Персональные компьютеры vs. сетевых


"Все имеет свои теневые стороны"
Трудные вопросы
"Когда в товарищах согласья нет..."
Кому он нужен, этот NC?
Будет ли в России свой сетевой компьютер?
Можно ли купить сетевой компьютер в России?
Заключение
NC против PC: кто из них глупее?
IBM присматривается к рынку мобильных сетевых компьютеров
Реальна ли стандартная конфигурация сетевых компьютеров
JavaSoft и независимые разработчики ПО для JavaStation компании Su
Разновидности NC
Союзу вокруг NC угрожают внутренние распри, конкуренция и NetPC
На Comdex было довольно много сетевых компьютеров
Тонкому клиенту нужно больше памяти?
Corel готовится к выпуску своей версии NC в начале следующего года

С самого начала сторонники сетевого компьютера (Network Computer - NC) позиционировали его как недорогую альтернативу ПК. Ценовой уровень в 500 долл. позволял отнести NC к той же категории товаров, что и современные модели телевизоров, видеомагнитофонов или игровых приставок, и, следовательно, значительно расширял базу потенциальных пользователей.

Сегодня сетевые компьютеры уже стали реальностью. Однако несколько "размытой". Может быть, поэтому отношение к ним пользователей, как корпоративных, так и индивидуальных, остается неоднозначным. Если некоторые корпоративные пользователи уже готовы к применению новых устройств, то для большинства из них вопрос о целесообразности перехода на NC остается открытым.

Приверженцы NC видят его преимущества и для менеджеров информационных систем, и для конечных пользователей. По их мнению, первым NC позволит решить три важные задачи. Во-первых, он имеет интуитивно понятный интерфейс, который не требует длительного обучения пользователей. По словам представителей Oracle, руководство по эксплуатации NC вряд ли будет содержать больше десяти страниц. Во-вторых, управлять сервером гораздо проще, чем множеством клиентов, каждый из которых к тому же имеет разное ПО, а сетевой компьютер использует преимущества хранения информации на сервере. И, наконец, NC помогут снизить общие затраты на эксплуатацию компьютера, включая стоимость развертывания ПО, его модернизации и администрирования.

Для самих пользователей главным преимуществом станет большее удобство и простота работы. Трудности же эксплуатации ПК для обычных пользователей обычно связывают с установкой и поддержкой ПО, периферии и даже самой операционной системы. При наличии сетевого компьютера не требуется устанавливать или настраивать ПО, оно загружается с сервера по мере необходимости. Кроме того, простая операционная система и Web-браузер встроены в постоянное запоминающее устройство NC.

"Все имеет свои теневые стороны"

Однако, по мнению некоторых аналитиков, самой большой проблемой сетевого компьютера является пропускная способность сетей, которая может не соответствовать потребностям работы с NC. В условиях, когда центр тяжести переносится на Internet, наиболее важным фактором становится скорость установления соединения с этой глобальной сетью. Чтобы исключить проблемы с пропускной способностью, тонкие клиенты, по мнению Microsoft, должны иметь архитектуру NetPC, в которой предусмотрено наличие дискового накопителя для обеспечения кэширования.

Тем не менее представители Oracle считают, что для корпоративных пользователей эта проблема надумана, поскольку внутрикорпоративные сети имеют значительные резервы пропускной способности. И если пользователь такой сети сталкивается с медленной работой Internet, это связано, в первую очередь, с неправильным подбором серверов. Кроме того, судя по всему, в течение ближайших лет пропускная способность сетей значительно возрастет.

По мнению сторонников NC, работа с Internet сегодня напоминает чтение обычной газеты, за исключением того, что объем информации, размещенной на ее Web-страницах, неизмеримо больше. Однако пользователям нужен не просто доступ к Web - им необходимо выполнять приложения. Существующие приложения не могут работать на NC, поскольку требуют от компьютера больших ресурсов. Поэтому был поставлен вопрос о необходимости разработки приложений, не связанных с конкретной операционной системой или ПК. Одно из возможных решений - использование языка Java. Программы, созданные на его основе, не зависят от конкретной платформы, что "развязывает руки" производителям: при разработке своих сетевых компьютеров они могут использовать различные микропроцессоры и ОС.

Желание выпустить сетевой компьютер стоимостью 500 долл. вызывает и другую проблему. Существующие Pentium-процессоры стоят приблизительно 300 долл., а более производительные Pentium Pro и того больше. Поэтому производители NC пока видят выход в использовании мощных и очень дешевых микропроцессоров, которые были разработаны, например, для игровых приставок. Так, NEC производит процессор VR4300 на базе MIPS R4000; он обеспечивает производительность, сравнимую с младшими процессорами Pentium, его цена всего 35 долл.

Кроме того, в качестве операционной системы в NC требуется использовать некоторый "облегченный" вариант, основанный на применении микроядра. Ряд производителей уже создает такие ОС. Так, Oracle сообщает о разработке одного из вариантов ОС, которой для выполнения графических приложений необходимо всего 300 Кбайт оперативной памяти.

Таким образом, успешность продвижения NC будет зависеть от решения нескольких вопросов:

  • "вызревания" Web до такого уровня, когда для работы в этой среде совсем не понадобится компьютерная подготовка;
  • разработки недорогих высокопроизводительных микропроцессоров и облегченных операционных систем;
  • увеличения пропускной способности кабельных и телефонных сетей для быстрого доступа к Internet.

Там, где одни пользователи видят преимущества, другие усматривают недостатки. Если одни считают преимуществом то, что вся личная информация пользователя хранится на сервере, то другие здесь видят, прежде всего, вопрос о доверии пользователей к своим провайдерам. Если одни считают целесообразным платить за приложения по мере использования, то их оппоненты находят, что лучше приобрести программный продукт, заплатив за него один раз, и применять его без ограничений.

ТРУДНЫЕ ВОПРОСЫ

Сторонникам сетевого компьютера иногда приходится отвечать на непростые вопросы. Например, использование больших Java-приложений, находящихся на сервере, может создать значительную нагрузку на сеть во время передачи фрагментов соответствующих программ для выполнения на сетевом компьютере. Вариантом выхода из этого положения может быть добавление в NC некоторого объема постоянной памяти. Ее роль может выполнять как флэш-память, так и дисковый накопитель. И в случае, если все приложения будут переведены на язык Java, а NC будет оснащен постоянной памятью, затраты на управление, настройку и развертывание ПО для NC, могут стать сравнимыми с затратами на работу с ПК. И, по мнению аналитиков, для пользователя тогда ровным счетом ничего не изменится.

Кроме того, спецификация сетевых устройств не предполагает поддержку Windows-приложений. Однако, по результатам опроса, большинство корпоративных пользователей рассматривает возможность работы с Windows-приложениями как важный аспект отображения гипертекстовой информации и пока считает ее более существенной, чем поддержка Java-приложений. Если в NC будет отсутствовать поддержка Windows, то сетевые компьютеры найдут лишь ограниченное применение в тех средах, где доступ к информации становится основной задачей.

Успех сетевых компьютеров будет определяться спектром доступного для них программного обеспечения. Однако заинтересованность разработчиков ПО в создании соответствующих программ будет зависеть, причем не в последнюю очередь, от возможности получения платы за их использование. И если Sun, Oracle или IBM могут себе позволить предлагать свое ПО практически бесплатно, поскольку будут иметь доходы от продажи аппаратных средств или баз данных, фирмы-разработчики ПО не заинтересованы в такой ситуации.

И еще один аспект. Microsoft, HP, Novell и ряд других компаний дополняют свои операционные системы библиотеками классов Java. Для пользователей это служит гарантией поддержки написанных на Java приложений на большинстве компьютерных платформ. Поэтому потенциальные разработчики Java-приложений для NC получат ощутимую выгоду только в случае массового выпуска сетевых компьютеров. Пока же производители ПО не готовы вкладывать деньги в разработку приложений на Java.

"КОГДА В ТОВАРИЩАХ СОГЛАСЬЯ НЕТ..."

Наиболее проницательные аналитики видят в создании альянса по NC отнюдь не заботу о потребностях пользователей. По их мнению, участников союза объединяет желание свести на нет господство Microsoft "в мире ПК". И хотя Microsoft приглашают присоединиться к альянсу, все участники горят желанием дать ей бой. При этом каждый из сторонников NC не забывает, естественно, и о собственных интересах. А они у компаний все же разные.

Так, по мнению аналитиков, цель компании Sun заставить пользователей платить "налог" не Microsoft за использование Windows и других программных средств, а Sun за Java и связанные с ним технологии, поскольку поддержка языка Java и интепретатора Java Virtual Machine является частью выработанной альянсом спецификации NC Reference Profile. Теоретически, в борьбе с Microsoft компания Sun окажется в выигрыше даже в случае бесплатного распространения ПО. Преимущество Sun основано на том, что Microsoft занимается только программами и не продает аппаратных средств. Тем не менее успех Sun будет определяться тем, насколько активно разработчики ПО поддержат язык Java и станут создавать приложения на нем.

Главный инициатор альянса - Oracle - свои главные интересы связывает с созданием такой вычислительной среды, в которой присутствие Microsoft и ее влияние на пользователей будет минимальным. В то же время, рекламируя NC, Oracle надеется увеличить спрос на свои технологии распределенных в сетях баз данных. Однако приверженность Oracle сетевому компьютеру, по мнению аналитиков, может нанести этой компании серьезный ущерб, поскольку ее нынешний бизнес в большой степени основывается на использовании технологии клиент/сервер в среде Windows.

Интересы Netscape связаны с попыткой усиления своих позиций в создании универсального клиента сети. По словам представителей компании, наилучшим вариантом спецификаций сетевого компьютера был бы Navigator, дополненный драйверами устройств.

Роль IBM в альянсе состоит в том, чтобы обеспечивать поддержку технологии Java на других, отличных от Windows, платформах - AIX, OS/390 и OS/2. Кроме того, IBM планирует представить Notes как "откорректированный" открытый стандарт для корпоративной работы в Internet.

Что же касается самой Microsoft, то у нее имеется собственная концепция SIPC, а список поддержавших ее партнеров, главным среди которых по-прежнему остается Intel, выглядит достаточно солидно.

Кому он нужен, этот NC?

Сетевой компьютер, по мнению его приверженцев, является идеальным решением для школ и университетов. Он поможет реализовать лозунг "Компьютер - на каждый стол!" в силу, прежде всего, своей низкой цены. NC предоставит учащимся доступ к оперативным новостям, фондам библиотек и обеспечит связь с другими студентами посредством электронной почты.

Сетевой компьютер может значительно расширить и базу владельцев домашних ПК. Статистика показывает, что 90% семей в мире (70% американских семей) не могут себе позволить иметь ПК из-за его дороговизны и сложности эксплуатации. Цена сетевого компьютера, как ожидается, будет составлять от 1/5 до 1/4 стоимости мультимедийного ПК, а производители стремятся сделать его таким же простым в использовании как, к примеру, телефон.

Для многих пользователей, работающих с пакетами деловых приложений типа текстового процессора, электронных таблиц, электронной почты и доступа к базам данных или Web-страницам, NC также можно рассматривать как альтернативу ПК. Кроме того, он может быть удобен для пользователей, работающих с большими объемами информации, например, при оформлении заказов на путевки или авиабилеты.

Тем не менее, все "апологеты" сетевого компьютера считают, что первыми пользователями NC станут крупные корпорации. По их мнению, на это есть две причины. Первая - у корпоративных пользователей уже имеются сети, в которые наряду с ПК можно легко интегрировать и сетевые компьютеры. А вторая - быстрый рост затрат на администрирование сети, эксплуатацию ПК и модернизацию ПО. С помощью сетевых компьютеров корпорации могут снизить (по некоторым оценкам на 80%) затраты на администрирование, поддержку и обучение пользователей. Кроме того, централизованное размещение приложений и баз данных позволит упростить развертывание приложений на компьютерах-клиентах и обеспечит актуальность всей информации.

Будет ли в России свой сетевой компьютер?

Мнения российских производителей на этот счет разделились. Так, директор R&K Николай Можин считает нецелесообразным выпуск сетевого компьютера в российских условиях, поскольку нынешнее качество отечественных линий связи не позволит эффективно использовать его возможности. По словам Николая Можина, его компания не будет предпринимать попыток выпуска устройств подобного класса.

Под словами о плохом качестве российских линий связи подпишутся, наверное, многие. Тем не менее некоторые из отечественных производителей считают возможным выпуск сетевых устройств уже в ближайшее время. Так, по словам вице-президента Kraftway Алексея Шевцова, его компания рассматривает возможность производства подобных устройств. Тем более, что у Kraftway есть опыт разработки "нетрадиционных" компьютеров, среди которых Алексей Шевцов назвал компьютер-моноблок Wizard и относительно новый проект LAN Station - моноплатную машину со встроенной сетевой картой. Однако, скорее всего, Kraftway будет разрабатывать сетевые устройства на базе своего компьютера GEG Home. Причем, как сказал вице-президент, возможно, опытная модель будет готова уже к будущей выставке Comtek.

Можно ли купить сетевой компьютер в России?

Как сообщили в московском представительстве Sun, компания уже может предложить свои JavaStation российским дистрибьюторам. Ситуация с сетевым компьютером, продвигаемым Oracle, несколько сложнее. По словам менеджера Oracle Михаила Елашкина, в Европе наблюдается большой спрос на сетевые компьютеры Acorn NC, поэтому для России их просто не хватает. В условиях дефицита сетевые компьютеры пока поставляются только крупным корпоративным заказчикам. Однако в России заказов в настоящее время немного. Как считает Михаил Елашкин, ситуация коренным образом изменится в будущем году, когда на рынок со своими сетевыми компьютерами выйдут японские компании.

ЗАКЛЮЧЕНИЕ

Будущее сетевых компьютеров пока представляется неопределенным. Аналитики видят две возможности. Первая - при которой NC, образовав на рынке совершенно новую нишу, практически ничего не изменят в существующем раскладе сил. Вторая - когда сетевые компьютеры полностью преобразуют всю вычислительную среду.

Однако пока нельзя точно сказать, какая из возможностей осуществится. В конечном счете, все будет определяться ресурсами, в первую очередь финансовыми, которых потребует внедрение новой технологии. Тем не менее, по крайней мере, в ближайшие пять лет NC не станет реальной альтернативой персональным компьютерам.

Исследования, проведенные американскими компаниями Zona Research и Q.E.D., показали, что сетевой компьютер станет пока заменой "неинтеллектуальных" терминалов, а не ПК. Лишь треть опрошенных компанией Zona пользователей указали, что сетевой компьютер может удовлетворить их потребности. В тех сферах деятельности, где используется единственное приложение, например для ввода большого объема данных, хорошо подходят сетевые компьютеры.

И все же, по мнению аналитиков, с течением времени специальные устройства, к каким относят и различные варианты сетевых устройств, станут доминировать. А компьютеры общего назначения будут применяться, преимущественно, для решения технических задач.


NC против PC: кто из них глупее?

Насколько "тупы" сетевые компьютеры по сравнению с ПК? Апологеты ПК находят удовольствие в глумлении над сетевыми компьютерами, утверждая, что они представляют собой всего лишь очередную разновидность терминала ввода/вывода, способ, позволяющий фанатикам мэйнфреймов вернуть былую славу и убрать нормальные компьютеры со столов пользователей. Может быть, и так. Но ни поклонники ПК, ни почитатели мэйнфреймов ничего не могут поделать с тем, что наиболее важно сейчас для информационных отделов. Это несомненно деньги, необходимые для создания, управления и поддержки критически важных приложений. И нездоровое зацикливание на любой технологии, будь то персональные компьютеры, универсальные ЭВМ или сетевые компьютеры, обойдется очень дорого. Как сказал технический директор FTD Билл Фелан, его фирме понимание этого факта далось весьма непросто. FTD начала в 1978 году формирование своей компьютерной сети Mercury, позволяющей заказывать цветы. К 1985 году в цветочных магазинах было установлено 17 тыс. "тупых" терминалов. А в 1991 году компания начала замену 10 тыс. из них на ПК, надеясь, что таким образом продавцы цветов получат больше возможностей.

FTD недавно дважды предпринимала попытки модернизировать эти компьютеры с процессорами 80386, чтобы дать пользователям возможность работать с более мощным программным обеспечением. Но в обоих случаях это добром не кончалось. В последний раз компания устанавливала первоклассные мультимедиа-ПК стоимостью по 8 тыс. долл., с двумя дисководами для компакт-дисков, высококачественной звуковой платой и соответствующими приложениями для демонстрации пользователям своей продукции. Но продавцы не нашли, что все это великолепие способно принести им реальную пользу. Компании это обошлось в 200 тыс. долл. Ранее компания занималась реализацией более скромного плана Mercury 4000, согласно которому в магазинах должны были установить компьютеры с процессорами 80486. Но оказалось, что эти компьютеры несовместимы с программным обеспечением ввода данных, разработанным в компании. Это было обнаружено после того, как уже купили около тысячи компьютеров. Еще одно фиаско!

Даже установка тех 10 тыс. ПК в 1991 г. была грубой ошибкой с точки зрения соотношения расходов компании и полученной ею прибыли. С заменой терминалов на ПК ежегодные издержки на поддержание сети в рабочем состоянии увеличились втрое, а ведь компьютеры никогда не давали никакой реальной прибыли. Теперь в FTD надеются на сетевые компьютеры, которые позволят сэкономить деньги на обслуживание.

Компания планирует установить тысячи JavaStations компании Sun Microsystems по той же цене, что и те терминалы, с которых все началось десять лет назад.

FTD избавится от дорогих ПК в вычислительных центрах цветочных магазинов. Теперь компании, занятые цветочным бизнесом, получат графические приложения, написанные на Java, которые FTD сможет достаточно быстро модернизировать. Конечно, переход на сетевые компьютеры обойдется недешево. Разработчикам FTD придется переписать приложения, созданные в архитектуре клиент-сервера на Java. FTD заменит обычную сеть на частную сеть intranet и резервную сеть, необходимую для безопасной обработки транзакций. Но деньги, которые FTD получит, избавившись от 10 тыс. ПК, компенсируют немалую часть затрат на эту модернизацию и новое ПО.

Итак, для пользователей типа FTD все просто. Сетевые компьютеры дешевы, а ПК - дороги. Это делает сетевые компьютеры "интеллектуальными", а ПК - "тупыми".

- Фрэнк Хайес

IBM присматривается к рынку мобильных сетевых компьютеров

Как сообщили источники из IBM, специалисты компании рассматривают возможность разработки мобильного сетевого компьютера, который походил бы на ThinkPad, переделанный в сетевой компьютер. Согласно их мнению, создание мобильного сетевого компьютера, с технической точки зрения, не так уж сложно, а отсутствие диска, предусматриваемое сетевым дизайном, обеспечило бы достаточно места для мобильного телефона.

В обычном портативном компьютере имеется большое пространство для жесткого диска, так что мы сможем поместить на его место сотовый телефон. Мы уже не новички в этом бизнесе и раз смогли создать ThinkPad, то сможем поместить в него сотовый телефон и сетевую плату.

Мобильный сетевой компьютер, скорее всего, сохранит некоторые основные черты сетевой станции. В настоящее время в таких станциях устанавливается процессор PowerPC с тактовой частотой 66 МГц, 8 Мбайт оперативной памяти (с возможностью расширения до 64 Мбайт), иногда - PCMCIA-слот.

Для работы мобильной сетевой станции имеются некоторые препятствия, знакомые любому, кто когда-либо пытался позвонить по телефону, находясь в туннеле. По данным тех же источников, IBM рассматривает возможность создания сетевой станции с "небольшой" операционной системой и диском, которые позволили бы пользователям продолжать работать при отсутствии соединения с Internet.

В настоящее время наиболее подходящим рынком для таких машин являются США где телефонные расходы на подсоединение к Internet невелики по сравнению с другими странами.

Но, по мнению аналитиков, даже в США, уровень потребности в мобильных сетевых станциях не слишком велик. Хауз, аналитик IDC полагает, что сетевые компьютеры имеют немалые шансы заменить, например, терминалы, которые используются служащими, занятыми вводом данных; но эти служащие, выполняющие одни и те же операции, не слишком много перемещаются, поэтому, по всей вероятности, не очень заинтересованы в мобильных системах. А потребности мобильных служащих, перед которыми стоят более сложные задачи, могут быть удовлетворены с помощью уже существующей техники.

"Я не уверен, что переносной NC сможет предложить мобильным пользователям больше, чем обычный недорогой портативный компьютер", - сказал Кевин Хауз.

Специалисты IBM также с некоторой опаской подходят к инвестициям в мобильные сетевые компьютеры.

Перед тем как приступить к выпуску мобильных сетевых станций, руководство IBM намерено проверить, как принимаются рынком обычные сетевые станции. Это будет в следующем году, когда начнется их официальная продажа.

- Джоанна Тааффи

Реальна ли стандартная конфигурация сетевых компьютеров

Совсем недавно группа поставщиков аппаратных средств демонстрировала упрощенные клиентские станции и заверяла публику в своей приверженности эталонной конфигурации сетевого компьютера, которую отстаивает корпорация Oracle.

Между тем каждому, кто видел эти продукты, ясно одно: сетевые компьютеры, независимо от того, соответствуют они эталонной конфигурации или нет, так же не похожи друг на друга, как снежинки.

Имеются автономные сетевые компьютеры и компьютеры этого типа, скомбинированные с телефоном, например Office NC и ExecPhone NC компании Acorn Computer Group, а также телеприставки, содержащие модули производства фирм Thomson Consumer Electronics, Akai Digital Electronics, Funai Electric и Proton Electronic Industrial. Кроме того, Oracle сообщила, что для обеспечения возможности локального кэширования в состав некоторых моделей сетевых компьютеров будут включены дисковые накопители.

В первом квартале следующего года Oracle намерена расширить спецификации сетевого компьютера с целью поддержки аналогичных компьютеров на базе процессоров Intel.

"По правде говоря, я полагаю, что эталонная конфигурация не имеет смысла - это декларация, преследующая чисто рыночные цели", - заявил Одри Эпфел, вице-президент по сетевым технологиям компании Gartner Group. Тем не менее, заметил он, она отвечает целям поставщиков, поскольку является зерном, из которого может вырасти некий настольный компьютер, отличающийся от традиционного ПК под Windows. Похоже, это зерно дает всходы.

Несколько корпоративных пользователей заявили, что их привлекают сетевые компьютеры, как менее дорогостоящая альтернатива ПК.

Администратор базы данных из компании Continental Grain, например, сказал, что у них сетевые компьютеры могут использоваться для выполнения приложений с формами. Сейчас же компания вынуждена закупать для этих целей ПК полной конфигурации.

Сенсацию произвела компания Acorn, демонстрировавшая четыре модели сетевых компьютеров.

Модель Acorn NC уже поставляется по цене 400 долл. Спроектированная на базе интегрированного RISC-процессора, она содержит встроенный сетевой адаптер и записанную в постоянную память операционную систему, благодаря чему т можно просматривать информацию на Web-серверах, обмениваться электронной почтой, подготавливать тексты и выполнять другие приложения, ориентированные на работу с серверами.

Модели Office NC и ExecPhone NC компании Acorn также рассчитаны на применение в корпоративных информационных системах. Возможности Office NC расширены по сравнению с исходной моделью Acorn NC благодаря 200-мегагерцевому процессору Strong ARM 110. Параллельно, в области программного обеспечения Oracle представила комплект офисных приложений на базе языка Java под названием HatTrick. Этот комплект использует лишь 2 Мбайт памяти и включает текстовый редактор на базе Java, электронную таблицу и программу машинной графики. По словам Рэя Лейна, президента Oracle, цель создания HatTrick - показать программистам пути разработки приложений для сетевых компьютеров. Однако Oracle еще не решила, будет ли она выходить на рынок настольных приложений.

- Кэролайн А. Эйприл

JavaSoft и независимые разработчики ПО для JavaStation компании Su

Одновременно с презентацией компаний Sun Microsystems компьютера JavaStation, ее подразделение JavaSoft и ряд независимых разработчиков ПО анонсировали свои продукты для этого компьютера. Продолжая добиваться распространения языка программирования Java на широкий диапазон платформ, JavaSoft представила HotJava Views, пользовательскую оболочку и операционную систему для сетевых устройств, а также JavaCard API для смарт-карт.

HotJava Views, которая выпускается как OEM-продукт, будет поставляться с компьютерами JavaStation производства Sun. В этот пакет предполагается включить сервисы ядра JavaOS, интерфейс браузера с настраиваемой конфигурацией и инструментальные средства связи, включая клиентскую программу для электронной почты и календарь, а также каталог новостей.

По словам менеджера по HotJava Views Кароля Эймоса, программа предназначена для сетевых компьютеров, работающих в корпоративных сетях intranet. Она разработана для удобства работы со специализированными приложениями, типа электронной почты, ввода данных и обработки запросов.

По словам Эймоса, предполагается, что бета-версия HotJava Views выйдет в ноябре, а общедоступной станет в первом квартале 1997 года. Директор JavaSoft по маркетингу Дэвид Спенхофф указал, что API для смарт-карт разработки JavaSoft одобрили более десятка изготовителей таких карт. По его словам, JavaSoft также готовит к январю выпуск комплекта для разработчиков Java Development Kit 1.1, который будет содержать усовершенствования для Abstract Windowing Toolkit, в частности поддержку Windows, Unicode версии 2, CORBA Internet Inter-ORB Protocol, компонентную модель JavaBeans и усовершенствованные средства API для обеспечения безопасности.

Независимые разработчики представили свои программы, написанные на языке Java и оптимизированные для исполнения на JavaStation. Демонстрируя деловые приложения, которые были переписаны на Java, Sun и другие фирмы-разработчики стремились доказать, что JavaStation является не только новаторским продуктом, но также устройством, приносящим реальную пользу.

В числе представленных деловых предложений - Java-версия электронных таблиц Formula One компании Visual Components, которая совместима с Microsoft Excel и может выполнять свыше 130 функций. Visual Components, являющаяся подразделением компании Sybase, собиралась выпустить бета-версию Formula One, написанную на Java, в декабре; в продажу она поступит в первом квартале 1997 года.

Представители компании заявили, что Java-версия Formula One уже существует, как элемент ActiveX для Microsoft Internet Explorer, как дополнительный модуль для Navigator компании Netscape Communications, а также как компонент для Notes компании Lotus Development. Это первая совместимая с Excel электронная таблица, написанная на Java.

Цена и условия лицензирования Java-версии Formula One пока не объявлены.

D&B Software (DBS) анонсировала клиент-серверное семейство приложений CyberStream для JavaStation, написанное на Java.

Компания, объявившая, что она станет первым поставщиком приложений для предприятий, который перепишет программное обеспечение на Java, продемонстрировала клиентскую программу CyberStream для JavaStation, взаимодействующую с сервером и CyberStream фирмы DBS. По словам представителей компании, CyberStream позволит клиентам DBS заменить клиентскую часть SmartStream на это Java-приложение, которое будет работать в любой операционной системе, поддерживающей Java.

DBS также представила новый модуль по учету человеческих ресурсов, бета- тестирование которого пройдет в декабре; он будет доступен в первом квартале 1997 года. Несколько месяцев назад компания выпустила для CyberStream модуль учета покупок стоимостью около 100 долл. за рабочее место, а в следующем году к этим модулям добавятся новые.

- Кара Каннингхэм, Тед Смалли Боуэн

Разновидности NC

Последнее время производители аппаратных средств демонстрируют различные варианты тонких клиентов. Они образовали альянс вокруг предложенной Oracle спецификации NC reference profile. Но любому, кто знаком с сетевыми компьютерами, ясно одно: эти устройства неповторимы, как снежинки, независимо от существования reference profile.

Существует "просто" NC и NC, совмещенный с телефоном, например модели Office и ExecPhone компании Acorn Computer Group, а также телеприставки, производимые Thomson Consumer Electronics, Akai Digital Electronics, Funai Electric и Proton Electronic Industrial. Представители Oracle также заверили, что в конфигурацию некоторых сетевых компьютеров будут включены дисководы - для того чтобы обеспечить локальное кэширование.

Специалисты Oracle заверили, что в первом квартале будет создано расширение к спецификациям NC, которое добавит поддержку NC с процессором Intel. "Честно говоря, я думаю, что reference profile - это только маркетинговый ход, - сказала Одри Апфель, руководитель сетевого отдела Gartner Group, - нужный производителям, дабы доказать, что на рабочий стол пользователя можно поставить не только ПК, работающий под Windows".

Постепенно идея сетевых компьютеров начинает интересовать потенциальных заказчиков. На конференции Oracle OpenWorld в Сан-Франциско некоторые корпоративные пользователи заметили, что их привлекает NC, как дешевая альтернатива ПК. "Мы можем использовать NC для ввода данных, в то время как сегодня приходится покупать для этой цели обычный компьютер", - сказал Джереми Томпсон, администратор базы данных в корпорации Continental Grain.

На конференции OpenWorld самый большой диапазон аппаратуры для клиентских рабочих мест был у лондонской компании Acorn, которая представила четыре модели сетевых компьютеров. Ее сетевой компьютер стоит около 400 долл. В нем установлен RISC-процессор ARM 7500FE, встроен сетевой интерфейс, операционная система "зашита" в постоянном запоминающем устройстве, что дает возможность просмотра Internet, работы с электронной почтой, текстом и т.д. Также на корпоративный рынок нацелены и другие компьютеры Acorn - Office NC и ExecPhone NC. Office NC представляет собой расширение оригинальной модели Acorn NC за счет установки процессора StrongARM 110 с тактовой частотой 200 МГц.

В области программного обеспечения Oracle может похвастаться написанным на Java интегрированным пакетом бизнес-программ для сетевых компьютеров HatTrick.

Для HatTrick нужно всего 2 Мбайт памяти. В него входят написанные на Java текстовый процессор, электронные таблицы и ПО для работы с графикой. Президент Oracle Рэй Лэйн считает, что цель HatTrick - показать разработчикам, как надо разрабатывать программное обеспечение для NC.

- Кэролайн Эйприл

Союзу вокруг NC угрожают внутренние распри, конкуренция и NetPC

Как считают многие аналитики, презентация компанией Microsoft своей версии сетевого компьютера - NetPC - нанесла сильный удар по уже изрядно ослабленному спорами и внутренними дрязгами альянсу, возникшему вокруг сетевого компьютера - NC. По словам Дуайта Дэвиса из информационного бюллетеня Windows Watcher, NC-консорциум, во главе с Oracle, Sun Microsystems и Netscape Communications, был "очень задет".

"Большинство партнеров собирается конкурировать между собой или уже конкурируют на различных фронтах в Internet. Они не хотят отдавать в руки Microsoft бизнес, связанный с Internet; в результате создалось странное объединение вокруг NC, - сказал Дэвис. - И я думаю, что это явление окажется постоянным, так как воюя с Microsoft, они одновременно стараются продвигать свои собственные разработки".

"В частности, стремясь выйти на рынок серверов, Netscape задевает партнеров по проекту NC", - отметил аналитик Ами Вул на конференции Microsoft Site Builder.

Впрочем, столкновения происходят не только на уровне делового соперничества, но также и по причинам более мелким.

Например, партнеры NC имеют скверную привычку препираться друг с другом. Это мнение аналитика из Giga Information Роба Эндерле. Президент и исполнительный директор

Oracle Ларри Эллисон публично высказал сомнение относительно жизнеспособности Netscape, а Netscape, в свою очередь, предъявила обвинение Эллисону в попытках управлять биржевой стоимостью ее акций для того, чтобы купить компанию. "Все это отнюдь не способствует установлению теплых взаимоотношений, - вынужден признать Эндерле. - Необходимо быстро создать вокруг Sun или Oracle альянс, который бы выдержал испытание временем".

По словам аналитиков, переход с ПК на "сетевые электроприборы", которые продвигают сторонники NC, более радикален, поэтому им труднее работать с корпорациями, чем Microsoft, предложившей некоторое среднее решение, при котором пользователи больше зависят от сети, но сохраняют свои Windows-приложения.

Кроме того, по мнению Дэвиса, пользователей могут напугать проблемы с совместимостью, которые возникают в лагере сторонников сетевых компьютеров. "Уже сейчас идут разговоры о несовместимости ряда параметров сетевых компьютеров, и менеджеры информационных отделов корпораций стоят перед неизбежной перспективой опираться на ПК, по крайней мере, в начале работы,- рассказал он. - Если число различных моделей в лагере сторонников сетевых компьютеров еще больше возрастет, продавать их станет гораздо труднее".

- Элинор Милз

На Comdex было довольно много сетевых компьютеров

Корейский производитель аппаратуры - компания LG Electronics - приняла участие в выставке Comdex в Лас-Вегасе. Она продемонстрировала на стенде Digital Semiconductor сетевой компьютер с RISC-процессором ARM.

Также на стенде Digital Semiconductor были представлены сетевые компьютеры изготовителя X-терминалов - компании Wyse Technologies, компании Boundless и пионера промышленности сетевых компьютеров - компании Acorn Computer Group. Acorn в настоящее время передает четырехсотдолларовые сетевые компьютеры производителям и специалистам, занимающимся бета-тестированием в Европе и Азии. Компания продемонстрировала четыре новых сетевых компьютерных устройства: офисный сетевой компьютер, ExecPhone, который представляет собой комбинацию настольного телефона с сетевым компьютером, сетевые компьютерные видеоприставки и сетевые компьютерные телевизоры.

- Нэйл Маккей

Тонкому клиенту нужно больше памяти?

Память - это то, о чем наиболее серьезно задумываются пользователи, планирующие перейти к работе на сетевых компьютерах.

"Объем памяти, выделяемой на пользователя сервера в сети с NC меньше, чем память, которая требуется каждому пользователю на настольном компьютере", - поясняет Стив Бриггс, менеджер по продажам серверов Alpha компании Digital.

Несмотря на то что пользователи, как правило, нуждаются в памяти емкостью от 500 Мбайт до 1 Гбайт, администраторы ИС хорошо знают, что с введением сервера, поддерживающего работу сетевых компьютеров, эти потребности снижаются на 40 %, поскольку не все пользователи (и не одновременно) используют пространство памяти.

Требования к сетевому серверу, обслуживающему среду сетевых компьютеров, ниже, чем к смешанной клиент-серверной системе с ПК, где пользователи работают со своим локальным жестким диском, а все приложения концентрируются на сервере.

По оценкам Digital, сервер ZX6000 с процессорами Pentium Pro может поддерживать среду, в которую входит примерно 2200 пользователей ПК, работающих с прикладными программами, такими, например, как Notes или Microsoft Exchange.

Однако в среде сетевых компьютеров точно такой же сервер сможет поддерживать всего лишь 1500 пользователей, работающих с точно такими же приложениями. Это происходит потому, что сервер берет на себя все вычислительные процессы и процессы обработки памяти.

Предполагаемая цена ZX6000 составляет 7500 долл. С увеличением числа пользователей она быстро возрастет до сотен тысяч долларов. По словам Бриггса, при включении в сеть более 100 сетевых компьютеров необходимо увеличивать емкость памяти и вычислительную мощность.

- Эйприл Джейкобс, Боб Уоллас

Corel готовится к выпуску своей версии NC в начале следующего года

Корпорация Corel объявила, что в первом квартале следующего года начнет продажи сетевого компьютера, оптимизированного для работы с языком, настроенным на организацию видеоконференций. Corel Video NC - это не первая аппаратная разработка "программной" компании; в августе Corel объявила, что во втором квартале 1997 года выйдет Java-ориентированное устройство PDA. В сетевом компьютере Corel будет использоваться процессор PowerPC производства компании Motorola. Corel Video NC сможет исполнять роль виртуальной Java-машины и будет поставляться с написанным на Java интегрированным пакетом офисных программ Corel Office for Java. У Corel Video NC нет жесткого диска, но есть два PCMCIA-слота, которые можно использовать для подключения гибкого или жесткого диска. Этот компьютер будет иметь встроенные колонки, а также микрофон и подключаться к цифровой камере Corel, для работы с видеоизображениями и организации видеоконференций.

Компьютер будет оснащен оперативной памятью емкостью 16 Мбайт и платой Ethernet 10 Мбит. Аналитик из британской компании Inteco Майк Уэлч полагает, что выход Corel на рынок сетевых компьютеров имеет, вероятно, "оборонительное" значение. "У компании нет каналов дистрибуции, подобных тем, какие имеются у Oracle или IBM, и предложение сетевых компьютеров, возможно, позволит ей приобрести новых заказчиков среди реселлеров. Кроме того, это также способ получить плацдарм на рынке приложений для сетевых компьютеров прежде, чем он попадет под контроль нескольких производителей программ, как это случилось с рынком персональных компьютеров. На рынок программного обеспечения для сетевых компьютеров не мешало бы поспешить. В уменьшении суммарной стоимости эксплуатации компьютера определенную роль играет и то, что вам не придется менять программное обеспечение каждые несколько месяцев", - сказал Уэлч.

Corel, однако, будет непросто соревноваться с IBM. "Сначала NC заменит не ПК, а терминалы ввода/вывода. IBM же предложит заменить установленные ранее компьютеры", - добавил он. Компания Corel не сообщала о предполагаемой цене устройства, а также о том, кто его будет производить.

- Джоанна Тааффи

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями