как раз в то время, когда клон-мейкеры добились значительных успехов, "зафиксировав" свою долю на рынке Macintosh, и впервые за всю историю "обошли" ПК по показателям производительности, сохранив при этом ценовой паритет на машины одинакового класса.

Еще до реорганизации, которую руководство Apple предприняло 14 марта, клон-мейкеры уже были обеспокоены жесткостью избранного компанией курса.

Производители клонов давно выражают свое недовольство тем, что Apple оставила за собой право диктовать, какую продукцию им следует производить и какие при этом использовать технологии. (Руководством Apple установлен порядок обязательной сертификации каждой системы и ее компонентов на предмет совместимости, то есть таким образом компания единолично решает, какие компоненты следует использовать при производстве клонов.)

Но настоящим ударом по клон-мейкерам может стать реализация планов Apple о повышении лицензионных ставок и ставок, связанных с производительностью их систем. (Системы, созданные клон-мейкерами, как правило, имеют более высокие показатели производительности, чем системы самой Apple.)

Спустя две недели после проведенной Apple реорганизации озабоченность клон-мейкеров переросла в тревогу, сравнимую разве что с той, какую они испытывали 2 года назад, когда Apple пробовала отозвать выданные на производство Macintosh лицензии. Сейчас практически все производители клонов всерьез обеспокоены происходящим.

Руководство Apple, напротив, демонстрирует завидное хладнокровие, называя шум, поднятый клон-мейкерами, всего лишь "дипломатическим трюком", приуроченным к началу второй фазы лицензирования для выражения своеобразного протеста против Apple, которая предпочла эталонную платформу CHRP (Common Hardware Reference Platform) своим собственным разработкам.

Руководство Apple, в соответствии со своими планами, преобразовало группу по созданию модулей ПЗУ для Macintosh операционной системы на платформе CHRP и спецификации CHRP в группу разработки ПО для Macintosh. Клон-мейкеры назвали это "конфликтом интересов", поскольку люди, которые намеревались оказать поддержку конкурентам Apple, сейчас сами стали заниматься разработкой ее продукции - моделей Macintosh.

Свое мнение на этот счет имеет Гуэррино Де Люка, вице-президент Apple по вопросам маркетинга. Он считает, что подобная реогранизация может только способствовать координации деятельности подразделений, отвечающих за разработку и их взаимоотношения с "внешними объектами". По его словам, не существует строгого размежевания между собственными "внутренними" проектами Apple и "внешними" продуктами - платформой CHRP и ОС на ее базе; хотя раньше в Apple подобных прецедентов не было. Но в любом случае обладатели лицензий от этих преобразований, по убеждению Де Люка, пострадать не должны.

Тем не менее лицензиаты обеспокоены слухами о том, что Apple намерена продолжать сертификацию, то есть осуществить контроль за использованием технологий в клонах Macintosh, даже если они будут создаваться на базе нейтральных спецификаций CHRP, которые совместно контролируются компаниями Apple, IBM Microelectronics и Motorola RISC Processor Division. Клон-мейкеры настаивают на прекращении подобной сертификации или на передаче этих обязанностей третьей - нейтральной - стороне.

Руководство Apple твердо отстаивает свою позицию: "Необходимость сертифицирования обусловлена стремлением гарантировать пользователю совместимость компонентов системы и убедиться в жизнеспособности ОС Macintosh, а не желанием создать искусственные препятствия лицензионным технологиям".

Проведенная реорганизация группы лицензирования Apple только обострила тревогу клон-мейкеров. После этой "перестройки" группа практически прекратила свое существование: большинство руководителей уволены, остался только один, да и его перевели в одно из финансовых подразделений компании. Более того, лицензионная поддержка в вопросах разработки клонов и маркетинга теперь является составной частью разработки линейки продуктов Macintosh.

Клон-мейкеры не без оснований опасаются, что в этой ситуации деятельность группы лицензирования настолько трансформируется, что из группы поддержки рынка клонов она превратится в агентство по сбору налогов, единственная задача которого - добывание в бюджет компании максимальных доходов с этого сегмента рынка. Де Люка отвергает эти опасения: "Покрытие издержек у нас вообще стоит на втором месте; совершенно незачем превращать хорошее начинание в искусственно раздутую проблему".

Основания для беспокойства у клон-мейкеров были и раньше, в период деятельности предыдущей "дореформенной" группы лицензирования, которая основные положения лицензирования в целом поддерживала, но из-за существующей в Apple системы управления пробить свои идеи была не в состоянии. После фактического роспуска группы ситуация в этой области, по мнению клон-мейкеров, еще больше обострилась.

Руководство Apple не скрывает, что намерено взвинтить цены за свои лицензии. "Цена лицензии должна отражать реальные затраты на производство MacOS", - пояснил Де Люка позицию компании. И хотя никто из официальных лиц пока не объявил об утверждении новых цен, различные агентства подсчитали, что если текущая стоимость лицензии ОС равна 50 долл., новая цена не будет превышать 100 долл. Разница для клон-мейкеров почти неощутима. Но суть проблемы не в этом, а в том, что подорожание может превратить клоны в неконкурентоспособный товар.

По данным, которыми располагают клон-мейкеры, Apple планирует связать стоимость лицензии со скоростью быстродействия центрального процессора. (Руководство Apple пока отказывается обсуждать детали контрактных условий.) Держатели лицензий усматривают в этом стремление "выдавить" их в низкодоходный сектор потребительского рынка, где самой Apple обычно не удавалось получить прибыль из-за отсутствия грамотного и высокопрофессионального маркетинга, - продукция Apple просто не находила спроса, а такие компании, как Power Computing, уже завоевали весьма прочные позиции.

Кроме того, клон-мейкеры отмечают, что ставить стоимость лицензии в зависимость от быстродействия ЦП нельзя, это вызовет цепную реакцию, которая выразится в автоматическом росте цен на более быстрые машины. Де Люка же считает, что это лишь "один из вариантов развития событий", имеющий право на существование не больше, чем сценарий, согласно которому цены могут падать одновременно с увеличением производительности. Однако от обсуждения конкретных цифр в вопросах лицензирования он уклонился.

Руководство Apple диверсифицирует свою лицензионную политику, предлагая "чрезвычайно привлекательные", по словам Де Люка, условия получения лицензий тем клон-мейкерам, которые готовы отправиться на покорение новых рынков в другие регионы, где о продукции Apple еще не слышали. Apple уже реализовала ряд лицензий сроком на несколько лет для клон-мейкеров, согласившихся посвятить себя завоеванию таких рынков; однако лицензиаты не торопятся туда ехать, так как прибылей подобная деятельность не имеет, по крайней мере - на начальном этапе.

По словам некоторых клон-мейкеров, Apple напоминает "собаку на сене": действуя одновременно на двух направлениях разработки платформ - на базе CHRP и на базе собственных технологий - Apple не торопится лицензировать ни один из вариантов. Правда, Пол Шиллер, менеджер по маркетингу продуктов Apple для настольных систем, заявил, что руководство компании планирует "поделиться" с клон-мейкерами некоторыми собственными технологиями, но и в этом случае "право первой ночи" должно остаться за Apple. "Мы не собираемся передавать кому-либо собственные технологии Apple до того, как сами не используем их в своих продуктах", - уточнил он.

Шиллер и Де Люка в один голос отрицают намерение Apple создать на базе CHRP платформу второго класса. "Чем скорее мы завершим работу с CHRP, тем раньше можно будет приступить к дифференциации продукта, что отвечает как нашим, так и их (клон-мейкеров) интересам", - сказал Шиллер. Он также добавил, что Apple приглашает всех, в том числе и своих представителей, принять участие в инновациях платформы, так как это будет уже работой на собственное благо - усовершенствования, внедренные в CHRP, позволят лицензиатам в инидивидуальном порядке создавать на ее базе свои системы.

Руководство Apple надеется, что CHRP обеспечит большую дифференциацию продуктов для различных компаний. Оно считает, что это полностью соответствует принципам достижения Apple технологического превосходства. "Мы расцениваем CHRP как решительный переход от простой штамповки лицензионной системы, чем мы занимались до сих пор, к передаче клиенту многовариантной и совместимой с ОС Macintosh платформы, позволяющей создавать на ее базе различные продукты", - пояснил Де Люка.

Лицензиаты готовы принять такую стратегию, но только в том случае, если спецификации ОС Macintosh и CHRP будут независимы от бизнес-продуктов Macintosh, а реальность последнего условия в настоящее время вызывает сомнения. Один из руководителей предприятия по производству клонов предложил всем клон-мейкерам открыть доступ к своим собственным технологиям - разумеется, не бесплатно. Это, по его мнению, даст резкий толчок к развитию новых технологий уже на базе платформы Macintosh, что будет не только прогрессом для компаний, но и настоящим подарком для новаторов. Именно так получилось в недавнем прошлом с мультипроцессорной технологией, созданной в DayStar Digital и приобретенной по лицензии компаниями Apple и Umax для использования в своих собственных системах.

Лицензиатов раздражает и медлительность, с которой Apple работает над спецификацией ОС на базе CHRP, что тормозит процесс поддержки технологий, которые могли бы обеспечить клон-мейкерам преимущество над Apple. "Мы все еще полностью зависим от состояния работ над CHRP, поэтому и не ослабляем своих усилий на этом фронте, - оправдывается Шиллер. - Мы не намерены и искусственно затягивать реализацию CHRP-продуктов - это тоже не в наших интересах".

Кроме того, лицензиаты указывают на отсутствие в данный момент в CHRP-ОС функций поддержки параллельных портов, высокоскоростной периферийной локальной шины Firewire, ISA-слотов расширения (которые бы позволили Macintosh устанавливать внутренние ПК-модемы), а также универсальной последовательной шины USB (Universal Serial Bus). В ответ на критику представители Apple заявляют, что новые технологии Apple могут появиться на платформе CHRP только после того, как они будут интегрированы в собственные разработки Apple; при этом лицензиатам никто не мешает добавить подобные технологии самостоятельно, разработав соответствующие расширения для ОС Macintosh.

Лицензиаты в свою очередь резонно замечают, что это может привести к несовместимости и затянуть время выхода высокопроизводительных технологий на платформах Macintosh. Кроме того, неясно, каким образом существование MacOS- и CHRP-расширений будет сочетаться с тем фактом, что Apple не собирается отказываться от процедуры сертифицирования и намерена каждый раз "лично" убеждаться в полной совместимости компонентов системы.

Свидетельством претворения в жизнь "политики сдерживания" клон-мейкеры считают действия Apple в отношении своего ноутбука PowerBook. И здесь она стремится удержать преимущество, хитро манипулируя своими достижениями в области разработки ОС, CHRP-платформы и политики лицензирования в целом, стремясь уклониться от продажи лицензии на PowerBook другим компаниям и воспрепятствовать использованию ими CHRP-стандарта - совместной разработки Apple, IBM Microelectronics и Motorola RISC Processor Division - как минимум, в течение этого и следующего годов при разработке клонов ноутбуков Macintosh. Шиллеру пришлось признать, что работа над CHRP действительно замедлилась после реорганизации консорциума.

А Де Люка объяснил отказ Apple от лицензирования PowerBook экономическими причинами: компания намерена окупить инвестиции в эту машину; это ей не удалось сделать в прошлом году по причине перегрева блоков питания и других конструкционных недостатков продукта 1996 года - PowerBook 5300. На вопрос лицензиатов - зачем связывать проблемы контроля качества прошлогоднего продукта с теми продуктами, которые могут быть выпущены в этом или будущем году - руководство компании Apple не дает прямого ответа.

Проблемы PowerBook выходят за рамки разработок CHRP или порядка лицензирования продукции Apple. Даже если клон-мейкеры и начнут выпуск ноутбуков, у них нет такой ОС Macintosh, которая бы обладала функциями управления энергопотреблением, поддержки PC Card и другими обычными для ноутбуков возможностями, так как последние просто не предусмотрены в ОС Macintosh и потому недоступны лицензиатам.

Клон-мейкеры "пожаловались" в Macworld, что Apple не может четко определить свою позицию относительно перспектив лицензирования ОС Rhapsody, намеченной к выпуску в середине 1998 года. Де Люка отмел эти обвинения.

Представители Apple утверждают, что все проблемы лицензиатов вытекают из избранной ими на переговорах тактики, при которой преследуется одна цель - "урвать" от Apple побольше. Де Люка говорит: "Я подозреваю, что все, услышанное вами от лицензиатов составляет цепочку общей стратегии. Всем известно, что даже мелочь, попавшая в прессу, оказывает сильное влияние на оппонента. Мы все это понимаем, признаем и даже приветствуем, так как это превращает бизнес в увлекательное занятие... но не более того!"

Несколько лицензиатов высказали в Macworld мнение о том, что Apple предлагает "ступенчатое" лицензирование, как особый бизнес-прием, дающий возможность приобретать лицензии без особых жертв.

Руководство Apple не исключает временного перерыва в переговорном процессе из-за внесенных в свою стратегию корректив - в частности, из-за отказа от лицензирования всего пакета собственных разработок и перехода на лицензирование только ОС; предуматриваются также изменения, допускающие совместное создание продуктов на открытой платформе, дающие возможность любому пользователю вести на ней свои разработки. "Мы хотим, чтобы у наших лицензиатов были конкурентоспособные бизнес-проекты, и приветствуем их присутствие на любом рынке; мы считаем, что пользователи Macintosh имеют право на выбор, и ни в коем случае не стремимся поставить их в неравные с нами условия", - заявил Де Люка, проявив чудеса "рыночного рыцарства".

Клон-мейкеры же по-прежнему усматривают в действиях Apple стремление ограничить их любой ценой, так как, по их глубокому убеждению, сама Apple уже не в состоянии разрабатывать и качественно производить новые машины, которые могли бы конкурировать с клонами на открытом рынке. "Apple занимается, в основном, формированием общественного мнения вокруг своей стратегии. А я бы хотел увидеть в открытой печати, например, уровень продаж (клонов); единственное, что мы слышим от Apple - это стремление к контролю за нами. Нет никаких предложений о том, как вместе делать деньги и развивать дальше платформу, - возмущается один из клонов-мейкеров. - Я, кстати, что-то не вижу ажиотажного спроса на их лицензии. Напротив - идут разговоры о свертывании рынка". Выражая общее мнение лицензиатов, один из руководителей клон-фирмы заявил: "Равенством здесь и не пахнет!"

Шиллер вновь назвал опасения клон-мейкеров беспочвенными и добавил, что все это говорится не в первый раз и хорошо известно руководству Apple. Ясно и то, что обе стороны прекрасно понимают - им не жить друг без друга! "Модель "не взлетит", если мы не будем действовать сообща - Apple и лицензиаты. Только совместными усилиями мы сможем покорить рынок", - подвел итог дискуссии Шиллер.

Раз Apple борется, выдумывая все новые объяснения своим промахам, значит компания еще может возглавить движение за возрождение своего рынка. Apple и ее главные партнеры подтверждают это своими крепкими связями.


Apple рассматривает возможность повышения лицензионных выплат

Компания Apple Computer намеревается увеличить стоимость лицензий на выпуск клонов своих компьютеров Macintosh другими компаниями. Это произойдет одновременно с июльским выпуском MacOS версии 8.0.

В Apple такое удорожание лицензий считают обоснованным, т. к. новая операционная система отличается от версии 7.6 заметными усовершенствованиями. Представительница компании Натали Уэлч, в частности, особо отметила введение в версию 8.0 поддержки платформы Common Hardware Reference Platform (CHRP) производства Apple, что позволит производителям клонов отходить от аппаратного решения компании Apple и включать в свои компьютеры компоненты ПК.

Вместе с тем существует мнение, что более вероятной причиной увеличения лицензионных выплат является сокращение рыночной доли компании Apple из-за захвата ее части изготовителями клонов.

Роджер Кей, старший аналитик группы Personal Systems Group корпорации International Data, выразился определеннее: "Что бы они не говорили, в основе этого шага лежит финансовая потребность".

Рост объема продаж компьютеров Mac бизнес-потребителям, отмечаемый с начала текущего финансового квартала, почти полностью обусловлен усилиями производителей клонов, считает Кей. В недавнем отчете корпорации Dataquest, занимающейся рыночными исследованиями, складывается аналогичная картина и делается вывод, что производители клонов будут еще активнее посягать на долю компании Apple на рынке компьютеров Мас.

"Все это заставляет - Apple немного нервничать, - считает Кей. - Она хочет иметь кусок пирога побольше".

Если будет введено повышение лицензионных выплат, по-видимому, оно коснется только версии 8 с условным названием Tempo и затронет предыдущие версии этой операционной системы, сообщила Уэлч.

Испольуя поддержку платформы CHRP, клонмейкеры смогут "придать своим продуктам свойства, существенно отличающие их от конкурирующих", полагает Уэлч. Эта операционная система включает собственное многопоточное средство поиска, позволяющее вести параллельную обработку различных задач, а также усовершенствованные функции Internet.

С введением платформы CHRP начинается второй этап программы Apple по лицензированию ОС MacOS. На первом этапе нужно было добиться от производителей поддержки этой операционной системы путем создания машин, использующих аппаратные компоненты Apple. "Теперь мы пытаемся отучить их от аппаратуры Apple, чтобы они смогли самостоятельно разрабатывать свои собственные системы, совместимые с MacOS.

Переход на открытую аппаратную платформу - эволюционный процесс и он потребует определенного времени", - сказала Уэлч.

Официальные лица Apple не сообщили, насколько увеличатся лицензионные выплаты. Кей, сославшись на мнение отраслевых наблюдателей, сказал, что от продажи каждого компьютера - клона Мас - компания Apple получит всего лишь около 50 долл.

- Джеймс Николаи,

Служба новостей IDG, Бостон

Борьба Apple с клон-мейкерами продолжается

Томительное ожидание поклонников IBM и Apple, возможно, увенчается успехом к концу третьего квартала: разработчики обещают представить новую серию PowerPC-компьютеров, по производительности не уступающих, а порой и превосходящих последние модели настольных систем Pentium.

Выпуск машин первоначально был намечен на февраль, но затем его отложили для устранения кратковременных импульсных помех, которые появлялись при работе 250-мегагерцевого процессора PowerPC 604e, разработанного IBM Microelectronics Division.

Два крупнейших производителя MacOS-совместимых компьютеров - Power Computing и Umax Computer - подготовили собственные машины на базе процессора с частотой 250 МГц.

По данным компании Computer Intelligence, подобная тактика клон-мейкеров несколько раз в прошлом году помогла им "обойти" Apple на рынке высокопроизводительных систем и обеспечила в 1996 году 11% всего объема реализации продукции на рынке Macintosh.

Выпустив Power Tower 250, компания Power Computing опередила Apple по крайней мере в шесть раз по объему поставок на рынок самых быстрых MacOS-систем.

Клоны завоевывают среди пользователей все большую популярность благодаря быстродействию и успехам в деле оснащения Macintosh мультимедийными функциями (последняя заслуга, кстати, в значительной мере принадлежит самой Apple). Все это в целом способствует распространению клонов среди профессионалов в области графики, издательского дела и мультимедийных средств.

- Лайза Пикарилли,

Computerworld, США

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями