Мобильные пользователи только и ждут, чтобы их выпустили из кондиционированных помещений на волю. Так воспользуйтесь же этим: дайте им по мобильному ПК и по телефонной плате, и можете рассчитывать на блестящий результат. Следующая задача - выбор системы, с помощью которой мобильный пользователь мог бы передавать информацию в компанию. Если считать, что сеть у вас уже есть, проблема сводится лишь к выбору подходящего "пищевода", то есть сетевого соединения.

Данное сравнение должно помочь вам выявить оптимальный способ получения информации от мобильных пользователей, учитывая при этом их независимый нрав (возможно, каким-то образом и используя его с выгодой для себя). Найдя хороший механизм передачи информации, вы не только сможете ускорить ее доставку и облегчить себе работу (а заодно и повысить прибыль компании), но и сделаете офисную деятельность мобильных пользователей более продуктивной - теперь у вас появится уверенность, что у них всегда будут нужные данные для проведения встреч и торговых презентаций.

Мы рассмотрели четыре различных технологии: соединение с помощью PC Card 10Base-T, с помощью 100Base-T, инфракрасных лучей и радиоволн, и попытались выяснить, какая же из них покажет наилучшие результаты. При этом мы учитывали легкость настройки программного и аппаратного обеспечения, поддержку перемещения в пределах здания, управление и надежность, а также пропускную способность.

Внимательный читатель заметит, что мы не стали рассматривать решение на основе дока, возможность применения которого, казалось бы, очевидна. На то есть несколько причин. Доки недешевы и занимают много места. Главное же в том, что они рассчитаны на людей, не передвигающихся с места на место со своими компьютерами, а проводящих значительное время за рабочим столом. Доки призваны смягчить недостатки использования мобильных компьютеров такими людьми.

Установив док, вы обычно подключаете к нему большой монитор, клавиатуру, мышь и полноразмерную сетевую плату; вряд ли подобный набор обойдется вам дешево, и вряд ли его удобно будет таскать. Данный обзор не рассчитан на таких пользователей; мы постарались выбрать оптимальный вариант для тех, кто большую часть времени проводит за пределами офиса и возвращается туда лишь за тем, чтобы передать информацию, выпить чашечку кофе и получить свои командировочные.

Все степени свободы

Данное тестирование основано на конкретных решениях, поэтому мы начали его с описания реальной бизнес-проблемы. Она звучала так: "Определить наиболее приемлемый метод подключения мобильных пользователей к локальной сети, позволяющий им соединяться с ней в любой точке здания" Звучит просто, но это лишь потому, что мы уже подумали над этой задачей, провели тестирование и выбрали лучшую систему.

Главное в этой фразе, конечно, "наиболее приемлемый способ подключения". Он-то и станет предметом наиболее ожесточенных споров с критиками. Очевидно, что выбор зависит от ваших потребностей и внешних обстоятельств. Мы попытались создать более или менее стандартный сценарий, по которому строится день мобильного пользователя. Не забыли мы и о том, что выбранное решение должно быть полезно и для отдела информационных систем, который, как известно, не обладает способностью к перемещению.

Мы воссоздали ситуации, с которыми пользователь сталкивается при посещении офиса, и разработали наши тесты таким образом, чтобы выявить все достоинства и недостатки каждого решения. Использование электронной почты, передача файлов по IP и IPX, а также просмотр, безусловно, имеют большое значение. А как насчет надежности и управления? Мобильным пользователям нужно, чтобы их инструменты просто бесперебойно работали. Если и случается сбой, причина его должна быть достаточно понятной пользователю, чтобы он мог исправить все самостоятельно.

Кроме того, новая система не должна конфликтовать с существующим оборудованием. Уже функционирующим платам PC Card и драйверам надлежит продолжать свою работу после установки новых. Не так-то просто оказать техническую поддержку мобильному пользователю - обладателю "великолепной" новой системы связи с компанией, который, попав в гостиницу соседнего штата, обнаруживает, что его сокровище конфликтует со старым, но надежно работавшим модемом.

Любое новшество вначале сопряжено с трудностями, поэтому новая система должна иметь больше преимуществ, чем недостатков. Она должна давать пользователю какие-то новые возможности, позволять делать нечто, ранее недоступое. Если же особой пользы от нее нет, тогда деньги потрачены зря.

Соломенный вдовец

Как мы уже сказали, новая технология должна приносить пользу еще и поддерживающему ее отделу информационных систем. Мы рассмотрели проблемы, связанные с установкой и настройкой систем для небольшого рабочего места и конференц-зала. Большинству мобильных пользователей необходимо не только место для обновления своих инвентарных списков и обмена электронной почтой, но и помещение для проведения встреч и презентаций.

Этот факт к существующим критериям оценки инсталляции добавил еще два. Во-первых, система должна легко устанавливаться в нескольких местах здания. Более того, неплохо, если бы она позволяла нескольким мобильным пользователям подключаться к сети недалеко друг от друга. Необходимо, чтобы в конференц-зале могли одновременно подключиться несколько людей, не мешая друг другу пересекающимися сигналами.

Во-вторых, скорость. Скорость - это важный критерий для пользователя и для информационной системы; поэтому мы тщательно проверили действительную (а не указанную на упаковке) пропускную способность каждой из систем. Рекламные же скорости колебались в диапазоне от 1 Мбит/с (Proxim RangeLAN2 AP-II Access Point и Range LAN2 PC Card) до 100 Мбит/с (Xircom CreditCard Ethernet Adapter 10/100).

Там, за горизонтом

Данный обзор поможет вам понять, стоят ли новые технологии (инфракрасные лучи, радиосвязь и 100Base-T) затрачиваемых на них денег и времени. Поэтому мы противопоставили их старой (10Base-T).

Несомненно, такой подход не лишен определенных недостатков. Например, мы не можем проверить сами технологии; мы должны тестировать созданные на их основе продукты. Были выбраны продукты, которые, на наш взгляд, наилучшим образом характеризуют каждую из технологий. Но не все с нами согласятся, особенно в вопросе выбора производителей. Мы понимаем, что между двумя реализациями одной и той же технологии возможны различия. Одна может быть более быстрой, легкой, дешевой, изящной, мощной и гибкой, другая - наоборот. В ближайшем будущем мы подготовим новую версию обзора, в которой будут представлены другие виды аналогичных систем.

Одна из наиболее примечательных особенностей новых технологий состоит в свободе передвижения. Представьте себе невидимое соединение, которое позволяет пользователю перемещаться в любую точку здания, не теряя связи с сетью. Проведение презентаций, встреч и переговоров становится возможным благодаря гарантированному доступу ко всей информации, а не только к материалам, заготовленным за одну ночь.

Короче говоря, полученные выводы оказались довольно интересными. Не все беспроводные системы обладают той гибкостью, какую обещают на первый взгляд. Более того, мы выяснили, что у проводного соединения нет серьезных ограничений, которые поначалу ему приписывались.

Краткое описание систем

Решение на основе платы PC Card 10Base-T


В качестве решения на основе 10Base-T мы выбрали плату EtherLink III компании 3Com. Продукты семейства EtherLink наиболее популярны на рынке, и 15% всех этих плат компания выпускает для перепродажи через других производителей.

В комплект поставки входит плата PC Card с разъемом для установки в слоты Type II и Type III, инсталляционный диск и шестидюймовый кабель 10Base-T с гнездом разъема RJ-45. На инсталляционной дискете находятся драйверы для Windows 3.1, Windows 95, Windows NT, DOS и OS/2, а также драйверы интерфейсов ODI и NDIS. Кроме того, на диске есть приложение под названием AutoLink, автоматически устанавливающее необходимые драйверы для работы с NetWare, которым пользуются около 50% покупателей платы.

Решение на основе платы PC Card 100Base-T


В данном случае наш выбор пал на CreditCard Ethernet Adapter 10/100 компании Xircom, поскольку это одна из первых плат, принесших на рынок новую технологию. Она соответствует стандарту PC Card и предназначена для использования с сетями 10Base-T и 100Base-T. (Несмотря на название, CreditCard ничего общего с кредитными картами не имеет.)

В комплект поставки входит собственно CreditCard и диск с ПО для поддержки NetWare, Microsoft LAN Manager, Windows for Workgroups, Windows 95 и NT, Artisoft LANtastic, Banyan Vines, Digital Pathworks, драйверы NDIS и ODI, а также пакетный драйвер TCP/IP.

Подобно многим ведущим производителям интерфейсных сетевых плат PC Card, Xircom собирается заключить договор на производство продукции для перепродажи через другие компании.

Решение на основе инфракрасных лучей


JetEye Net Plus компании Extended Systems представляет собой пункт доступа на инфракрасных лучах, обеспечивающий "полубеспроводное" соединение с сетью.

В комплект поставки, кроме пункта доступа, входит трансформатор для подключения к сети и диски с программным обеспечением.

Пункт доступа, по размерам напоминающий манипулятор "мышь", подключается к корпусу компьютера по последовательному порту. Сетевой шнур также присоединяется к корпусу компьютера. На дискете находятся драйверы для мобильных ПК Hewlett-Packard Omnibook, IBM ThinkPad 755 и 760, а также общий драйвер для Windows 95, поддерживающий все остальные компьютеры.

На JetEye Net Plus имеются световые индикаторы тестового режима, индикаторы работы принтера и статуса соединения с сетью Ethernet. На задней стенке находится инфракрасный параллельный порт для подключения локального принтера.

Существуют две модели JetEye Net Plus: одна для сетей Token Ring, другая - для Ethernet. Extended Systems предлагает также модель устройства, аналогичного протестированному нами, но без параллельного порта.

Решение на основе радиосвязи


Устройство компании Proxim состоит из двух частей: скрытого от глаз пользователя пункта доступа RangeLAN2 AP-II Access Point и клиентской платы под названием RangeLAN2 PC Card. С помощью клиента осуществляется связь с пунктом доступа.

В отличие от других протестированных систем, в данном случае несколько клиентов могут общаться с одним пунктом доступа.

Действие RangeLAN2 ограничено радиусом около 150 м. Для расширения области действия и для использования устройства в перегруженных сетях следует приобретать дополнительные пункты доступа. RangeLAN2 Access Point размерами напоминает толстую книгу стандартного формата и поставляется с антенной, источником питания и ПО для управления, которое работает с NetWare, Personal NetWare, Windows NT, Windows for Workgroups, LAN Manager и LANtastic.

Плата PC Card RangeLAN2 комплектуется несколькими различными антеннами, а также программами и драйверами для Windows 95, Windows 3.x и DOS. В настоящее время Proxim работает над драйверами для OS/2 и Windows NT.

Оба продукта поставляются с программами для обследования радиоэфира, которые определяют степень его чистоты и помогают принять правильное решение о взаимном расположении элементов сети.

Proxim предлагает на выбор 10 видов антенн, включая антенны направленного действия.

Около 70% своей продукции Proxim выпускает для перепродажи через крупных производителей сканеров штрихового кода и ручных терминалов.

Управление и надежность

Решение на основе PC Card 10Base-T


Отлично

EtherLink обеспечивает надежное соединение и позволяет-таки перемещаться (хотите верьте, хотите нет). Зеленый индикатор на ребре свидетельствует о наличии соединения. Индикатор работы соединения отсутствует.

Идея перемещения с сетевым соединением 10Base-T звучит, по меньшей мере, странно; пользователи, знакомые с "надежностью" сетей из древнего 16-разрядного мира, непременно воспримут ее в штыки. Однако нам удалось ее реализовать и с помощью Netware Client32, и с Windows 95. Мы открывали файлы в сети и отключались от нее. А когда мы подключались к другому сегменту, связь не нарушалась. Передача файлов в Netscape Navigator на время отключения останавливалась. Когда мы пытались сохранять файлы на не существующие сетевые диски, Client32 высвечивал диалоговое окно с предупреждением о прорванном канале. Как только мы вновь подключались к сети, оно исчезало.

Решение на основе PC Card 100Base-T


Отлично

Естественно, уровни управляемости клиента у всех систем различаются. CreditCard, например, отображает соединение и его работу посредством красного и зеленого индикаторов. Соединение 100Base-T, к нашему удивлению, позволило нам перемещаться между сегментами без особых проблем. Мы отключались от сети, оставляя открытыми файлы Microsoft Word и Lotus cc:Mail; в обоих случаях сбоев не наблюдалось. Передача файлов Navigator приостанавливалась, но не прекращалась. Будьте внимательны: переключение от сети со скоростью 100 Мбит/с к сети со скоростью 10 Мбит/с не поддерживается.

Решение на основе инфракрасных лучей


Удовлетворительно

Легкость управления и надежность - весьма важные характеристики сетевого соединения, особенно инфракрасного. На корпусе пункта доступа имеется световой индикатор, загорающийся при наличии связи с сетью, а на приемном устройстве находится красный светодиод, мигающий при работе соединения. Клиентское ПО отображает статус соединения и подает звуковой сигнал в случае потери связи, предоставляя пользователю время для повторного подключения.

Хотя Extended Systems утверждает, что JetEye позволяет перемещаться от одного пункта доступа к другому, мы выяснили, что это не более чем рекламная утка. Установив соединение и открыв несколько файлов, мы перешли с компьютером к соседнему пункту доступа. Вместо того чтобы установить связь с новым пунктом, инфракрасный монитор продолжил отсчет времени простоя и в конце концов отключился. Затем он нашел новый пункт доступа и снова установил связь с сетью. Как выяснилось, возможность перемещения срабатывала до тех пор, пока мы не вносили изменения в открытые файлы. ПО предупредило нас, что открыты файлы и что нам следует переименовать их. И что же? Сверившись с регистрационным файлом NetWare, мы убедились в том, что входили в сеть два раза с одними и теми же именами. Extended Systems же утверждала, что, хотя пользователь и должен регистрироваться после перемещения, ему не обязательно оставаться около какого-либо конкретного пункта доступа.

Оказалось, что приложения, запущенные в сети (в частности электронная почта), прекращают свою работу при попытке перемещения. При передаче файлов браузером происходил сбой и высвечивалось сообщение об ошибке. Однако, если обнаружение нового пункта доступа происходило до окончания разрешенного периода простоя, соединение прекращало передачу файла и закрывало его без сообщения об ошибке. При загрузке файла с Internet происходит утрата данных без какой-либо индикации сбоя. Недостаток надежности, связанный с блокированием файлов предыдущих сессий, вынудил нас поставить JetEye Net Plus оценку "удовлетворительно".

Решение на основе радиосвязи


Отлично

Использование сетей на основе радиосвязи порождает специфические проблемы. Когда происходит разрыв радиосоединения, сначала надо выяснить, кто в этом виноват - серверная часть или клиентская. RangeLAN2 Access Point оснащена полезными индикаторами: светодиод связи на сетевом интерфейсе, который сигнализирует о наличии соединения, и несколько индикаторов на радиочастотном интерфейсе, показывающих наличие активности в эфире. Индикаторы на передней панели указывают на наличие трафика на обоих интерфейсах.

На плате PC Card RangeLAN2 имеются индикаторы отправки и приема данных. Индикатор приема позволяет легко определить выход за пределы связи, причем мы заметили стойкое уменьшение интенсивности его свечения при удалении от пункта доступа. Пропускная способность в значительной степени повысилась, когда мы установили второй пункт доступа, настроенный для перемещения: тут мы сразу оценили все преимущества подхода на основе радиосвязи.

Мы успешно открывали файлы Word, просматривали электронную почту и загружали файлы, перемещаясь по зданию. Сетевые данные передавались через несколько мостов, но физическое соединение ни разу не было нарушено. Мы проверили это на непрерывном и временном дисковом отображениях Windows 95 (в обоих случаях отсоединения не было).

Настройка и инсталляция

Решение на основе PC Card 10Base-T


Очень хорошо

Установить EtherLink оказалось даже проще, чем другие PC Card, поскольку в комплект поставки Windows 95 входит драйвер этой платы; если на вашем жестком диске есть дистрибутив ОС, автоматически определяется наличие EtherLink и устанавливается необходимая программная поддержка. В условиях конференц-зала плата работала превосходно. Но, поскольку число соединений ограничивается планировкой помещения и подключение в другой комнате вызывало у пользователей затруднения, мы поставили оценку "очень хорошо".

Решение на основе PC Card 100Base-T


Очень хорошо

Как и в остальных случаях, установка системы на основе 100Base-T состоит из двух этапов: подключение аппаратной части к локальной сети и настройка драйверов поддержки. Подсоединение аппаратной части заключалось в простом подключении кабелей к адаптеру CreditCard и порту. Благодаря функции Plug-and-Play, имеющейся в Win95, нужные драйверы установились с прилагаемой дискеты автоматически сразу после установки платы в слот.

В условиях конференц-зала инсталляция системы также особого труда не составила. Как и в случае с 10Base-T, необходимость перепланировки помещения под нужное число пользователей мобильных компьютеров заставила нас понизить оценку до "очень хорошо".

Решение на основе инфракрасных лучей


Очень хорошо

JetEye представляет собой пункт доступа, состоящий из двух частей. На базовом устройстве находятся разъемы питания и 10Base-T. Посредством гибкого кабеля оно подключается к небольшому инфракрасному приемопередатчику. От его удаленности напрямую зависит производительность соединения. Процесс инсталляции попросту сводится к тому, чтобы водрузить его на стол и включить.

Инсталляция клиента также не составляет труда, если на мобильном компьютере имеется инфракрасный порт. Клиентское ПО JetEye устанавливается с диска, содержащего драйверы из Windows 95 Service Pack 1. Затем налаживает с ним соединение. Статус соединения отображается на taskbar.

В конференц-зале одновременно могут подключиться несколько пользователей, сидящих близко друг к другу, но для каждого компьютера потребуется отдельный пункт доступа.

Это условие означает, что отделу информационных систем придется ограничить число пользователей мобильных компьютеров, что и вынудило нас ограничиться оценкой "очень хорошо".

Решение на основе радиосвязи


Отлично

Система на основе радиосвязи состоит из двух частей - пункта доступа RangeLAN2 AP-II Access Point и клиента PC Card RangeLAN2. Range LAN2 Access Point подключается посредством всего двух кабелей - сетевого и питания. Соединение на основе радиосвязи обеспечивает гораздо более обширную область распространения сигнала, чем у инфракрасного соединения, за счет чего пользователь может подключиться к пункту доступа, даже не зная о его местонахождении.

Установка клиента тоже не вызывает затруднений. Наличие PC Card RangeLAN2 автоматически определяется Windows 95, и дополнительной настройки драйвера не требуется. PC Card RangeLAN2 устанавливается в любой мобильный компьютер, оснащенный слотом PC Card Type II.

Клиенты, как правило, используются в качестве станций, но могут быть сконфигурированы и как master, если в том возникнет необходимость.

В условиях конференц-зала настройка системы прошла без проблем. По сути, все уже было настроено. Необходимо только, чтобы через каждые 170 м (или около того) были расставлены пункты доступа, и тогда все пользователи, находящиеся в пределах здания, будут подключены к сети.

Методика тестирования

Цель данного тестирования - выбор оптимального решения для мобильных пользователей, на короткое время подключающихся к сети во время своего пребывания в офисе. Мы проводили наши тесты, воссоздав стандартный сценарий посещения офиса мобильным пользователем. Каждое из решений было тщательно проверено на легкость подключения и управления, отсутствие конфликтов с существующим программно-аппаратным обеспечением, скорость соединения, надежность и возможность перемещения по офису.

Производительность

Настройка и установка


Мы проверили каждое решение, реализовав незамкнутое соединение в различных ситуациях, в том числе в конференц-зале с изменяемым числом клиентов. В идеале лучшее решение должно создавать условия для подключения неограниченного числа мобильных компьютеров к сети при полнейшей прозрачности для их пользователей.

Отсутствие конфликтов


Отсутствие конфликтов с существующим программно-аппаратным обеспечением мобильного компьютера и сетевой инфраструктуры актуально для любого сетевого продукта. Мы оценивали способность систем к сосуществованию с рядом общеупотребительных устройств на основе PC Card для мобильных компьютеров. Мы учитывали также степень универсальности решения при использовании его с разными типами мобильных компьютеров (выясняли, требует ли оно наличия инфракрасного порта или какого-либо специального слота PC Card). На оценку также влияло требование наличия программного обеспечения, в частности драйверов.

Управление и надежность


К категории "надежность" относятся такие критерии, как возможность эффективной работы с нарушенным соединением, перемещение от одного пункта к другому, а также диагностика возможных неисправностей. Производительность в этой категории зависит от того, достаточно ли хорошо работают драйверы и аппаратное обеспечение с операционной системой и клиентским ПО для поддержки отказоустойчивости в сетевой среде. При оценке управления мы учитывали то, насколько легко можно определить источник в случае возникновения проблемы с сетевым соединением. Для соединения с помощью беспроводных технологий необходимо, чтобы и клиент, и пункт доступа функционировали нормально, поэтому желательно наличие средств диагностики связи на каждой из частей.

Скорость


Одна из ключевых характеристик производительности сети - это пропускная способность. Мы измеряли ее для каждого решения в трех различных режимах: копирование по сети файла с сервера NetWare 4.11, передача файла по протоколу FTP на Unix-сервере и сохранение документа Microsoft Word на сетевой диск.


Результаты тестирования

Обычные 10Base- T PC Card - оптимальное решение для пользователей портативных компьютеров, работающих в офисе.

Даже удивительно, насколько привычен продукт, выигравший это состязание - это 10Base- T PC Card. К тому же сумма полученных им баллов превышает все, когда-либо присваивавшиеся в подобных обзорах, что придает нам уверенности в правильности выбранного метода тестирования. Мы назвали его тестированием на основе обзоров. Мы опробовали несколько интересных технологий, подключая к сети мобильных пользователей, вернувшихся в офис после выездной работы. Мы протестировали два сетевых интерфейса для PC Card на основе сетевых плат (10Base- T и 100Base- T), решение на основе инфракрасных лучей и радиосвязи.

Они в значительной степени отличались друг от друга, но, в конце концов, все достоинства и недостатки каждого из них проявились достаточно четко, поэтому выбрать победителя не составило труда.

Неизменная цель наших обзоров - найти наилучшее решение реально существующих проблем. Мы не занимаемся рекламой интересных технологий и освещением их чисто внешних достоинств. Мы хотим помочь вам решить ваши проблемы.

Просмотрите предыдущие издания: продукты и системы, лидирующие в наших тестах, имеют одно общее качество - они представляют собой наилучшее на сегодняшний день решение проблем. А если это продукт, которым вы уже пользуетесь, то тем лучше для вас.

Решение на основе платы PC Card 10Base-T - EtherLink III компании 3Com - без труда опередило своих соперников по самым простым причинам: это быстрый, недорогой, легкий в установке и использовании продукт. Чего еще желать? Можно возмечтать о какой-нибудь изюминке, но у 10Base-T она и так есть. К нашему великому удивлению, мы обнаружили, что система позволяет перемещаться.

Второе место поделили решения на основе радиосвязи и 100Base-T. Решение на основе радиосвязи получило такую оценку благодаря своей невероятной гибкости. 100Base-T - по той же причине, по которой его более медленный родственник попал в лидеры.

Решение на основе радиосвязи - Proxim RangeLAN2 AP-II Access Point и Range LAN2 PC Card - просто мечта для мобильного пользователя, постоянно меняющего свое местоположение, но нуждающегося в доступе к сети. Оно не требует никаких специальных действий и работает бесперебойно. Вы просто входите в здание и автоматически подключаетесь к сети. Если возможность перемещения - ваше основное требование, то можете дальше не читать и отправляться за RangeLAN2 или аналогичным продуктом. Несмотря на самую низкую скорость на фоне остальных, у него довольно крепкие позиции; победить ему не позволила стоимость. Правда, при покупке стоимость из расчета на одного пользователя снижается по мере увеличения количества клиентов одного пункта доступа; зато снижается и производительность.

Высокая стоимость - один из недостатков решения на основе платы PC Card 100Base-T. Xircom CreditCard Ethernet Adapter 10/100 стоит чуть больше 200 долл. за каждый клиент, но не забудьте о концентраторах, без которых высокой скоростью воспользоваться не удастся. Как и в случае с остальными решениями, мы рассчитали его стоимость для 20 пользователей, включая инфраструктуру. Решения на основе 100Base-T и радиосвязи оказались гораздо дороже остальных.

Более того, мы не смогли воспользоваться одним из преимуществ 100Base-T. Мы бы поставили более высокую оценку за пропускную способность, если бы заметили какую-то разницу, но наши тесты не были оптимизированы для трафика на скорости 100 Мбит/с; мы намеренно не стали настраивать клиенты и серверы на копирование из памяти в память, поскольку это не соответствует реальным условиям.

Решение на основе инфракрасных лучей заняло последнее место, поскольку оно показало плохие результаты во всех категориях, в которых отличилось решение на основе 10Base-T. Система JetEye Net Plus оказалась более медленной, более дорогой и менее удобной, чем EtherLink. Она совершенно не позволяла перемещаться. Хотя нам и удалось перейти к другому пункту доступа, автоматически подключившись к сети, все файлы, открытые на предыдущем пункте, там и остались. А когда мы перемещались с работающим сетевым приложением (электронной почтой), оно вызывало сбой системы.

Несмотря на то что решение кажется беспроводным, это условие верно лишь для компьютера и пункта доступа. Каждый пункт доступа должен быть подключен к сети, притом один пункт способен обслуживать лишь одного клиента. JetEye Net Plus так и не смогла убедить нас в прелестях свободы, ограниченной тремя шагами.

Оценки
9.0
10 Base-T PC Card
7.3
100 Base-T PC Card
7.3

Радиосвязь
6.0

Инфракрасные лучи

Почти беспроводное решение компании Hewlett-Packard

Мы выбрали JetEye Net Plus компании Extended Systems для того, чтобы в этом обзоре была представлена инфракрасная (IR) технология, но компания Hewlett-Packard также имеет интересное решение для тех, кто заинтересован в почти беспроводном соединении со своей локальной сетью. NetBeamIR компании HP так же, как и JetEye, обеспечивает простое подсоединение к сети через точку доступа. Точка доступа представляет собой устройство размером 10x8x2 дюйма с темно-красной линзой в середине, а для его работы требуется только кабель питания и сетевой кабель.

Установка пошла очень легко после того, как я отказался читать предлагаемое руководство. Знакомство с другими системами HP (рассмотренными ранее) вызвало устойчивое ощущение, что разработчики программ и подразделение, занимающееся подготовкой разного рода документации и руководств по продуктам компании, работают в разных государствах. На сей раз авторы документации были абсолютно уверены, что продукт поставляется с одной дискетой, и исходя из этого условия, разработали свои инструкции по установке. Но на самом деле в комплект входят две дискеты. Когда руководство предложило мне предпринять заведомо бесполезные действия, я его бросил и просто запустил SETUP.EXE, находящуюся на одной из дискет, после чего на экране появились четкие инструкции. У меня возникло ощущение, будто кто-то просто за руку ведет меня через процесс установки. SETUP.EXE не только определила, какие драйверы у меня есть и какие мне нужны, но и разместила их в нужном месте и должным образом сконфигурировала. Кроме того, в состав программы установки входит анализатор программ, который отслеживает передачу пакета через IR-порт и фиксирует всю необходимую информацию.

Что касается телефонной службы поддержки, то первая сотрудница, с которой я разговаривал, не поняла, что это за продукт, и ошибочно приняла его за один из видов PC Card. Вторая, по ее собственному признанию, не была специалистом, но быстро разобралась в моей проблеме и посоветовала загрузить драйверы IRDA 2.0 компании.

После перезагрузки я автоматически подключился к локальной сети через IR-порт и NetBeamIR (программа установки поместила IR-программу в папку Start-Up), а драйвер подтвердил, что обмен осуществляется на максимально возможной скорости 4 Мбит/с. (То, что NetBeamIR работает со скоростью 4 Мбит/с, не означает, что то же самое происходит и с IR-портом. Большинство моделей, за исключением самых последних, поддерживают скорость 1 Мбит/с и даже 115 Кбит/с. Более того, некоторые производители, например NEC Computer, утверждают, что их порт работает со скоростью 4 Мбит/с, хотя на самом деле это не так. Никто до Microsoft не писал для них новых драйверов.)

Точка доступа в каждый момент времени обслуживает только один компьютер. Инфракрасный луч, который обеспечивает связь компьютера с сетью, кажется уже, чем у JetEye, но область его действия примерно в пять раз больше. При работе с JetEye расстояние между компьютером и точкой доступа не могло превышать полутора метров. С NetBeamIR мы могли отходить от точки доступа на расстояние более четыре с половиной метров.

Итак, можно просто достать мобильный компьютер из сумки, поставить на стол и получить беспроводное автоматическое соединение со своей сетью. Точка доступа может быть расположена в нескольких местах, что позволит вам свободно перемещаться в рамках.

Хотя скорость передачи почти на 40% меньше скорости, обеспечиваемой при обмене данными со стандартным настольным ПК (и то, если повезет), этого вполне хватит на все, за исключением обмена гигантскими файлами между мобильным компьютером и сетью.

Но прежде чем покупать десятки подобных устройств, учтите наличие роуминга и средств разрешения конфликтов. Первого нет, второе есть.

Как и у JetEye, который мы тестировали в этом обзоре, у NetBeamIR роуминг столь же неудачен. Любой файл, который был открыт в одной точке доступа, оказывался недоступен в любой другой точке. Особенно сильно действует на нервы то, что вы можете видеть файлы открытыми на своем мобильном компьютере, но сеть не разрешает вам применять их. Я не только не смог сохранить ни один из открытых файлов на новом месте работы, но мне даже не удалось открыть их, поскольку NetWare считал, что я использую их где-то еще. Более того, запуск таких сетевых приложений, как электронная почта, становился гибельным. Когда я уходил и программа электронной почты это понимала, вся операционная система, независимо от того, многозадачна она или нет, попадала в заложники.

Вам не только приходится обращать внимание на то, какие файлы открыты. Вы, к примеру, не можете применять конфигурацию NetBeamIR с часто используемым Dial-up Networking. Фактически эти два модуля будут работать в одной и той же конфигурации, но вам не суждено увидеть серверы NetWare во время работы NetBeamIR. (Внимание: если вы еще этого не сделали, ознакомьтесь с Hardware Profiles в Windows 95 и опробуйте различные варианты.)

NetBeamIR предназначен тем, кто не проводит много времени на одном месте или любит путешествовать. Эти люди оценят удобство беспроводного соединения, когда оно появится у них в офисе. Стоимость устройства сравнима со стоимостью 10Base-T PC Card, и возможности беспроводной связи NetBeamIR, по общему мнению, весьма интересны.

Розничная цена NetBeamIR - 289 долл.

- Стив Джефферсон

Как мы это делали?

Мы построили двухуровневую тестовую систему, состоящую из клиентского коммутационного центра и серверного центра, а также клиентского узла для доступа пользователей.


Не все дороги ведут к роумингу

По мере того как информация перемещается по стеку сетевого драйвера, различные уровни добавляют к ней адресные данные. Самый последний - это адрес Media Access Control (MAC). Этот адрес - абсолютный адрес источника или цели пакета и определяет конечные точки связи. Операционные системы и клиента, и сервера создают логический управляющий элемент для каждой конечной точки, такой как дескриптор файла.


Доки для компьютеров HP и Macintosh

Есть такая категория пользователей, которая исправно носит свои портативные компьютеры с работы домой и обратно, однако работают на одном месте - за своим столом. Они безусловно не склонны подсоединяться к рабочей станции другого пользователя. Большая часть их рабочего времени проходит в одном определенном месте. Для этих пользователей и предназначены рассмотренные здесь продукты.

Док OmniBook компании НР

Поскольку в своем обзоре мы использовали OmniBook 5500, было решено протестировать док этой же компании как дополнительное оборудование. НР предлагает док без сетевой платы по цене 699 долл. для работы с моделями 5000 и 5500 семейства HP OmniBook. Док имеет слоты расширения для плат PCI и ISA и соединения для всех обычных периферийных устройств, в том числе встроенной шины SCSI.

Док компании НР достаточно модульный и многофункциональный, кроме того, он оборудован платформой, которая позволяет приподнять его при работе с внешней клавиатурой и монитором. Док характеризуется горизонтальным конструктивом - почти на 13 см шире и более чем на

22 см длиннее мобильного компьютера. Соединения утоплены в корпусе, что компенсирует увеличение размеров последнего, позволяя размещать док около стены, но усложняет присоединение дополнительных внешних устройств (серьезный недостаток этой конструкции).

Что касается сетевого соединения, док НР менее надежен, чем настольный компьютер или полная мобильная система. К примеру, в случае, если компьютер был отсоединен во время работы под Windows 95, не предусмотрено никаких действий по "очистке грязных страниц" - Microsoft World не просит сохранить открытые файлы, в которых были внесены изменения. Мобильный

компьютер отключается, когда его отсоединяют от дока, и все изменения, сохраненные в этих файлах, в конечном итоге теряются. Что еще хуже, на файловом сервере файлы не закрываются до тех пор, пока мобильный компьютер не будет снова подключен к доку. Пользователи, которые отсоединили компьютер и попытались закончить работу дома, теряют все сделанные изменения. Но самый большой сюрприз для них еще впереди: в момент присоединения к сети они узнают, что, "к сожалению, файлы в сети все еще используются", поскольку сервер, воспринимая наличие нормально работающего устройства, не прервал работу с ними.

DuoDock компании Apple

Возможности пользователей Macintosh в том, что касается соединений, значительно уже, чем у владельцев мобильных компьютеров, созданных на платформе Intel. Компания Apple Computer, однако, предлагает стабильную платформу для докирования своих PowerBook.

DuoDock II Plus имеет слоты расширения NuBus, место для установки дополнительного жесткого диска и видеопамяти, а также соединители, обычно применяемые на настольных компьютерах Macintosh.

В серии DuoDock реализованы различные подходы к мобильным компьютерам. Мобильный компьютер в достаточной степени ограничен -ничего, кроме процессора и консоли (клавиатура, мышь и дисплей). Последовательный порт или порт AppleTalk и дополнительный модем соединяют пользователя с внешним миром; еще один соединитель предназначен для подключения к доку - никакой внешней клавиатуры, мыши или видео. Мобильный компьютер напрямую зависит от докового устройства, например, если дело касается работы с гибкими или компакт-дисками. До тех пор, пока вы не вернетесь в свой док, вы не сможете ничего записать или получить со своего PowerBook без помощи иного устройства, будь то док или другой Macintosh.

Док сам по себе значительно выше и уже, чем предлагаемый НР - всего на два с половиной сантиметра шире мобильного компьютера. PowerBook вставляется в док достаточно высоко, таким образом освобождается место для внешней клавиатуры, а платы расширения размещаются под установленным ноутбуком. Соединения легкодоступны и помещены в задней панели дока.

При обработке смены местоположения пользователя (подсоединения и отсоединения мобильного компьютера) DuoDock значительно более надежен, чем решение НР. Можно устанавливать в док только те мобильные компьютеры, которые были должным образом отключены. Мы приостановили работу нашего PowerBook, закрыв крышку и установив его в док. Когда мы попробовали "разбудить" компьютер, он автоматически отсоединился от дока. И что же дальше? А дальше мы перезагрузили компьютер вне дока и увидели диалоговое окно, сообщавшее нам о "теплом докировании" (warm-docking). После того как PowerBook был успешно подключен к доку и запущен, по нажатииклавиши "отсоединить" произошло штатное завершение работы всех программ, и пользователь получил предупреждение о необходимости сохранить файлы, в тех случаях, когда это требовалось.

Док компании НР стоит 699 долл., а DuoDock продается за 434 долл.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями