Цены
Возможности
Производительность
Масштабируемость

Mylex размещает сервер на одной плате

RAID-новости


Возьмите 32 жестких диска емкостью 9 Гбайт - на сегодняшний день это довольно большие диски, объедините их в массив RAID, и вы получите емкость порядка 288 Гбайт памяти. Чем вы собираетесь ее занять? Допустим, вы полагаете, что каждый байт удастся использовать для хранения данных, тогда вы сможете разместить в этой памяти башню из словарей Вебстера New World Dictionary высотой почти в 700 м. Если у вас другие приоритеты - можете всегда держать под рукой около двух тысяч копий Microsoft Office 97. И все это будет соответствовать объему примерно 57 дисководов IBM 3380 - типичных дисководов для мэйнфрейма старшего класса десять лет назад.

Массивы RAID становятся вместительнее, дешевле и приобретают новые возможности, однако покупателям по-прежнему приходится определять приоритеты и искать баланс между функциональностью и ценой и между производительностью и объемом памяти. Надеемся, что обзор Computerworld поможет читателям лучше сориентироваться при выборе устройств RAID с учетом их собственных требований к уровню цен, возможностей и производительности.

Цены

Ключевым фактором в определении цен будет появление 9-гигабайтного, 3,5-дюймового дисковода в качестве стандарта для подсистем RAID.

"В мире открытых систем последние шесть месяцев цены были относительно ровными, - заметил Майк Кейси, директор по исследованиям в Gartner Group. - В США вы можете купить массив RAID 5 из 20 дисков по цене примерно 70 центов за мегабайт используемой памяти. Но она базируется на 3,5-дюймовых жестких дисках емкостью 4 Гбайт. Сейчас многие производители предлагают 9-гигабайтные, 3,5-дюймовые дисководы. В течение одного или двух кварталов в зависимости от того, как у них пойдут дела, мы увидим некоторое снижение цен".

Катализатором очередного снижения цен в прайс-листах послужил январский анонс новой линии RAID компании Sun Microsystems.

Однако, по мнению Джеймса Портера, президента Disk/Trend, стоимость полных RAID-систем не снижается так же быстро, как цены на базовые диски, из-за "накладных расходов" на контроллеры, коннекторы, специализированное программное обеспечение и т. п. Но, по его прогнозам, и это положение должно измениться, если с рынка будут вытеснены некоторые не очень крупные компании - тогда при массовом производстве ведущие поставщики смогут скорректировать цены.

Андрес Логфрен, аналитик из Giga Information Group, советует искать варианты, но искать внимательно. "Я бы рекомендовал пользователям при оценке продуктов удостовериться, что им предлагают конкурентоспособную цену. Однако не стоит и зацикливаться на пересчете стоимости на мегабайт, - отметил он. - Когда вы увлекаетесь подобными подсчетами, то не учитываете производительность системы, надежность или избыточность хранения данных. Цена - лишь один из аспектов, которые необходимо иметь в виду". Кейси добавил, что рассмотрение вопросов стоимости подразумевает также планирование. Он советует учитывать увеличение стоимости в будущем и сразу попытаться ограничить сумму, которую вы будете платить за модернизацию системы, например за дополнительные диски.

Многие производители, среди которых особенно выделяется компания ЕМС, заняты не снижением цены, а реализацией дополнительной функциональности, к примеру, удаленного зазеркаливания. И такие функции отнюдь не дешевы. Некоторые пользователи, в том числе те, кто переносит данные с мэйнфреймов в хранилища данных на базе Unix, должны быть готовы заплатить за полнофункциональный RAID вдвое больше, чем за базовую подсистему RAID. Вопрос в том, нужны ли пользователям эти функции?

Цена, которую покупатели платят за продукцию ЕМС, возможно, неоправданно высока для тех, кто работает с системами младшего класса. Но если вам необходимы сверхъемкий массив памяти либо функции, которые предлагает только ЕМС, то, видимо, стоит заплатить.

Возможности

Ожидается, что многие компании последуют примеру ЕМС и будут предоставлять такие функции, как удаленное зазеркаливание (remote mirroring), которое позволяет защищать данные в случае неприятностей, естественных или произошедших по вине сотрудника при создании резервных копий данных за пределами организации. Данные могут быть также защищены путем переноса лент во внешние хранилища, но данные, записанные на диск после последнего резервного копирования, придется реконструировать с регистрационных файлов, или они могут даже оказаться совсем потеряны. Удаленное зазеркаливание обеспечивает гораздо более быстрое восстановление после сбоя: за секунды, минуты или максимум несколько часов вместо нескольких дней.

Логфрен отмечает, что в этом году будут появляться новые средства управления.

Компании ЕМС, подразделение Clariion компании Data General, Digital Equipment и Symbios Logic уже предоставляют или готовы предоставить новые средства управления RAID. Они обеспечивают графические возможности для выполнения таких задач, как мониторинг производительности, генерация сообщений и изменение RAID-уровней.

Несколько поставщиков, в том числе компании Hewlett-Packard и Storage Computer, реализуют средства, которые динамически изменяют уровни RAID. Они дают системному администратору возможность выбора, например повышать или нет производительность на несколько часов в течение дня путем отключения зазеркаливания и затем его восстановления на то время, когда производительность имеет меньшее значение.

При этом Логфрен обращает внимание на те побочные эффекты, которые пользователям необходимо учитывать при работе с возможностями, получившими в НР название Autoraid. "Это важная область, и работы здесь должны быть продолжены. Но они только разворачиваются, и я пока не заметил большой потребности в них", - сказал он.

Производительность

Повышение производительности RAID будет происходить отчасти за счет усовершенствований дисководов, в частности, увеличения скоростей данных, а отчасти за счет поддержки большего числа дисков одним контроллером, увеличения объема кэшей контроллера и повышения скорости интерфейсных соединений. Как отмечает Кейси, скорость поиска и ротации носителей на магнитных дисках от года к году растет медленно, поэтому приложения, которым требуются небольшие, выборочные операции чтения и записи, не получат значительных преимуществ от использования дисководов следующего поколения.

Однако новые дисководы обеспечивают более высокую скорость передачи данных, что повышает производительность тех приложений, которые читают и пишут большие последовательные блоки данных. Кейси полагает, что для приложений, которым необходима передача больших блоков, может оказаться выгодным прогнозируемый переход поставщиков к высокоскоростным соединениям Fibre Channel Arbitrated Loop (FC-AL) и конкурирующей с ними архитектуре Serial Storage Architecture (SSA) или даже к интерфейсу Ultra/SCSI со скоростью передачи 40 Мбайт/с.

Год назад аналитики надеялись, что FC-AL и SSA обретут наконец конкретную форму. Сегодня эти продукты по-прежнему ждут. Одно из основных препятствий для реализации высокоскоростных соединений состоит в том, что поставщики серверов должны разработать интерфейсы для FC-AL и SSA. Корпорация Sun имеет интерфейс FC-AL со скоростью 25 Мбайт/с, но аналитики считают, что максимального увеличения производительности стоит ожидать после выпуска интерфейсов на 100 Мбайт/с.

Правда, некоторым пользователям SSA и волоконно-оптические соединения помочь не смогут. По мнению аналитиков, однополосный конвейер даст мало преимуществ тем пользователям, приложения которых имеют интенсивный ввод/вывод. Даже для 9-гигабайтных дисков возникает вопрос - подходят ли они для всех пользователей; есть риск поместить в два раза больше данных на одной "оси". Кроме того, некоторые приложения, например приложения обработки транзакций, использующие много случайных операций поиска, возможно, будут работать лучше, если данные распределить на большем количестве дисков емкостью 4 Гбайт, а не на меньшем количестве 9-гигабайтных дисков. Кейси отмечает, что хранение данных становится все более зависимым от приложений. Поэтому пользователям следует подумать о соответствии выбранной системы хранения задачам, которые решает приложение. Как предполагает Логфрен, самый лучший способ оценить производительность RAID-системы - поработать с ней в своей организации. "Тесты поставщиков могут не иметь никакого отношения к пользовательской среде. Если у вас есть возможность и время, попросите у поставщика одну из их систем и запустите на ней некоторые из ваших собственных приложений и тестов", - советует он.

Масштабируемость

Если дело дошло до масштабируемости, главный совет, который Логфрен дает покупателям, - заглянуть на два года вперед: "Когда вы покупаете систему сегодня, спросите себя - а что дальше? Будет ли система удовлетворять моим требованиям в ближайшие два года и каков ее жизненный цикл? Будут ли удовлетворять моим потребностям в будущем не только ее масштабируемость, но и ее производительность и надежность?"

Кейси добавляет, что решить будущие проблемы масштабируемости можно с помощью систем на базе волоконно-оптических соединений. Одно из преимуществ волоконно-оптических каналов состоит в том, что их архитектура дает возможность связывать между собой модульные массивы. Это позволит провести первоначальное тестирование приложения с использованием минимального объема внешней памяти и затем добавить блоки RAID в процессе раскрутки приложения.


Джеймс Коннолли - редактор Computerworld.

Mylex размещает сервер на одной плате

В компании Mylex образовано подразделение Network Power&Light, которое займется выпуском встроенных серверов ввода/вывода. Новое устройство обещает оставить не у дел традиционные файл-серверы. Сейчас готовится первая разработка - технология сетевых адаптеров для накопителей информации, получившая название NetEngine. Производители подсистем хранения данных смогут с ее помощью встраивать серверы ввода/вывода непосредственно в свои продукты. Такие интегрированные устройства, стоимостью не более 1000 долл., могли бы заменить отдельные файл-серверы.

По мнению аналитиков, технология будет пользоваться большим спросом, поскольку она позволяет поставщикам выпускать готовые к работе в сети дисковые массивы, подключение которых не требует перевода серверов в автономный режим.

"Пользователям крайне необходима возможность наращивать емкость накопителей в прозрачном режиме, - считает Майкл Петерсон, президент компании Strategic Research. - Подсоединение сетевого накопителя не должно быть сопряжено с остановкой сервера".

Технология Mylex реализована в виде небольшой материнской платы ПК, на которой размещены RISC-контроллер Intel i960, объем оперативной памяти пока не определен, жесткий диск емкостью 1 Гбайт и сетевая плата Ethernet, поддерживающая стандарт 10/100Base-T.

Первый вариант адаптера NetEngine поддерживает спецификацию RAID 1, то есть зеркальное отображение дисков. В дальнейшем будут реализованы более высокие уровни избыточности, соответствующие RAID 3 и 5, а также функции автоматического восстановления после сбоя. Это обеспечит постоянную доступность файлов, включая балансировку нагрузки между связанными серверами.

Кроме того, разрабатывается модуль, поддерживающий дисковый интерфейс UltraSCSI и сети стандартов ATM и Fibre Channel.

Такой "тонкий" сервер рассчитан не на массовые вычисления, а на пересылку данных в сетях TCP/IP, где он распознает любые файловые системы клиентов и любые протоколы пересылки. Поддерживаются файловые системы NetWare, NT и Unix.

"Технология накопителей, включаемых непосредственно в сеть, разрабатывалась и до Mylex", - отметил Петерсон. В роли конкурентов здесь выступают компании Network Storage Solutions и Storage Solution, выпускающие дисковые массивы, и Axis Communications, Meridian и Netport, которые объединили серверы с дисководами CD-ROM. По мнению Петерсона, Mylex надеется на связи с нынешними OEM-партнерами по рынку RAID-систем, которые помогут заинтересовать новой технологией производителей систем хранения данных.

- Джуди Демокер,
InfoWorld, США

RAID-новости

MTI Technology рвется в лидеры

Компания MTI Technology представила открытую систему хранения данных старшего класса, предназначенную для крупных информационных центров. Она позволяет хранить большие массивы данных в аппаратных комплексах под Unix и Windows NT.

Новая система, названная Gladiator 3100, предлагает гибкую поддержку RAID-систем, доступ к хосту и, судя по всему, должна помочь поддерживать высокий уровень производительности их оборудования.

Характеристики системы Gladiator 3100

  • Одновременная поддержка нескольких уровней RAID: 0, 1 и 5.
  • Возможность одновременного обращения к любому модулю массива дисков для четырех ведущих серверов.
  • Возможность подключения RAID-контроллеров, которые позволяют увеличивать емкость без потери производительности. Такой RAID- контроллер оснащен кэш-памятью, что позволяет уменьшать число обращений к дисководам для чтения или записи, которые обычно тормозят работу систем.
  • Аналитики полагают, что продукция MTI, особенно за счет цены, способна составить конкуренцию оборудованию EMC. Например, стоимость системы Gladiator, емкостью 291 Гбайт, составляет 298 тыс. долл. Это меньше, чем стоимость аналогичного продукта EMC, но при этом в Gladiator отсутствуют некоторые сервисы и ПО, которые есть у его конкурента.

    Томас Б. Лахив, аналитик International Data Corp., считает, что компании EMC и MTI - это растущие лидеры на рынке систем хранения данных. В прошлом году их объем продаж составил 1,7 млрд. долл. Так как MTI - небольшая фирма, она должна ориентироваться на открытые системы и удерживать низкие цены, которые позволят ей сохранить конкурентоспособность.


    Уровень защиты данных выбираем сами

    Компания Storage Computer недавно представила две новые разработки в области хранения данных: устройства 72-Series OmniRAID Server и 74-Series OmniRAID SuperServer/ES. Кроме того, в существующих 71-Series OmniRAID Server появилась возможность защиты информации на уровне набора данных. Модель 74-Series OmniRAID SuperServer/ES может поддерживать до 48 хостов, хранить до 4 Тбайт информации и предоставляет возможность дублировать данные на многих уровнях и машинах. Благодаря усовершенствованиям, которые предусмотрено реализовать и в более ранних моделях, пользователь сможет сам определять уровень защиты данных - от уровня логического диска до уровня транзакции.


    Предложение рождает спрос

    Пользователи центров данных все благосклоннее относятся к усилиям компании EMC по созданию программного обеспечения для ее дисковых систем Symmetrix, которые в состоянии одновременно поддерживать работу с данными, хранящимися на мэйнфреймах и Unix-компьютерах. EMC намерена расширить поддержку подобных конфигураций, представив инструментарий, который позволяет переводить данные из СУБД DB2, работающей на мэйнфрейме, в формат базы данных для Unix. Пользователи могут затем работать с этими данными из DB2 в хранилище данных или в рамках приложений для киосков данных, ориентированных на ОС Unix.


    Ожидается рост рынка открытых систем хранения

    Пользователи, работающие с серверами разных типов, заинтересованы в единой системе хранения, которая годилась бы для всех.

    Роль такой системы может выполнять своеобразный коммутатор между дисковыми накопительными устройствами, предназначенными для конкретного сервера, и накопительными системами только для мэйнфрейма, которые в настоящее время широко используются в центрах хранения данных. Однако, по прогнозам корпорации International Data, доля накопителей для открытых систем, в которых дисковая система подключается к нескольким серверным платформам, в этом году составит 66% всего рынка систем хранения. Остальная часть придется на накопители для мэйнфреймов на базе хостов и системы хранения среднего уровня.

    Анонсированное недавно устройство RSM Array 2000 компании Sun к середине года сможет работать с серверами под управлением операционной системы Microsoft Windows NT и HP-UX компании Hewlett-Packard. Этот дисковый массив с высоким коэффициентом готовности настолько надежен, что практически ни один его компонент невозможно вывести из строя, а обойдется он меньше 1 долл. за мегабайт хранимых данных.

    Современные дисковые системы SPARCArray компании Sun могут работать только с серверами Solaris.

    "В далекой перспективе это может оказаться нам на руку, поскольку мы стараемся сделать нашу серверную среду открытой", - отметил Мартин.

    Ряд пользователей разделяет его точку зрения.

    Например, бельгийский банк Kredietbank недавно купил за 10 млн. долл. системы хранения Openstorage Disk Subsystems корпорации Storage Technology (Луисвилл, шт. Колорадо). В этом банке используются серверы HP 9000. Хотя Kredietbank и закупил внутренние дисковые системы у компании НР, было решено повысить производительность и гибкость с помощью внешней системы.

    Компания НР объединилась с корпорацией StorageTek, чтобы предлагать ее накопительные продукты для открытых систем. Системы будут установлены в 745 филиалах Kredietbank, причем их емкость, по словам директора банка Карла Тилкин-Франссенса, варьируется от 4 до 48 Гбайт.

    StorageTek является серьезным конкурентом в области открытых систем, поскольку она выбрала компанию IBM реселлером своего дискового накопителя для мэйнфреймов Iceberg.

    Другие поставщики также собираются расширить выпуск продуктов для открытых систем.

  • Корпорация ЕМС, лидер на рынке накопителей для открытых систем, в своих устройствах Symmetrix довела скорость передачи данных по шине объединительной панели c 200 до 500 Мбайт/с и ввела в них новые 3,5-дюймовые дисководы высокой плотности емкостью 9 Гбайт.
  • Корпорация Amdahl включила такие же 3,5-дюймовые дисководы в свои системы LVS 4500, выпуск которых начнется в феврале.
  • Хотя популярные системы 7133 компании IBM, основанные на архитектуре Serial Storage Architecture, предназначены для серверов RS/6000, аналитики утверждают, что с выпуском адаптеров Peripheral Component Interconnect системы 7133 можно будет подключать и к прочим Unix-серверам среднего класса. Кроме того, компания IBM пытается продавать системы 7133 и для других серверных сред.
  • Корпорация Digital Equipment выпускает устройство StorageWorks RAID Array 450, которое поддерживает платформы Unix, NetWare компании Novell и Windows NT; емкость этого хранилища данных может быть увеличена до 10 Тбайт.
  • IBM: стремительный рост производительности дисковых массивов

    Корпорация IBM резко повысила производительность серии дисковых массивов для мэйнфреймов. Она стремится предложить пользователям больше, чем просто доступную цену на эти устройства.

    Подразделение IBM Storage Systems Division увеличило скорость работы дискового массива Ramac Virtual Array (RVA) Model 2. Новое аппаратное решение Turbo предусматривает установку на материнской плате более быстрых процессоров и улучшение поддержки каналов передачи данных мэйнфреймом Escon.

    Дисковый массив RVA Model 2, ранее называвшийся Iceberg, был разработан корпорацией Storage Technology. Компания IBM перекупила его и полностью изменила конфигурацию.

    Обозреватели полагают, что IBM сможет предложить более высокую производительность своих устройств пользователям, которые недавно наблюдали резкий рост возможностей оборудования конкурентов компании: корпораций EMC и Hitachi Data Systems (HDS).

    Семейство продуктов Ramac компании IBM выглядело конкурентоспособным в первую очередь благодаря цене, тогда как серии Symmetrix производства EMC и 7700 корпорации HDS отличала высокая производительность.

    Аналитик Yankee Group Джон Вебстер отметил, что массив RVA первоначально был сконфигурирован с некоторыми ограничениями производительности и емкости, и это не могло не сказаться на цене.

    Представители IBM подтвердили планы корпорации, объявленные в апреле, но не уточнили некоторые детали, например цены. Намерение IBM повысить производительность RVA2, без сомнения, обрадовало владельцев старых устройств, наследников Iceberg.

    Раньше в массивах RVA2 конструкторам удавалось добиться выигрыша в производительности благодаря программным ухищрениям, таким как встроенная компрессия данных и виртуальная опция резервного копирования. Это ПО, названное SnapShot, позволяло сократить число дисководов, необходимых для создания хранилища, и ускорить резервное копирование. Чтобы заинтересовать потенциальных покупателей дисковыми массивами RVA2, разработчики IBM к середине года добавят в программный пакет SnapShot поддержку файлов VSAM и стандартных для мэйнфреймов типов файлов.


    Hitachi не отстает

    Корпорация Hitachi Data Systems (HDS) порадовала своих пользователей большим количеством новых программных средств, предназначенных для работы с ее дисковыми массивами модели 7700 для мэйнфреймов.

    Высокопроизводительным дисковым массивам, которые приносят Hitachi основной доход на рынке систем хранения данных, необходимо расширение функциональных возможностей, чтобы они не отставали от конкурирующих продуктов EMC и IBM.

    Новые возможности дисковых массивов модели 7700.

  • Хранение данных для ОС Unix.
  • Высокая скорость переноса данных мэйнфреймов на системы Unix-серверов без обращений к мэйнфреймам, требующих много времени.
  • Обеспечение безопасности хранения данных на уровне стандартов RAID-1 и RAID-5 в единой подсистеме.
  • Оперативный перенос данных, который позволяет перемещать данные с более старых систем, не прерывая обычных ежедневных операций.
  • Новые массивы поставляются с 3,5-дюймовыми дисководами емкостью 9,2 Гбайт.
  • Стратегия компании, при которой пользователи могут усовершенствовать возможности своего оборудования, не приобретая новых систем, получила одобрение аналитиков. Благодаря ПО некоторые возможности автоматически добавляются как к новым, так и к уже используемым дисковым массивам; другие функции не являются обязательными.


    EMC совершенствует системы хранения Symmetrix

    Новшество, о необходимости которого давно говорили аналитики, должно повысить производительность открытых дисковых систем этой компании. Оно прокладывает путь большому количеству новых программных продуктов, и некоторые из них появятся, возможно, уже в этом году.

    Новые модели Symmetrix представлены тремя открытыми системами хранения на дисковых массивах (3330, 3430 и 3700) и тремя дисковыми подсистемами для мэйнфреймов (5330, 5430 и 5700). Они снабжены последними моделями дисковых устройств с высокой плотностью записи. Скорость передачи данных по системной шине увеличена с 200 до 500 Мбайт/с.

    В семействе продуктов Symmetrix компания EMC использует кэш - оперативную память, которая позволяет сократить число обращений к дисковому накопителю. Эта методика традиционно помогает повышать производительность мэйнфреймов при работе с жесткими дисками, но препятствует использованию всех достоинств открытых систем хранения данных. Это происходит потому, что данные от мэйнфреймов поступают блоками определенных размеров для облегчения кэширования. В открытых же системах приходят запросы данных всевозможных типов и размеров - их нелегко разместить в кэше, если не обеспечить дополнительную скорость.

    Для того чтобы предоставить пользователю возможность гибко изменять стратегию работы с хранилищем данных, EMC стремится снабдить свое аппаратное обеспечение большим количеством программных приложений. В октябре пользователи получат ПО для передачи данных, восстановления после сбоя и специализированные программы для создания резервных копий.


    Советы покупателям: тенденции

    В следующем году должны появиться два формата RAID, во многом схожие с тем, что делалось для дисковой памяти на мэйнфреймах несколько лет назад. Один из них ориентирован на производительность, а другой - на пропускную способность. Эта тенденция может развиваться по мере того, как производители будут создавать носители на магнитных дисках с высокой пропускной способностью, подобные новым 5,25-дюймовым дисководам емкостью 23 Гбайт.

    В мире открытых систем при покупке RAID пользователи часто обращаются к производителям своих компьютеров. Поэтому большинство диаграмм разделения рынка показывает доминирование системных производителей в данном секторе. Поставщики независимых систем хранения тоже входят в это сообщество. Среди них такие компании, как EMC, Boxhill Systems, Storage Computer, StorageTek и Storage Dimensions. Некоторые из них выпускают RAID-устройства, которые перепродаются производителями комплексного оборудования. Но и системные поставщики часто выступают в роли независимых производителей, например бизнес-подразделение CLARiiON корпорации Data General и группа по системам хранения компании Hitachi Data Systems. Тем не менее хотя некоторым производителям по сути принадлежат все доллары, которые пользователи их серверов платят за RAID - например DEC, которой принадлежит более 80% массивов RAID для ее серверов, - крупные производители серверов не для всех покупателей подсистем RAID могут оказаться наилучшим вариантом.

    В начале 1997 года наблюдался резкий скачок плотности жестких дисков, когда IBM продемонстрировала компоненты, обеспечивающие плотность записи 5 Гбит на кв. дюйм. Это почти в четыре раза превышает плотность сегодняшних ведущих носителей на магнитных дисках (1,36 Гбит на кв. дюйм). Однако законченные продукты на базе дисков с новой плотностью появятся только через несколько лет.

    Аналитики советуют покупателям соблюдать осторожность при рассмотрении новых интегрированных "средств хранения", которые представляют собой комбинацию RAID, подсистем носителей на магнитных лентах и управляющего программного обеспечения, в частности, для смешанных операционных сред. Подобные средства дорого стоят и не обеспечивают возможностей детального контроля за сетью хранения данных.

    Поделитесь материалом с коллегами и друзьями