Стефан Лоусон попросил Браерса прокомментировать возможности, которые открываются с развитием новой технологии.

Сейчас контроллер Fast Ethernet дает возможность пересылать данные со скоростью 100 Мбит/с. Позволит ли Gigabit Ethernet увеличить ее в десять раз?

Это зависит от того, как спроектирован коммутатор. Мы не можем пока добиться такого увеличения скорости от интерфейса с хостом. Однако если совокупность каналов Ethernet со скоростью передачи 100 Мбит/с состыковать с коммутатором, имеющим выход к гигабитному каналу связи, можно добиться полной гигабитной полосы пропускания.

Технология Gigabit Ethernet мало что дает при работе с хостом. Сейчас серверы в состоянии полностью загрузить канал со скоростью передачи 100 Мбит/с, но одному центральному процессору, даже если он не занят ничем другим, трудно сделать это. В случае же большой сети с несколькими серверами, сетевая магистраль может быстро стать узким местом.

Могут ли пользователи быть уверены, что продукт, который они получат, после окончательной доработки стандарта будет по-прежнему ему соответствовать?

Можно дать стопроцентную гарантию только тем клиентам, которые готовы согласиться с последующей заменой оборудования. Однако мы сделали наше устройство очень гибким, поэтому переконфигурирование на MAC-уровне и режим его работы допускают легкое программное изменение.

Для каких организаций Gigabit Ethernet актуален уже сейчас?

Для тех, кто использует централизованный доступ к серверам и хочет увеличить пропускную способность сетевой магистрали, идущей от кластера. Если скорость работы настольного оборудования, поддерживающего, например, 100 Мбит/с, примерно равна пропускной способности магистральной линии связи, могут возникать коллизии. Даже один-единственный клиент может полностью загрузить его. Эти проблемы легко устранить, установив Gigabit Ethernet.

Возможно ли, что Gigabit Ethernet станет существенно дешевле, чем, скажем, ATM (Asynchronous Transfer Mode) со скоростью 622 Мбит/с?

Несколько проще продвигаться вперед с хорошо знакомой технологией Ethernet. Обновленная технология не предполагает наличия такого большого количества шлюзов на базе специализированных интегральных схем, как технология ATM. Кроме того, ATM требует несколько больших затрат для поддержания открытых виртуальных соединений и для управления потоком данных.

Можете ли вы заранее гарантировать пользователям Gigabit Ethernet определенное качество услуг?

Как известно, ATM дает гарантию на качество услуг, но требует взамен больших усилий.

Философия Ethernet такова, что он может предоставить только 90% "заявленных" возможностей. Это небольшое различие может стать существенным, пока данные дойдут до рабочего места пользователя.

В последнее время появились новые протоколы, которые позволяют нивелировать это различие, например Resource Reservation Protocol.

Некоторые могут заметить, что производители устройств Gigabit Ethernet, представляя еще одну технологию высокоскоростных сетей, способны повергнуть потребителей в сомнения, а рынок - ввести в заблуждение.

Здесь имеется в виду более быстрый, чем ATM, Gigabit Ethernet. Таким образом, принимаются во внимание только территориально распределенные системы, в которых ATM работает на больших расстояниях. В случае, если пользователь не имеет оборудования ATM у себя на столе, передача данных затруднена, и требуется модернизация. Gigabit Ethernet более естественно использовать для управления и передачи данных на небольшие расстояния. Эти две технологии вполне могут сосуществовать вместе.


GigaLabs готовит к выпуску коммутаторы для Gigabit Ethernet

Системным администраторам уже недолго осталось ждать выхода коммутаторов для Gigabit Ethernet. Computerworld удалось узнать, что начинающая компания GigaLabs готовится выпустить первую такую систему.

Коммутатор GigaStar 3000 позволит преодолеть узкие места существующих систем и разрешить проблемы с пропускной способностью, которые вскоре могут возникнуть в магистральных сетях.

По словам представителя GigaLabs, дата выпуска системы еще не назначена.

В GigaStar 3000, один порт которого будет стоить менее 2500 долл., используется 16-гигабитная объединительная плата, каждый из восьми портов которой имеет пропускную способность 1 Гбит/с. GigaLabs продает также платы адаптеров на 1 Гбит/с для серверов и рабочих станций. Общая стоимость коммутатора может составлять до 20 тыс. долл. О конфигурации и расценках на коммутаторы других производителей пока ничего не известно.

Хотя Gigabit Ethernet с пропускной способностью 1 Гбит/с еще не стандартизована, корпоративные пользователи, рассматривающие перспективы развития своих сетей, уже вплотную заинтересовались высокоскоростной технологией, бурно обсуждаемой в прессе.

Некоторые из коммутаторов Gigabit Ethernet будут поддерживать коммутируемую и Fast Ethernet. GigaStar 3000 поддерживает лишь Gigabit Ethernet.

Сетевые гиганты и некоторые начинающие производители также пообещали в этом году выпустить свои модели подобных продуктов.

"Рано или поздно мы, видимо, выберем именно Gigabit Ethernet, поскольку она позволит сделать невероятно мощной нашу магистральную сеть", - сказал Рон Риммер-младший, администратор сети университета Wake Forest.

"Первые продукты, конечно, представляют некоторый интерес, но до выпуска коммутаторов ведущими производителями ждать еще месяцев 9-12", - считает Скип Макэскилл, аналитик из Gartner Group. Стандарт Gigabit Ethernet будет разработан только к середине 1998 года, как сообщает Gigabit Ethernet Alliance, группа содействия распространению технологии.

Пользователям, сомневающимся в возможности безболезненного перехода на новую технологию, президент GigaLabs Кон Леонг пообещал: "После создания стандарта пользователи могут рассчитывать на легкий переход к абсолютно интероперабельной Gigabit Ethernet".

- Боб Уоллас,
Computerworld, США

Новое амплуа Gigabit Ethernet

Пользователи рассматривают Gigabit Ethernet как технологию, благодаря которой сетевая магистраль перестанет быть узким местом при работе с сервером. Прежде всего, компания Alteon Networks анонсировала коммутатор Gigabit Ethernet, который, как обещано, сможет увеличить производительность сетевого сервера более чем на 50%.

Коммутатор AceSwitch компании Alteon был создан для работы с платой адаптера того же производителя. Он должен облегчить переход от технологии Fast Ethernet, обеспечивающей скорости передачи в 100 Мбит/с, к технологии Gigabit Ethernet. Коммутатор AceSwitch соединяет серверы со скоростями 10, 100 Мбит или, если понадобится, 1 Гбит в секунду. Главная цель его применения - ускорить трафик между серверами, особенно при создании резервных копий, и, освободив полосу пропускания магистрали, поднять производительность сети.

Ведущий аналитик Dataquest, Дон Миллер, заявил, что линия коммутаторов компании Alteon, усовершенствовав характеристики существующих серверов, сделает работу корпоративных сетей более эффективной.

"Эта разработка позволит мне продлить жизнь своего сервера, не покупая нового за 250 тыс. долл.", - сказал Миллер. Он также добавил, что Alteon предложила оригинальное решение, надеясь покорить рынок Gigabit Ethernet своими серверными системами, в то время как остальные производители, например корпорация Cisco Systems, надеются добиться этого с помощью магистральных коммутаторов.

Рей Лаченс, президент RealTech Systems, считает, что продукция компании Alteon, включая плату адаптера Gigabit Ethernet, работающего с сервером, не сможет способствовать увеличению пропускной способности сети без дорогостоящей замены оборудования. "За ночь мы делаем резервные копии двадцати серверов, и этим исчерпываются возможности сети", - говорит Лаченс. Компания, где он работает, подняла пропускную способность сети до 100 Мбит/с, но в будущем производительность серверов будет расти быстрее; таким образом, "увлечение" продукцией Alteon выглядит вполне обоснованным.

Руководитель группы разработчиков компании American Greetings, Брайн Стенджер, не столь уверен в Gigabit Ethernet. Его компания использует технологию Asynchronous Transfer Mode для получения резервных копий своих серверов.

"Я не готов предложить Gigabit Ethernet моему начальству", - сообщает Стенджер.

Коммутатор AceSwitch 110, имеющий восемь портов Ethernet и два порта Gigabit Ethernet, стоит 8995 долл. Он будет поставляться в марте. Адаптер AceNIC, стартовая цена которого составляет 1495 долл., также будет готов в марте.

- Ким Жирард,
Computerworld, США

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями