Настольные видеоконференции (НВ)
Доска объявлений
Разделяемые документы и приложения
Групповые видеоконференции (ГВ)
Студийные видеоконференции
Проблемы, проблемы...
Качество и объем данных
Видеоконференции - оптимальный выбор
Видеоконференции в России - мираж или реальность?
Продукты для проведения видеоконференций
Стандарты видеоконференц-связи
Есть платформы и кроме Windows
H.320 и никаких гвоздей
Немного об этикете

В связи с бурным развитием сетевых и коммуникационных технологий, повышением производительности компьютеров и возникшей в соответствии с этим необходимостью обрабатывать всевозрастающее количество информации как локального характера, находящейся на одном компьютере, так и требующей использования сетевого и межсетевого обмена, возросла роль оборудования и программного обеспечения, обозначаемого общим термином "person to person". Виртуальные средства обучения, удаленный доступ, дистанционное обучение и управление, а также средства проведения видеоконференций, которые переживают период бурного расцвета, предназначены для облегчения и повышения эффективности взаимодействия человека с компьютером и данными, а также групп людей с компьютерами, объединенными в сеть. Несмотря на то что "экологическая" ниша видеоконференции разработана не на "все сто", уже сейчас в мире более 200 компаний предлагают различное оборудование и программное обеспечение, предназначенное для организации и проведения видеоконференций.

Возможности общения в реальном режиме, а также функции, поддерживающие работу с разделяемыми приложениями и интерактивный обмен информацией и предоставляемые видеоконференциями, позволили рассматривать видеоконференции как часть решения по автоматизации деятельности предприятия и отдельного пользователя.

Средства проведения видеоконференций, которые два года назад были "в диковинку", уже сейчас находят широчайшее применение в большинстве корпоративных, государственных и частных учреждений. Число установленных на начало 1996 года систем превышает во всем мире 350 тысяч (при этом более двух третей из них установлены в США). В этой стране никого не удивляет тот факт, что на визитных карточках, наряду с телефоном, факсом, адресом электронной почты и адресом в Internet указывается телефон и адрес, по которому можно осуществить видеоконференц-связь. В связи с бурным развитием глобальных сетей и широким использованием аудио- и видеосредств, большинство крупных компаний и государственных учреждений США к концу 1998 года планируют оснастить системами для проведения видеоконференций более 90% рабочих мест.

Среди наиболее перспективных сфер применения можно выделить следующие.

Совместная работа нескольких пользователей с документами и приложениями в составе группы, корпоративной сети или при использовании удаленного доступа из домашних офисов.

Данный способ находит все более широкое применение из-за увеличения числа компаний, рабочие места сотрудников которых располагаются по месту жительства, что помогает сэкономить существенные средства на аренде помещений, оплате счетов за электроэнергию и т.д. Кроме того, отпадает необходимость собирать сотрудников в одном месте для совместной работы над договором или проектом.

Медицинские консилиумы, удаленная диагностика оборудования, дистанционное обучение.

Это еще одно интересное направление, использующее средства видеоконференций. Врач может прибегнуть к "виртуальной" консультации у высококлассных специалистов, присутствие которых в данном месте не представляется возможным, с целью установления правильного диагноза. Аналогично группа экспертов может провести диагностирование оборудования, находясь в офисе и не тратя времени на дорогу. Вошедшая сегодня в моду практика постепенного внедрения средств видеоконференций в сферу обучения позволит не просто прослушать и увидеть лекцию известного преподавателя, находящегося в другом полушарии, но и, используя возможности видеоконференций, осуществлять интерактивное общение.

Однако, вплоть до недавнего времени, настольная видеоконференц-связь оставалась недостаточно качественной и технически полноценной при исключительно высоких ценах (до 20000 долл. в расчете на рабочее место). Сейчас ситуация изменилась к лучшему. Даже наиболее "изощренные" разработки стоят около 6-7 тыс. долл., а цена большинства систем класса настольных видеоконференций не превышает 2 тыс. долл. Традиционно видеоконференции рассматривались как комбинация специализированного звука и видео с технологиями работы с сетями связи в реальном масштабе времени. Они часто использовались рабочими группами, которые собирались в предназначенном для этого месте (обычно в зале заседаний, оснащенном специализированным оборудованием), чтобы связаться с другими группами людей. Высокая стоимость средств видеоконференций, используемых при этом, была обусловлена необходимостью применения специализированного высококачественного оборудования и дорогих арендованных каналов связи.

Однако история настольной видеоконференц-связи отнюдь не сводится к долгому использованию видеоизображений чрезвычайно низкого качества размером с почтовую марку и преодолению сложностей, связанных с передачей информации и ее искажением. Имевшиеся прежде технические и программные средства отнюдь не способствовали популярности и распространению технологии видеоконференц-связи. Однако, согласно данным Gartner Group, уже к началу 1995 года во всем мире имелось более 100 тыс. установленных настольных систем видеоконференций (из которых на долю фирмы PictureTel приходилось более 50%), причем рост числа подобных систем происходит экспоненциально; его резкий скачок ожидается к началу следующего тысячелетия. Это позволяет предположить, что средства проведения видеоконференций начали интенсивно развиваться, а используемая в них технология, обеспечивающая возможность обмена информацией и общения между людьми, способна служить достойной альтернативой другим формам общения.

Помимо классификации по техническим характеристикам и соответствию различным стандартам, средства проведения видеоконференций можно разбить на настольные (индивидуальные), групповые и студийные.

Настольные видеоконференции (НВ)

Доступная аудитория и вариант общения: обычно диалог двух лиц.

Качественная характеристика связи: нет необходимости в широкой полосе пропускания.

Стиль общения: неформальный.

Необходимые затраты: только ПО и аппаратные средства, используемые на рабочем месте.

Необходимое оборудование: компьютер с поддержкой аудио и видео, микрофон, динамики или наушники, видеокамера, локальная сеть, Switched 56, ISDN-соединение.

Оптимальные сферы применения: для совместного интерактивного обмена информацией, групповой работы с приложениями, а также пересылки файлов при малых временных и финансовых затратах.

Характерные продукты:

  • Intel ProShare (производства Intel, платформа х86, ОС - Windows 3.x и 95),
  • ShareVision (Creative Labs, платформа х86, ОС - Windows 3.x и 95),
  • CU-SeeMe (Cornell Univercity, платформа х86, ОС - Windows 3.x и 95), QuickTime Conferencing (Apple, System 7.5).

Настольная видеоконференция (НВ) объединяет аудио- и видеосредства и коммуникационные технологии с целью обеспечения взаимодействия в реальном масштабе времени с использованием обычного ПК. Применение НВ предполагает, что все участники находятся на своих рабочих местах, а подключиться к сеансу видеоконференций с компьютера столь же просто, как сделать обычный телефонный звонок.

Для НВ требуется персональный компьютер, сконфигурированный для использования в сети, который имеет средства поддержки звуковой и видеоинформации, кодер-декодер (для сжатия и декомпрессии звуковых и видеосигналов), видеокамеру, микрофон, а также быстродействующий модем, сетевое соединение или ISDN-линию.

Способность совместно работать с приложениями - неотъемлемая часть современных настольных систем видеоконференций. При совместном использовании идей или данных уже недостаточно просто видеть и слышать другого человека. Значительно больший эффект дает общение при помощи аудио- и видеоинформации с возможностью одновременной работы с различными документами и приложениями.

В настоящее время большинство наиболее популярных НВ-систем используют доску объявлений ("whiteboard"), которая дает возможность зарезервировать отдельную область экрана для просмотра и совместной работы с документами, в дополнение к традиционному окну конференц-связи, в котором отображаются участники НВ.

Доска объявлений

Обычно под доской объявлений понимается программное обеспечение, позволяющее совместно создавать и редактировать документы всем участникам конференции, причем сам документ может состоять не только из текстовой информации, но также содержать графические и другие элементы оформления, например выделение участков текста маркером. Преимуществом доски объявлений перед другими средствами групповой обработки информации, имеющимися в НВ, можно считать относительно высокое, по сравнению с разделяемыми приложениями (речь о которых пойдет чуть ниже), быстродействие.

Разделяемые документы и приложения

Разделяемый документ подобен доске объявлений - за исключением того, что в первом случае нет необходимости использовать специализированное приложение, а можно обойтись стандартным программным обеспечением с уже знакомыми командами и кнопками быстрого вызова, обеспечивающим значительно больше возможностей, например таких, как OLE.

С технической точки зрения, использование разделяемых документов в большей степени необходимо для совместной обработки специализированных документов, таких как фрагмент электронной таблицы, форма базы данных или макет документа, в то время как доска объявлений больше приспособлена для интерактивного обмена текстовой информацией.

Другая возможность, которая становится все более и более популярной среди пользователей НВ, - это так называемое совместное использование приложений. Разница между разделяемыми приложением и документом заключается в том, что не все приложения ориентированы на работу с документами, в отличие, например, от текстового процессора или электронной таблицы. Практически любое приложение, не использующее недокументированных вызовов ОС, может выступать в роли разделяемого. Преимущество, которое обеспечивает данный метод групповой обработки информации, заключается в том, что если у одного из пользователей отсутствует какое-нибудь приложение, то его можно вызвать с другого компьютера, причем при таком методе работы не нарушаются авторские права изготовителя программы.

Однако наряду с несомненными преимуществами, реализуемыми при решении определенного круга задач, НВ обладают целым рядом недостатков, среди которых можно выделить невысокое качество видеоизображения и отсутствие возможности для общения большого числа участников. Что касается увеличения числа участников, то оно возможно в случае применения специализированного, весьма дорогостоящего оборудования, что не всегда оправданно. Именно поэтому для решения ряда задач используются групповые средства проведения видеоконференций.

Групповые видеоконференции (ГВ)

Доступная аудитория и вариант общения: группа с группой.

Качественная характеристика связи: необходима большая производительность (ширина полосы пропускания).

Стиль общения: практически формальный, основанный на регламенте.

Необходимые затраты: приобретение программного и аппаратного обеспечения, а также затраты на специализированные средства и помещения.

Необходимое оборудование: дисплей (обязательно с диагональю 29 или 37 дюймов и возможностью масштабирования изображения), Switched 56, ISDN-соединение, специализированное оборудование.

Оптимальное применение: для совместной интерактивной выработки решений, организации группового взаимодействия между удаленными группами.

Характерные продукты: PictureTel (Concorde 4500).

ГВ подходят для организации эффективного взаимодействия больших и средних групп пользователей, причем благодаря значительно более высокому качеству видеоизображения можно осуществлять обмен и просмотр документов, отображение которых в НВ не представляется возможным. Кроме того, ГВ идеально подходят для проведения дискуссий и выступлений, то есть там, где участник не может присутствовать лично. Число устанавливаемых систем ГВ, сопоставимое с аналогичным показателем для НВ, будет, однако, возрастать не столь стремительно, как в случае НВ, вследствие необходимости использования в ГВ как минимум ISDN-линии.

Студийные видеоконференции

Доступная аудитория и вариант общения: обычно один выступающий и аудитория слушателей.

Качественная характеристика связи: необходима максимальная производительность.

Стиль общения: формальный, жестко регламентированный, устанавливаемый ведущим.

Необходимые затраты: приобретение студийного и специализированного оборудования.

Необходимое оборудование: студийная камера (их может быть несколько), соответствующее звуковое оборудование, контрольное оборудование и мониторы, доступ к каналам спутниковой связи или оптоволоконной линии связи.

Оптимальное применение: для решения задач, требующих максимума возможностей с точки зрения организации обработки информации большим числом людей.

Характерные продукты: специализированное телеоборудование.

Таким образом, каждый из вариантов видеоконференций четко ориентирован на решение своего круга задач. Наиболее распространенными (из-за относительно невысокой стоимости и быстроты окупаемости затрат) становятся настольные средства проведения видеоконференций.

Проблемы, проблемы...

Настольные видеоконференции - относительно новая технология, которая появилась на основе нескольких существовавших прежде. В прошлом настольные видеоконференции были невозможны. "Путевку в жизнь" им дало интенсивное развитие компьютерных технологий (в том числе рост производительности ПК и появление мультимедиа). Сегодня большинство компаний, стремясь сохранить свою конкурентоспособность, и в дальнейшем занимается поиском способов применения новой технологии.

Первыми появились студийные видеоконференции, использующие специализированное телевизионное оборудование, стоимость которого составляла многие десятки и даже сотни тысяч долларов. Кроме того, приходилось арендовать либо специализированную линию, либо использовать спутниковую связь. Студийные видеоконференции - это системы уровня "high-end", использование которых ограничено рамками крупных корпораций, имеющих возможность вкладывать немалые деньги в создание, развитие и поддержание соответствующего оборудования в рабочем состоянии. Тем не менее, несмотря на чрезвычайно высокую стоимость подобных систем, по оценкам экспертов, в мире их насчитывается более 5000 (Binder, John. "Videoconferencing: Yesterday`s Science Fiction, Today`s Telephone". Aerospace America, February 1995). Столь значительное количество таких систем объясняется тем, что их внедрение заняло довольно много времени.

Групповые системы видеоконференции по своим возможностям ближе к настольным, чем к студийным, поэтому большинство компаний, выпускающих настольные средства видеоконференций, обычно имеют в своем каталоге и пару групповых.

Самая недорогая и распространенная система видеоконференций основана на использовании ПК. Большинство настольных видеоконференций состоит из набора программ и некоторых дополнительных аппаратных средств, добавляемых в ПК. Цена типичного комплекта, включающего одну-две периферийные платы, видеокамеру, микрофон, колонки или наушники и ПО, как правило, колеблется в диапазоне от 1500 до 7000 долл. Для связи применяется либо локальная сеть, либо ISDN, или же обычные телефонные линии. В связи с использованием в них различных методов передачи пока не решены проблемы соединения и совместной работы изделий различных производителей (даже несмотря на то, что выработан целый ряд стандартов). Другое препятствие - это низкое быстродействие при передаче информации по аналоговым линиям. Быстродействие наиболее распространенных модемов не превышает 28,8 Кбит/с, таким образом, передача данных получает больший (по сравнению с передачей аудио- и видеоинформации) приоритет. Поэтому настольные видеоконференции с использованием модемной связи обеспечивают передачу от 4 до 10 видеокадров в секунду, что на практике вряд ли приемлемо. Кроме того, видеоинформация при этом будет размещаться в небольшом окне, размер которого, в лучшем случае, 176х144 точек (Salamone, Salvatore. "Videoconferencing`s Achilles Heels". Byte, August 1995).

Если же использовать ISDN, то при наличии связи на скоростях 128 Кбит/с возможна передача видеофрагментов с быстродействием от 10 до 30 кадров в секунду и вдвое большим, чем в случае модемной связи, размером окна. По оценкам аналитиков, доля ISDN возрастет до 50-80% от общего числа систем видеоконференций. К сожалению, ISDN также присущи недостатки, среди которых следует выделить высокую стоимость.

Оптимальный уровень быстродействия достигается при использовании локальной сети в качестве конвейера передачи. При работе с цифровой локальной сетью на основе протокола CSMA-CD теоретическое быстродействие при передаче данных составляет 10 Мбит/с, а в новых системах даже 100 Мбит/с. Таким образом, в этом случае имеется преимущество в быстродействии, однако чтобы реализовать такой высокий уровень производительности, сеть должна быть специально выделена для проведения видеоконференций (что, с практической точки зрения, вряд ли целесообразно). Когда видеоконференция работает с существующей системой, быстродействие будет меньше оптимального из-за необходимости совмещения стандартных функций локальной сети. Кроме того, большинство локальных сетей использует посылку пакетов данных, в то время как системе видеоконференций требуется пересылка непрерывных потоков данных. И наконец, нет стандартов для межсоединения сетей видеоконференций (H. 320 относится только к ISDN), и, следовательно, существуют проблемы корректного связывания разнородных сетей видеоконференций.

Базовый стандарт Н.320, на основе которого разрабатываются остальные стандарты видеоконференций, в свое время встретил противодействие со стороны Intel. Эта фирма сформировала, в противовес ITU, свой собственный комитет PCWG, который занимался продвижением разработанного Intel стандарта Indeo. Недовольство руководства Intel было вызвано содержащимися в стандарте Н.320 ограничениями, описанными в его подразделе G.261. К счастью для потребителя, ситуация со стандартами для видео (противостояние VHS и Video-8) не повторилась, и Intel обеспечила совместимость с Н.320 (однако только QCIF, а не CIF, как, например, PictureTel). Тем не менее существуют здесь и свои "но".

Идеи по дальнейшему развитию видеоконференц-связи упираются в такие достаточно серьезные проблемы, как необходимость полного соответствия системы принятым промышленным стандартам (H.320), которые определяют, каким образом, в каком объеме и с каким качеством должны передаваться аудио, видео и данные по линиям ISDN. Несмотря на продолжающиеся споры, большинство ведущих поставщиков оценили стандарт H.320 как наиболее жизнеспособный, удачно сочетающий скорость передачи и качество передаваемой информации по узкополосным линиям. Место, отводимое H.320, аналогично тому, которое занимает V.32 - общепринятый стандарт для определения рабочих характеристик модемной связи.

Стремление привести все средства к единому стандарту весьма важно, поскольку таким образом многие поставщики получают возможность предложить на рынок решения для разнообразных сфер применения, а также разработки, ориентированные на различные ценовые группы. Это также означает, что если настольная видеоконференц-связь применяется на предприятии, которое приобрело достаточное число однотипных комплектов, то оно сможет в дальнейшем покупать дополнительные наборы средств, наиболее полно соответствующих необходимости выполнения специфических приложений пользователя без ограничений на применение других комплектов программного, коммуникационного или аппаратного обеспечения.

Основная проблема с качеством видео состоит в том, что имеющиеся технологии позволяют достигать относительно низкую скорость передачи кадра (фрейма). Однако этот вопрос можно решить, если система будет использовать хорошую видеофиксацию и эффективную реализацию сжатия изображения без существенной потери качества.

Что касается проблем, связанных с качеством аудио, то здесь все значительно проще. Несмотря на то что человеческое ухо в состоянии воспринимать колебания от 20 Гц до 20 кГц, диапазон колебаний, вызываемых человеческим голосом, занимает значительно более узкую полосу. Это позволяет существенно уменьшить расходы сетевого трафика на передачу аудиоинформации. Именно поэтому многие поставщики систем НВ предпочитают создавать свои продукты на основе хорошего качества аудио и развитых средств групповой обработки информации.

Большинство систем НВ, таких как SUN ShowMe (SUN, Solaris 2.3), SGI InPerson (SGI, Irix 5.3), InSoft Communique (Win 3.x, 95, NT; Irix 5.3; HP UX 9.0.3, 9.0.5, 10.0; AIX 3.2.5, 4.1.1; DEC Unix; Solaris 2.3), Apple QuickTime Conferencig (Mac, System 7.5), Intel ProShare (PC, Windows 3.x, 95), базируются на ISDN из-за преимуществ, которые предоставляют цифровые линии (по сравнению со стандартной связью по аналоговой линии или с использованием Ethernet). При этом связь может осуществляться не только с удаленным узлом сети, но и с Internet. Среди указанных систем видеоконференций, использующих различные аппаратные платформы, наиболее дорогими, производительными и функционально полными являются продукты компаний Sun и SGI, которым для организации НВ необходимо только подсоединить видеокамеру и установить необходимое ПО. Основная проблема, о которой надо помнить при установке средств видеоконференций, заключается в том, что Ethernet-сеть не предназначена для интенсивной передачи больших потоков аудио- и видеоинформации. Однако появление новых технологий типа iso-Ethernet, сочетающей ISDN-линии c Ethernet 10Base-T, позволяет частично решить проблему, хотя для них требуются специализированные сетевые платы и концентраторы (например ISDN-адаптеры TS-256 фирмы Telesync). Switched Ethernet дает возможность использовать полосу до 10 Мбит/с на каждую рабочую станцию в сети, в то время как технологии 100Base-T и 100VG-AnyLAN обеспечивают значительно более широкую полосу пропускания.

Качество и объем данных

Чем больше объем передаваемых данных, тем более качественным получается видеоизображение. При скорости T1(1536 Кбит/с) качество видео является оптимальным. Однако большинство пользователей не могут работать на данной скорости, поскольку это слишком дорого. Поэтому для пользователей, которым требуется оптимальное сочетание качества видео и стоимости, наиболее целесообразной представляется скорость в 768 Кбит/с. Однако, учитывая фактор стоимости, большинство организаций использует 384 Кбит/с, а 128 Кбит/с доступно большей части индивидуальных пользователей ISDN.

Существует целый ряд стандартов, прямо и косвенно базирующихся на Н.320, например Н.310 (для АТМ и широкополосной ISDN), Н.322 (iso-Ethernet), Н.323 (Ethernet) и Н.324 (для аналоговых линий). В стандарте Н.321 добавлены спецификации MPEG-2, позволяющие получить полноэкранное видеоизображение телевизионного качества.

Если поддержка стандартов ряда Н.320, Н.323, Н.324 декларирована большим числом поставщиков, то наибольшее число проблем возникало со стандартом Т.120, который регламентирует разделение документов, приложений, использование доски объявлений и пересылку файлов. Всего 6 продуктов из более чем 60 изделий ведущих поставщиков оборудования для настольных видеоконференций поддерживают указанный стандарт.

Видеоконференции - оптимальный выбор

Как сделать правильный выбор? Следует ли, вложив максимум средств, купить десяток дорогостоящих систем, или ограничиться более простыми, зато приобрести вдвое больше?

Неправильное вложение средств может навсегда отбить охоту использовать передовые технологии. Именно поэтому при решении вопроса об использовании средств видеоконференций необходимо учитывать ряд факторов, среди которых цена и функциональные возможности продукта занимают отнюдь не первые места.

В основе любой современной системы проведения видеоконференций лежит устройство, называемое кодер-декодером (кодеком). Оно отвечает за кодирование, декодирование, сжатие и декомпрессию звуковых и видеосигналов. При прочих равных условиях (например, качестве видеокамер), чем качественнее кодек, тем лучше звуковой и видеосигнал. Функции кодека могут быть реализованы как программным, так и аппаратным путем (с использованием DSP), либо на основе сочетания ПО и аппаратной части. Главный фактор, влияющий на стоимость системы в целом, - цена и возможности кодека. Реализованные посредством ПО кодеки иногда в несколько раз дешевле аппаратных, однако для их успешного применения необходима значительно более высокая производительность ПК, больше места на жестком диске и более емкая оперативная память.

Иногда групповые и настольные системы так близки по возможностям и цене, что бывает трудно их правильно позиционировать, тем более, что большинство поставщиков имеют в своем арсенале и те и другие.

Персональные системы обычно выполняются как приложения для Windows с видеоизображением в небольшом окне, помещенном на рабочем столе. Они в основном используют также одиночную ISDN-линию (один или два канала на 64 Кбит/с). Кроме традиционной двухсторонней звуковой и видеосвязи, эти системы, как правило, оснащены возможностями, облегчающими совместное использование данных, разделяемых приложений и документов (например "двустороннее" редактирование документа или электронной таблицы). Термин "говорящие головы" иногда характеризует качество передачи видео и звука у подобных систем. Быстрые движения приводят к значительному искажению изображений, именуемому обычно эффектом "тени", который возникает как следствие ограничений ширины полосы частот, наличия компромиссов в реализации кодека, а также применения дешевой видеокамеры и звуковых компонентов. Поэтому, хотя в таких системах и декларируется совместимость со стандартами Н.320 и G.261, в большинстве случаев частота кадров не превышает 10, а разрешение CIF вообще недоступно.

С другой стороны, системы групповых конференций иногда предлагают полноэкранное видео, 30 кадров в секунду, высочайшее качество аудиопередачи. Достигается это путем использования сложных кодеков, высококачественных аудио- и видеокомпонентов и значительной величиной полосы пропускания, превышающей возможности одноканальной ISDN. Поэтому неудивительно, что стоимость таких систем может в несколько раз превышать цену, казалось бы, близкой по характеристикам настольной системы.

Следовательно, если есть потребность в использовании групповых средств видеоконференций, то необходимо применять Т1 (как дробное, так и выделенное) или PRI-соединение ISDN, то есть, как минимум 384 Кбит/с.

Еще одна серьезная проблема - это проведение конференций с числом участников более 20 и совместное использование не полностью совместимых систем. Для ее решения используются специализированные устройства MCU (Multipoint Control Unit), которые выполняют функции своеобразных мостов для соединения совместимых со стандартом Н.320 устройств. В число основных функций MCU входит кодирование, декодирование, микширование аудио- и видеосигнала, а также управление и контроль за проведением видеоконференции. Однако сейчас название MCU ошибочно присваивается таким мостам, которые поддерживают многосторонние конференции с использованием только данных или данных в сочетании со звуковой информацией, и не обладают совместимостью с Н.320. Правильное же название подобных устройств - MCS (Multimedia Conferencing Server).

MCU включает в себя сетевой интерфейс, обработчик аудиосигнала, содержащий кодек и микшер, специальный переключатель потоков информации между участниками видеоконференции, обработчик данных (Т.120), контроллер конференции и средства управления трафиком и режимами конференций, а также сохранения протокола конференции.

Использование MCU экономически и технически оправдано в том случае, когда необходимо соединение большого числа разнородного оборудования видеоконференций, работающего к тому же на различных скоростях. Среди поставщиков MCU можно выделить ряд устройств компании VTel, таких как MCU II (число его установок превышает 250) и M3C, поддерживающих до 74 портов и имеющих возможность расширения до 1200 портов с шириной полосы пропускания от 56 до 1920 Кбит/с.

Характерным примером средств НВ, обладающим всеми присущими этому классу систем достоинствами и недостатками, можно считать Intel ProShare Personal Video Conferencing System 200, которая, не являясь самой распространенной системой, тем не менее представляет собой одно из наиболее функционально полных, аппаратно совместимых и не очень дорогих решений для видеоконференций на базе Windows-совместимых ПК.

Видеоконференции в России - мираж или реальность?

Бурное развитие видеоконференций во всем мире отнюдь не сопровождается аналогичным процессом в России. Это связано с особенностью российских рынков компьютерных технологий и телекоммуникаций.

Развитие указанных технологий тормозится, прежде всего, из-за фрагментарного присутствия на рынке ведущих поставщиков видеоконференций. Например, продукцию Intel продвигает как сама фирма, так и ее партнеры. Продукцию Creative Labs представляют сразу несколько компаний. Имеются предложения по Communique!, Vivo и ряду других продуктов. В этих условиях говорить об устоявшемся спросе на конкретные системы и структуры российского рынка преждевременно. К тому же никоим образом не представлен несомненный лидер рынка видеоконференций - фирма PictureTel, что не может не сказаться на общей картине предложений. Дело в том, что предлагаемые пока на российском рынке системы занимают свою, четко ориентированную нишу: это, как правило, недорогие НВ на платформе Windows для ISDN-линий и локальных сетей. В связи с этим целый ряд решений, которые могут быть интегрированы в имеющиеся у корпоративных заказчиков системы, пока доступен только в виде поставок под заказ. При этом отсутствует возможность обеспечения полноценного сервиса со стороны производителя (сказанное не относится к продукции Intel, AT&T, SNI, Sun, SGI и ряда других компаний, имеющих представительства в России).

Перспективы роста рынка видеоконференций можно спрогнозировать с большой долей вероятности, если отталкиваться от таких факторов, как большое количество линий ISDN (как BRI, так и PRI), их невысокая стоимость (сегодня по показателю стоимости установки и ежемесячной оплаты "мы впереди планеты всей"), готовность и умение поставщиков системных решений не просто продавать коробки с продуктами, но и адаптировать их для применения в российских условиях (например, в ряде продуктов отсутствует возможность использования русского языка в блокнотах или на доске объявлений; это обусловлено семибитной кодировкой символов).

Видеоконференции сегодня - это относительно новая технология, вобравшая в себя лучшие достижения в компьютерной области, в том числе и столь популярную сегодня технологию мультимедиа. Два-три года назад вряд ли кому-нибудь пришло бы в голову, что видеоконференции из забавы для профессионалов превратятся в серьезные инструменты решения задач, которые встают перед нами в этом стремительно меняющемся мире, где господствует Ее Величество Информация. Сегодня же большинство компаний ищет способы реализации этой новой технологии, которые позволили бы им оставаться конкурентоспособными на своем сегменте рынка.

Автор выражает искреннюю признательность сотрудникам московского представительства Intel за помощь, оказанную ему при подготовке обзора.


НТЛ
Независимая Тестовая Лаборатория
А. Мурадян
руководитель
А. Курцер, А. Авдеев
дирекция
Учредитель:
ТОО фирма "АС"
Тел. (095) 198-7538,
198-9521, 192-7658

Продукты для проведения видеоконференций

Windows

Intel ProShare

Предлагаемый фирмой Intel комплект для проведения видеоконференций ProShare Personal Video Conferencing System 200 включает в себя следующие элементы:

  • ISDN-плату (Audio/ISDN Board 1.0);
  • плату захвата видео (Intel Video Capture Board 1.1);
  • видеокамеру Intel с подключением к разъему платы захвата видео;
  • наушники со встроенным микрофоном;
  • программное обеспечение.

Он позволяет осуществлять двунаправленную аудио- и видеосвязь, использует разработанную Intel технологию Indeo, имеет стандартный композитный NTSC-вход и поддерживает переключатели AT&T 5ESS, Northern Telekom DMS, Siemens EWSD.

Система проведения видеоконференций Intel ProShare 200 частично поддерживает стандарт видеоконференций H.320 и совместима с изделиями основных поставщиков аналогичных средств.

Intel ProShare Conferencing Video System позволяет проводить видеоконференции в локальных сетях, задействуя различные сетевые протоколы, а также линии ISDN и телефонные линии. После установки ПО, требующего 17 Мбайт свободного пространства на жестком диске, необходимо проделать еще целый ряд дополнительных действий, только после этого станет возможным использование групповых видеоконференций.

Среди несомненных достоинств Intel ProShare 200 можно выделить такие его возможности, как запуск разделяемых приложений, обмен изображениями и визитными карточками, а также длинный список поддерживаемых сетевых протоколов. Кроме того, положительным моментом можно считать возможность использования Intel Pro Share 200 для проведения конференций не только в локальных сетях, но и по линиям ISDN и телефонным линиям. Существующий комплект ПО позволяет решать большинство сопутствующих задач.

Чем же характеризуется Intel ProShare 200? Во-первых, частичной (в видео - только QCIF) поддержкой стандарта H.320, в особенности в той части, которая указывает на рекомендуемые полосы пропускания и частоту кадров. Продукт Intel лишь отчасти соответствует классу 1. Другой характерной особенностью является относительно невысокое качество видеоизображения (QCIF), что связано с необходимостью сжатия при большом коэффициенте потерь для более быстрой передачи видеоинформации и, следовательно, более приоритетной передачей аудиоданных (известно, что в следующей версии Intel Pro Share предполагается использовать существенно более качественную плату захвата видео, которая позволит продукту обеспечивать разрешение и четкость изображения на уровне CIF).

Cybertronic Zydacron Z250

Комплект для проведения видеоконференций фирмы Cybertronic, работающий с ОС Windows 3.х, 95, OS/2 Warp и Windows NT, представляет собой интегрированный на единой плате видео- и аудиокодек с возможностью проведения видеоконференций по линиям POTS и ISDN.

Cybertronic Zydacron Z250 представляет собой неплохую альтернативу другим комплектам для проведения настольных видеоконференций. Среди несомненных достоинств этого продукта - интегрированные на одной плате ISDN-адаптер и кодеки и, следовательно, экономия как минимум одного разъема, а также длинный список совместимых операционных систем, каким не могут похвастаться гораздо более дорогие и известные продукты. Расширению возможностей комплекта в значительной мере способствует наличие комплекта для разработчика Zydacron SDK. Относительно высокое качество изображения и звуковой информации обеспечивается за счет качественной реализации кодека. К сожалению, на этом список "плюсов" данного продукта заканчивается. Среди наиболее существенных недостатков следует отметить ограниченные возможности по реализации совместных действий (только передача файлов и разделение экрана), а также отсутствие совместимости с T.120, что сильно ограничивает возможности продукта с точки зрения его интеграции с другими системами видеоконференций.

Технические характеристики Zydacron Z250

Видео: соответствие стандарту H.261; частота кадров и разрешение - 15 кадр/с и CIF 352x288 или 30 кадр/с и QCIF 176x144; протоколы - эмуляция последовательного порта, дополнительная эмуляция TCP/IP и поддержка T.123; максимальная пропускная способность - до 56 Кбит/с.

Аудио: G.711, G.728, G.722

Коммуникации: BRI

Аппаратные требования: процессор 486/33 МГц или выше, оперативная память - не менее 8 Мбайт, объем свободного пространства на жестком диске - 20 Мбайт.

ShareVision PC3000

Комплект фирмы Creative Labs включает в себя звуковую плату, видеоплату, факс-модем, соответствующее ПО, наушники и 1/3" CCD цветную видеокамеру.

ShareVision, одна из немногих систем, поддерживающих только видеоконференции по модемным линиям, представляет собой тем не менее разумный компромисс между стоимостью комплектации одного рабочего места (около 1000 долл.) и функциональными возможностями продукта. Несмотря на то что система включает возможности разделения приложений, передачи файлов, захвата изображений, проведения аудио- и видеосеансов, она характеризуется также рядом существенных недостатков. Среди наиболее заметных - весьма невысокое качество изображения, отсутствие возможностей проведения многоточечных конференций и использования преимуществ ISDN. Однако ShareVision можно рассматривать как неплохое техническое решение для тех пользователей, которым, в первую очередь, важны стоимость комплекта видеоконференции, а также возможность работы по обычным телефонным линиям.

Технические характеристики ShareVision Pc3000

Системные требования: ПК с процессором 486SX 33 МГц (рекомендуется 486 DX2-66), оперативная память объемом не менее 8 Мбайт, объем свободного пространства на жестком диске не менее 6 Мбайт, два свободных ISA-разъема, дисплей VGA или SVGA (рекомендуется 16- или 24-разрядный видеоадаптер), MS Windows 3.1 или выше. Имеется также версия ПО для платформы Macintosh

Видеовход: программно выбираемый источник видеоизображений (NTSC или PAL).

Режимы видеоадаптера: VGA (8-, 16- или 24-разрядный), SVGA.

Частота и размер кадров изображения: 15 кадров, 96х80 пикселов; 12 кадров,128х96 пикселов; 10 кадров, 160х112 пикселов.

Захват видеокадра: 320х240 пикселов; 640х480 пикселов; цветность - до 24 разрядов.

Аудиовход: микрофон

Аудиовыход: тандартные колонки или наушники.

Алгоритм сжатия: VATP (Vector Adaptive Transform Processing).

Видеокамера: тип - 1/3" CCD, цветная; выход: составной цветной NTSC-сигнал.

Модем: внешний, скорость передачи - до 28,8 Кбит/сек.

PictureTel Live 50

В связи с тем, что разработанные PictureTel системы рассматриваются как эталонные, практически все производители средств видеоконференций стараются обеспечить совместимость с ними. Все компоненты комплектов имеют исключительно высокое качество. Видеокамеру можно назвать одной из лучших в своем классе. Эффективная реализация кодеков обеспечивает высочайшее качество аудио- и видеопередач. Системы PictureTel предоставляют широкие возможности по групповой обработке информации. Необходимо также отметить возможность проведения многоточечных конференций без применения специализированного оборудования, причем количество участников может достигать 16. К сожалению, к числу существенных недостатков указанных продуктов можно отнести их довольно высокую цену, а также отсутствие возможности проведения конференций в локальных сетях с использованием стандартных сетевых протоколов. Однако отличное качество видеоизображения и звука, добротные компоненты и полная совместимость со стандартами видеоконференций делают продукты PictureTel одними из лучших в своем классе.

Комплект состоит из видеоплаты, аудиокодека, ISDN-адаптера для связи по BRI, цветной видеокамеры с возможностью ручного кадрирования, наушников, ПО.

Технические характеристики Live50

Видео: полная поддержка стандарта H.320.

Видеокодирование: H.261 FCIF 352х288 и QCIF 176х144.

Видеоформаты: NTSC или PAL.

Камера: 1/3" цветная CCD с углом обзора 50 градусов, с автоматической фокусировкой.

Аудио: G.711, G.728, G.722 и PT724.

Скорость передачи: 56-128 Кбит/с (до 384 Кбит/с) по ISDN-линиям.

Групповые возможности: доска объявлений, разделение приложений, передача файлов, разделение экрана, разделяемый блокнот, удаленный контроль, передача сообщений.

Аппаратные требования: процессор х386 или выше, оперативная память объемом не менее 8 Мбайт, свободное пространство на жестком диске - не менее 20 Мбайт, операционная среда- Windows 3.х или 95, разъемы ISA и VESA.

PictureTel Live 100

Данный комплект содержит видеоплату, аудиокодек и ISDN-адаптер для связи по BRI, цветную камеру с возможностью ручного кадрирования, наушники, ПО.

Технические характеристики Live100

Видео: полная поддержка стандарта H.320.

Видеокодирование: H.261 FCIF 352х288 и QCIF 176х144 и H.221.

Видеоформаты: NTSC или PAL.

Камера: 1/3" цветная CCD с углом обзора 68 градусов, с автоматической фокусировкой.

Аудио: G.711, G.728, G.722 и PT724.

Скорость передачи: 56-128 Кбит/с (до 384 Кбит/с) по линиям ISDN и Switched 56.

Групповые возможности: доска объявлений, совместная работа с приложениями, передача файлов, разделяемый блокнот, удаленный контроль, передача сообщений.

Аппаратные требования: процессор х386 или выше, оперативная память объемом не менее 8 Мбайт, свободное пространство на жестком диске - не менее 20 Мбайт, операционная среда - Windows 3.х или 95, разъемы ISA.


UNIX

InSoft Communique!

Интегрированная технология для работы в режиме реального времени с целью совместного использования приложений, доски объявлений, ведения диалогов. Содержит аппаратные аудио- и видеосредства, а также программный инструментарий. Довольно интересное решение, работающее на беспрецедентно широком спектре аппаратных платформ и обеспечивающее совместимость с H.320, что означает возможность проведения многосторонних видеоконференций с использованием устройств других производителей.

Технические характеристики Communique!

Поддерживаемые платформы: SunOS (версии 4.1.3, 4.1.4), Solaris (2.3, 2.4), HP-UX (9.0.3, 9.0.5, 10.0), AIX (3.2.5, 4.1.1), Digital Unix, IRIX 5.3, Windows (3.1, 3.11, 95, NT).

Необходимое оборудование: плата захвата видеоизображения и видеокамера.

Аудиокодирование: G.7xx.

Видеокодирование: CellB, JPEG, H.261, DVE, Indeo.

Совместимость: с H.320.

Поддержка многоточечных конференций: имеется.


Silicon Graphics

SGI InPerson

Видео- и аудиоприложения для ISDN, T1, Ethernet и FDDI для любой рабочей станции производства SGI. На рабочей станции Indy имеется полный комплект аудио- и видеооборудования для проведения видеоконференций. Операционная система - IRIX 5.3. Сетевые протоколы: UDP/IP, IP multicast, TCP/IP.

Технические характеристики InPerson

Аудио: Intel/IMA DVI ADPCM - 16 кГц, 64 Кбит/с (по умолчанию) или 8 кГц, 32 Кбит/с; CCITT/ITU-T G.711u-law PCM - 8 кГц, 64 кГц; GSM 06.10 RTE/LTP - 8 кГц, 13 Кбит/с; монофонический режим (без компрессии) - 44,1 кГц, 706 Кбит/с; CCITT/ITU-T G.728 - 8 кГц, 16 Кбит/с (с дополнительным оборудованием).

Видео: H.261, RGB8, HDCC (алгоритм видеокомпрессии, разработанный в SGI).

Поддержка многоточечных конференций: имеется.

Возможности групповой работы: разделение текста, изображений, трехмерных моделей. Доска объявлений может содержать текст, изображения и трехмерные модели. Для визуальной передачи файлов существует специализированная оболочка. InPerson является частью разработанной Silicon Graphics среды для поддержки групповой работы - MindShare, которая обеспечивает интерактивный обмен текстовой информацией, изображениями и трехмерными моделями, содержит программный инструментарий для захвата, создания, редактирования и воспроизведения аудио- и видеоинформации, реализует функции для создания интерактивных презентаций, а также поддерживает трехмерную графику для всех совместно используемых инструментальных средств.

При сравнении с технологически совершенной системой InPerson даже наиболее изощренные изделия для ПК представляются не столь элегантными.


MacOS

Apple QuickTime Conferencing

Предлагаемое Apple решение позволяет проводить многосторонние видеоконференции (число участников - до 9 человек) не только в сетях Ethernet, но и с помощью ISDN-линий (для этого необходим соответствующий комплект). Возможности групповой работы подразумевают не только использование разделяемых окон, изображений, звуковой информации, видеофрагментов, но и совместную запись и воспроизведение видеофрагментов в формате QuickTime. Чисто программную версию можно загрузить с Web-узла фирмы Apple. Качество видеоизображений и звука - на самом высоком уровне. Совместимость не только с H.320, но и с T.120 делает QuickTime Conferencing весьма конкурентоспособным в техническом плане изделием.

Технические характеристики QT Conferencing:

Поддерживаемые платформы: Macintosh.

Системные требования: любой компьютер Macintosh AV, Power Macintosh 7500 или Power Macintosh 8500; оперативная память объемом не менее 16 Мбайт, ОС - System 7.5 или выше.

Сетевые протоколы: AppleTalk, TCP/IP.

Аудиокодирование: MACE (для ISDN: G.711, G.722, G.728).

Видеокодирование: H.261, JPEG, Apple Video (для ISDN - H.261).

Совместимость (комплект для ISDN): H.320 и T.120.

Поддержка многоточечных конференций: до 9 пользователей (для ISDN поддержка отсутствует).

Комплектация: сетевой вариант включает видеокамеру, наушники и ПО; в комплекте для ISDN дополнительно имеется ISDN-адаптер для PCI или NuBus.


Стандарты видеоконференц-связи

В течение последних лет производители оборудования для видеоконференц-связи разработали спецификации, обеспечивающие совместимость продуктов различных фирм. Международный союз по телекоммуникациям (ITU) одобрил стандарты на настольные системы, позволяющие проводить видеоконференции с использованием телефонных линий, ISDN-соединений и локальных сетей. Стандарт H.320 определяет совместное применение аудио- и видеокомпонентов при работе с ISDN-линиями; первые, соответствующие этому стандарту продукты появились в 1996 г.

H.323 представляет собой спецификации на передачу сеансов видеоконференц-связи по локальным сетям; системы, поддерживающие данный стандарт, должны появиться в нынешнем году.

Стандарт Н.324 позволяет поддерживать видеоконференции по аналоговым телефонным линиям с помощью модемов. Из-за имеющихся в настоящее время ограничений на скорость передачи (как правило, не более 28,8 Кбит/с) видеоизображение получается низкого качества, поэтому интерес к этому стандарту и соответствующим ему продуктам, достаточно ограничен.

Спецификация T.120 описывает различные средства телекоммуникаций между двумя или более мультимедиа-терминалами; ее поддержка включена в большинство существующих ныне систем видеоконференц-связи.


Есть платформы и кроме Windows

Наличие большого числа персональных компьютеров на базе процессоров Intel x86 (свыше 70 млн.), или совместимых с ними, отразилось на структуре рынка видеоконференций. Рассмотрев основной спектр комплектов НВ (примерно 70 продуктов), можно убедиться, что соотношение платформ ПК/Mac/Unix приблизительно составляет 80/25/15 (некоторые изделия выпускаются в вариантах для нескольких платформ). Если технология мультимедиа стала внедряться в ПК сравнительно недавно, то, например, изначально ориентированные на работу со звуком и графикой продукты фирм SGI и Apple (в особенности последние модели PPC AV) обеспечивают для видеоконференций возможности, недоступные на ПК. К примеру, видеоконференции для компьютеров Silicon Graphics обладают возможностью разделения трехмерных моделей и видеосюжетов, а также целым рядом других функций.

Технология QuickTime, доступная сначала только на платформе Macintosh, постепенно становится обычной и для семейства Intel-совместимых компьютеров. Так, появление версии QuickTime Conferencing для Windows ожидается в начале 1997 года.


H.320 и никаких гвоздей

Согласно стандартам видеоконференций, разработанным ITU (International Telecommunication Union), существует минимальный уровень совместимости со стандартом H.320. Всего имеется три уровня, именуемых классами. В число необходимых требований стандарта входят следующие.

Разрешающая способность изображения (H.261)

  • в H.320 имеется два формата разрешения: QCIF (Quater Common Intermediate Format) и CIF (Common Intermediate Format);
  • системы класса 1 поддерживают только QCIF, системы класса 2 могут поддерживать CIF, а системы класса 3 обязаны поддерживать CIF;
  • разрешающая способность CIF составляет 352х288, QCIF - 176х144.

Спецификация аудиоинформации

H.320 регламентирует 3 типа аудиопередачи:

  • G.711 - 48-64 Кбит/с - узкополосная передача телефонного качества (300 Гц - 3,4 кГц);
  • G.722 - 48-64 Кбит/с - широкополосная передача с качеством стереозвучания (50 Гц - 7 кГц);
  • G.728 - 16 Кбит/с - узкополосная передача низкого качества для приема слабых сигналов с большим числом помех.

Системы класса 1 поддерживают только G.711, однако производитель может добавить поддержку двух других типов. Соответствие стандартам зависит от того, какие показатели интересуют производителя. Если качество аудио важнее, чем качество видеоизображения, то оптимальным является G.722; в противном случае целесообразнее использовать G.728.

Частота (кадр/с)

  • системы, соответствующие стандартам H.320, должны поддерживать следующие величины: 7,5, 10, 15 или 30 кадр/с;
  • системы класса 1 обязаны поддерживать частоту 7,5 кадр/с; большие частоты возможны, но не обязательны;
  • системы класса 2 обязаны поддерживать частоту 15 кадр/с и выше;
  • системы класса 3 должны поддерживать частоту 30 кадр/с и выше.

Предварительная и "чистовая" обработка

Обработка заключается в удалении в фоновом режиме "шумов", то есть бликов, вспышек, искажений изображения при сжатии, а также корректировке изображения (применяется только к системам класса 2 и 3).


Немного об этикете

Поскольку качество передачи и воспроизведения аудио- и видеосигналов остается достаточно низким, выработан целый список рекомендаций поведения участников видеоконференций. Ниже приведено несколько примеров вместе с небольшими комментариями, о необходимости придерживаться подобных советов.

Говорите прямо в микрофон, громко и отчетливо.

Качество звука пока остается одним из самых критических параметров настольных систем видеоконференц-связи. По этой причине рекомендуют не забывать и о других средствах выразительности, в частности языке телодвижений.

Двигайтесь медленно и плавно

Использование видеокомпрессии не позволяет передавать быстрые или порывистые движения без некоторой потери качества изображения. Поэтому участнику видеоконференции рекомендуется избегать резких поворотов.

Правильно одевайтесь

Одежда не должна быть пестрой или иметь сложный орнамент, поскольку это может вызвать осцилляцию сигнала видеокамеры, в результате чего изображение станет менее отчетливым.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями