с тем данные ряда стандартных тестов, а также результаты выполнения некоторых реальных приложений говорят о том, что им часто "дышат в затылок" процессоры конкурентов - HP, SGI/MIPS, IBM. Если использовать в качестве критерия отношение стоимость/производительность компьютерных систем, то оценки становятся еще сложнее.

Alpha, далеко обогнав всех конкурентов по тактовой частоте и пиковой производительности (Пт) с плавающей запятой, имеют существенно более простое внутреннее строение. Оно может превратиться в тормоз, так как дальнейшее увеличение тактовой частоты становится менее эффективным из-за угрозы простоя функциональных исполнительных устройств (ФИУ). Эта угроза обусловлена потребностью утолять их "высокоскоростные аппетиты" путем быстрой подачи команд и данных, что в рамках простой структуры ядра 21164 сделать непросто.

DEC, понимая, что так дальше жить нельзя, и решив оторваться, наконец, от своих преследователей, давно задумала переход к процессору с более сложным ядром. Оно поддерживает все современные "типовые" особенности построения суперскалярных процессоров, которые представлены, например, в MIPS R10000 и HP PA-8000, включая внеочередное выполнение команд, переименование регистров и развитые средства предсказания переходов.

Двухскоростной кэш

Ключевые особенности, с которыми "играют" разработчики современных высокопроизводительных RISC-процессоров, относятся к трем основным областям: кэш-память; внеочередное выполнение в ФИУ; алгоритмы предсказания переходов. Начнем по порядку.

Очевидно, что при высоких тактовых частотах встают проблемы как для внутренней, так и для внешней кэш-памяти. Что касается внутреннего кэша, то в Alpha 21164 это привело к созданию уникального интегрированного на чипе двухуровневого кэша, включающего прямоадресуемые I- и D-кэши L1 емкостью 8 Кбайт каждый, плюс 3-канальный частично-ассоциативный кэш L2 емкостью 96 Кбайт. Подобную конструкцию не повторили ни в одном из других известных микропроцессоров. Размер кэша L1 ограничен требованиями доступа к нему за 2 нс (для 21164/500 МГц). Процент непопаданий в такой кэш относительно велик (следует учесть, что он прямоадресуемый, это несколько увеличивает вероятность непопадания по сравнению с многоканальным частично-ассоциативным кэшем), а для обращения в кэш L2 требуется уже 6 тактов.

В Alpha 21264 применены 2-канальные частично-ассоциативные I- и D-кэши емкостью 64 Кбайт каждый. Очевидно, что вероятность попадания в такой кэш гораздо выше. Устранен и обмен данными между кэшами внутри 21164. Емкость этого кэша в 2 раза больше, чем в MIPS R10000. Наибольшую емкость кэша на чипе сегодня имеет IBM P2SC - 128 Кбайт данных плюс 32 Кбайт для команд. Но у этого процессора вторичного кэша вообще нет. DEC добралась до таких частот, когда скорость распространения сигнала вызывает серьезные ограничения. Так, необходимо, чтобы непосредственно взаимодействующие блоки микропроцессора располагались рядом. D-кэш должен работать как с целочисленными ФИУ и ФИУ с плавающей запятой, так и с системной шиной. За увеличение емкости первичного кэша в 21264 пришлось заплатить увеличением времени доступа до 2 тактов. Двухтактный кэш L1 используется и в HP PA-8000, но в качестве внешнего. В HP PA-8500 планируется интеграция кэша L1 на чип (0,5 Мбайт I-кэш, 1 Мбайт D-кэш) с сохранением двухтактного доступа.

Увеличение в Alpha 21264 по сравнению с Alpha 21164 на 1 такт времени доступа в кэш L1 c лихвой компенсируется его большей емкостью и одноуровневой организацией. DEC оценивает уменьшение общей Пт из-за этого дополнительного такта в 4%. Альтернативные подходы привели бы к большему снижению Пт. D-кэш L1 в Alpha 21264 является двухпортовым и позволяет получать 2 независимых 64-разрядных результата за такт. Это достигается путем запуска нового доступа каждые полтакта, то есть D-кэш работает на частоте 1 ГГц (в предположении 500 МГц частоты самого 21264). До 8 непопаданий в кэш L1 чипа 21264 не блокируют его работу.

В отличие от Alpha 21164, в Alpha 21264 внешний кэш (L2) использует выделенную шину, подобно MIPS R10000, HP PA-8000/8200 или Pentium II. Это очень важное усовершенствование. В Alpha 21164 внешний кэш применяет для передачи данных 128-разрядную системную шину, что повышает нагрузку на шину в многопроцессорных системах и может отрицательно сказываться на масштабируемости. Кэш L2 в 21264 может работать на частотах 2/3, 1/2, 1/3 и 1/4 от тактовой частоты процессора, но не выше 333 МГц.

Общей проблемой высокочастотных процессоров сегодня является отсутствие микросхем SRAM для кэшей с большой частотой. Дешевые системы на базе 21264 будут использовать 133 МГц кэш SRAM, подобный применяемому в Intel Pentium II/266. Однако пропускная способность кэша L2 в Alpha 21264 в 2 раза выше (до 2,1 Гбайт/с), чем у Pentium II, так как разрядность шины равна 128 против 64 в Pentium II. К моменту начала поставок Alpha 21264 на рынок должны поступить SRAM с частотой 200-250 МГц, чему отвечает пропускная способность кэша 3,2-4,0 Гбайт/с. Отметим, что MIPS R10000 работает с 200 МГц внешним кэшем как раз на 128-разрядной выделенной шине.

DEC совместно с Motorola и Samsung участвовала в разработке нового типа SRAM - "dual data". Они аналогичны 5 нс SRAM, но за 1 такт через выходные шины отсылают данные сразу в 2 транзакции. Работа на частоте 167 МГц в этом случае эквивалентна 333 МГц передаче данных. Такой кэш позволит достигнуть максимальной для 21264 пропускной способности - 5,3 Гбайт/с. Большее значение, чем 5,8 Гбайт/с, имеет сегодня только HP PA-8000.

По оценкам DEC, использование дешевого кэша с частотой в 1/4 от процессорной понижает целочисленную Пт на 5%, а Пт с плавающей запятой - не менее чем на 20%. Задержка при обращении во внешний кэш составляет 12 тактов, а для 133 МГц кэша - 14 тактов. При этом, как и внутренний кэш, кэш L2 является неблокирующимся.

Одновременно с доступом в D-кэш L1 в Alpha 21264 осуществляется преобразование виртуальных адресов в физические с использованием буфера TLB емкостью 128 строк, что в 2 раза больше, чем MIPS R10000; HP PA-8000 имеет TLB на 96 строк, PA-8200 - на 120 строк.

Кластеры внутри чипа

Пожалуй, самое главное отличие Alpha 21264 от 21164 - это применение в 21264 внеочередного выполнения команд (то есть не в соответствии с порядком команд в коде программы) и переименование регистров "на лету". Если Alpha 21164 имеет 32 целочисленных регистра и 32 регистра с плавающей запятой, то в 21264 есть 80 целочисленных физических регистров (имеется даже 2 копии этого файла) и 72 физических регистра с плавающей запятой.

Alpha 21264 способен выполнять до 6 команд за такт. В это число включены также команды загрузки регистров/записи в память. Команды выбираются из I-кэша, куда они попадают частично декодированными. Предварительное декодирование создает 3-разрядное поле, по которому определяется, к какому ФИУ следует направить команду: к целочисленному ФИУ общего назначения, (целочисленному) адресному АЛУ или ФИУ с плавающей запятой.

Alpha 21264 имеет 6 ФИУ, из них 4 целочисленных: 2 - общего назначения, и 2 - адресных АЛУ. Последние отвечают за выполнение всех команд загрузки/записи в память, в том числе с плавающей запятой, и могут также выполнять простые арифметические и логические целочисленные операции. 2 ФИУ общего назначения производят арифметические и логические операции над целыми числами, операции сдвига и перехода. Одно из них умеет умножать, а другое - выполнять новые команды из мультимедийного расширения.

После окончательного декодирования команды отправляются в очередь целочисленных команд емкостью 20 строк. Простые целочисленные операции, например сложение, могут выполняться в любых целочисленных ФИУ. С целью упрощения логики уже при постановке в очередь решается, направлять ли команду в целочисленные ФИУ общего назначения или в адресные АЛУ. Каждый такт команды из очереди, операнды которых доступны, арбитрируются на предмет направления в ФИУ. Выборка команд осуществляется не обязательно в соответствии с их расположением в программе.

Одновременно могут выполняться 4 операции над целыми числами. Это требует файла целочисленных регистров с 8 портами чтения и 6 портами записи. Вместо этого DEC по технологическим причинам продублировала файл целочисленных регистров. Каждая копия файла имеет 4 порта чтения и 6 портов записи. Каждому файлу ставится в соответствие свое целочисленное ФИУ общего назначения и АЛУ. Такой комплект оборудования DEC назвала "кластером". Файлы регистров остаются синхронизированными, но это требует 1 дополнительного такта для записи из АЛУ одного кластера в файл регистров другого кластера. По оценкам DEC, кластеризация понижает Пт в среднем на 1%. Последовательность взаимозависимых команд имеет тенденцию попадать в один и тот же кластер благодаря "сдвигу" доступности операндов на 1 такт.

ФИУ c плавающей запятой в Alpha 21264 всего 2. Их конвейеры имеют длину 4 такта, что больше, чем у HP PA-8000 (3 такта) и MIPS R10000 (2 такта). Alpha 21264 может поддерживать одновременное выполнение 4 команд с плавающей запятой за такт в смеси из 50% операций загрузки регистров/записи в память, 25% умножений и 25% сложений. Как и MIPS R10000, Alpha 21264 может выдавать 2 результата с плавающей запятой (FLOP) за такт. Лишь микропроцессоры HP PA-8x00 и IBM Power2/P2SC способны выдавать 4 FLOP за такт.

Таблица 1.

Пиковая производительность некоторых выпускаемых и перспективных микропроцессоров.

МикропроцессорЧастота, МГцПроизводительность, MFLOPS
DEC Alpha 211646001200
DEC Alpha 21264500-8001000-1600
HP PA-8000180720
HP PA-8200200800
HP PA-85004001600
SGI/MIPS R10000200400
SGI/MIPS R12000300600
Sun UltraSPARC II300600
IBM P2SC135540

Точнее Нострадамуса

Важнейшим компонентом современных суперскалярных микропроцессоров является предсказание переходов. Неправильное предсказание заметно ухудшает Пт. Так, средняя задержка при неправильном предсказании в Alpha 21264 составляет свыше 11 тактов. Алгоритмы предсказания быстро развиваются. Одни методы предсказания переходов оказываются точнее других, но разные алгоритмы хорошо работают на разных типах переходов. Попытка скомбинировать статическое и динамическое предсказание переходов предпринята в HP PA-8500. В Alpha 21264 реализована оригинальная комбинация двух методов динамического предсказания. При этом комбинируются оценки двух таблиц: двухуровневой таблицы локальных предсказаний с 3-разрядными полями истории, индексом в которой является счетчик команд, и одноуровневой таблицы глобальной истории предсказаний с 2-разрядными полями истории. В третьей таблице ведется "история" обоих предсказаний, на основании которой динамически выбирается лучший алгоритм.

По оценкам DEC, число неправильных предсказаний в 21264 снижено до 7-10 на 1000 команд SPECint95. При 11-12 тактах задержки на неверное предсказание это эквивалентно средней задержке в 0,1 такт на команду. Если предположить, что SPEC95 содержит в среднем 1 переход на 6 команд, это дает точность предсказания порядка 95%. О столь высоком значении среди ныне "действующих" чипов сообщалось только для AMD K6. Столь точные предсказания не дал бы и сам Нострадамус. Впрочем, вряд ли он смог бы работать на столь высоких частотах.

Цунами на системной шине

64-разрядная системная шина Alpha 21264 может работать на частотах до 333 МГц, чему соответствует пиковая пропускная способность 2,7 Гбайт/с (поддерживаемое значение - 2,0 Гбайт/с). Это выше, чем в славящихся своей высокой пропускной способностью чипах IBM Power2/P2SC (максимальная пиковая величина - для 77 МГц Power2 - равна 2,5 Гбайт/с). Как и для внешнего кэша, для системной шины могут применяться делители тактовой частоты процессора.

Фактически эта шина осуществляет соединение "точка-точка", что свидетельствует об ориентации на применение коммутаторов вместо традиционной системной шины. Коммутаторы используются в известных многопроцессорных NUMA-системах SGI Origin 2000, серверах серии HP SPP и др.. Можно предположить, что подобное строение будет применяться и в многопроцессорных системах DEC Wildfire, которые должны базироваться на Alpha 21264.

Alpha 21264 создается на базе 0,35 мкм-технологии и имеет 15,2 млн. транзисторов против 9,3 млн. транзисторов в 21164 и 7,5 млн. транзисторов в Pentium II. Площадь нового чипа предположительно будет близка к площади Alpha 21164 (298 кв. мм); рассеяние тепла составит около 60 W. Стоимость производства этого чипа, упакованного в 588-контактный корпус PGA, оценивается около 300 долл. - ниже, чем когда-то оценивали себестоимость 21164. Поставки Alpha 21264 c частотой не ниже 500 МГц запланированы на 4 квартал текущего года; в середине же следующего года должны, вероятно, появиться 21264 на 0,25 мкм-технологии. Себестоимость соответственно уменьшится. Тактовая частота может быть увеличена при этом до 800 МГц, а рассеяние тепла немного возрастет.

Оценки производительности для 500 МГц Alpha 21264 составляют SPECint95/fp95= 30/50, что примерно в 2 раза превышает сегодняшние рекордные показатели. Приведенные в статье данные показывают, что с выпуском Alpha 21264 DEC имеет все шансы оторваться-таки от своих преследователей, и эта позиция вряд ли может быть поколеблена в 1998 году. Единственным потенциальным конкурентом может оказаться HP PA-8500, обладающий уникальным интегрированном на чипе D-кэшем емкостью 1 Мбайт. Его преимущества могут оказаться существенными для приложений, рабочее множество страниц которых не помещается в D-кэш L1 Alpha 21264, но помещается в первичный кэш PA-8500. Другие фирмы смогут конкурировать с Alpha 21264, только полностью соптимизировав свои новые чипы под 0,25 мкм-технологию.

Таблица 2.

Сравнительные характеристики Alpha 21164 и 21264.



2116421264
Тактовая частота, МГц600500
Число ФИУ46
Кэш L1:
емкость, Кбайт8(I)+8(D)64(I)+64(D)
типпрямоадресуемый, плюс 3-канальный частично-ассоциативный кэш L2 емкость 96 Кбайт2-канальный частично-ассоциативный 2-портовый с 2-тактным доступом
блокируется при числе непопаданий, равном28
Емкость файла регистров32(I)/32(FP)80(I), 2 копии/72 (FP)
Переименование регистровнетда
Внеочередное выполнение команднетда
Динамическое предсказание переходовдаусовершенствованное
Шина внешнего кэшасистемнаявыделенная
Поддержка мультимедианетда
SPECint95/SPECft9518.4/21.330/50
Число транзисторов9.3 млн15.2 млн
Корпус/контактыPGA/499PGA/588

Известно, что DEC уже начала разработки Alpha 21364; его появления ожидают в 1999 году. Хочется пожелать этой компании удачи - ее продукцию с нетерпением ждут пользователи.


Глава DEC о планах на будущее

Главе Digital Роберту Палмеру сейчас приходится нелегко. Компания подвергается нападкам со стороны недовольных пользователей и инвесторов, полагающих, что восстанавливается она "мучительно медленно". Несмотря на трудности, последние несколько кварталов Палмеру удалось сохранять умеренную рентабельность компании. Однако доходы от продаж и обслуживания замерли, процессор Alpha не покупают, а стоимость акций опустилась ниже, чем во времена вступления Палмера в должность. В результате поговаривают, что пребывать на посту главы DEC ему осталось совсем недолго. В письме в Computerworld Палмер опроверг домыслы и высказал свою точку зрения на вопросы, с которыми сейчас ему приходится сталкиваться.

По поводу острой критики за медлительность восстановления: "Те, кто обвиняет нас, не понимают, насколько сложная задача стоит перед компанией.

Когда мне предложили возглавить DEC, пресса начала высказывать сомнения относительно будущего Digital. Один из заголовков я запомнил очень хорошо: "Выживет ли DEC?" Подобные вопросы имели тогда основание. Компания обладала раздутой до огромных размеров инфраструктурой, подходившей для рыночных условий 80-х годов, но никак не 90-х. В то время у нас не было четкой стратегии, и мы еще не сделали выбор в пользу открытых систем или ПК. Сейчас восстановление еще не завершено, а мы уже добились успехов".

О конкретных достижениях:

"Мы выработали стратегию, в соответствии с которой Digital будет расти, ориентируясь на высокопроизводительные 64-разрядные Unix-платформы, Windows NT и Internet. В финансовом отношении компания сильна. Мы добились рентабельности в 9 из 10 последних кварталов. Кроме того, нам удалось значительно повысить ответственность служащих".

О планах DEC относительно процессоров Alpha:

"Мы надеемся достичь интенсивного роста продаж Alpha за счет успеха NT и растущей рыночной тенденции 'графических вычислений'. Мы предполагаем, что Alpha привлечет заказчиков в сферах анимации, подготовки публикаций в Web, видеомонтажа, обработки изображений, создания мультимедиа и разработки игр. На этих рынках Alpha с Windows NT станут отличной альтернативой рабочим станциям Macintosh и SGI".

Относительно судебной тяжбы с компанией Intel:

"Мы разбираем с Intel вопрос интеллектуальной собственности и уверены в своей правоте. Мы надеемся вернуться к нормальным деловым отношениям с Intel, когда шумиха вокруг этой темы прекратится. Надеемся, что она по-прежнему станет поддерживать DEC, а мы, в свою очередь, будем оказывать поддержку Intel. Наши клиенты могут быть спокойны - мы всегда сумеем найти достойного поставщика процессоров, соответствующих их требованиям".

О возможности продажи компании или объединения с кем-либо:

"Вне всякого сомнения DEC достаточно сильна, чтобы сохранить независимость - такой стратегии мы будем придерживаться. У нас для этого достаточно сил, наши балансовые отчеты в порядке, а финансовые ресурсы велики".


Приключения DEC Alpha в России

Начали, естественно, с российского представительства Digital, с его технического директора Александра Соковых.

"Пока мы не испытываем еще никакого дискомфорта со старым процессором. Что касается машин начального уровня, то я считаю, что сейчас пока все идет очень хорошо. Стоимость транзакций у них ниже, чем у Intel-серверов. Хорошие результаты в "среднем" классе. AlphaServer 4100 в очередной раз получил чемпионский титул от AIM Technology. Последние тесты машин корпоративного уровня расставят точки над i. DEC достаточно долго лидировала в области технологий процессоров. В этом году ситуация немного изменилась. Новейшие разработки Hewlett-Packard и Sun приблизились по производительности, но не достигли уровня Alpha. Появление новых машин у HP на процессоре PA-8200 - это серьезно. Но я бы хотел посмотреть на эти машины "живьем". Страха мы не испытываем.

Теперь о процессоре нового поколения. Главное в нем, на мой взгляд, то, что расширено, наконец, "бутылочное горлышко". Недостаточно высокая скорость общения процессора с внешнем кэшем ограничивала производительность. Теперь эта проблема будет решена за счет выделенных высокоскоростных шин обмена с кэшем и с памятью. В новом процессоре его мощность будет "выжата" полностью. Alpha 21264 должен появиться в конце года, правда это не означает, что он сразу пойдет в системы. Он будет проходить тестирование. Процессор, системные платы и системы никогда одновременно не появляются. Надо пройти строгую процедуру сертификации, убедиться, что все драйверы написаны верно, что все компиляторы работают без ошибок, должен пройти какой-то промежуток времени, неодинаковый для продуктов разного уровня.

Скорее всего сначала мы станем свидетелями появления рабочей станции под NT, потом под Unix, а уж потом серверов. Как правило с момента появления процессора до выхода систем у Digital проходит примерно 3 месяца.

Сейчас Digital, на мой взгляд, придерживается двунаправленной стратегии в области Alpha-технологий. Первая, основная линия - это высокопроизводительные серверы и рабочие станции. Вторая линия - компьютеры массового спроса: низкостоимостные рабочие станции и мультимедийные ПК. Здесь продвижение будет в основном через партнеров, сама Digital намерена держаться в основном первой линии. Системные платы будет в больших объемах производить наш партнер Digital Semiconductors. Мы очень надеемся увидеть что-то вроде мультимедийной персоналки для домашнего использования на базе Alpha.

Возникнет положительная обратная связь. Предложение недорогих ПК на базе Alpha повлечет за собой предложение на серверы Alpha и так далее.

Сейчас ожидается выход 64-разрядной Windows NT. До появления первого 64-разрядного Intel-компьютера пройдет еще по меньшей мере год, а многие считают, что, как минимум, два. Microsoft закупает Alpha для разработки. Если кому-то понадобится 64-разрядная NT, он будет покупать Alpha. Низкостоимостные Alpha и высокопроизводительная ОС Windows NT, которые станут бить рекорды, создадут ситуацию, которая действительно сможет повлиять на соотношение сил".

Самый известный партнер Digital в России - холдинг "Анкей". Оценки руководителя сектора продаж систем "Анкей/Сетевое и компьютерное оборудование" Игоря Лаврентьева во многом сходятся с мнением Соковых. "Машины себя хорошо зарекомендовали и с теми процессорами, которые стоят на них сегодня. За счет новой архитектуры Digital "убирает" оставшиеся слабые места, что поможет успешно конкурировать с производителями новых систем с NUMA-подобной архитектурой. Если другие производители обеспечивают работу шины для таких архитектур с помощью дополнительных средств, то здесь эта функция перенесена на процессор, и выигрыш окажется ощутимым. Выиграют не только системы верхнего уровня. Появятся модели, реализующие преимущества новой архитектуры и на уровне рабочих станций.

Только пользователи Alpha-ПК выгадают от выхода нового процессора не так много, как пользователи систем более высоких уровней. Сейчас рабочих станций мы продаем меньше, чем серверов, по той причине, что для станций, которые сейчас предлагаются, реального потребителя просто нет. То, что люди покупают и называют рабочими станциями - это морально устаревшая техника, та, которая выбирается только из соображений низкой стоимости. Класс этой техники совсем не тот, что предлагается на Западе. Действительно современные станции покупают только под крупные корпоративные проекты, либо через фонды, вроде Фонда Сороса (да и через Фонд Сороса часто поступают отнюдь не новейшие модели).

Но положение меняется. Банковская сфера потребляет больше всего машин, но и для научных, расчетных целей продается сейчас в "Анкее" не намного меньше техники. К научной сфере я причисляю также НИИ, которые преобразовались в АОЗТ, особенно не академические, а так называемые профильные. Структура потребности в моделях Digital разного уровня будет меняться. Судя по активности наших клиентов можно заключить, что резко возросла надобность в вычислительной технике в сфере производства, требуются технологии, которые до сих пор фактически не применялись - системы управления производством, системы САПР на уровне предприятия.

Клоны Alpha на нашем рынке практически незаметны. Для того чтобы продвигать клоны Alpha, нужна, как минимум, команда. Пока рабочие станции Samsung станут заметны на рынке, пройдет 2-3 года. Тут важны опыт, сервис, поддержка. Mitsubishi прекрасно известна на рынке как производитель суперкомпьютеров, кроме того, она входит в альянс Alpha Powered и не считает зазорным выпустить на рынок системы на базе Alpha. Есть и другие производители, которых уже более 25.

Сейчас спрос на Alpha под Windows NT немного больше, чем на Alpha под Unix. OpenVMS пользуется устойчивым спросом там, где работают высококритичные приложения. Сейчас у нас реализуется большой проект с OpenVMS".

Президент компании "Классика" Виталий Мосеев возлагает большие надежды на новые Alpha-процессоры, в частности на процессор Alpha 21164pc с мультимедийными расширениями.

"С процессором Alpha у нас связано много планов - вплоть до массового производства клонов. Выход процессора 21164pc дает возможность выпускать недорогие RISC-компьютеры, в том числе для рынка SOHO. Эти компьютеры попадут в привлекательный ценовой диапазон - 1,5-2 тыс.

долл. без ПО. В пользу Alpha-компьютеров говорят следующие факты: это: во-первых, возможность использования стандартной шины PCI и индустриальных контроллеров, и: во-вторых, начало промышленного производства процессоров Alpha другими крупными компаниями - Samsung и Mitsubishi. Единственное, что действительно настораживает, будут ли поддерживать Alpha производители ПО. Хотя в любом случае пакет FX!32 позволит использовать на компьютерах платформы Alpha любое приложение для Windows NT.

Чрезвычайно важно, что использование процессора 21264 значительно поднимет соотношение производительность/цена. Это в большей степени скажется на рынке серверов; например позволит заменить четырехпроцессорный Intel-сервер однопроцессорным Alpha-сервером.

В планах DEC преодолеть частотный барьер в 1 ГГц. Но и существующие модели идеально подходят для бизнеса. Так, AlphaServer 800 ориентирован на обслуживание рабочих групп и в этом качестве может служить достойной заменой соответствующих Intel-серверов; для более мощного AlphaServer 1000 существует апробированное решение, позволяющее использовать его в роли Internet-сервера".

Системы на базе Alpha поставляют не только москвичи. Крупная новосибирская компания "Нонолет" активно работает с компьютерами на Alpha. Зав. отделом информационных технологий "Нонолет" Александp Сапунов считает, что "новый процессор даст очередной отрыв от конкурентов; если системы станут продаваться по старым ценам, то для конкурентов настанут тяжелые времена.

Alpha PC, если честно, опаздывает. Более того в планах Digital, насколько я понимаю, нет программы выпуска недорогих NT-машинна этом процессоре (может быть, мы об этом не знаем). Возможно, после объединения подразделений Digital PCBU и Digital SBU (Personal Computer Business Unit, System Business Unit), ситуация изменится и разрыв в ценах ПК на базе Intel Pentium Pro, Pentium II и Alpha PC сократится. Возможно на рынке появится чей-то новый ОЕМ-продукт. Например, недавно новую рабочую станцию PowerStation на Alpha 21164/500 под NT представила компания Tri-Star.

С клонами мы пока не работаем. Причина в том, что кое-кто из российских фирм в недалеком прошлом своей самосборкой несколько подпортил репутацию Alpha-машин. Однако, у нас есть контакты с некоторыми производителями таких машин. Мы и сами планируем собирать клоны мелкими партиями в 1998 году."

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями