Но изобретатели не сдавались, и быстродействие телефонных модемов достигло 33,6 Кбит/с - максимальной скорости, которую согласно закону Шеннона можно развить при передаче аналогового сигнала в стандартном телефонном канале. Однако всякий закон можно обойти. Год назад это и произошло. Если быть более точным, обходных тропинок сначала было четыре, поскольку приблизительно в одно и то же время (сентябрь-октябрь прошлого года) сразу четыре фирмы - Rockwell, U.S. Robotics, Lucent и Motorola - представили созданные ими "уловки", позволяющие получать информацию через телефонную сеть со скоростью 56 Кбит/с. К концу года Rockwell и Lucent заключили между собой договор, а Motorola решила не настаивать на своей избранности и присоединилась к их союзу. Таким образом, сформировались два альянса, каждый со своим видением наилучшего пути развития скоростных модемов. Костяк первого составили уже упоминавшиеся компании Rockwell и Lucent, окрестившие свое творение K56flex. В пику им был образован тройственный союз (USR, Texas Instruments и Cirrus Logic), который поставил своей задачей продвижение технологии х2. Способы обойти закон Шеннона, "проповедуемые" обоими альянсами, довольно схожи, но несовместимы. И хотя единый международный стандарт будет принят не раньше следующего года, многие производители приступили к выпуску 56-килобитных модемов.


По данным исследовательской компании PC Data, c июня текущего года 56-килобитные устройства составляют 20% объема выпускаемых в США модемов. Успокаивает лишь тот факт, что все производители обещают модернизировать уже проданные устройства после принятия Международным союзом по электросвязи общего стандарта. Причем многие намереваются сделать это бесплатно.

В отдаленной перспективе освоение новых скоростей в телефонных сетях общего пользования окажется несомненно выгодно и пользователям, и поставщикам доступа в Internet, и производителям модемов. Первые смогут быстрее (а значит, и за меньшие деньги) получать требуемую информацию. Вторые приобретут новых клиентов, поскольку киберпутешественникам не надо будет буквально продираться сквозь Всемирную Паутину, и они действительно смогут "парить" в бескрайних просторах Internet. Ну а производители смогут продавать больше новых модемов. Эксперты IDC считают, что уже в этом году будет куплено 14,5 млн. скоростных устройств. А через четыре года их удастся продать уже 70 млн., то есть ежегодный прирост составит в среднем 48%.

Сейчас же пользователи и поставщики доступа в Internet поставлены перед трудным выбором: какой из вышеназванных технологий отдать предпочтение. Но поскольку до принятия в 1998 году единого стандарта пользователей 56-килобитных модемов в нашей стране будет значительно меньше, чем в недавнем прошлом владельцев ваучеров, то давок и очередей при обмене ПЗУ или получении нового ПО не предвидится. Что касается поставщиков услуг Internet, то у большинства из них голова болит совсем о другом. Им бы обеспечить максимально возможную полосу пропускания для владельцев 28-килобитных модемов. Ведь в России "провайдер" зачастую имеет несколько десятков клиентов и в лучшем случае два канала с шириной пропускания 28,8 Кбит/с в сеть "Релком". Те же немногие провайдеры, которые решили поэкспериментировать с 56К-технологией, долго не размышляли. Стоит у них на узлах оборудование фирм Ascend или Livingston - значит они сторонники K56flex. Если их узел оснащен сервером доступа Total Control производства USR, то они автоматически становятся приверженцами технологии х2.

Технические основы

Обычные модемы, работающие со скоростью 33 Кбит/с или медленнее, преобразуют цифровые данные, поступающие от компьютера, в аналоговые сигналы, которые можно передавать по телефонным линиям связи. На приемной стороне производится обратная операция: аналоговые сигналы преобразуются в цифровые. Немаловажно, что для работы обычных модемов характерна симметричность. Эта особенность проявляется двояко. Во-первых, скорость нисходящего (от АТС или корпоративного коммутатора к пользователю) и восходящего трафика одинакова. Во-вторых, в обоих направлениях осуществляется один и тот же цикл преобразований сигнала: из цифрового в аналоговый и снова в цифровой (Ц-А-Ц). В действительности, конечно, происходит не два преобразования, а больше. В индустриально развитых странах и кое-где у нас большую часть пути между двумя модемами или между модемом и сервером

доступа Internet-провайдера сигнал проходит в цифровом виде, так как межстанционные соединительные линии, как правило, цифровые. Поэтому при встрече с аналоговыми АТС или аналоговыми соединительными линиями сигнал подвергается дополнительным цифро-аналоговым и аналого-цифровым преобразованиям (Ц-А-Ц...А-Ц).

Эти "превратности" приводят к понижению качества сигнала (ухудшению соотношения сигнал/шум). Его в буквальном смысле разрушают не только многочисленные цифро-аналоговые (ЦАП) и аналогово-цифровые преобразователи (АЦП), которые выполняют свою работу далеко не идеально, но преимущественно аналоговые участки пути, которые прямо-таки "впитывают" различные электронные помехи. Именно по этой причине обладатели самых быстрых до недавнего времени модемов на 33,6 Кбит/с часто довольствуются скоростями 19, 14, а то и 9 Кбит/с.

Итак, модемы V.34 работают таким образом, как будто телефонная сеть является полностью аналоговой (хотя даже в России это не так). Каждый раз, когда модем V.34 посылает в телефонную сеть сигнал и получает оттуда ответ, выполняется цифро-аналоговое или соответственно аналого-цифровое преобразование. В результате этих манипуляций исходный сигнал нередко искажается или видоизменяется до такой степени, что полученный на другой стороне сигнал оказывается совсем не схож с оригиналом. Разница между исходным и преобразованным сигналом во многом обусловлена шумом квантования. Из-за постоянных преобразований и неизбежного ухудшения соотношения сигнал/шум скорость передачи по стандарту V.34 не превышает 33,6 Кбит/с. Однако шум квантования возникает только при аналого-цифровом преобразовании и не имеет места при цифро-аналоговом. Разработчики технологии K56flex установили, что сокращение количества преобразований до одного и отсутствие шумов квантования позволяют повысить скорость передачи в одном направлении (в сторону пользователя) до 56 Кбит/с.

Все время растет число узлов Internet-провайдеров и предприятий (в дальнейшим условимся называть их просто оконечными узлами), подключенных к телефонной сети общего пользования цифровыми линиями (Т1 - в Северной Америке, Е1 - в Европе). Поэтому хотя бы на одной стороне соединения отпадает необходимость в применении кодеков (ЦАП и АЦП "в одном флаконе"). Таким образом, количество дополнительных шумов значительно снижается, а шумы квантования в направлении пользователя вообще ликвидируются (см. рис. 2).

Разработчики 56-килобитных модемов рассматривали телефонную сеть общего пользования как цифровую магистраль с одним плохим участком, под которым, как нетрудно догадаться, подразумевается абонентская линия, то есть пара прямых проводов, соединяющая пользователя с ближайшей АТС.

Когда модем пользователя по современной телефонной сети (в Москве к таковым можно отнести сети "Комстар", "Совинтел", "Телмос" и ряд других, но ни в коем случае не МГТС) вызывает другой, установленный на оконечном узле и подключенный по линии Е1, его сигнал сначала проходит по абонентской двухпроводной линии, на другом конце которой находится преобразователь, называемый дифференциальной системой. Именно она обеспечивает дальнейшую передачу сигнала по четырехпроводной линии. Последняя подключена к кодеку, который в свою очередь имеет выход в цифровую сеть. Далее сигнал следует без преобразований в аналоговую форму до цифрового модема на оконечном узле.

В задачу кодека входит преобразование аналогового сигнала (тока переменного напряжения) в цифровой (в 256 по европейскому или в 255 по североамериканскому стандарту 8-разрядных значений) и обратно. Причем европейский и североамериканский стандарты отличаются не только количеством цифровых позиций, но и значениями для их отображения, так как квантование (или дискретизация) в Европе осуществляется по А-протоколу, а в США по (B-протоколу. Сигнальный процессор (DSP) модема, установленного на оконечном узле, может сгенерировать в аналоговой линии любой уровень напряжения путем посылки кодеку соответствующего 8-разрядного цифрового сигнала. Поскольку в ИКМ-кодеках частота квантования равна 8 кГц, эти уровни напряжения должны генерироваться 8 тыс. раз в секунду. Главная сложность для абонентского модема заключается в необходимости опознать каждый уровень, причем делать это надо 8 тыс. раз в секунду.

Почему же мы все время говорим о 56-килобитных модемах, когда, согласно вышесказанному, скорость должна составлять 64 Кбит/с (передача 8-битовых значений 8 тыс. раз в секунду). Дело в том, что эту технологию разработали в США. А на многих соединительных линиях американских телефонных сетей до сих пор применяются системы Т1, в которых младший двоичный разряд 8-битового кода используется для целей сигнализации. Поэтому реальная информационная скорость образуется при умножении 7 битов на 8 тыс. посылок в секунду, то есть составляет максимум 56 Кбит/с. В Европе, где многие соединительные линии организованы на базе ISDN PRI, для сигнализации используется канал D. Поэтому здесь теоретически возможна скорость 64 Кбит/с.

Подводные камни

Объективным препятствием на пути 56-килобитной технологии стало отсутствие единого стандарта, что побуждает многих операторов сетей и поставщиков доступа в Internet не спешить с ее внедрением. В последнее время проблема обострилась из-за того, что компания 3Com, купившая этим летом права на технологию х2 вместе с фирмой USR, а также некоторые инженеры, причастные к разработке способа высокоскоростной передачи данных по аналоговым каналам, усиленно начали патентовать свои изобретения. В результате даже адепты конкурирующего протокола K56flex, который зиждется на многих общих с х2 принципах, начали тормозить принятие общего стандарта. Их беспокоит то, что при включении в единый стандарт наработок противной стороны и независимых инженеров им придется платить лицензионные отчисления. А это не только повлечет за собой определенные издержки, но и будет способствовать повышению цены выпускаемых модемов, что, естественно, приведет к замедлению их распространения.

В России, однако, есть более важные проблемы. Главная из них - отсутствие или, если точнее, малочисленность современных телефонных сетей, а только они в состоянии обеспечить преимущества 56-килобитных модемов. Более того, владельцы цифровых телефонных сетей пока не проявляют интереса к новой модемной технологии, сосредоточившись на ISDN. Поэтому рекламировать и развивать конкурирующую технологию им как-то не с руки. Хотя со временем они, скорее всего, окажутся вынуждены пересмотреть свою политику. Я имею в виду в первую очередь тех владельцев цифровых телефонных сетей, которые заняты предоставлением услуг Internet. С выходом на этот рынок "РТК-Интернет" (совместного детища компаний "Ростелеком" и "Релком") борьба за клиентов, по крайней мере в Москве, сильно обостряется, и у операторов, являющихся одновременно Internet-провайдерами (например "Комстар") или предоставляющих эту услугу через родственную фирму (как "Совинтел"), окажется на руках хороший козырь: абоненты их услуг цифровой телефонии (не ISDN) смогут быстрее работать в Internet, используя уже имеющуюся у них "чистую" абонентскую линию. Тем более что у названных в качестве примеров компаний узловое оборудование производства Ascend и Livingston соответственно поддерживает протокол K56flex.

В Москве уже есть операторы, которые используют этот маркетинговый ход. Для RiNet, объявившей в мае о модернизации своего узла доступа в соответствии с протоколом х2, это, скорее всего, именно маркетинговый ход, поскольку трудно себе представить, как Internet-провайдер, не располагающий собственной цифровой сетью и разветвленной системой точек присутствия, сможет обеспечить условия, необходимые для 56-килобитного доступа. Совсем в другом положении находится оператор цифровой сети "ПТТ-Телепорт". Уже сейчас в его распоряжении 8 точек присутствия, а в течение года компания собирается довести их число до 40. Каждая из них оснащается серверами доступа фирмы USR/3Com.

Собирается предоставлять скоростной модемный доступ и компания "Ситилайн", занимающая в Москве видное положение на потребительском рынке услуг Internet. В ближайшие планы этого провайдера входит развертывание разветвленной сети точек присутствия, которые будут объединены каналами, арендованными у одного из операторов цифровой сети.

Достаточно прохладное отношение к 56-килобитной технологии в нашей стране может измениться и в связи с тем, что у производителей соответствующего оборудования наконец-то дошли руки до России. Начиная с марта они демонстрировали свои продукты для 56К-доступа где угодно, только не в нашей стране. Доходило до смешного: во время выставок "Комтек" и "Связь-Экспоком" представители компаний Lucent и Motorola впервые слышали о технологии K56flex от журналиста, пришедшего ознакомиться с готовыми продуктами. Единственным экспонентом, отдавшим дань этой технологии, оказалась компания "Кварта Сети", которая на выставке "Связь-Экспоком" демонстрировала интерфейсную плату К56flex для сервера доступа MAX 4000 компании Ascend.

Ситуация изменилась летом. Сначала президент RRC Константин Сидоров заявил, что в ближайшее время они начнут поставку оборудования х2 для крупных государственных структур и Internet-провайдеров, а также продажу х2-модемов Sportster Flash. Затем представители компании Ascend, помогавшие запускать в эксплуатацию на узле "Комстар" первый в России мощный сервер доступа MAX TNT, начали всячески подчеркивать, что все их устройства доступа поддерживают протокол K56flex. Вице-президент компании Levingston, посетивший Москву, также обращал внимание на то, что их серверы доступа также поддерживают K56flex. Наконец, с подачи "Кварты" на российский рынок вышла фирма Zoom со своими модемами, которые в ходе испытаний, проведенных накануне журналом Data Communications, заняли общее первое место среди K56flex-модемов, а в абсолютном зачете уступили лишь значительно более дорогим х2-модемам Courier производства U.S. Robotics.

В заключение следует сказать, что пользователям 56К-модемов вряд ли в ближайшее время удастся достичь быстродействия в 56 Кбит/с. Например, по результатам уже упоминавшихся испытаний двух десятков 56К-модемов (эти данные были опубликованы в августовском номере журнала Data Communications) ни один из испытуемых не показал скорости свыше 43 Кбит/с (без сжатия данных). Тем не менее пользователи новых модемов, как правило, ими довольны, так как все равно обмен с Internet выполняется гораздо быстрее, чем раньше. У этих модемов есть одно завидное преимущество перед ISDN: если на линию связи обрушиваются помехи, новые модемы снижают скорость, но все-таки работают. ISDN в этом случае объявляет забастовку.


Евгений Евдокименко - обозреватель журнала "Сети", главный редактор электронного сообщества "Телеком-Форум" (http://www.forum.osp.ru). С ним можно связаться по адресу eugen@osp.ru.

Выпуск спецификаций модемов на 56 Кбит/с задерживается

На рынке модемов, работающих на скоростях 56 Кбит/с, наблюдается резкий спад, спровоцированный появлением претендента на право владения патентом. Его заявления вновь поставили вопрос об истинном владельце технологии доступа по телефонным линиям.

"По этому поводу можно сказать лишь одно: завершение разработки стандарта модемов на 56 Кбит/с к январю становится все более проблематичным", - заявил Кен Кречмер, член комиссии по стандартам, планировавший представить патент на конференции ISPCon '97 в Сан-Франциско.

Обсуждая сложившуюся ситуацию, основные производители модемов сделали вывод, что с принятием стандарта теперь не следует торопиться, по крайней мере до тех пор, пока не выяснится, как может повлиять зарегистрированный патент на дальнейшие события.

В соответствии с прежними планами стандарт собирались формализовать (а это последний этап перед его утверждением) на заседании Международного телекоммуникационного союза (International Telecommunication Union, ITU), которое состоится в сентябре.

"График работ, и без того весьма напряженный, сейчас находится под угрозой срыва, - поделился своими опасениями Кречмер, технический редактор информационного бюллетеня Communications Standards Review. - Причем технический комитет не в силах изменить положение. Все в руках адвокатов".

Похоже, теперь клиентам будут предлагать интероперабельные, соответствующие стандартам модемы на 56 Кбит/с, которые получат широкое применение в локальных сетях и Internet не раньше чем через год.

"Вкладывать большие средства в инфраструктуру, которую ждут кардинальные изменения в течение ближайшего полугодия, не имеет смысла", - заметил Дин Хилтмес, менеджер по обслуживанию удаленного доступа в компании Cargill, занимающийся поддержкой модемов со скоростью передачи 56 Кбит/с.

В настоящее время существует две несовместимые между собой технологии производства модемов, работающих на скоростях 56 Кбит/с. Одна из них разработана компанией U.S. Robotics, а другая - итог совместных усилий фирм Rockwell Semiconductor Systems и Lucent Technologies.

Суть противоречий

Разногласия между производителями модемов посеял человек по имени Брендт Тауншенд. О нем мало что известно, - пожалуй, только то, что именно он является владельцем интеллектуальной собственности, описывающей основные концепции функционирования модемов со скоростью 56 Кбит/с. Тауншенд и заварил всю кашу, поскольку слишком долго не хотел говорить, чего же он хочет в обмен на право использования принадлежащей ему технологии.

В ходе ревизии зарубежных патентов, проведенной одним из производителей модемов, входящим в состав ITU, была обнаружена заявка Тауншенда на получение патента на модемную технологию кодово-импульсной модуляции, позволяющую передавать информацию со скоростью 56 Кбит/с.

Выяснилось, что никто из членов комиссии по стандартам не знаком с Тауншендом. Однако в ходе переговоров с одним из членов комиссии Тауншенд дал понять, что собирается продавать лицензии на использование своей технологии.

Информация для размышления

У Тауншенда есть право изложить свои условия на следующем заседании комиссии по стандартам. Однако к тому времени может оказаться уже слишком поздно. Ведь в период выяснения отношений и выработки условий никто из крупных производителей модемов не знал о Тауншенде.

"Умный производитель никогда не будет сразу хватать то, что ему предлагают, - заметил Глен Гриффит, директор по развитию стандартов компании Rockwell Semiconductor Systems. - Он дождется регистрации патента, посмотрит, что тот из себя представляет, и будет действовать в соответствии с обстановкой. Другой вариант - ведение переговоров с мистером Тауншендом, дабы получить гарантии, что он не причинит вреда компании".

ITU и Ассоциация телекоммуникационной индустрии (Telecommunications Industry Association, TIA) пытались объединить свои усилия для ускорения принятия стандарта, однако на их пути встала неприкосновенность интеллектуальной собственности. Теперь основные производители модемов подсчитывают финансовые потери, которые им грозят в случае покупки лицензии.

Если за основу брать сумму в 1 долл. за модем, то это означает выплату авторского гонорара в течение двух-трех лет в размере 100 млн. долл.

Лез Браун, занимающий в TIA должность председателя комиссии по модемам на 56 Кбит/с и работающий в компании Motorola, которая является одним из крупнейших производителей модемов, выразил надежду, что соглашение будет достигнуто в ближайшие несколько месяцев. В противном случае принятие стандарта, скорее всего, будет отложено до сентября 1998 года.

- Тим Грин,

Network World, США

Lucent обещает лицензировать технологию модемов на 56 Кбит/с

Производители, собирающиеся представить вниманию Международной группы по стандартам свои технологии модемов на 56 Кбит/с, наперебой сулят их бесплатное лицензирование, правда, лишь в том случае, если им удастся обойти конкурентов.

Компания Lucent Technologies твердо обещает лицензировать интеллектуальную собственность, с которой связаны три ее патента, касающиеся модемов на 56 Кбит/с. Наборы микросхем для этих модемов создают Lucent и Rockwell Semiconductor Systems, которые поддерживают технологию K56Flex. Их основной конкурент, корпорация 3Com, которая вместе с компанией U.S. Robotics приобрела в этом году технологию x2, по сути предлагает то же самое.

Законного владельца стандарта на модемы на 56 Kбит/с определит организация International Telecommunications Union (ITU). В середине сентября это объединение отложило рассмотрение данного вопроса до января. Окончательное голосование по стандарту должно произойти в сентябре следующего года.

"В отрасли принято заранее договариваться о лицензировании технологий, если те становятся частью стандарта, - говорит Джоанна Скулер, представитель Lucent, - поскольку каждый стремится ускорить процесс принятия стандарта".

Однако в отличие от конкурса красоты, вряд ли ITU возложит корону стандарта только на одну компанию. По всей вероятности, будет утвержден стандарт, основанный на сочетании технологий конкурирующих компаний.

- Ребекка Сайкс,

Служба новостей IDG, Бостон

Стандарт отложен до следующего года

Принятие международного стандарта для модемов, работающих со скоростью 56 Кбит/с, может быть отложено на несколько месяцев. Это заявление, прозвучавшее из уст представителей комиссии Международного телекоммуникационного союза (International Telecommunications Union), похоронило надежды на скорое появление стандарта для модемов на 56 Кбит/с.

По сообщению Леза Брауна, возглавляющего экспертную группу ITU, разногласия, возникшие из-за регистрации патента, выбили комиссию из утвержденного графика и лишили ее возможности опубликовать предварительные рекомендации в октябре.

"Похоже, нас больше заинтриговал сам факт неожиданных претензий на интеллектуальную собственность, нежели конкретные технические детали, - отметил Браун. - Я думаю, что ни одна из сторон не захочет уступать в этой борьбе. Крупные игроки постараются не растерять свое преимущество".

В процессе разработки стандарта заинтересованные стороны разделились на два лагеря. Один из них поддерживает протокол x2, предложенный компаниями 3Com и U.S. Robotics, а другой отдает предпочтение консорциуму K56flex, возглавляемому фирмами Lucent Technologies и Rockwell. Комиссия ITU рассчитывала утвердить предварительный вариант стандарта на заседании, которое состоялось 8-12 сентября. После того как участники окончательно определят свои позиции, выработанное соглашение должно быть утверждено полным составом группы ITU на заседании, которое пройдет в январе 1998 года.

Цель этих встреч в том, чтобы сторонники двух направлений развития технологии передачи данных со скоростью 56 Кбит/с смогли наконец разговаривать на одном языке. Однако Браун накануне вышеупомянутого заседания отметил, что в последнее время мнения по поводу "режима отображения данных" разделились и вряд ли скоро удастся достичь компромисса.

"Сейчас я уже не столь оптимистичен, как ранее, - заявил он. - Пока еще можно устранить разногласия, но, сами видите, с каким трудом дается сближение позиций. Если удастся договориться, то дела пойдут намного быстрее. В случае удачного и скорого развития событий необходимые рекомендации могут быть выработаны уже на сентябрьской встрече. В противном случае возможны два варианта: разработка внутреннего стандарта TIA для США или опубликование рекомендаций в январе. Если же процесс не сдвинется с мертвой точки до января, тогда дело можно класть под сукно".

Вице-президент 3Com Джо Дансмор явно пытается сгладить разногласия, существующие внутри комиссии, и считает, что подобная ситуация - вполне нормальное явление в процессе определения стандартов.

"В эту историю вовлечено очень много людей. Многие компании уже затратили значительные средства на приобретение интеллектуальной собственности, - пояснил он. - Мы со своей стороны также принимаем в этом участие. Думаю, пока слишком рано говорить о том, возможен ли положительный результат в сентябре. Заинтересованные компании всячески стараются не допустить замедления процесса".

Дансмор считает, что отсутствие международного стандарта никак не скажется на популярности, которая обеспечена модемам на 56 Кбит/с среди пользователей. Ожидается, что устройства x2, выпускаемые 3Com, будут продаваться гораздо активнее чем модемы стандарта V.34.

Дэвид Таката, аналитик, работающий в инвестиционной компании Gruntal and Company, отметил, что большинство производителей модемов на 56 Кбит/с обещают бесплатно поставлять обновленные варианты модемов после принятия стандарта ITU. Такая политика должна предотвратить снижение начального уровня продаж.

"Однако многие покупатели предпочитают держаться в стороне от модемной войны. Они хотят дождаться появления международного стандарта", - заметил Лез Джонс, служащий компании, занимающейся поставкой услуг Internet и поддерживающей Web-узел при помощи модемов на 56 Кбит/с.

- Брайан Мак-Вильямс,

PC World Online

67K - новый рекорд скорости модемов

Кабельные? Спутниковые? 56K? ISDN? Только вы подумали, что уже все знаете о высокоскоростных соединениях, как компания Transend преподносит сюрприз, предложив модемы на 67 Кбит/c. Ясно одно - тем, кто лишь изредка забредает в Web, такие модемы не нужны.

Sixty-Seven стоимостью около 400 долл. демострирует максимальную скорость передачи данных только при связи с другим Sixty-Seven, а эту технологию пока поддерживает лишь незначительное число провайдеров услуг Internet. Сам модем пока не обеспечивает даже скорость в 56 Кбит/с - достижением считается 33,6 Кбит/с. Секрет производительности - использование двух линий вместо одной.

Тем не менее Sixty-Seven имеет неплохие перспективы при использовании в соединениях точка-точка, например для связи удаленных сотрудников с офисом. Предварительные тесты показывают, что эти модемы имеет смысл приобрести компаниям, которым необходима технология, позволяющая передавать данные со скоростью выше 56 Кбит/с, но при условии, что ее реализация дешевле сетей ISDN. Хотя модемы на 56 Кбит/с при загрузке файлов через FTP поддерживают такую же скорость, что и Sixty-Seven, они не могут передавать данные быстрее, чем их соперники на 33,6 Кбит/с. Но благодаря тому что Sixty-Seven объединяет две телефонные линии, он может обеспечивать максимальную скорость в обоих направлениях.

Модемы для ISDN тесты на скорость выполняют в два-три раза быстрее, чем Sixty-Seven. Но ISDN есть далеко не везде, и обычно он значительно дороже стандартных телефонных линий. Кроме того, для работы Sixty-Seven требуется только пара обычных аналоговых линий. Инсталлировать модемы для ISDN иногда очень сложно, а настройка Sixty-Seven занимает всего несколько минут.

При помощи Dial-Up Networking 1.2 для Windows 95 (который можно загрузить с узла по адресу www.pcworld.com/files) также можно объединить два модема и обеспечить скорость 67 Кбит/с. Это решение позволит сэкономить средства и объединить модемы любой модели и любого производителя. Но такой подход предусматривает установку PPP-соединения (которое достаточно распространено, но не входит в разряд общепринятых), в то время как модем Sixty-Seven работает в любых аналоговых сетях. Настройка объединенных модемов, по мнению консультанта по системам связи Джона Наваса, также требует немалых усилий, поскольку каждый компьютер придется сконфигурировать особым образом, а работать они будут только при использовании PPP.


Лицензирование патентов может задержать принятие стандарта модемов на 56 Кбит/с

Брайан Мак-Вильямс
PC World Online

Международный союз по связи (ITU) проводит встречу, которая определит направление и сроки развития международного стандарта протокола передачи данных по модемам на 56 Кбит/с.

Обсуждения в ходе встречи могут серьезно повлиять на характеристики, объем предложения и, косвенно, на стоимость модемов на 56 Кбит/с. Поэтому неудивительно, что на встречу приехали представители крупнейших производителей модемов. Однако среди них отсутствует человек, которого многие называют создателем технологии модемов на 56 Кбит/с.

"Разработчикам стандарта предстоит решить, нужны им модемы на 56 Кбит/с или нет, - говорит Брендт Тауншенд, независимый изобретатель и глава компании Townshend Computer Tools. - Если да, то им придется иметь дело с моей интеллектуальной собственностью. Для меня не имеет значения, какую реализацию они выберут, точно так же как их не должно интересовать мое право на интеллектуальную собственность".

Тауншенд владеет заявленным патентом на технологию, лежащую в основе всех реализаций модемов на 56 Кбит/с (протоколы x2 компании 3Com и К56flex компаний Rockwell, Lucent и др.). Он изобрел технологию PCM в 1995 году, когда надо было обеспечить более высокую скорость передачи от сервера к клиенту, чем при обратном процессе. Его идея заключалась в подключении сервера (или провайдера Internet) к цифровой части сети, а клиента (или ПК конечного пользователя) - к аналоговой.

Тауншенд предоставил 56-килобитную технологию компании US Robotics (в настоящее время является отделением 3Com) около двух лет назад, что позволило ей выпустить модемы на основе этой технологии на несколько месяцев раньше конкурентов. Позже изобретатель стал консультантом 3Com, после чего компания с полным основанием заявила, что она является единственным законным владельцем прав на интеллектуальную собственность Тауншенда. Возможно, его имя мало кому знакомо, но Тауншенд утверждает, что производители модемов знают о нем довольно давно. И отвергает всяческие обвинения в попытках повлиять на процесс стандартизации путем подсовывания в последний момент договоров о лицензировании или прямой поддержки компании 3Com с ее реализацией технологии.

"Мои права на интеллектуальную собственность никоим образом не препятствуют установлению стандарта, - говорит он. - Я хорошо понимаю тех, кто опасается, что независимый изобретатель, не имеющий прямого отношения к модемному бизнесу и не являющийся участником ITU, может как-то задержать процесс. Я хочу публично опровергнуть подобные утверждения. Я не какой-нибудь гангстер, а просто владелец интеллектуальной собственности, на создание которой у меня ушло много сил и за которую я хочу получить заслуженное вознаграждение. Но я не собираюсь впадать в крайность и создавать кому-нибудь препятствия".

Тауншенд предоставил 3Com право продажи лицензий на его патенты другим производителям по цене 1,25 долл. на модем или 9 долл. на серверный порт. На какой процент отчислений может рассчитывать сам Тауншенд, пока не известно.

Что касается встречи членов ITU, то, учитывая вышеописанные обстоятельства, вряд ли можно ожидать выпуск проекта стандарта в текущем месяце.

Иными словами, ближайший вероятный срок выхода стандарта - январь 1998 года, когда состоится следующая встреча ITU.


Motorola хочет победить в войне стандартов для модемов на 56 Кбит/с

Компания Motorola подтвердила в очередной раз свою склонность к нетривиальным решениям, включившись в борьбу за создание стандарта на модемы, поддерживающие скорость передачи данных в 56 Кбит/с.

Ратуя за скорейшее принятие единой технологии производства быстрых модемов, Motorola примкнула к участникам битвы, не скрывая при этом своих амбициозных намерений доминировать вне зависимости от того, какой из стандартов будет утвержден. А для достижения своей цели компания выбрала серьезное оружие: лицензионные выплаты, то есть средства, которые взимаются за использование ее патентов.

Из-за серьезных разногласий по поводу того, кто внес больший вклад в реализацию этой технологии (а следовательно имеет больше прав), организация по стандартам, International Telecommunication Union (ITU), приняла решение о переносе обсуждения на более поздний срок. Очередное заседание этого объединения состоится не ранее февраля.

Частично вина за срыв процесса принятия предварительного стандарта ложится на компанию Motorola, которая, по словам участников, потребовала слишком высоких лицензионных выплат в расчете на одно устройство.

Модемы на 56 Кбит/с будут взаимодействовать с широко распространенными сегодня более медленными модемами, патенты на которые принадлежат Motorola. Представители Motorola отказались комментировать ситуацию.

Руководители Lucent Technologies, которая претендует на два патента на модемы на 56 Кбит/с, заявили, что они будут лицензировать их на приемлемых условиях. На каких именно - не уточнялось, но их выступление не вызвало протеста.

Еще один фактор, влияющий на решение вопроса о лицензионных выплатах - продолжающийся судебный процесс между Motorola и 3Com. Motorola поддерживает одну из двух технологий на модемы со скоростью передачи 56 Кбит/с, под названием K56Flex, в то время как 3Com владеет другой, известной как x2.

В своем иске Motorola обвиняет 3Com в присвоении причитающихся ей лицензионных выплат, на что 3Com ответила встречным иском. Джон Макгилл, председатель комитета ITU по модемам на 56 Кбит/с, сказал, что Motorola готова пойти на компромисс в вопросе лицензионных выплат, но судебное разбирательство может этому помешать.

3Com рассчитывает выиграть спор с помощью Брендта Тауншенда, независимого исследователя, который, по его утверждению, является владельцем прав на идею, лежащую в основе технологии производства модемов на 56 Кбит/с. Тауншенд заявил, что 3Com представляет его интересы в вопросе патентных выплат.

- Тим Грин,

Network World, США

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями