Microsoft на пути в Internet

Руководители Microsoft наконец пришли к выводу, что единственная возможность не потопить огромный океанский лайнер из-за постоянных изменений ситуации, применительно к промышленности, состоит в реорганизации компании. Было открыто отделение по разработке ориентированных на Internet бизнес-приложений. С тех пор Microsoft выпустила массу продуктов, а с приобретением в июне компании eShop проложила путь на рынок приложений для электронной коммерции. И снова корпорация оказалась в одиночестве, пока остальные компании объединялись в работе над стандартами. Их отсутствие лишний раз обнаружила инициатива "Натуральный Java", направленная на достижение межплатформенной совместимости при разработке ориентированных на Web операционных сред и приложений.

Между тем независимые наблюдатели заявили, что борьба между браузерами не представляет интереса. Но и подобные комментарии, похоже, не заставили утихнуть страсти в Microsoft и Netscape. Более того, "пожар" разгорелся с новой силой, переметнувшись на просторы более прибыльного рынка сетей intranet.

Java - технология года

Наиболее популярной технологией бесспорно оказалась разработанная компанией Sun Microsystems технология Java. В мае она получила поддержку широкого круга ведущих представителей компьютерной индустрии, включая IBM, Apple Computer, Novell, Hewlet-Packard и даже Microsoft. Они были среди девяти компаний, объявивших о намерении получить лицензию на виртуальную машину Java Virtual Machine и включить ее в состав своих операционных систем. С тех пор достоинство любой программы, связанной с World Wide Web, определяется возможностью использования Java.

Производители компьютеров вкладывают средства в NC

Многие производители аппаратного обеспечения заинтересовались возможностью немного подзаработать на расширении сферы влияния Internet. Руководству корпорации Oracle очень бы хотелось, чтобы мир отрекся от ПК, где все ведущие позиции заняты Microsoft, и вновь обратил свои взоры к централизованным системам. Поэтому уже весной компания заручилась поддержкой IBM, Sun, Apple и Netscape и представила идею сетевого компьютера. В октябре Intel и Microsoft ответили спецификацией NetPC, а также операционной системой Windows CE, и на осенней выставке Comdex смогли привлечь на свою сторону довольно много компаний, ориентированных на массовый рынок. Тем временем производители телевизоров не теряют надежды на то, что большинство людей предпочтут путешествовать по Web, не вставая с дивана и вооружившись устройствами, напоминающими привычные пульты дистанционного управления. Однако Web-телевизор еще не стал желанным рождественским подарком.

Цензура в Сети

Internet облегчает обмен информацией. Но именно благодаря этому распространители противозаконных материалов с легкостью избегают вмешательства со стороны властей. Правительства многих стран столкнулись с большими трудностями при попытках контролировать распространение непристойных или других противозаконных материалов. В США наспех составленный Акт о соблюдении приличий в телекоммуникациях оказался слишком сырым, чтобы получить одобрение со стороны федерального суда; однако Министерство юстиции апеллировало к Верховному Суду. Английская полиция составила список групп, публикующих материалы, признанные нелегальными, и потребовала у провайдеров Internet закрыть к ним доступ. Европейские провайдеры пытались заблокировать наиболее сомнительные группы, однако поисковый сервер Alta Vista помог любителям порнографии преодолеть все преграды и получить доступ к излюбленным узлам. Вопрос о том, как можно контролировать Internet, остается спорным. Многие страны приступили к созданию соответствующих правовых структур. Тем временем во Франции были арестованы директора двух компаний, предоставляющих доступ в Internet, поскольку через их службы можно было получить запрещенные материалы. Но должны ли нести за это ответственность провайдеры или кто-либо другой - этот вопрос еще предстоит решить.

Если вы займетесь электронной торговлей, найдутся ли покупатели?

Подобно продавцам лопат и мыла, разбогатевшим в период калифорнийской золотой лихорадки 1840-х годов, компании, которые занимаются технологиями электронной торговли, поставили некоторое количество систем организациям, желающим сделать деньги на электронной коммерции. Благодаря широкомасштабному выпуску соответствующего программного обеспечения (начиная от семейства CommercePoint корпорации IBM и вплоть до DialStore производства английской компании UUNet Pipex), Сеть превращается в средство зарабатывания денег. И по крайней мере некоторые пользователи оказались готовы вложить средства в Internet. По данным Jupiter Communications, в этом году на оперативные службы было потрачено 478 млн. долл.

Стандарты на платежи в системах электронной торговли начали формироваться в октябре, когда Joint Electronic Payments Initiative (JEPI) закончила создание индустриальных спецификаций на обработку платежей в Internet.

Apple пытается наверстать упущенное

В феврале на место бывшего руководителя Apple Майкла Спиндлера был назначен Жильбер Амелио. За год работы он сделал очень много. Амелио пригласил ветерана IBM Элен Хэнкок на место технического директора, и та продемонстрировала, что разговоры о проводимых в Apple новых исследованиях и разработках - не пустой звук. В октябре компании удалось поразить аналитиков сообщением о полученной прибыли, хотя эксперты по-прежнему утверждают, что такие показатели, как увеличение продаж и доли на рынке, которые являются залогом долговременного успеха, пока не стабилизировались. Надо заметить, что у компаний, сделавших ставку на Apple, таких как Macromedia, Global Village, и у фирм-производителей клонов, выдался тяжелый год.

Телекоммуникационные компании нацелены на расширение и объединение

Английская компания British Telecommunications и американская MCI Communications объединяются, превращаясь в гиганта под названием Concert, оцениваемого в 42 млрд. долл. Этому союзу еще предстоит добиться одобрения регулирующих структур. Евросоюз уже дал разрешение компаниям France Telecom, Deutsche Telekom и Sprint на предоставление коммерческим клиентам международных телекоммуникационных услуг посредством их совместного предприятия Global One.

Все эти действия направлены на захват новых территорий. В США, например, международные компании давно уже "положили глаз" на местный рынок, и наоборот, компании локального масштаба, вооружившись Актом о телекоммуникациях 1996 года, который снял ограничения относительно того, кто кому подчиняется, собираются выйти на международную арену.

Азиатские производители ПК выходят на американский рынок

Японские компании продолжают "атаковать" США. Sony запустила линию продукции, ориентированной на местный рынок, а руководители Toshiba надеются, что успех, достигнутый в области портативных компьютеров, будет сопутствовать компании и на рынке настольных систем. Вслед за тайваньской Acer Group и южнокорейской Samsung Electronics американским рынком заинтересовались Hitachi, Fujitsu и NEC.

Снижение стоимости DRAM

Прошедший год порадовал пользователей ПК, которым вечно не хватает оперативной памяти, и вызвал большие проблемы у производителей в связи с уменьшением прибыли. Цена на 4-мегабитные микросхемы DRAM в июне упала до 3 долл., а в сентябре стоимость модулей емкостью 16 Мбит достигла рекордно низкой отметки в 7,5 долл. К концу года производители памяти пересмотрели свои планы по расширению и придержали выпуск новых модулей. Исключение составили лишь линии производства модулей DRAM емкостью 64 Мбит.

Потери европейских производителей

1996 год изрядно "потрепал" европейских поставщиков ПК. Уже в первом полугодии снизились цены и сузились границы рынка. В третьем квартале ряд печальных известий потряс европейскую промышленность. Немецкая фирма Escom AG находится на грани банкротства, председатель совета директоров Olivetti SpA Карло де Бенедетти под грузом обвинений в мошенничестве покинул свой пост. За год большая часть производства ПК Group Bull перешла к другим компаниям, ICL передала отделение по производству ПК компании Fujitsu, на базе которой была основана, а Olivetti ищет покупателя для своего подразделения по выпуску ПК. Когда к концу года шумиха несколько улеглась, стало ясно, что только Siemens Nixdorf осталась независимым европейским производителем ПК международного масштаба.

Что дальше?

Сетевая лихорадка не собирается спадать, и в следующем году Internet сохранит свое доминирующее влияние на компьютерную индустрию. Так как число пользователей интерактивных услуг растет с космической скоростью, практически любая продукция, связанная с информационными технологиями, включает некоторые элементы для работы с Internet. По данным компании Gartner Research, по крайней мере 100 млн. человек в следующем году присоединятся к пользователям Сети. Телекоммуникационные компании, производители ПК и поставщики бытовой электроники ищут способ вложить средства в Internet, в результате чего могут возникнуть интересные партнерские союзы и смешанные продукты, предназначенные для пользователей Сети. Конвергенция, означающая слияние индустрии связи, компьютерной промышленности и индустрии бытовой электроники, разговоры о которой не прекращаются уже несколько лет, похоже, неминуема.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями