Компания Sun Microsystems собирается конкурировать с Microsoft на рынке корпоративных персональных компьютеров, выпустив плату расширения, которая превращает устаревший ПК в сетевой компьютер с поддержкой Java.

Sun Microelectronics, отделение компании Sun Microsystems, будет предлагать платы расширения, построенные на основе процессора micro-Java с кодовым названием JavaBlaster. Они обеспечивают быструю аппаратную интерпретацию Java-программ и подключаются к стандартным шинам ISA или PCI, как говорит Чет Сильвестр, президент Sun Microelectronics. Выпуск микропроцессора microJava, вероятно, состоится в середине года, а платы JavaBlaster - спустя еще несколько месяцев. Кроме того, начата разработка аналогичной платы расширения для серверов.

Аналитики рассматривают JavaBlaster как дешевый способ превращения устаревших ПК в сетевой компьютер. "У данной стратегии есть большие преимущества, которые могут ослабить монополию платформы Wintel в сфере ПК", - говорит Питер Фолкс, аналитик компании Dataquest.

Плата JavaBlaster дополняет другую инициативу Sun, под кодовым названием Project Rescue, которая позволяет исполнять Java-программы в среде DOS. Соответствующее программное обеспечение будет стоить менее 100 долл., как заявляет Майкл Галлахер, управляющий по маркетингу Sun Microelectronics.

По мнению Галлахера, решение на основе Java-сопроцессора даст пользователям возможность выбора между программной или более быстрой аппаратной реализациями виртуальной Java-машины. Он также отметил, что для старых 386-х и 486-х компьютеров потребуется JavaBlaster с ISA интерфейсом. "Плата расширения JavaBlaster для шины ISA дает возможность переместиться во времени", - говорит Галлахер.

JavaBlaster на основе шины PCI позволит переоборудовать современные ПК в рабочие станции для выполнения Java-программ.

Когда появятся Java-приложения, которые привлекут внимание корпоративных пользователей, последние смогут при помощи незначительных инвестиций в новое оборудование перейти с платформы Windows/Intel на Java-платформу, считает Галлахер. "Это даст таким компаниям определенные преимущества", - говорит он.

Один из корпоративных менеджеров рассматривает плату JavaBlaster как возможность уравнять менее мощные обычные ПК с новыми сетевыми компьютерами до принятия решения о выборе конкретной технологии. "Оценка сетевых компьютеров должна быть основана на прямом сравнении их с 386 и 486 ПК для определения лучшего решения", - считает Марк Перл, менеджер компании Visa.


IBM предлагает микросхему PowerPC для NC

Компания IBM объявила о создании новой микросхемы - микроконтроллера PowerPC, разработанного специально для управления сетевыми компьютерами и различными бытовыми устройствами.

Встроенный контроллер 403GCX реализует ряд функций, включая управление данными и памятью в пределах одного кристалла, что снижает общую стоимость системы.

По заявлениям представителей фирмы, микросхема будет использоваться корпорацией Network Computer Devices, производителем Network Station, разработанного IBM. Это позволит расширить спектр выпускаемых ею сетевых компьютеров. В настоящее время компания устанавливает в такие устройства микросхему IBM PowerPC 400.

Малая мощность микросхемы позволяет использовать ее в телевизионных приставках, кабельных модемах и цифровых телефонных аппаратах.

Микросхема выпускается в двух вариантах, работающих на разных тактовых частотах - 50 МГц и 66 МГц, с соответствующей стоимостью 37 и 44,50 долл. при минимальной партии 10 000 шт.

- Джеймс Николаи,
Служба новостей IDG, Бостон

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями