Сделай сам

PictureНекоторые супермаркеты предлагают покупателям не просто самим выбирать товары, но и контролировать их оплату, используя простое устройство для считывания штрих-кодов. С помощью Personal Shopper производства Symbol Technologies покупатели могут сканировать этикетки на товаре сразу после того, как сняли его с полки, и перед тем, как положить в корзину. Если им нужно сделать дополнительную запись, они сохраняют копию этикетки с товара, нажав на клавишу "+", а если решили вернуть товар обратно на полку, то нажимают на "-". Результат: покупатель имеет чек с указанием всех взятых товаров, благодаря которому может воспользоваться линией экспресс-обслуживания. Система проходит тестирование, например, в универмаге Kroger в Нэшвилле.


Праздники, юбилеи...

О, сколь сладостно это слово - "Голливуд". Вот и германская компания SAP AG удостоилась подготовить празднование 47-летия певца Стива Уандера. На самом деле, это было совместное начинание семьи певца и SAP, а дружба компании и Стив Уандера началась год назад, когда он выступил на пользовательской конференции SAP в Соединенных Штатах. Вскоре после этого певец и корпорация учредили премию SAP/Stevie Wonder Vision Award за развитие современных технологий в помощь людям с нарушением зрения.


Клавиатура из стали

PictureКомпания Daisy Data подтвердила, что клавиатурам из нержавеющей стали серии Series 6800 с резиновыми клавишами не страшны вода, пыль и химикалии, не говоря уж о кофе и пиве. Стоимость таких моделей - от 400 долл.


Смотреть в землю! Информационная армада!

Забудьте о таких пустяках, как "информационная супермагистраль". Бывший глава ITT Гарольд Гинен в книге The Synergy Myth ("Миф о Синергетике"). пишет уже об "информационной авиации". Продолжая "воздушную" тему, автор переходит на птиц, и предупреждает, что информационная отрасль похожа пока на стайку птенцов: некоторые из них вырастут в павлинов, а некоторые и в орлов. Правда, в такой стае кому-то непременно уготована участь превратиться в кур.


Тысячелетие начнется по желанию пользователей

Всякий раз, когда программную "проблему 2000 года" называют "ошибкой тысячелетия", кто-нибудь подтверждает, что на самом деле следующее тысячелетие начнется не ранее 2001 года, поскольку летоисчисление не ведется с нуля. Но в народе это событие все-таки связывают с 2000 годом.


Живность на микросхеме

PictureИнтегральные схемы в буквальном смысле получают новую жизнь в Oak Ridge National Laboratory. Исследователь Майк Симпсон разработал гибридную схему, содержащую живые организмы - в этом случае биолюминисцентные бактерии, - помещаемые на стандартную микросхему. Симпсон называет их "живностью на микросхеме". Живые сенсоры испускают видимый зелено-голубой свет в тех случаях, когда определяют наличие специфического загрязнения или посторонних включений.


Мой шеф - мышь

В недавнем опросе, проведенном компанией Sprint, секретарей руководителей разного уровня просили образно сравнить своих начальников с каким-либо предметом из офисного оборудования. Половина из 500 респондентов упоминает о сходстве начальников с мобильными компьютерами. Другие считают, что они скорее напоминают машинки для уничтожения бумаг (18%) или мышь (18%).


ПК, который носят на себе

Вы знаете о виртуальной реальности, но это "утрированная реальность". Компания Xybernaut разработала активизируемый голосом переносной компьютер, который помогает техническим сотрудникам проверять и ремонтировать оборудование. Дисплей, размещенный в пользовательском шлеме, показывает интерактивное техническое руководство, которое возникает в виде изображения на экране, напоминающем 17-дюймовый монитор. Рабочий одновременно видит и виртуальный экран, и оборудование. Стоимость базовой конфигурации Assistant II составляет 4995 долл.


Изобретатель "мыши" наконец получает деньги

PhotoОн не может точно вспомнить, кто из его коллег впервые назвал ручной манипулятор со шнуром "мышью", но изобрел и запатентовал "индикатор, определяющий координаты x и y", именно Дуг Энгельбарт.

С того времени появились сотни миллионов компьютерных мышей, но Энгельбарт за свое изобретение получил только один чек на сумму 10 тыс. долл.

И вот, наконец, справедливость восторжествовала. Он получил приз Лемельсона-Мита, ежегодно вручаемый за новаторство. Денежный эквивалент награды равен 500 тыс. долл.

Энгельбарт в годы Второй мировой войны служил оператором радара, а в 60-е годы работал в Стенфордском исследовательском институте. Именно там он познал все трудности и задачи, стоящие перед человеком, сидящим перед экраном и работающим на компьютере.

В 1968 году на компьютерной конференции в Сан-Франциско Энгельбарт представил свое изобретение. Ни один из присутствовавших на ней производителей мэйнфреймов не проявил к словам оратора ни малейшего интереса.

Но Энгельбарт упорствовал. Он предложил концепцию, благодаря которой в конечном итоге появились окна на экране компьютера, а также возникли интерактивные публикации, видеоконференции, электронная почта и программное обеспечение, которое позволяет нескольким людям, находящимся в разных местах, одновременно работать над документом.

Когда в начале 80-х годов был создан первый персональный компьютер, Энгельбарт только недоумевал, почему на это ушло так много времени.

Еще десять лет ушло на то, чтобы отрасль ПК приняла Internet. Энгельбарт вспоминает, как руководитель одной из компаний, на вопрос о том, почему игнорируются возможности, предлагаемые сетью, сказал: "Я не хочу быть связанным с другими людьми, поскольку они захватят ресурсы и мне станет труднее работать". На это Энгельбарт ответил: "Это все равно что иметь потрясающий офис, в котором нет дверей".

Сейчас Энгельбарт вместе с дочерью работает в Bootstrap Institute и помогает компаниям и организациям, работающим в этой области, строить аналогичные "двери".

Он считает, что полученные деньги позволят ему в новом тысячелетии объединить людей при помощи компьютера.


Замуж выйти не напасть...

Окружной суд Александрии вынес решение о выплате 264 тыс. долл. 24-летней Маргарет Хантер, которая вышла замуж, познакомившись через Internet за "мужчину своей мечты", а через четыре месяца после свадьбы обнаружила, что ее супруг на самом деле... женщина.

26-летней Холли Энн Гроув удалось столь долго водить за нос свою "половину", прикинувшись безнадежно больным СПИДом бизнесменом, который не в состоянии выполнять супружеские обязанности.

Тайна раскрылась случайно. Маргарет стала невольной свидетельницей телефонного разговора "мужа" со своими родителями и с удивлением услышала, как они называют его Холли. Отыскав его свидетельство о рождении, она окончательно убедилась, что ее супруг - женщина.

Хантер надеется, что штраф, наложенный на Гроув, "заставит серьезно задуматься тех, кто злоупотребляет Internet".


Чтение ваших каракулей

Некоторые почтовые отделения США начали использовать систему искусственного интеллекта, существование которой казалось ранее невозможным: она читает и интерпретирует адреса, написанные от руки, передавая информацию в устройства сортировки почтовой корреспонденции. Система Handwritten Address Interpretation была разработана в Нью-йоркском государственном университете. Она разбивает адресные блоки на сегменты (город, штат, индекс и т. п.) и ищет соответствие в базе данных с правильными адресами.


Обзор патентов

Дистанционно управляемое устройство, которое движется по рельсам впереди поезда и уведомляет машиниста об авариях на путях для того, чтобы тот успел вовремя затормозить. Оператор устройства имеет компьютер, собирающий данные с различных датчиков, которые позволяют определить наличие ядовитых газов, повреждение железнодорожного полотна или сообщают о видимых препятствиях (например автомобиль, остановившийся на путях в районе железнодорожного переезда). (5 623 244, U.S.Navy, 22 апреля.)

Система, содержащая оперативную информацию о количестве и размерах ставок в казино. Посетитель использует специальную магнитную карту, которая регистрируется на каждом столе в казино, а информация о ставках передается на главный компьютер при помощи беспроводных устройств связи. (5 613 912, Harrah's Club (Рено, шт. Невада, 25 марта.)

Система "оперативного ввода текста" в компьютер. Пользователь пишет аббревиатуры наиболее употребительных слов или выражений. Эта система ищет сокращение в настраиваемом словаре и заменяет его на соответствующую запись. (5 623 406, Джин Д. Ичбейн, 22 апреля.)

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями