Цвет - совершенство еще не достигнуто


ЯБЛОКИ И АПЕЛЬСИНЫ
И ЧТО ЖЕ МЫ ИМЕЕМ...
НЕ ПОРА ЛИ НАЧАТЬ?
ПРОГРАММА ИСПЫТАНИЙ
ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОСТЬ
БЕГЛЫЙ ВЗГЛЯД
СВОЙ ГЛАЗОК - СМОТРОК
ОБО ВСЕМ ПОНЕМНОГУ

Тестировались следующие продукты

ЛАЗЕРНЫЕ ПРИНТЕРЫ

НР Color LaserJet 5M - компании Hewlett-Packard
Аррle Color LaserWriter 12/600 PS - компании Apple Computer
QMS magicolor GХ - компании QMS
XeroxXprint 4920Plus - компании Хеrох

СТРУЙНЫЕ ПРИНТЕРЫ

Epson Stylus Pro - компании Epson America
HP DeskJet 1600СМ - компании Hewlett-Packard

ПРИНТЕР НА ТВЕРДОЙ ПЕЧАТНОЙ КРАСКЕ

Tektronix Phaser 340 - компании Tektronix

ПРИНТЕР С ТЕРМИЧЕСКИМ ПЕРЕНОСОМ ИЗОБРАЖЕНИЯ (THERINAL WAX TRANSFER)

Mannesmann Tally Spectra Star 280 - компании Mannesmann Tally


Оборудование для высококачественной печати может стоить совсем недорого - сущую безделицу если только покупатель готов мириться с не слишком высокой производительностью. Зато тому, кто стремится приобрести устройство для высококачественной скоростной печати, придется выложить весьма значительную сумму. Общеупотребительным наверняка станет устройство, сочетающее в себе лучшие качества трех принтеров, признанных лидерами нашего тестирования. Однако и сами победители, безусловно, не так уж плохи: вниманию публики предлагаются струйный принтер с высокой разрешающей способностью, отличный лазерный принтер и скоростной принтер на твердой печатной краске (solid-inkprinter).

На протяжении вот уже нескольких лет аналитики рынка и производители оборудования предсказывают взрывообразный рост рынка цветных принтеров для корпоративных потребителей. Похоже, бикфордов шнур оказался несколько длиннее, чем ожидалось, - и он все еще не догорел до конца. Цветную печать использует лишь узкий круг корпоративных потребителей: руководители компаний, а также те, кто имеет отношение к художественным работам. Большинству сотрудников цветная печать просто не нужна. Руководитель же информационной системы скажет вам, что принтеры, печатающие с приемлемой скоростью, все еще слишком дороги для повсеместного внедрения.

С другой стороны, поработав с цветом хотя бы раз, вы уже не захотите вернуться к прежней технике. Вспомним, например, что еще совсем недавно общеупотребительными были черно-белые мониторы, а цвет считался роскошью. Сейчас цветные мониторы используются практически повсеместно. Как и любое другое детище наукоемких технологий, цветные принтеры всех типов постоянно совершенствуются, а цены на них все время падают.

Так не пришло ли, наконец, время цветных принтеров? Может быть, именно сейчас производителям удалось достичь той самой критической комбинации скорости, качества и цены, которая позволит быстро завоевать рынок корпоративных пользователей? Именно этот вопрос мы задавали себе, приступая к испытаниям. Ответ оказался однозначно отрицательным.

ЯБЛОКИ И АПЕЛЬСИНЫ

Так как для корпоративного применения годятся цветные принтеры нескольких типов, мы решили не ограничиваться каким-либо одним из них, например лазерными принтерами. Почему бы, подумали мы, не провести сравнение струйного и лазерного принтеров? Быть может, преимущества и недостатки этих технологий уравновесят друг друга? А может быть, удастся наконец ответить на вопрос, какая технология лучше? Что касается других методов цветной печати, допустим, принтеров на твердой печатной краске или с термическим переносом изображения, то, хотя их, конечно, нельзя назвать лидерами рынка, свои приверженцы есть и у этих технологий - и часто их энтузиазм оказывается вполне обоснованным (уровнем продаж, например).

Наши исходные требования были минимальными - годился любой цветной принтер, позволяющий выводить файлы в формате PostScript по сети Ethernet. Чтобы как-то ограничить число тестируемых устройств, мы отобрали продукцию лидеров рынка, а также устройства, рекомендованные крупнейшими фирмами-поставщиками. В тестировании приняли участие четыре лазерных принтера(Color LaserWriter 12/600 PS производства Apple Computer, Color LaserJet 5M производства Hewlett-Packard, magicolor GХ производства QMS и Xprint 4920 Plus производства Хеrох), два струйных принтера (Stylus Pro производства Epson America и DeskJet 1600 СМ производства HP), одно устройство на твердой печатной краске (Phaser 340 производства Tektronix) и один принтер с термическим переносом изображения (Spectra Star 280 производства Mannesmann Tally).

Мы решили не включать в наш обзор сублимационные принтеры (dye-sublimation printer), поскольку эти изделия представляют собой системы старшего класса, ориентированные нате области, где необходима высокоточная цветопередача (как, например, в рекламном деле). Что касается устройств на сухом красителе (dry-ink printer), то мы бы с большим удовольствием включили в наш обзор принтер Printiva 600C производства Citizen America, однако это компания не предоставила свое изделие для тестирования.

И ЧТО ЖЕ МЫ ИМЕЕМ...

Первое и второе места поделили между собой струйный и лазерный принтер, третье же, с небольшим отрывом, досталось принтеру на твердой печатной краске. Тем не менее оценки этих изделий едва перевалили за 7.0 - маловато для лидеров. Кроме того, половина прошедших тестирование изделий не смогли набрать даже 6.0 - то есть их качество оказалось ниже среднего.

Особенно разочаровали нас лазерные принтеры - в частности, качеством получаемых изображений. Конечно, совсем плохие отпечатки получались редко, однако почти все пробы содержали заметные дефекты (например встречались полосы, недостаточная контрастность и неточная цветопередача). Не спасало и применение бумаги с покрытием, рекомендованной производителями оборудования. Особенно серьезные проблемы были связаны с выводом изображений на прозрачный носитель. В частности, с полосами, практически незаметными при выводе на бумагу, вы вряд ли смиритесь, работая с прозрачными материалами, предназначенными для демонстрации с увеличением в несколько раз. Особенно бросаются в глаза недостатки лазерных принтеров на фоне высококачественных изображений, получаемых при помощи струйного принтера Stylus Pro. И все же первое и второе места нам пришлось поделить между Color LaserWriter и Stylus Pro, поскольку они предлагают оптимальное сочетание цены и производительности. Впрочем, разница в цене прошедших тестирование изделий столь велика, что уровень их производительности с трудом поддается количественной оценке. Представьте себе, что шесть принтеров Stylus Pro (с подключением к сети) стоят столько же, сколько один Color LaserWriter и сразу станет понятно, что при работе в сети с большим числом пользователей проблема скорости вывода может оказаться не столь серьезной, как это кажется на первый взгляд. Разумеется, такой подход уместен не всегда. В качестве основного принтера для большой рабочей группы лучше использовать Color LaserWriter; Stylus Pro же более уместны для фирмы, в состав которой входит множество маленьких рабочих групп, по пять-шесть человек в каждой.

Более серьезным доводом в пользу Stylus Pro может оказаться то обстоятельство, что это устройство в состоянии работать отнюдь не так медленно, как это принято считать. В программу тестирования было заложено использование максимального разрешения, обеспечиваемого устройством; тем не менее мы работали и с меньшим разрешением. Так вот, оказалось, что в последнем случае разрыв между скоростью печати Stylus Рrо и лазерных принтеров значительно сокращается. Например, при работе с разрешением 360 точек на дюйм для вывода страницы из РадеМаker на Stylus Рrо потребовалось всего лишь вдвое больше времени, чем для вывода на средний лазерный принтер. При разрешении в 720 точек на дюйм отношение скоростей составляло 8:1. Что еще более важно, отпечаток, полученный на Stylus Рrо при работе с разрешением 360 точек на дюйм, по качеству превосходил изображение, сделанное с помощью лазерного принтера при разрешении в 600 точек на дюйм. Впрочем, скорость печати невелика у всех принтеров. В частности, вывод на лазерный принтер семистраничного документа, подготовленного в PowerPoint, занимал в среднем 10 минут. У пользователя, спешно печатающего материалы, чтобы показать их на начинающейся через полминуты презентации, этого времени может просто не быть. Еще один аспект той же проблемы - вывод на принтер происходит слишком медленно для того, чтобы можно было часто печатать черновые варианты документов. Пользователь семь раз подумает, прежде чем отправить документ на печать. Самым быстрым из протестированных нами принтеров оказался наименее известный участник состязаний - принтер на твердом красителе под названием Phaser. Он печатал в среднем на 30% быстрее, чем лазерные принтеры. Phaser несколько дешевле большинства лазерных принтеров, хотя и стоит около 5000 долл. Кроме того, уровень качества получаемых с его помощью отпечатков оценивается всего лишь средним.

НЕ ПОРА ЛИ НАЧАТЬ?

Итак, гармоничное сочетание скорости, цены и качества отпечатков остается пока недостижимым идеалом. Доколе? Ответна этот вопрос читатель наверняка уже неоднократно слышал; тем не менее на сей раз мы действительно уверены, что торжество цветной печати - не более, чем вопрос времени. По нашим оценкам, вышеупомянутое "торжество" произойдет примерно через год.

Переход к повсеместному использованию цветной печати на офисных рабочих местах станет возможен, благодаря совместному влиянию двух факторов. Первый из них, по-видимому, действует уже сейчас: мы имеем в виду широкое распространение World Wide Web. По мере внедрения быстрого доступа к Internet, офисные работники начинают осознавать, что с помощью Web можно выполнять любые работы - от самых рутинных и неторопливых до сверхспешных. А поскольку преимущества изображения на бумажном носителе перед картинкой на мониторе по-прежнему неоспоримы, все наверняка станут распечатывать полученные по Internet материалы, содержащие, как правило, многоцветные изображения. Поставщики оборудования прекрасно понимают, куда дует ветер, и настойчиво стремятся избавить покупателя от необходимости выбирать между производительностью и ценой. В частности, многообещающе выглядят сообщения, поступающие от компании Peerless Systems Разработанная здесь технология под названием Memory Reduction Technology позволит снизить стоимость управляющей электроники с полутора тысяч примерно до четырехсот долл. В результате, по заявлениям представителей компании, к концу 1997 года должен появиться цветной лазерный принтер стоимостью 2500 долл.

Прочие поставщики, бесспорно, тоже не стоят на месте. Первые признаки бума на рынке цветных принтеров, по-видимому, появятся примерно через год. Благодаря Web, цветные материалы начнут использоваться на каждом рабочем месте; а после того, как рядовые сотрудники компаний войдут во вкус, дороги назад уже не будет.

ПРОГРАММА ИСПЫТАНИЙ

Нашей целью было получение сравнительной характеристики различных технологий цветной печати, а не сравнение принтеров какого-то одного класса. Поэтому требования к тестируемым устройствам предъявлялись минимальные - нас интересовали все принтеры, с помощью которых можно распечатывать файлы в формате PostScript, передаваемые по сети Ethernet.

Мы развернули стандартную сеть Ethernet; каждый из принтеров был напрямую подключен к сети с помощью оборудования на базе стандарта 10Base-T. В качестве сервера использовался компьютер NetServer 5/90 LM (Hewlett-Packard) с операционной системой NetWare 4.1. Бьем оперативной памяти NetServer составлял 32 Мбайт; кроме того, на сервере имелись три жестких SCSI-диска ST31200N производства Seagate Technology, SCSI-контроллер 7770 производства Adaptec (расположенный на системной плате) и сетевая плата Ethernet Netflex производства Соmpaq Computer.

В качестве рабочих станций применялись два идентичных компьютера на базе Pentium P90 производства Dell Computer. В каждом из них имелось по 16 Мбайт оперативной памяти, жесткий SCSI-диск объемом 1 Гбайт, видеоадаптер GXE64 (Number Nine Computer) с видеопамятью объемом 4 Мбайт и сетевая плата Etherlink III 3С5Х9 производства 3Com. Все рабочие станции и принтеры подключались к серверу через концентратор MMAC-M8FNB; такая конфигурация позволяла нам имитировать изолированную сеть. Тестирование производилось под операционными системами DOS 6.2 и Windows for Workgroups 3.11 (Microsoft); для каждого принтера выполнялась "чистая инсталляция" (clean installation). В испытательный комплект входили программы Office 4.3 Professional (Microsoft) и WordPerfect 6.1 (Novell).

ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОСТЬ

Конструкция оборудования и удобство обслуживания

Установить цветной принтер гораздо труднее, чем черно-белый, поэтому мы уделяли очень большое внимание всем операциям, связанным с обслуживанием оборудования, в частности замене тонера и барабана. Цветной принтер требует постоянного внимания к себе и после установки, а следовательно, является дополнительным источником проблем для администратора сети. Например, пользователи уже не смогут подсыпать тонер в тубы с той же легкостью, с какой они заменяют отработанные картриджи - и эта операция, как все другие подобного рода операции, немедленно будет включена в обязанности администратора сети.

В данном же разделе программы испытаний учитывалось также все, что связано с конструкцией принтера, например, его габариты, удобство панели управления и внешних крышек Принималось во внимание и то, что даже самый лучший (с точки зрения качества печати) принтер абсолютно бесполезен, если в нем постоянно "зажевывается" бумага - мы проверяли, насколько доступны пути подачи бумаги и снабжены ли необходимыми инструкциями все внутренние пространства принтера. Удовлетворительную оценку получали устройства, имевшие минимальный набор управляющих функций

Администрирование для работы в сети и с настольным ПК

В комплект поставки любого принтера входит программное обеспечение, которое необходимо загрузить в память компьютера, чтобы с принтером можно было работать в сети. При установке стандартного программного обеспечения под Ethemet мы точно следовали инструкциям производителей.

Устройство получаю оценку "отлично", если его установка и конфигурирование выполнялись легко, на интуитивном уровне, а в программном обеспечении содержалось множество опций, удобных для администратора и пользователя. Оценка снижалась, если в программном обеспечении отсутствовали какие-либо важные функции, либо с ним было трудно или неудобно работать, а также в тех случаях, когда для установки принтера нам приходилось обращаться за помощью в сервис-центр компании.

Скорость печати

Бесспорно, производительность - одна из важнейших характеристик принтера. Это утверждение в особенности справедливо для устройств, используемых в повседневной деловой жизни ведь перед нами как раз и стояла задача оценить, насколько принтер пригоден для работы в офисе, а не для вывода высококачественной графики. Именно поэтому в наш испытательный набор входили четыре стандартных прикладных программы, из числа наиболее популярных в коммерческих организациях. Мы выводили на принтер (работавший с максимально возможным разрешением) одностраничный документ Microsoft Excel с диаграммами и графиками, семистраничный текстовый файл в формате WordPerfect (корпорации Corel), одностраничный документ PageMaker (компании Adobe Systems), состоявший из текста и трех фотографий, а также семистраничную презентацию в формате Microsoft PowerPoint.

В зачет шло суммарное время, затраченное на вывод всех четырех документов. Оценки выставлялись следующим образом: до 6 минут "отлично", от 6 до 12 - "очень хорошо", от 12 до 24 - "хорошо", от 24 до 48 - "удовлетворительно", от 48 до 96 - "плохо" и свыше 96 минут "очень плохо".

Качество печати

Во всех случаях, кроме одного, мы анализировали отпечатки, полученные при максимальном разрешении принтера с применением бумаги с покрытием и прозрачных пленок, поставляемых производителем. Для вывода на "прозрачку" компания Epson America советует использовать разрешение 360 (а не 720) точек на дюйм; мы последовали этой рекомендации. Оценка снижалась за следующие дефекты: искажение цвета, размытые края, блеклое изображение, обрезку изображения (bleeding), дрожание (dithering) и недостаточную контрастность. При проецировании изображений, выведенных на пленку, иногда выявляются дефекты (полосы), незаметные при обычном освещении, поэтому все прозрачные изображения проецировались на экран при помощи кодоскопа.


Беглый взгляд

Повсеместное использование цветных принтеров в повседневной офисной жизни квалифицируется как "дело недалекого будущего" вот уже несколько лет. В восьми принтерах, отобранных для настоящего тестирования, реализованы четыре наиболее популярные технологии цветной печати - лазерная, струйная, печать с использованием твердой печатной краски и печать с применением термического переноса изображения. Приступая к испытаниям, мы задавали себе вопрос: не будут ли достоинства и недостатки разных технологий уравновешивать друг друга? Для победителей наших состязаний так и получилось. Компания Apple Computers показала максимум своих возможностей, создав принтер Apple Color LaserWriter 12/600 PS. Он очень хорошо сконструирован, и установить его оказалось проще, чем остальные лазерные принтеры.

Отпечатки, получаемые при помощи Color LaserWriter, выглядят вполне пристойно, однако между ними и великолепными изображениями, "авторство" которых принадлежит Epson Stylus Pro (Epson America), разница все же есть. При работе с разрешением в 720 точек на дюйм полученные копии не имели себе равных.

Именно к такому качеству должны стремиться все производители цветных принтеров - изображения получались резкими и сочными, а цвета полностью соответствовали изображению на экране. Эта модель имела, однако, недостаток - скорость печати была недопустимо низкой.

Группу лидеров замыкал Tektronix Phaser 340 (компании Tektronix) - печатающее устройство на основе твердой печатной краски. Оно пользуется большим успехом на рынке, скорее всего благодаря тому, что цена у него ниже, а скорость печати выше, чем у лазерных принтеров. В ходе наших испытаний принтер действительно продемонстрировал высокую скорость печати, однако по сумме баллов он занял лишь третье место. Виной тому, во-первых, отсутствие у прилагаемого к нему программного обеспечения PhaserShare функции поддержки NetWare 4.1, а во-вторых, невысокое качество отпечатков.

Разрыв между третьим и четвертым местом (его занял принтер QMS magicolor GХ) - целое очко. Ни в чем плохом magicolor СХ не замечен, однако ничего особенно восторженного о нем тоже нельзя сказать.

Мы были разочарованы качеством печати всех лазерных принтеров, за исключением Color LaserWriter. На получавшихся отпечатках всегда что-нибудь было "не так" (вспомните, что речь идет об устройстве стоимостью в 8 тыс. долл.). Что касается magicolor СХ, то тут самой большой проблемой были полосы на изображениях, выявлявшиеся при проецировании изображений с прозрачного носителя.

В отличие от Stylus Pro, поддержка работы в сети Ethernet входит в стандартный комплект поставки другого струйного принтера, HP DeskJet 1600CM (HewlettPackard). К сожалению, оказалось, что подключить DeskJet к сети даже сложнее, чем Stylus Pro настолько запутано управляющее программное обеспечение DeskJet. Скорость печати DeskJet несколько выше, чем у Stylus Pro (или, точнее говоря, DeskJet печатал не так медленно, как Stylus Pro).

Качество отпечатков, полученных с помощью Хеrох Xprint 4920 Plus (корпорация Хеrох), было ниже, что связано с "конфликтом" между драйверами для Windows 3.1 и PageMaker 5.0. Зато установка Xprint прошла легче легкого. По этому параметру Xprint уступает только принтеру Color LaserWriter.

Лазерный принтер Color LaserJet 5M порадовал нас еще меньше. Компания Mannesmann Tally не так давно приобрела Spectra Star у фирмы Metal Management, и ей предстоит еще немало потрудиться, чтобы усовершенствовать свое приобретение. В принтере Mannesmann Tally Spectra Star 280 используется технология термического переноса изображения, эпоха расцвета которой, кажется, уже позади. В большинстве случаев для данного процесса требуется большое количество расходных материалов, а кроме того, при работе с обычной бумагой невозможно получить хорошие отпечатки. Надо заметить, что Spectra Star не так уж плох - он очень компактен, работать с ним предельно легко, - однако эти преимущества отнюдь не компенсируют перечисленных выше недостатков.

Оценки

Apple Color LaserWriter 12/600 PS 7.2
Epson Stylus Pro 7.2
Tektronix Phaer 340 7.0
QMS magicolor CX 6.0
HP DeskJet 1600CM 5.8
Xerox Xprint 4920 Plus 5.8
HP Color LaserJet 5M 5.6
Mannesmann Tally Spectra Star 280 5.4


СВОЙ ГЛАЗОК - СМОТРОК

Все потенциальные покупатели цветных принтеров содрогаются при мысли о необходимости приобретать расходные материалы для своих устройств. Цены на сами изделия падают, но "счастливчик", купивший такой принтер может потом разориться на бумаге, тонере и прочем. Мини-типографии просят по 2 доллара за каждую страницу вывода на цветной принтер. Такая цена, сами понимаете, никого не радует. Потенциальный покупатель сразу же соображает, что ему придется повесить на принтер замок или посадить рядом с ним сторожа, чтобы следить, не вывел ли кто лишнюю страницу - и часто вовсе отказывается от покупки.

Расходные материалы и впрямь стоят не так уж дешево для протестированных нами принтеров стоимость печати составляла от 7 до 62 центов за страницу. Конечно, это может заставить покупателя изменить своим привычкам - например, отказаться от частой печати черновиков, - однако вряд ли подобное обстоятельство заставит вас напрочь отказаться от покупки оборудования. Не стоит забывать, что вывод на хорошие черно-белые лазерные принтеры стоит от 4 до 10 центов за страницу; когда такие принтеры были еще в новинку, это тоже многих смущало, однако сейчас вряд ли кто-то вспомнит о прежних колебаниях. Большинство пользователей цветных принтеров считает, что стоимость расходных материалов не слишком велика, когда без применения этой техники обойтись нельзя. Например, Винсент Версаче, владелец фотостудии Versace Natural Light Photography Studio, работает с принтерами Epson Stylus уже полтора года и уверен, что его бизнес целиком зависит от принтеров. Он подсчитал, что вывод 26-страничной брошюры с 40 цветными иллюстрациями обходится в четыре доллара.

Тони Херд, управляющий анимационной студии Six Foot Two Productions, использует принтер QMS magicolor (близкий родственник СХ) для производства рекламной продукции - это обходится дешевле, чем рассылка демонстрационных роликов. Для клиентов же такие материалы вполне привлекательны.

С результатами тестирования Mannesmann Tally 8 280 решительно не согласна Глория Петерсон Боггз, технический специалист компании Tencor Insbuments. Первоначально она использовала этот принтер для отображения дефектов в кремниевых пластинах, однако теперь для устройства нашлось множество совершенно неожиданных применений.

Эта ситуация вполне типична для небольшой компании или отдела, впервые приобретающих цветной принтер. Джим Мередит, начальник компьютерного отдела дорожно-строительной компании Boyle Engineering, утверждает, что освоение цветного принтера (такого, например, как имеющийся в его распоряжении HP Color LaserJet) проходит в несколько стадий. "В начале все пытаются печатать на цветном принтере все, что только придет в голову, - рассказывает Мередит. - За волной восторга следует, как правило, несколько месяцев сосредоточенного экспериментирования, и, в результате, обычно он начинает использоваться в самых неожиданных областях".

Мы попытались развеять мифы о стоимости расходных материалов, проанализировав предоставленные производителями данные и прейскуранты на запасные части. Принтеры, представленные в обзоре, сильно отличаются друг от друга, поэтому приведенные цифры следует рассматривать как ориентировочные. В одном тем не менее можно быть совершенно уверенным: за единственным исключением (Spectra Star, где используется одноразовая лента), эксплуатационные расходы зависят от количества красочных элементов на странице.

Чтобы выяснить реальную сумму затрат, следует учесть также стоимость труда. Чернила в струйных принтерах приходится менять куда чаще, чем подсыпать тонер в лазерные принтеры. Если объем цветной печати значителен, суммарные эксплуатационные расходы могут быть гораздо выше стоимости кассеты с красителем.

- Джеффи Гордон Ангус

Струйный принтер

Принцип работы струйного принтера оправдывает его название: капельки чернил "брызгают" из печатающей головки непосредственно на бумагу. Однако для формирования "брызг" применяются два разных метода. Пьезоэлектрический метод (представленный в этом обзоре принтером Epson Stylus Pro) предполагает использование особого кристалла, который, заряжаясь, сильно расширяется и выталкивает чернила из резервуара. В термическом методе, реализованном в HP DeskJet1600CM, используется резистор, быстро доводящий до кипения чернила в резервуаре; под давлением образующегося пара капельки чернил выбрасываются из сопла на бумагу.

Принтеры на твердых красках

Технология печати твердыми чернилами во многом аналогична пьезоэлектрическому методу струйной печати; они отличаются лишь способом, которым чернила попадают в камеру. В струйном принтере используются жидкие чернила, здесь же плавятся блоки, напоминающие косметические карандаши, а получившаяся жидкость попадает в резервуар печатающей головки. Чернила застывают, как только попадают на бумагу, не смешиваясь с чернилами другого цвета и формируя более качественное изображение.

Лазерный принтер

В лазерных принтерах применен электрофотографический метод, используемый в копирах. Лазер "засвечивает" чувствительный барабан, формируя на определенных областях его поверхности статический электрический заряд, соответствующий изображению. Поступающий из картриджа тонер покрывает тонким слоем заряженные области барабана, формируя физическое изображение, которое затем переносится на бумагу. На следующем шаге барабан разряжается и очищается от остатков порошка. Цветные лазерные принтеры используют четыре картриджа с голубой, пурпурной, желтой и черной краской. Изображение формируется смешением этих красок либо непосредственно на барабане, либо путем последовательного их нанесения на бумагу.

Принтеры с термопереносом изображения

Технология термопереноса представляет собой вариацию метода, используемого в обычных факсовых аппаратах. Самой важной частью в них является бумага, темнеющая при соприкосновении с разогретыми элементами в печатающей головке факса. В случае принтера с термопереносом разогревается реагирующая на тепло лента, благодаря чему формируется изображение, которое немедленно переносится на обычную бумагу.



Apple Color LaserWrite 12/600 PS
HP Color LaserJet
QMS magicolor CX
Xerox Xprint 4920 Plus
Цена
$6,989
$9,195
$7,999
$7,907 (1)
Технология нанесения цвета
Лазер
Лазер
Лазер
Лазер
Наивысший стандарт цвето-разрешения (точек на дюйм)
600х600
300х300
600х600
600х600
Максимальная скорость цветной печати (страниц в мин.)
3
3
6
3
Процессор печати
Canon
Konica
Нет
Xerox по спецификации Hitachi
Запас цветного тонера/ чернил/ ленты
4,000 страниц при 5% покрытия
3,000 страниц
4,000 страниц
4,000 страниц при 5% покрытия
Стандартный объем оперативной памяти (МБайт)
12
36
32
16
Макс. Объем оперативной памяти (МБайт)
40
76
64
48
Ширина х высота х глубина (см)
53.4х45.8х58.4
62х37.6х49
52.1х37.1х56.4
53.4х38.1х61
Вес основной конфигурации (кг)
49.9
46.5
48
49
Уровень шума при печати (децибеллы)
55
67
58
55
Наибольший размер бумаги (мм)
215.9х355.6
279.4х431.8
215.9х355.6
215.9х355.6
Печать на прозрачной пленке компании-производителя
да
да
да
нет
Печать на мелованой бумаге компании-производителя
нет
да
нет
нет
Гарантийный срок
1 год
1 год
90 дней
1 год
Бесплатное обслуживание
да
нет
да
да
Языковая поддержка:
PCL5
нет
да
да
необязательно
Adobe PostScript 2
да
да
да
да
HPGL
нет
да
да
необязательно
Сетевая поддержка:
Ethernet
да
да
да
необязательно
Token Ring
да
необязательно
да
необязательно
Local Talk
да
да
необязательно
да
Поддержка ОС настольных ПК:
Windows 3.1
да
да
да
да
Windows 95
да
да
да
да
Windows NT
да
да
да
да
DOS
нет
да
да
да
OS/2
нет
да
да
да
Macintosh System 7
да
да
да
да
Unix
да
да
да
да
Поддержка сетевых ОС:
Novell NetWare 4.1
да
да
да
да
Microsoft LAN Manager
да
да
да
да
IBM LAN Server
да
да
да
да
Windows NT
да
да
да
да
Windows for Workgroups
да
да
да
да
SunOS/Solaris
да
да
да
да
SCO Unix
да
да
да
да
IBM AIX
да
да
да
да
AppleTalk
да
да
да
да
Banyan Vines
нет
да
да
да
HP-UX
да
да
да
да
AT&T System V
нет
нет
да
да
UnixWare
да
да
да
да
DEC LAT
нет
да
да
нет
BSD Unix
да
да
да
да

РАСЦЕНКИ

Затраты на расходные материалы для нанесения цвета, из расчета на страницу

Покрытие
Лазерный (1)
Струйный (2)
Твердые чернила (3)
Термическая паста (4)
20%
от 10 до 20 центов
от 7 до 10 центов
от 13 до14 центов
от 56 до62 центов
50%
от 21 до25 центов
от 18 до21 центов
от 29 до 33 центов
от 56 до 62 центов
95%
от 39 до 44 центов
от 34 до 38 центов
от 57 до 61 центов
от 56 до 62 центов

(1) Apple Color LaserWriter 12/600 PS, HP Color LaserJet 5M, QMS magicolor CX, and Xerox Xprint 4920 Plus
(2) Epson Stylus Pro and HP DeskJet 1600CM
(3) Tektronix Phaser 340
(4) Mannesmann Tally Spectra Star 280



Epson Stylus Pro
HP DeskJet 1600CM
Tektronix Phaser 340
Mannesmann Tally Spectra Star 280
Цена
$1,088 (2)
$2,479
$4,995
$3,650
Технология нанесения цвета
Пьезоэлектрическая струйная подача
Термическая
Твердые чернила
Термическая паста
Наивысший стандарт цвето-разрешения (точек на дюйм)
720х720
300х300
300х300
600х300
Максимальная скорость цветной печати (страниц в мин.)
1
4
4
2
Процессор печати
Epson
Нет
Tektronix
Sharp
Запас цветного тонера/ чернил/ ленты
670 страниц при 5% покрытия (3)
1,600 страниц при 15% покрытия
3,000 страниц
342 страницы (4)
Стандартный объем оперативной памяти (МБайт)
Не подходит (5)
6
8
10
Макс. Объем оперативной памяти (МБайт)
Не подходит (5)
72
24
32
Ширина х высота х глубина (см)
48.3x18.3x53.1
50.8x28x43.2
40.3x33x50.3
34.3x28x44.5
Вес основной конфигурации (кг)
7.5
11.3
30.8
20.9
Уровень шума при печати (децибеллы)
47
нет
53
40
Наибольший размер бумаги (мм)
215.9х355.6
215.9х355.6
215.9х355.6
215.9х355.6
Печать на прозрачной пленке компании-производителя
да
да
да
да
Печать на мелованой бумаге компании-производителя
да
да
нет
да
Гарантийный срок
2 года
1 год
1 год (6)
1 год
Бесплатное обслуживание
нет
нет
нет (6)
нет
Языковая поддержка:
PCL5
нет
да
нет
нет
Adobe PostScript 2
необязательно
да
да
да
HPGL
нет
да
да
нет
Сетевая поддержка:
Ethernet
да
да
да
да
Token Ring
нет
необязательно
да
да
Local Talk
нет
да
да
да
Поддержка ОС настольных ПК:
Windows 3.1
да
да
да
да
Windows 95
да
да
да
да
Windows NT
да
нет
да
да
DOS
да
да
да
да
OS/2
да
да
да
да
Macintosh System 7
да
да
да
да
Unix
да
да
да
да
Поддержка сетевых ОС:
Novell NetWare 4.1
да
да
да
да
Microsoft LAN Manager
да
да
да
да
IBM LAN Server
да
да
да
да
Windows NT
да
да
да
да
Windows for Workgroups
да
да
да
да
SunOS/Solaris
да
да
да
да
SCO Unix
да
да
да
да
IBM AIX
да
да
да
да
AppleTalk
да
да
да
да
Banyan Vines
да
да
да
да
HP-UX
да
да
да
да
AT&T System V
да
да
да
да
UnixWare
да
да
да
да
DEC LAT
да
да
нет
да
BSD Unix
да
да (7)
да
да

(1) Принтер ($7,295) и комплект для подключения к Ethernet ($612)
(2) Принтер ($479), Ethernet-плата ($399), и поддержка PostScript ($210)
(3) При разрешении 360 точек на дюйм
(4) Мелованая бумага и прозрачные пленки - расход простой бумаги немного меньше
(5) Фирменная
(6) Существует также 90-дневный гарантийный срок
(7) Присоединенное устройство построчной печати


ОБО ВСЕМ ПОНЕМНОГУ

Искусный прием

Tektronix рекламирует свой Phaser как лазерный принтер. Корпорация Computer Intelligence Info рекомендует при анализе рынка относить Phaser к категории цветных лазерных принтеров и их аналогов. Результат не заставил себя ждать: как сообщает Lyra Research, по уровню продаж Phaser превзошел все цветные лазерные принтеры для настольных систем.

С задания не вернулся

Принтер Printiva 600C (Citizen America), который так и не удалось протестировать, поскольку компания нам его не предоставила, также работает на основе технологии цветной печати, где используются сухие красители с цветоделением по схеме CMYK. Citizen называет этот процесс Micro Dry. Разрешение Printiva составляет 600 точек на дюйм; принтер применяет сухие красители, которые вначале высыпаются на бумагу, а затем вплавляются в нее за счет нагрева. Поскольку в этом процессе задействованы водонерастворимые красители, получаемые отпечатки не боятся воды и не пачкаются. Printiva стоит 599 долл., он относится к группе струйных принтеров. Скорость печати Printiva довольно низкая - по сообщению Citizen, печать одной страницы занимает от 8 до 5 минут.

Управление в интерактивном режиме

Присвоив IP-адрес принтеру Phaser, пользователь получает возможность работать с широко разрекламированной управляющей утилитой на базе НТТР под названием PhaserLink (Tektronix). PhaserLink работает в сетях TCP/IP и позволяет конфигурировать принтер, просматривать статистику использования устройства и устранять мелкие неисправности из обычного браузера Web. PhaserLink может функционировать и через брандмауэр; при этом он обращается к службе онлайновой поддержки на узле Web компании Tektronix.

PRINTER NEWS

Этот ежемесячник, выпускаемый компанией Lyra Research, полностью посвящен принтерам; в нем публикуются объявления о новых продуктах и коммерческих выставках, а также статьи, иллюстрирующие состояние дел в промышленности. Компания Lyra предлагает также целый ряд других продуктов, в частности ежегодник Guide to the Printer Industry. В периодическом издании под названием Printer Evaluation Series (выпускаемом примерно каждые три недели совместно с CompMetrics) публикуются весьма грамотные технические описания последних новинок на рынке принтеров. Полный список предложений Lyra можно найти по адресу: http://www.lyra.com.

Карлсон вернулся

IBM не было видно на рынке сетевых принтеров в течение пяти лет - действовало соглашение об отказе от конкуренции с отделившимся подразделением, выпускающим принтеры Lexmark (теперь это компания Lexmark International). Примерно полтора месяца назад IBM объявила о выпуске четырех лазерных принтеров, рассчитанных на применение в коммерческих организациях: одного цветного и трех черно-белых. IBM Network Color Printer уже поступил в продажу; он стоит 8999 долл. В стандартный комплект поставки входит оперативная память объемом 16 Мбайт; скорость цветной печати, согласно заявлениям представителей компании, составляет 3 страницы в минуту (1,5 страницы в минуту при выводе на прозрачный носитель и 12 страниц в минуту при черно-белой печати) при разрешении в 600 точек на дюйм.

Экономим память

Среди обширного числа ОЕМ-покупателей Memory Reduction Technology (MRT) компании Peerless Systems - такие гиганты, как Саnon, Хеrох и IBM. Предполагается, что все они получат первые контроллеры на базе MRT в начале следующего года. Коротко говоря, MRT - это технология отображения и визуализации, в которой текст, фотографии и подготовленные на компьютере рисунки рассматриваются как разные объекты, и к ним по отдельности применяются оптимальные методы сжатия/восстановления. Термин "memory reduction" означает, что цветной лазерный принтер может обойтись в 4-8 Мбайт оперативной памяти (это в три-девять раз меньше, чем объем оперативной памяти тестированных нами принтеров) без снижения производительности и качества печати.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями