... ну, так, как заканчивают.

Поэтому не нужно ни огорчаться, ни обольщаться, когда они пытаются анализировать сложившуюся в нашей стране ситуацию и делать какие-то предложения. Из этих предложений надо просто извлекать свою долю взаимной выгоды - тем более, что, собственно, это нам и предлагают.

Группа ученых (в том числе гуманитариев) и аналитиков, работающая в центре Annenberg Public Policy Center Университета штата Пенсильвания, предлагает воплотить в жизнь впечатляющий информационный проект. Его цель - создание цифрового моста, Digital Bridge, через территорию всей России. Проект стал развитием концепции глобальной информационной инфраструктуры (Global Information Infrastructure, CII). Продвижением этой концепции активно занимается вице-президент Соединенных Штатов Альберт Гор. Реализация проекта способна не только стимулировать иностранные инвестиции в российскую экономику, но и открыть внутренние источники поступлений в бюджет, а также позволит множеству специалистов в области информационных технологий самореализоваться на Родине и не рваться в число 60 (или уже 90?) тысяч иностранных программистов, которым разрешен въезд в США. В не меньшей степени этот проект способен повлиять на российско-американские отношения, развернуть действительно современную инфраструктуру телекоммуникаций.

Безусловно, прежде всего цифровой мост нужен для создания глобальной сети информационных услуг, предоставляемых американскими компаниями, то есть для расширения рынка этих услуг. Но, по мнению авторов проекта, и с ними нельзя не согласиться, мост не в меньшей степени нужен и России. Только он позволит сломать существующую структуру электронных средств массовой информации и связи, которая тормозит их собственное развитие, а следовательно, экономическое и социальное развитие страны, поскольку все государственные механизмы становятся все больше «завязаны» на современные технологии.

Электронные СМИ и средства связи развивались по канве, проложенной еще в советское время. Их структура напоминает осьминога - огромная голова в Москве и масса щупалец, стремительно истончающихся по мере удаления от центра. Такое наследство трудно преодолеть, тем более развиваясь, как считают авторы проекта, «по Ленину», только с точностью до наоборот. Все наши сограждане, которые учились в советских школах - то есть все, - конечно, помнят ленинскую работу «Шаг вперед, два шага назад» (точнее будет сказать - прекрасно помнят название, и решительно не знают, о чем она). Так вот, телекоммуникационный сектор в России развивается по принципу «два шага вперед, один назад». Это тем более недопустимо, что поле для работы здесь, что называется, непаханое - по некоторым оценкам, в России на 100 жителей приходится 19 телефонных линий, в то время как в развитых странах этот показатель составляет от 45 до 50, а о более «продвинутых» услугах, таких как электронная почта, и говорить не приходится. Но российским средствам связи надо не только обслужить 150 миллионов человек, которые, по мнению членов группы, сейчас никак не охвачены современными технологиями, но и послужить уникальным мостом между Европой и Азией, существенным звеном в системе международных телекоммуникационных услуг.

Не в пример быстро развиваются электронные средства массовой информации. С головокружительной скоростью прошли они путь от сугубо советского образования со стопроцентной государственной поддержкой до вполне западной модели со всеми ее достоинствами и, к сожалению, недостатками. Важность телевидения объясняется несовершенством печатного сектора, а также недостаточной развитостью местных электронных СМИ. Поэтому около 99% россиян ежедневно смотрят телевизор и более чем в 40% семей уже появилось несколько «ящиков». С другой стороны, состояние спутникового телевизионного хозяйства весьма плачевно, жизненный цикл старых орбитальных ретрансляторов «Горизонт» близок к концу. Частные телевизионные сети, например НТВ, рассчитывают с помощью западных корпораций внедрить технологию непосредственного вещания (direct broadcasting) или другие современные системы. Большинству же государственных радиостанций вновь и вновь предлагается еще немножечко потерпеть.

В такой ситуации реализация цифрового моста может оказаться как нельзя кстати. Она предполагает создание транзитного моста - Transit Bridge - через территорию России. Основной идеей здесь стало применение универсальной технологии коммутации пакетов, позволяющей передавать данные, видео и голос по одному каналу, причем основной участок новой сети должен пролегать по территории России. Трафик этого участка формируется коммутаторами, установленными в Москве или Санкт-Петербурге и во Владивостоке или Находке. Подобный мост предоставит России одновременный выход в Европу и в Азию. Реализация оболочки для протоколов Internet (TCP/IP) позволит создать глобальную базу для передачи мультимедиа. Более того, применение IP позволит увеличивать объем трафика постепенно, что невозможно при работе с другими протоколами.

Преимущества транзитного моста для России очевидны - до сих пор в Москве обрабатывается почти весь международный трафик России, что вызывает снижение производительности и организационные трудности. При наличии трансроссийской магистрали создание местных «ответвлений» станет вопросом только состояния местных бюджетов. Национальная информационная инфраструктура будет развиваться естественным путем - следуя конъюнктуре региональных и международных рынков.

Главное, что для построения этой современнейшей сети не требуется прибегать к иностранным инвестициям. Ежегодная прибыль ее владельца может составить до 2 млрд. долл. в год, а благодаря независимости протокола IP от конкретной реализации можно временно воспользоваться существующими средствами связи, например спутниковой, для «закрытия» недостающих участков оптоволоконных линий.

Концепция цифрового моста предполагает не только создание физической структуры передачи информации. Цифровой мост может стать мостом между людьми и государственными организациями. Прежде всего благодаря Internet улучшится доступ к правительственной информации. Затем можно будет заняться «оцифровыванием» библиотек, что не только обеспечит доступ к ним множества людей, но и до известной степени будет способствовать сохранению библиотечных собраний. Немаловажно, что замена «осьминожьей» структуры средств связи на сеть в привычном понимании обеспечит выход местных телестудий на уровень всей страны.

Внедрение цифрового моста позволит развернуть программу, названную авторами проекта «стратегией наибольшего благоприятствования» в отношении ряда технологий.

Транзитный мост в данном случае сыграет роль «денежного мешка» для развития других взаимосвязанных технологий. Следует сконцентрироваться на развитии беспроводной связи, без которой нельзя реализовать никакой доступ в Internet. Наконец, расширение возможностей доступа должно послужить дополнительным стимулом для национальных провайдеров информационного наполнения. До сих пор большинство радио- и кинопродукции в России ориентировалось на российских зрителей, в то время как на мировом рынке информационного наполнения уже наметилась специализация в рамках целых стран, когда, например, Японии получила славу «поставщика» мультфильмов, которые смотрит весь мир.

Наверное, все эти блестящие перспективы еще очень далеки. Сейчас нам только и мечтать о суперсовременных средствах связи! До того ли! К тому же этот проект имеет явно «академический» облик, хотя, с другой стороны, многие проекты, которые начинались как академические, сейчас, можно сказать, определяют нашу жизнь. А потому будем, несмотря ни на что, оптимистами!


- Татьяна Грачева, Computerworld Россия

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями