Но конкуренты Intel не намерены уступать. Компания Cyrix приоткрыла занавес над некоторыми особенностями процессора M3.

В то время как компания Intel начала бурно рекламировать свой процессор следующего поколения Merced, а AMD громогласно объявила о работе над процессором K7, Cyrix без лишнего шума приступила к созданию своего очередного процессора M3. Как и Merced, процессор M3 предполагается выпустить в 1999 году.

M3 будет представлять собой дополненный некоторыми усовершенствованиями процессор Cyrix 6x86MX, ранее хорошо известный под условным названием M2. Для повышения быстродействия он оснащен большей кэш-памятью и более совершенным модулем обработки операций с плавающей точкой, что расширит возможности процессора по работе с графикой.

M3 появится вслед за модернизированными версиями процессора 6x86MX, ожидаемыми в следующем году.

В то время как для своего K7 компания AMD решила использовать шину процессора Alpha, чтобы таким образом подобраться к патенту Intel на интерфейс Pentium II (тому порукой - недавнее соглашение о лицензировании, заключенное между Intel и Digital. - Прим. ред.), компания Cyrix, по словам ее вице-президента Стива Тобака, рассчитывает на возможности использовать данный интерфейс благодаря долгосрочному кросс-лицензионному соглашению между Intel и корпорацией National Semiconductor, ныне принадлежащей Cyrix.

(После недавнего одобрения акционерами Cyrix ее слияния с National Semiconductor, сделка между компаниями считается завершенной.)

Тем не менее вопрос о выборе процессорной шины до сих пор прорабатывается. Вполне возможно, что компания предпочтет создать свое собственное решение, как это произошло с процессором MediaGX.

По мнению специалистов, конкуренты Intel совместно работают над интерфейсом с целью избежать несовместимости, а следовательно, и более высокой стоимости своих конструктивных решений. Можно провести аналогию с нынешней ситуацией в области набора инструкций MMX, когда четыре поставщика решений на базе x86 разрабатывают четыре различные, несовместимые друг с другом технологии.

Похоже, что дело идет к постепенному их сближению. Стандартизация безусловно на руку конкурентам Intel; если же воцарится хаос, Intel одержит победу.

Не так давно новое наступление на Intel на системном фронте предприняла компания National Semiconductor, представив эталонную архитектуру Managed РC, призванную помочь OEM-производителям ускорить выпуск сетевых ПК стоимостью менее 1500 долл. Эталонная архитектура NS соответствует спецификациям Network РC System Design Guideline, подготовленным Intel, Microsoft и другими компаниями.

Ли Шугар, аналитик Dataquest, считает, что "такое развитие событий стимулирует стремление компании 3Com расширить существовавшие ранее платы сетевого интерфейса".

По мнению специалистов, конкуренты Intel совместно работают над интерфейсом с целью избежать несовместимости, а следовательно, и более высокой стоимости своих конструктивных решений. Можно провести аналогию с нынешней ситуацией в области набора инструкций MMX, когда четыре поставщика решений на базе x86 разрабатывают четыре различные, несовместимые друг с другом технологии.

Похоже, что дело идет к постепенному их сближению. Стандартизация безусловно на руку конкурентам Intel; если же воцарится хаос, Intel одержит победу.

Не так давно новое наступление на Intel на системном фронте предприняла компания National Semiconductor, представив эталонную архитектуру Managed РC, призванную помочь OEM-производителям ускорить выпуск сетевых ПК стоимостью менее 1500 долл. Эталонная архитектура NS соответствует спецификациям Network РC System Design Guideline, подготовленным Intel, Microsoft и другими компаниями.

Ли Шугар, аналитик Dataquest, считает, что "такое развитие событий стимулирует стремление компании 3Com расширить существовавшие ранее платы сетевого интерфейса".


Intel и Sun объединяют усилия для создания Merced

Бывшие конкуренты Intel и Sun неожиданно для всех решили работать вместе. Партнерство будет осуществляться по принципу взаимного лицензирования патентов с правом совместного использования разработанных компаниями компьютерных, полупроводниковых и программных технологий. Руководители обеих фирм пока не разглашают подробностей договора; в частности, неизвестно, получит ли Sun разрешение на производство процессоров Merced. Касаясь условий взаимного лицензирования, генеральный менеджер Intel Enterprise Server Group Джон Миллер лишь сказал, что компании получат возможность работать вместе, "а остальное не имеет значения".

Но достигнутая договоренность навеpняка означает, что опеpационная система Sun Solaris будет работать на процессоре Merced. В связи с этим возникает вопрос, который до сих пор остается без ответа: как выпуск Merced повлияет на производство 64-разрядного процессора Sun SPARC, также обеспечивающего работу Solaris. Хотя уже существует версия Solaris для процессоров Intel, Merced, предназначенный для рабочих станций старшего класса, явно станет конкурентом SPARC.

Глава компании SunSoft, Жан-Питеp Шиpдеp, не скупился на похвалы в адрес процессора Merced. В частности, он заявил: "Мы уверены, что Solaris будет работать на Merced как ни на одном другом процессоре".

В ответ на вопрос, зачем же в таком случае заказчику нужна Solaris, работающая на SPARC, Ширдер сказал, что в настоящее время систем на Merced пока не существует. Что ж, справедливо, если учесть, что сам Merced появится лишь года через полтоpа-два. А что же потом?

"У покупателей появится возможность выбора, главным критерием которого станет соотношение цена/производительность", - считает Ширдер. Он не стал уточнять, насколько именно будут различаться процессоры по производительности и стоимости, а лишь отметил, что пользователям нужна Solaris, способная работать на различных платформах, поскольку это "удобно". По словам Ширдера, Sun предоставляет пользователям Solaris гораздо более высокий уровень поддержки, чем Microsoft - пользователям Windows NT. ОС Solaris считается конкурентом платформы NT для серверов уровня предприятия.

Как считает аналитик Giga Information Group Роб Эндерле, на формирование альянса Sun и Intel действительно в большой степени повлияли действия Microsoft.

Между Sun и Microsoft идет судебная тяжба по поводу лицензирования Java, и официальные лица обеих компаний несколько месяцев подряд периодически выступали в прессе с взаимными нападками. Поскольку все крупнейшие производители пеpсональных компьютеpов поддержали Merced, Sun тоже пришлось сделать аналогичный ход, как говорит Эндерле. Sun находится в невыгодной позиции производителя аппаратного обеспечения, пытающегося конкурировать на рынке программ, где бесспорным лидером является Microsoft. Если вспомнить их конфликт и неудачные попытки сотрудничества, то становится ясно, что главная надежда Sun - это Intel.

"В сущности, Sun хочет избежать судьбы Apple, - считает Эндерле. - Многие убеждены, что, если бы Apple выбрала платформу Intel, ей бы удалось выжить.

Чтобы остаться на плаву, надо принять сторону хотя бы одного из двух лидеров. Совокупная мощь Intel и Microsoft слишком велика, чтобы воевать с ними обеими одновременно".

Кроме того, Sun - главный конкурент компании Hewlett-Packard, принимавшей участие в разработке архитектуры IA-64, лежащей в основе Merced.

Представитель Intel Майнер заверил, что соглашение с Sun никак не повлияет на взаимоотношения с HP и не повлечет никаких изменений в архитектуре Merced.

- Hэнси Уэйл,
Служба новостей IDG, Бостон

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями