Компания World Wide Web Casinos организует в Антигуа, где азартные игры разрешены, свой узел с новейшими игровыми автоматами .netpirates, давая возможность всем желающим насладиться яркой трехмерной игрой "в комфортной обстановке дома или в офисе". Вместе с несколькими другими узлами, владельцы которых намерены предложить или уже предлагают делать ставки по Internet, планы World Wide Web Casinos высвечивают центральный юридический вопрос киберпространства: каким образом существующее законодательство регулирует Internet? И где оно может быть применимо?

"Проблема значительно шире, чем просто юридическая законность азартных игр, - сказал Шэри Стил, адвокат Electronic Frontier Foundation, американской некоммерческой организации, которая следит за соблюдением гражданских прав и свобод. - Перед нами стоит вопрос, насколько применимо традиционное законодательство к интерактивному сообществу".

Благодаря Internet пользователи могут вести какую бы то ни было незаконную деятельность в любом регионе мира, где она официально признана, будь то игра на автоматах или рассылка антиправительственных воззваний. Существующие законы привязаны к физическому местоположению. Так можно ли использовать игровые автоматы через Internet с клиентского ПК, расположенного в Массачусетсе, где игровые автоматы запрещены, если сервер расположен в штате или стране, где разрешены азартные игры?

Представители World Wide Web Casinos считают, что это допустимо. Когда пользователи регистрируются на узлах .netpirates и .netcasinos, которые будут готовы начать принимать ставки к концу этого года, они переводят деньги на счет в банке, расположенном вне пределов США. Графика и звук будут храниться на клиентской машине; правила приема ставок будут загружены на сервер в Антигуа, где компания имеет и обычное казино. Через почтовую систему пользователи будут получать дебетовые карточки Visa для своего иностранного счета, который они используют для получения выигрыша с локальной ATM или для покупок. Через Web пользователи будут посылать информацию о своих ставках, а с сервера получать информацию о том, выиграла ставка или нет.

"Наши компьютеры будут переводить деньги с вашего иностранного счета на ваш счет в казино, поэтому никаких ставок на территории США приниматься вообще не будет", - подчеркнул президент компании World Wide Web Casinos Питер Демос.

World Wide Web Casinos не будет принимать ставки от пользователей в странах, где запрещены азартные игры на Internet. Некоторые федеральные законы и законы штатов заставляют официальных лиц считать, что США входит в список подобных стран. Существует федеральный закон США, который запрещает принятие ставок по телефону или с использованием других каналов связи. Это дает основание официальным властям считать, что и на Internet этот закон распространяется. Демос, однако, с этим не согласен и приводит в качестве доказательства тот факт, что недавно Окружной суд США постановил приостановить действие "Акта о благопристойности при коммуникациях" вследствие нарушения в этом документе права свободы слова. В соответствии с Актом, который до сих пор находился на обжаловании в Верховном Суде США, передача непристойной информации несовершеннолетним через Internet считается уголовным преступлением. "Второй Федеральный Окружной Суд в Филадельфии постановил, что Internet не является телефонной линией, - отметил Демос. - Это газета двадцать первого века, в которой соблюдены все права на свободу слова".

"World Wide Web Casinos - не единственная компания, которая пытается использовать этот рынок для организации азартных игр по Internet", - сказал Роджер Гросс, редактор журналов Casino Journal и Casino Player. Действительно, на Web уже работают более десяти узлов с азартными играми, хотя только часть из них сейчас принимает ставки.

"Они оправдывают легальность своей деятельности тем, что закон США не регламентирует частные азартные игры, - заметил Гросс. - Если вы используете телефонные линии для азартных игр, это, безусловно, противоречит закону, но если вы находитесь вне территории США - имеете право его не соблюдать". По крайней мере одна компания, организовавшая казино на Internet, тем не менее планирует не выходить на американский рынок, пока не будут решены юридические вопросы. "Туман пока не рассеялся", - считает Джозеф Паравиа, президент компании Internet Gaming Technologies, которая намерена организовать свой узел .emeraldriviera в Западной Европе.

Заместитель прокурора шт. Миннесота Каролина Хэм рассказала, что от имени штата компании Granite Gate Restors был предъявлен иск: компания обвиняется в обмане потребителей. Она заявила, что планирует начать прием ставок, и декларировала свои действия как юридически законные. Вопрос состоит только в том, подчиняется ли юрисдикции шт. Миннесота деятельность компании, которая работает в Лас-Вегасе. Конгресс США недавно принял закон о формировании комиссии по изучению организации азартных игр и их воздействия на жизнь американцев. Эта комиссия в числе прочих рассмотрит вопросы, касающиеся азартных игр на Internet. Демос из компании World Wide Web Casinos и другие ожидают подготовки государственного законодательства.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями