Развитие инфраструктуры SAN стало возможным благодаря триумфу процессорной архитектуры Intel и доступности огромных дисковых массивов
Вам уже, конечно, давно известны все особенности локальных, глобальных и территориальнораспределенных сетей (соответственно LAN, WAN и MAN). Поэтому сегодня давайте поговорим о появившихся относительно недавно сетях SAN. Крупные корпорации применяют сети хранения данных SAN (storage-area networks) для подключения больших дисковых массивов к кластерным серверам локальных сетей. Соединение Fibre Channel позволяет пересылать огромные массивы данных между серверами на гигабитных скоростях. Используя технологию SAN, можно напрямую передавать большие объемы информации на крупные Web-серверы и быстро доставлять файлы данных клиентам локальной сети. Развитие инфраструктуры SAN стало возможным благодаря триумфу процессорной архитектуры Intel и доступности огромных дисковых массивов. Ранее для того, чтобы добиться быстрого выполнения операций ввода/вывода, необходимо было подключать дисковый массив производства компаний EMC или Storage Technology к мэйнфрейму IBM. В настоящее время интерфейс Fibre Channel поддерживает удобный, эффективный и быстрый обмен информацией между кластерными серверами и дисковыми массивами.

Технология Fibre Channel позволяет решить многие сложные задачи управления так называемыми "фермами данных". По скорости этот интерфейс опережает даже пропускную способность новых адаптеров Ultra SCSI 2 и позволяет передавать информацию на большие расстояния. Надежность Fibre Channel вполне сравнима с надежностью Ethernet, при этом вполне можно обойтись без протоколов более высокого уровня, которые ограничивают пропускную способность и которым присущи все недостатки IP-коммутации. Кроме того, уже сложились общепризнанные стандарты Fibre Channel, обеспечивающие интероперабельность продукции разных производителей.

Широкое распространение Internet и корпоративных сетей intranet заставило сетевых администраторов задуматься об использовании технологии SAN для организации прямого доступа к данным. Увеличение количества огромных видеофайлов также заставляет искать способы высокоскоростной пересылки больших пакетов.

У сетевых администраторов развертывание технологии SAN не вызывает особых сложностей. Идея Fibre Channel далеко не нова. Единственным новшеством можно считать то, что теперь этот интерфейс применяется для организации особой сетевой топологии. Поскольку сети хранения информации представляют собой независимую архитектуру, все, что им требуется, - это наличие интерфейса Fibre Channel со стороны серверов локальной сети. Конечно, для дальнейшего ускорения ввода/вывода необходимо вносить в конфигурацию определенные изменения. Но в целом установка сети хранения информации проходит без каких-либо осложнений.

Технология SAN, безусловно, открывает определенные перспективы для небольших фирм, поскольку ни один из крупных игроков сетевого рынка пока не проявляет к ней интереса. Cisco и 3Com сосредоточили свои усилия на локальных и глобальных сетях, совершенствуя архитектуру маршрутизаторов и коммутаторов. В результате лидирующее положение в развитии сетей хранения информации заняли начинающие компании наподобие Brocade Communications, Gadzoox Microsystems и Vixel. (Заметим, что Vixel - единственная компания, сумевшая получить инвестиции венчурного фонда Mayfield Fund.)

Компании, специализирующиеся на создании систем хранения (Seagate, Quantum, Storage Technology и EMC), также приступили к освоению новых рыночных пространств. EMC выпустила собственный коммутатор Fibre Channel, а Seagate, заключившая партнерское соглашение с компанией Gadzoox, разработала дисковые накопители со встроенным интерфейсом Fibre Channel.

Операционная система Microsoft Windows NT 5.0 существенно повысит эффективность объединения серверов в кластеры.

В ближайшее время широкое распространение получит сетевая архитектура, предусматривающая прямое подключение дисковых массивов к сети. В этом случае ограничения серверов перестанут влиять на производительность операций ввода/вывода. Технология SAN должна сыграть очень важную роль в организации такого взаимодействия.

Сегодня самое время поближе познакомиться с техническими особенностями SAN. Весьма полезную информацию для новичков можно найти на Web-узле компании Vixel (www.vixel.com). Еще одна страница, посвященная SAN, находится на узле Университета штата Оклахома (www.busn.cok.edu/tips/info.hrd/san.htm).

Вскоре сети SAN будут играть такую же важную роль, как и обычные корпоративные сети. Поэтому чем больше вы о них узнаете, тем лучше.


Кевин Фонг - партнер венчурной компании Mayfield Fund. Электронную почту ему можно отправлять по адресу: kfong@mayfield.com.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями