Вас сбили с толку различные предсказания судьбы Сети? Наше краткое руководство расставит все по своим местам

Предсказание будущего - неблагодарное занятие, особенно когда речь идет об Internet. Тем не менее это не помешало многим уважаемым людям заняться прогнозированием ряда тенденций и бедствий, ожидающих Сеть. Подобные прогнозы можно было бы считать даже забавными, если бы они не сбивали людей с толку.

Как следует реагировать на сенсационные заголовки про Internet? Я написал небольшое руководство по наиболее насущным проблемам, где объясняется, каким образом эти проблемы могут затронуть конечного пользователя. Я расскажу также о том, почему каждое из таких обоснованных предположений (не будем называть их "предсказаниями") может оказаться несостоятельным.

Netscape Navigator против Internet Explorer

Кто же победит в великой войне браузеров? Правильнее было бы задать вопрос, можно ли в этой связи говорить об одном-единственном победителе. Чем яростнее конкурируют две компании друг с другом, тем быстрее совершенствуются их продукты. У монополиста столь мощный стимул отсутствует. Netscape и Microsoft стремятся не только к обогащению браузеров функциями, но и к интегрированию их в операционную систему.

Продолжайте пользоваться тем приложением, которое лучше всего вам подходит сейчас. Ни у Navigator, ни у Explorer нет перед соперником очевидного преимущества, ради которого стоит менять программу. Следует подождать выхода очередных версий и поинтересоваться мнением обозревателей.

Гибель Web

Трафик Сети достигает ее предельных возможностей; система разрушится или, по меньшей мере, начнет работать с "перебоями". В подобном утверждении есть доля истины, хотя вся Сеть вряд ли разрушится. Могут перегружаться и отключаться отдельные серверы (и это случается), в результате чего их содержимое становится временно недоступным. В ряде труднопроходимых участков может замедляться трафик. Однако инфраструктура не является неизменной. Провайдеры услуг и телефонные компании непрерывно модернизируют свое оборудование и линии.

Существенные позитивные изменения инфраструктуры Internet произойдут лишь через несколько лет. Тем не менее вы можете ускорить их собственноручно. Жалуйтесь своему провайдеру услуг на постоянные проблемы с производительностью и сообщайте владельцам узлов, что к ним слишком часто пропадает доступ.

Свобода слова

Потеряем мы ли это право в Internet? К сожалению, эта проблема тесно связана с порнографией и прочей мерзостью, которую можно получить по Сети. Пока экстремисты, стремящиеся установить жесткий контроль над потоком информации, занимаются этой проблемой, личности, им противостоящие, помещают в Сеть еще более гадкие вещи.

Я оптимист и верю, что будет установлена разумная политика, поощряющая свободный обмен идеями и гарантирующая в то же время, что порнография и прочая гадость не попадет на глаза детям. Я еще и реалист, поэтому знаю, что инициатива должна исходить от сообщества Сети, а не от правительственных и специализированных групп.

Конфиденциальность

Каждый раз, когда вы отправляетесь в плавание по World Wide Web, посылаете сообщение в область обсуждения Usenet или заполняете электронную анкету, где-то находящийся компьютер собирает о вас все больше и больше информации - что вы покупаете, ваши интересы, ваши мнения. Это отчасти верно. Возможность сбора личной информации существует, однако способы ее сбора еще до конца не отработаны. Центральной базы данных по пользователям Internet не существует. Я бы сказал так - в ряде маленьких баз данных собирается крайне ограниченная информация по некоторым пользователям Internet. Некоторые компании также собирают адреса электронной почты из тематических конференций, создают списки людей "по интересам" и отсылают их торгующим фирмам. Но ведь из других источников - служб оценки кредитоспособности, правительственных досье, банков, торгующих по почте компаний и т.д. - о вас можно узнать гораздо больше.

По мере того как растет объем личной информации, собранной в Web, увеличивается и опасность злоупотребления ею. Уже сейчас не все узлы, собирающие информацию, предупреждают об этом пользователей. Перед тем как заполнить электронный бланк или выдать любую касающуюся вас информацию, выясните, как она будет использоваться на узле. Если на узле нет сведений о политике применения личной информации, отправьте письмо его администратору.

Крупные и мелкие провайдеры услуг

Рано или поздно телефонные компании и крупные провайдеры услуг скупят или приведут к банкротству всех мелких. Таково общепринятое мнение. Я очень надеюсь, что оно ошибочно. Ведь реальное значение имеет не размер, как таковой, а качество обслуживания. Фирма-поставщик, услугами которой я пользуюсь дома, очень невелика, но ее руководство хорошо понимает, сколь значимо обслуживание. Когда я звоню туда, к телефону всегда подходит знающий человек, который помогает мне. Провайдер предоставляет недорогое и устойчивое соединение. О крупном провайдере, через которого осуществляется соединение у меня на работе, всего этого сказать нельзя. Попасть на нужного человека при телефонном звонке невероятно сложно, да и соединение не всегда бывает надежным. Если вас устраивает провайдер, не расставайтесь с ним!

Кабельные модемы

Кабельные компании пытаются убедить вас в том, что могут решить все проблемы с производительностью Internet. Может, когда-нибудь это и будет соответствовать истине, но не сейчас. Кабельное соединение с Internet может работать в семь раз быстрее телефонного (по модему со скоростью 28 Кбит/с) и стоит ненамного дороже.

Однако остаются нерешенными крупные технологические проблемы, одна из которых заключается в том, что существующая кабельная инфраструктура рассчитана лишь на однонаправленный трафик. Владельцы кабельных сетей работают над их модернизацией, однако массовую популярность кабельный доступ приобретет по меньшей мере через год. Для большинства людей оптимальным выбором остается модем со скоростью 28 Кбит/с. Если вы не мыслите себе дальнейшей жизни без увеличения скорости доступа, обязательно ищите возможность подключения к линии ISDN.

Сетевые компьютеры

Производители сетевых компьютеров, являющихся, по сути, "неполноценными" компьютерами, оптимизированными для доступа в Internet, приписывают своим устройствам простоту и доступность. Возможно, сетевые компьютеры оказались бы полезны в определенных рабочих условиях или в школах. Однако я не уверен, есть ли смысл использовать их дома. Большинство людей, желающих получить доступ в Internet из дома, хотят пользоваться и всеми остальными функциями ПК. Сторонники сетевых компьютеров утверждают, что обычные персональные компьютеры приобрести могут далеко не все, и это действительно так. Однако цены на ПК начального уровня падают. К тому же Microsoft, Intel и ряд производителей работают над тем, чтобы еще больше понизить цены на ПК. К тому времени, когда сетевые компьютеры станут общедоступными, они, скорее всего, утратят свое ценовое преимущество. Прежде чем стать "одним из первых" пользователей сетевого компьютера, хорошенько подумайте, чем же он все-таки лучше традиционного.

Электронные и печатные новости

Признаюсь, мне не нравится идея отфильтрованных и персонифицированных новостей. Это похоже на то, как если бы вы добровольно надели шоры, чтобы видеть лишь то, что хочется. Ваш кругозор отнюдь не станет шире. Тем не менее возможность получения сообщений по интересам рекламируется как основное преимущество электронных новостей перед печатными. В некоторых случаях фильтрованные новости действительно оказываются полезны: например, биржевой брокер, возможно, захочет получать все сообщения, касающиеся лишь определенных компаний. Но в случае с новостями "для всех" фильтрация просто не имеет смысла.

В печатных изданиях вы вполне можете обнаружить полезную информацию, искать которую вам никогда и в голову бы не пришло. Новости здесь расположены так, как было задумано редакцией. Это имеет значение, поскольку новости по каким-то признакам объединяются и следуют в приоритетном порядке. Просмотр электронных новостей происходит беспорядочно, т.е. как вам захочется. Вы читаете сообщение за сообщением, руководствуясь собственным желанием или необходимостью получить определенную информацию.

Электронные новости поступают более оперативно, чем печатные; кроме того, они обогащаются за счет аудио- и видеоинформации. Я каждый день пользуюсь электронными новостями, но никогда не откажусь от чтения газет. И вам не советую.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями