Система электронной почты для пользователей Netware

Патрик Маршалл
InfoWorld, США

Инсталляция и настройка
Общие функции и простота в работе
Разработка приложений
Администрирование
Совместимость и интеграция
Резюме
Что такое хорошо?
Ошибки в коммерческой версии Novell GroupWise
Выпущен GroupWise 5.1

Несмотря на доминирующую роль компании Novell на рынке сетевых операционных систем, ее система GroupWise была достаточно долгое время менее конкурентоспособной, чем системы электронной почты компаний Microsoft и Lotus. Однако это происходило вовсе не из-за отсутствия новаторских решений. GroupWise была первой почтовой системой для локальных сетей, обеспечивающей полностью интегрированные функции группового планирования. Она также впервые предоставила возможность включать в электронные почтовые ящики сообщения голосовой почты.

В недавно выпущенной компанией Novell версии 5.0 системы GroupWise также сохранена эта традиция новаторских решений. Novell интегрировала в нее свою передовую систему управления документами SoftSolutions, превратив, таким образом, GroupWise в первую на рынке почтовую систему со встроенными функциями управления документами. Кроме того, программа GroupWise Web Access компании Novell обеспечивает доступ пользователей к своим почтовым ящикам через Internet.

С выходом версии 5.0 система GroupWise потеряла свою файл-серверную ориентацию и теперь обеспечивает клиент-серверные службы для удаленного доступа пользователей, а также подключение пользователей к почтовой системе по протоколу TCP/IP.

Система GroupWise больше всего подходит для работы в сетях NetWare, поскольку использует службы каталога Novell (Novell Directory Services - NDS) и утилиту NetWare Administrator в качестве средства администрирования. Поэтому, если в вашей организации есть опытные администраторы сети NetWare, управление системой GroupWise не составит для вас никакого труда. Исходя из тех же соображений, если NetWare не является стандартной сетевой ОС в вашей фирме, система GroupWise, скорее всего, окажется для вас не очень простым в части реализации решением, поскольку для освоения NetWare и NDS вам понадобится достаточно серьезное обучение. GroupWise может работать на большинстве сетевых платформ, однако при этом вам необходимо иметь в своей сети хотя бы один сервер NetWare 4.1 с NDS.

Инсталляция и настройка

Если вы не знакомы с системой NetWare и NDS, то установка GroupWise, по всей видимости, окажется не под силу, если вы, конечно, заранее не смирились с необходимостью потратить несколько часов на обучение. Процедура настройки достаточно сложна, и многие диалоговые окна трудны для восприятия.

Сразу же после запуска инсталляционной программы она выводит на экран окно, содержащее рекомендации по организации вашей системы GroupWise, например, как определить необходимое вам количество серверов, понадобится ли вам создавать несколько почтовых офисов и т. д.

Не будучи сертифицированными инженерами по системе NetWare, мы слегка "споткнулись" на инсталляции программы. Во-первых, конфигурирование подключения к NDS оказалось проблематичным, поскольку в нашей сети было несколько деревьев NDS. GroupWise не смогла расширить одно из деревьев NDS, чтобы включить в него необходимую для программы информацию, и не предоставила нам простого способа переключения на другое дерево. Пришлось выйти из программы инсталляции, переключиться на другое дерево и заново начать инсталляцию GroupWise.

После того как нам все же удалось расширить дерево NDS, включив в него GroupWise, программа инсталляции установила новую версию утилиты NetWare Administrator. К сожалению, диалоговые окна, сопровождающие процедуры импорта объектов NDS, переноса информации о пользователях из других систем и создания новых библиотек документов, показались нам трудными для восприятия. Дело осложнилось еще и тем, что практически вся документация по GroupWise - электронная, поэтому в процессе работы постоянно приходилось переходить из одного окна в другое, и обратно. Когда же наши труды увенчались успехом, мы смогли очень легко создать новых пользователей, а также импортировать необходимую информацию из NDS и из базы данных bindery системы NetWare.

Этого, к сожалению, нельзя сказать об установке программ-агентов, которые обеспечивают репликацию, доступ к библиотекам документов и другие функции. В итоге, чтобы все заработало правильно, нам пришлось обратиться в службу технической поддержки. Затем мы обнаружили, что после того, как GroupWise установила все необходимые программы-агенты, она отказалась запускать их. Для клиента, подключенного к системе через локальную сеть, а не по протоколу TCP/IP, нам также потребовалось назначить права доступа к той директории, где находилась библиотека документов. Короче говоря, если вы не знакомы с системой NetWare, вам понадобится достаточно много времени, чтобы заставить работать агентов GroupWise.

С другой стороны, установка клиентского ПО не требует больших усилий. Если у вас установлен сетевой дисковод CD-ROM, то можно устанавливать клиента GroupWise с него. В противном случае, есть возможность поместить файлы, необходимые для инсталляции клиентов, непосредственно на сервер GroupWise. При любом выбранном вами способе инсталляция проходит очень легко и быстро. Единственное решение, которое вам необходимо принять при установке клиентского ПО, - это выполнять стандартную установку, для которой требуется 24 Мбайт дискового пространства, или установку в режиме рабочей станции, предполагающей, что клиент GroupWise будет запускаться с сервера и требует только 5 Мбайт пространства на локальном диске.

В категории "Инсталляция и настройка" мы поставили системе GroupWise оценку "удовлетворительно".

Общие функции и простота в работе

Если настройка GroupWise представляет достаточно сложную задачу для администратора, то использование программного обеспечения клиента является в этом отношении прямой противоположностью первой операции. Для конечного пользователя система GroupWise очень проста в освоении и работе.

Пользовательский интерфейс GroupWise очень напоминает Windows Explorer, в левом вертикальном окне которого располагаются папки, а в большем по размеру правом окне - содержимое выбранной папки. В нижней части экрана можно также открыть окно QuickViewer, предназначенное для быстрого просмотра содержимого выбранного элемента папки. Настраиваемая панель инструментов, расположенная в верхней части окна, обеспечивает быстрый и удобный доступ к большинству функций программы.

В дополнение к сообщениям электронной почты, которые располагаются либо в папке Inbox (входящие сообщения), либо в папке Sent Items (отправленные сообщения), GroupWise обеспечивает по умолчанию еще пять папок: Task List (список заданий), Calendar (календарь), Work in Progress (выполняемая работа), Cabinet (библиотека документов) и Trash (мусорная корзина).

Задания (Tasks) и информация о назначенных встречах (Appointments) могут быть направлены другим пользователям точно так же, как обычные сообщения электронной почты. Если вы хотите назначить встречу себе самому, то должны направить соответствующее сообщение на свой адрес. Затем при получении этого сообщения вы сможете выбрать одну из предлагаемых опций: Accept (принять предложение о встрече) или Decline (отказаться от него).

Так же, как Microsoft Exchange, GroupWise позволяет создавать общедоступные (public) папки, предназначенные для проведения коллективных обсуждений. Сообщения, хранящиеся в этих папках, могут быть вызваны членами рабочей группы, и после ответов на эти сообщения можно проследить всю их цепочку. Однако, в отличие от Exchange, GroupWise не ограничивает количество уровней в таких цепочках.

Управление созданием документов организовано значительно лучше, чем в предыдущей версии, однако пользоваться им, все же, не так удобно, как в Exchange. Вы можете использовать в тексте сообщения различные шрифтовые и цветовые выделения, но, чтобы просто изменить цвет, вам понадобится выполнить несколько последовательных операций. Программа включает средство контроля правописания, работающее в реальном времени, которое, однако, исправляет только простые ошибки. Для борьбы с более сложными ошибками необходимо запустить полноценную программу контроля правописания.

GroupWise позволяет подсоединять к отправляемым сообщениям любые типы файлов, а также включать в сообщения объекты OLE. Отправитель сообщения может полностью контролировать процесс его доставки и обработки адресатом. В частности, вы вправе выбирать подтверждения доставки отправленного вами сообщения в виде немедленного уведомления, в виде специального письма, либо обоими способами одновременно. Более того, вы можете потребовать, чтобы GroupWise выдавал отдельные уведомления, когда ваше сообщение (например задание или информация о назначенной встрече) будет открыто, принято к исполнению, отвергнуто или удалено. Если же это сообщение относится к категории "задание" (Task), вы также можете запросить выдачу уведомления, когда задание будет помечено вашим сотрудником как выполненное.

Среди наиболее значительных нововведений версии 5.0 системы GroupWise встроенные средства управления документами, которые раньше поставлялись в виде отдельного продукта под названием SoftSolutions. Доступ к этим средствам, хранимым на сервере GroupWise, осуществляется через папку Cabinet. Вы можете создавать новые документы и сохранять их в библиотеке, а также импортировать в нее уже существующие документы. Пользователи, которым предоставлены соответствующие права доступа, могут проверять хранящиеся в библиотеке документы и создавать их новые версии. Системный администратор может следить за состоянием документов, например определять, когда в документ были внесены изменения и кем.

Для поиска документов вы можете указывать различные критерии, скажем автора документа, его тему и т. д. Однако при поиске невозможно задавать операторы булевой алгебры, что обычно позволяют делать автономные системы управления документами.

Как и предыдущая версия программы, GroupWise 5.0 обеспечивает очень мощные возможности планирования времени. Используемые экранные календари очень удобны в работе. В дополнение к возможности планирования групповых встреч, вы можете применять GroupWise для составления графиков использования различных ресурсов, допустим проектора или конференц-зала. При выборе времени для встречи с другими сотрудниками есть возможность буквально несколькими щелчками мыши вызвать на экран их личные календари (при сохранении их полной конфиденциальности последних) и определить, в какое время эти сотрудники не заняты другими встречами.

GroupWise обеспечивает очень удобную и гибкую возможность задания правил, с помощью которых можно автоматизировать выполнение ряда задач, например управление личными папками или автоматический ответ на сообщения в ваше отсутствие. Единственный обнаруженный нами недостаток функции работы с правилами состоит в том, что отсутствует возможность назначить определенное время выполнения правил. Однако вы можете задать либо автоматический режим выполнения правил, который означает, что правило после его включения будет отрабатываться всегда, либо ручной, при котором правило начинает работать только после того, как пользователь включил его вручную. Все заданные вами правила выполняются на сервере GroupWise; это означает, что они будут работать, даже когда вы не подключены к сети.

И наконец, GroupWise позволяет вам назначать заместителей (proxy), которые имеют право доступа к вашему почтовому ящику. Каждый пользователь получает возможность задавать на каждый тип элементов почтового ящика определенные права доступа для своих заместителей: чтение, запись либо и то и другое. Вы также можете "подписать" своего заместителя на все ваши предупредительные сигналы и уведомления.

В данной категории GroupWise заслужил оценку "очень хорошо".

Разработка приложений

Компания Novell решила не включать в базовый пакет GroupWise никаких средств разработки. Например, вы не можете создавать базы данных, как в Lotus Notes. В комплект GroupWise также не входит средство разработки экранных форм. Если вы хотите создавать собственные формы, то должны приобрести отдельный продукт InForms - лицензия на пять пользователей стоит 495 долл.

Даже если вы хотите создавать собственные представления (views) папок, вы должны использовать отдельный пакет. Компания Novell также решила перенести средство View Designer из базового комплекта GroupWise в комплект для разработчиков (Novell Software Development Kit), который можно получать по подписке, оплачиваемой отдельно.

Из-за того, что все средства разработки для GroupWise поставляются в виде отдельных продуктов, мы оценили возможности GroupWise в данной категории как удовлетворительные.

Администрирование

Своей высокой оценкой в данной категории GroupWise во многом обязан новой 32-битной версии графической утилиты NetWare Administrator, которая используется для администрирования как самой системы GroupWise, так и сети NetWare. Первое неоспоримое преимущество заключается в том, что NetWare Administrator позволяет вам управлять всеми серверами GroupWise из единой программы. Второй большой плюс - возможность создавать новых пользователей GroupWise и NetWare одновременно, используя при этом единый интерфейс.

Благодаря графическому интерфейсу выполнение таких задач, как создание новых пользователей, добавление собственных полей в профайлы пользователей, синхронизация систем GroupWise или обслуживание баз данных, сводится к очень простым операциям.

Кроме того, с помощью утилиты NetWare Administrator можно отслеживать состояние агентов администрирования и агентов передачи сообщений (Message Transfer Agent). Эти агенты позволяют контролировать практически все виды информации, необходимой для управления системой, - потоки трафика, состояние очередей, подключения к серверу и предупредительные сигналы. Единственный, на наш взгляд, недостаток средств администрирования заключается в том, что они не обеспечивают графическое представление статистической информации о работе агентов. Тем не менее все агенты системы GroupWise являются SNMP-совместимыми, поэтому для построения графиков можно воспользоваться приложениями сторонних разработчиков.

К достоинствам системы GroupWise относится и то, что она использует мощные средства сетевой защиты, предоставляемые системой NetWare. Именно NetWare обеспечивает защиту паролем и управляет правами доступа пользователей к директориям и другим сетевым ресурсам.

В дополнение к этому GroupWise предоставляет собственные средства управления доступом к ресурсам системы. Как указывалось выше, пользователи имеют полный контроль над правами доступа своих заместителей. А системный администратор может также контролировать права доступа пользователей к библиотекам документов. Для доступа к этой функции ему достаточно в программе NetWare Administrator щелкнуть мышью по пиктограмме, обозначающую библиотеку документов. По умолчанию все пользователи имеют шесть видов прав доступа к библиотеке: просмотр, изменение, добавление, удаление, назначение официальной версии документа и установка флага in-use, означающего, что документ в данный момент используется. Если администратор хочет ограничить права доступа каких-либо пользователей, он может назначать необходимые права отдельным пользователям или группам.

Все сообщения в системе GroupWise хранятся и передаются в зашифрованном виде - с момента их отправки и пока получатель сообщения не откроет его.

Средства администрирования системы GroupWise заслужили оценку "очень хорошо".

Совместимость и интеграция

GroupWise также обеспечивает отличную совместимость с различными системами. Программа может работать практически в любой сети и имеет версии клиентского ПО для всех версий Windows (3.1, 95 и NT). Разрабатывается также клиент для Macintosh и три вида клиентов для Unix. Однако Novell не планирует поставлять клиентское ПО для OS/2 и DOS. GroupWise поддерживает протоколы TCP/IP, IPX для среды NetWare, NetBEUI и, кроме того, также другие файловые транспортные функции, поддерживаемые системой Windows NT.

GroupWise также предоставляет широкий выбор шлюзов (gateways) для связи с другими системами. Восемнадцать из них включены в базовый комплект поставки, в том числе шлюзы SMTP/MIME и X.400. Если вы хотите иметь доступ к своим почтовым ящикам из Web-браузера, то можете приобрести пакет GroupWise Web Access (лицензия на 5 пользователей стоит 75 долл.). Встроенный шлюз для асинхронной связи позволяет с помощью того же самого клиентского ПО работать с системой GroupWise в удаленном режиме по коммутируемой телефонной линии.

Заслуживает упоминания и тот факт, что для GroupWise имеются продукты сторонних производителей (такие как FAXserver for NetWare&GroupWise компании Cheyenne), позволяющие интегрировать в систему GroupWise функции факсимильной связи, голосовой почты и другие возможности. Универсальный почтовый ящик GroupWise (Universal Mailbox) дает возможность хранить все виды сообщений в едином месте.

В данной категории GroupWise заслужил оценку "очень хорошо".

Резюме

GroupWise 5.0 представляет собой интегрированную почтовую систему, обеспечивающую универсальный почтовый ящик и встроенные функции управления документами. Система использует средства обеспечения надежности и сетевой защиты NetWare, а также предоставляет мощные и удобные средства администрирования, интегрированные с NDS. GroupWise также обеспечивает превосходный набор шлюзов, включая средства доступа к системе из Web-браузера.

Если вы используете сеть NetWare и имеете обученных специалистов, GroupWise будет для вас оптимальным выбором. Однако имейте в виду, что за средства разработки приложений вам придется платить дополнительно, а установка и настройка GroupWise может показаться достаточно непростой, если вы еще не знакомы с системой NetWare и с NDS.


Что такое хорошо?

Отлично: продукт разработан безупречно

Очень хорошо: соответствует всем основным требованиям и обеспечивает существенные преимущества

Хорошо: соответствует основным требованиям и имеет дополнительные возможности

Удовлетворительно: соответствует основным требованиям

Плохо: имеет ограниченные возможности

Неприемлемо: не соответствует минимальным требованиям или не обеспечивает данной возможности


Ошибки в коммерческой версии Novell GroupWise

Ошибки в GroupWise 5.0 заставили Novell выпустить корректировочный пакет, отложив таким образом добавление некоторых функций, связанных с Internet.

Компания начнет поставки коммерческой версии, которая, возможно, будет проходить под номером 5.1 и отличаться от предыдущей в основном исправленными ошибками и повышенной производительностью.

"Пользователи, имевшие дело с GroupWise 5.0, подтвердят, что там есть ошибки", - говорит Фрэнк Мессил, технический сетевой администратор Colonial Savings F.A.

В ходе работы с GroupWise 5.0, вышедшим в сентябре прошлого года, возникают затруднения при переносе библиотек документов и почтовых отделений из предыдущей версии в новую.

Novell обещает разрешить эти проблемы в корректировочном пакете, который выйдет в феврале.

Ранее представители Novell посулили в первом квартале текущего года выпустить коммерческую версию GroupWise, поддерживающую несколько протоколов Internet, - Post Office Protocol 3, Internet Message Access Protocol 4 и Lightweight Directory Access Protocol, что обеспечило бы продукту более тесную интеграцию с Web.

Однако теперь руководство компании заявило, что эти возможности, скорее всего, не будут реализованы раньше июля.

Выявленные проблемы замедляют переход на GroupWise 5.0.

Кен Эйндж, системный администратор в KTVX-TV, сообщил, что перевел примерно половину своих пользователей c GroupWise 4.1 на GroupWise 5.0, но окончательный переход отложен до появления новой версии.

В версии 5.0 впервые были объединены в клиент-серверной архитектуре обмен сообщениями, управление документами и планирование.

"Принципиально новой технологии всегда присущи какие-либо недостатки", - говорит Рон Расснер, вице-президент Creative Networks.

В декабре Novell выпустила пакет исправлений GroupWise 5.0. В настоящее время он поставляется клиентам Novell по каналам сбыта и поддержки.

- Барбара Коул,
Computerworld, США

Выпущен GroupWise 5.1

Новая версия ПО работает с Java и Internet-протоколами

Компания Novell представила GroupWise 5.1, модернизированную версию своего программного обеспечения коллективной работы, обладающую расширенной поддержкой протоколов; одновременно с этим объявлено о выпуске Java-версии клиента GroupWise WebAccess.

По данным International Data Corp., GroupWise по прежнему удерживает второе место по числу установленных копий в своем классе программного обеспечения; однако для того, чтобы выстоять в значительно обострившейся за прошлый год конкурентной борьбе, Novell необходимо переориентировать свой продукт на работу в Web.

Версия 5.1 и новый клиент помогут решить эту задачу. Версия GroupWise 5.1, бесплатно предоставляемая ныненшним пользователям GroupWise, поддерживает протокол облегченного доступа к каталогам LDAP (lightweight directory access protocol) и операции со встроенными локаторами URL.

GroupWise WebAccess, поставляемое дополнительно клиентское ПО на основе браузера, рассчитано на использование Java. Следующая же его версия, по словам Элдона Гринвуда, руководителя отделения Novell GroupWare, будет в состоянии "преодолеть некоторые ограничения HTML". В частности, будут добавлены улучшенный графический интерфейс пользователя и Java-апплеты для планирования и работы с календарем.

- Эми Доан,
InfoWorld Electric, США

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями