Хроника событий
Перспективы суперкомпьютерных архитектур
Планы объединенной компании SGI/Cray
Эпилог
Silicon и Cray: планов громадье
Что сегодня предлагает этот сектор рынка

Как известно, в феврале этого года компания Silicon Graphics объявила о своем намерении приобрести Cray Research. В июне процесс слияния двух компаний вступил в завершающую стадию. Учитывая, что обе компании играют весьма заметную роль на суперкомпьютерном рынке - по данным TOP 500, компания SGI занимает первое, а Cray третье место, - такое событие безусловно окажет прямое влияние на общую расстановку сил как на компьютерном Олимпе, так и на рынке суперкомпьютерных систем. Ко времени выхода этой статьи будет обнародована новая редакция TOP 500, а пока мы попробуем проанализировать состояние рынка суперкомпьютеров и пути его дальнейшего расширения.

Хроника событий

26 февраля было принято решение о слиянии двух компаний: SGI приобрела 75% (или 20 млн.) акций Cray. Этому решению предшествовала целая серия событий: финансовые потери Cray, активный выход SGI на рынок суперкомпьютерных систем, окончательное укрепление в компьютерном мире тенденций на создание полностью совместимых аппаратно-программных архитектур, начиная от настольных систем и кончая суперкомпьютерами. Для компании Cray поддержка SGI оказалась как нельзя более кстати, особенно при работе над такими перспективными системами как, T90 и J90. SGI делает ставку и на марку Cray, суперкомпьютерные архитектуры которой естественным образом займут место в общей стратегии SGI на построение унифицированной и совместимой снизу вверх линейки масштабируемых систем. Раньше компания SGI очень активно работала с клиентами Cray в области визуализации данных, полученных на этих суперкомпьютерах. 7 мая все эти предпосылки нашли свое воплощение в опубликованных планах объединенной компании по созданию двоично совместимой серии компьютерных систем "от настольного до террафлопного".

Объединение компаний повлекло за собой смену руководства Cray Research. В совет директоров были введены четыре представителя Silicon Graphics. Бывший президент Cray Research - 62-летний Филип Сэмпер, пришедший около года назад из Sun, и несколько вице-президентов оставили свои посты. В совете директоров Cray Research кроме Роберта Эвалда остались: Кэтрин М. Гэпка, вице-президент U.S. West Communications, и Лоренс И. Итон, вице-президент 3M Company. Руководящий совет теперь выглядит следующим образом: Эдвард Р. Маккахен - председатель правления и главный исполнительный директор; Томас А. Джермолук, президент; Стэнли Дж. Миерсман - старший вице-президент и финансовый директор; Майк Рэмси - подразделение Silicon Desktop (Indy, Indigo, настольные системы); Боб Эвалд - Cray Research (J90, T90, T3E, разработка UNICOS); Дэйв Ортон - суперкомпьютерные системы (Onyx Infinity Reality, POWER CHALLENGE R10000); Рон Бернал - MIPS Technologies (микропроцессоры серии Rxxxxx и компиляторы); Роб Бэрджес - отделение сетевых и интерактивных систем (Alias/Wavefront, IRIX, Silicon Studio, WEB, интерактивное TV).

Отсюда совершенно не следует, что среди сотрудников Cray Research царит уныние. Наоборот, к примеру, вице-президент Майкл Дангуорс оптимистично отозвался о слиянии двух гигантов суперкомпьютерного бизнеса. По его мнению, результатом этого события станет рост рынка суперкомпьютеров среднего класса стоимостью до 1 млн. долл. и дальнейшее усиление тенденций на унификацию и сквозную совместимость компьютерных систем от настольных комплексов до суперкомпьютеров. Основанием для такого утверждения служит тот факт, что сегодня доля Cray на рынке суперкомпьютеров составляет 60-70%, а в Азиатском регионе, включая Японию, где традиционно были сильны позиции таких производителей суперкомпьютерных систем, как NEC и Fujitsu, инсталляционная база Cray составляет 125 млн. долл. или 160 компьютеров, т.е. около 20% всех установок Cray. Желание сохранить завоеванные позиции стимулирует выработку новых совместных технологических решений SGI и Cray.

Несмотря на расходы по приобретению Cray Research, доход компании SGI в третьем квартале 1996 финансового года составил 677 млн. долл., что на 17% выше соответствующего периода прошлого года. Правда, доход на акцию за девять месяцев 1996 года составил 0,93 долл. против 0,98 в прошлом году. Компания Cray Research закончила квартал с потерями в 24 млн. при доходе в 0,94 долл. на акцию (1,90 долл. за соответствующий период прошлого года).

Слияние крупных компаний - явление нередкое, однако ситуация с SGI/Cray во многом отличается от, скажем, аналогичного по масштабам альянса между Hewlett-Packard и Convex Computer, окончательное утверждение которого состоялось в декабре прошлого года. К тому времени компания Convex имела только одну перспективную модель суперкомпьютера - Exemplar, построенную на базе родного для HP процессора PA-RISC. Обе компании на протяжении многих лет проводили совместные работы над проектом Exemplar, и времени для согласования планов развития архитектуры этой линии с планами развития архитектуры PA-RISC у них было достаточно. Кроме того, уже около года ведутся работы по унификации программного обеспечения Convex для взаимодействия со всем семейством компьютеров HP. Компания IBM, производя аналогичные изменения при разработке SP2, также постепенно трансформировала свое представление о будущих архитектурах, и незаметно отошла от идеологии мэйнфреймов в сторону систем, основанных на более дешевой технологии КМОП. К тому же надо учесть, что, в отличие от HP и SGI, компания IBM не приобретала другие фирмы, производящие компьютеры. Все ключевые технологии были ее собственными и не потребовали революционных перестроек.

Слияние - это объективная реальность, имеющая место в индустрии высокопроизводительных систем. Сегодня узким производителям весьма сложно удержать лидирующие позиции. Сохранять статус суперкомпьютерной фирмы, как Cray, или производить только рабочие станции уже недостаточно. Собственно говоря, на протяжении последних лет станции и графические серверы SGI выполняли функции пре- и постпроцессорной обработки данных, полученных в результате вычислений на суперкомпьютерах Cray, а объединение стало закономерным результатом этого процесса.

Перспективы суперкомпьютерных архитектур

Высокая производительность процессора - это необходимое, но отнюдь не достаточное условие для получения высокого быстродействия системы в целом. Опасения вызывает пропускная способность шин и различных соединений, задержки передачи и управление памятью, поэтому в стратегических планах всех производителей имеются проекты аппаратного сближения различных архитектур, позволяющие создавать эффективные высокопроизводительные конфигурации. Масштабируемость - еще один важный фактор, определяющий перспективы развития современных высокопроизводительных систем. Возможность настройки существующих конфигураций на решение новых задач при сохранении программ и использовании единой версии ОС становится сегодня главным требованием пользователей.

Продолжая совместную с Convex разработку линии масштабируемых многопроцессорных систем, компания HP в сентябре намерена объявить о выпуске новой системы SPP 2000, продажа которой начнется в конце этого года. Производительность и пропускная способность системной шины в SPP 2000 будет в три раза выше, чем у SPP 1200. При этом сохранится полная совместимость со всеми предыдущими моделями SPP. Основой для компьютера HP 2000 является суперскалярный процессор PA-8000/180, позволяющий за один такт выполнять четыре инструкции.

Компания HP уверенно смотрит в будущее, недавно были опубликованы ее перспективные планы до конца столетия. Суперкомпьютерную линию предполагается развивать в направлении систем SPP с конфигурацией до 512 процессоров в модели SPP 3000, которая сыграет роль трамплина перед барьером в один TFLOPS. Основа этой системы - чип Merced, кодовое название совместного продукта Intel-HP (P7 в версии Intel и PA-9000 для HP). Пока ни одна из этих компаний еще не приоткрыла завесу тайны над проектом Merced. Известно только, что производительность этого процессора будет несколько десятков GFLOPS. Система SPP 3000 в три раза быстрее по производительности и по пропускной способности, чем компьютер SPP 2000. В основе архитектур Exemplar SPP 2000 и 3000 лежит концепция глобальной разделяемой памяти (GSM) и уже упоминавшаяся архитектура NUMA или CC-NUMA (cache-coherent non-uniform memory access). Системы SPP 3000 будут работать под управлением новой реализации Unix, созданной в результате модернизации HP-UX и на основе новых разработок SCO. Одновременно с Unix системы на базе чипа Merced будут работать с очередными версиями Windows NT.

Компания Silicon Graphics развивает линию кластеров CHALLENGE DataArray SMP, позволяющих строить любые необходимые в настоящее время вычислительные конфигурации различных уровней от 2 до 288 64-разрядных процессоров, 128 Гбайт памяти, 38 Тбайт памяти на дисках и 125 Тбайт емкости на системах RAID. После получения доступа к технологиям Cray перед компанией открылись дополнительные перспективы по дальнейшему развитию уже имеющейся у нее принципиально новой архитектуры под названием Lego, которая направлена на создание конфигураций, необходимых для решения конкретных задач пользователей и сочетающих в себе любые существующие на сегодняшний день архитектуры (SMP, MPP, кластеры, гибридные архитектуры работы с памятью и т.п.).

Даже из краткой ретроспективы видно, что жизнь в сфере суперкомпьютерных систем кипит вовсю, рождая новые имена и новые все более фантастические решения.

Планы объединенной компании SGI/Cray

Сообщение о слиянии SGI и Cray Research вызвало многочисленные дискуссии о том, каков будет спектр выпускаемой продукции объединенной компании. С одной стороны, такой интерес объясняется заметным сокращением рынка больших суперкомпьютерных систем из-за уменьшения объема государственных заказов в США. С другой стороны, в компьютерах от Cray Research используются чипы Alpha и SPARC, рынки применения которых пересекаются с рынками микропроцессора MIPS. До июня, когда завершилось слияние двух компаний, раздавались вопросы типа:

а) что будет с векторными системами Cray T90 и Cray J90, которые находятся под прессом компьютеров на основе RISC-микропроцессоров;

б) каково будущее CS6400 на фоне серверов Challenge от SGI, ориентированных на ту же область рынка;

в) не потеряют ли свою силу заявления Cray Research о модернизации Cray T3E после перехода на новые, более высокопроизводительные микропроцессоры Alpha 21264, или Cray T3E будут переконструированы на применение чипов R10000.

Сегодня уже есть ответы на все эти вопросы. Объединенная компания выбрала наиболее мягкий вариант слияния, чтобы не нарушить стабильность процесса преобразований. Стратегический план совместного развития SGI/Cray рассчитан на 43 месяца. Он охватывает период с июня этого года по декабрь 1999. Такой точный срок говорит о том, что объединенная компания намерена за это короткое время проделать весьма большой объем работ.

Согласно планам, останутся все компьютерные продукты Cray Research, кроме CS6400. На векторно-конвейерные компьютеры Cray T90 уже имеется пакет заказов на сумму свыше 200 млн. долл., следовательно, если учесть, что на их изготовление уходит 9 месяцев, то, по крайней мере, на ближайшие несколько лет за их будущее можно не беспокоиться. Также много заказов на векторные суперкомпьютеры Cray J90, относящиеся к уровню отдела. В мае была анонсирована усовершенствованная версия Cray J90, с повышенной производительностью, хотя даже сегодня показатели этой системы впечатляют: пропускная способность системной шины до 51 Гбайт/с, емкость памяти от 0.5 до 8 Гбайт, число процессоров, как правило, 16 и выше. Все это дает возможность использовать данные системы при решении задач на больших, нерегулярных сетках, со случайным доступом, исключающим применение модных архитектур, ориентированных на использование кэш-памяти.

По мнению обеих компаний, Cray J90 и SGI POWER CHALLENGE взаимно дополняют друг друга и конкуренции между этими системами нет. Cray J90 может применяться в приложениях, требующих большой производительности тракта процессор-память, где, по вышеуказанным причинам, POWER CHALLENGE пока отстает в силу принципиальных ограничений архитектур SMP. Кроме того, системы POWER CHALLENGE наиболее популярны среди систем, занимающих свое место в шкале цен от 100 до 500 тыс. долларов, а J90 - в диапазоне 0.5-1 млн.

Спрос на МРР-системы Cray T3E также достаточно высок. В планах на следующий год - переход на использование 450 МГц версии микропроцессора DEC Alpha взамен 300 МГц. В машине Cray T3E, которая будет переименована в T3E-Plus, в ближайшие два года планируется использовать процессоры DEC Alpha EV5 и EV5.6, а потом намечается постепенный переход на новые микропроцессоры MIPS, с рабочим названием H1. Все обязательства Cray перед клиентами по отношению скалярных и векторных машин будут сохранены.

Судя по планам объединенной компании в области производства суперкомпьютеров, наиболее перспективным сегодня является сектор суперкомпьютеров масштаба отдела, а не старших моделей уровня предприятия. Собственная линия систем компании SGI также продолжает активно развиваться: недавно появилась версия Power Challenge 10000 c кэш-памятью в 2 Мбайт, а отдел Advanced System Division, отвечающий за развитие SMP-систем, намерен развить уникальное сочетание высокопроизводительных вычислений с мощными средствами визуализации. Интересный образчик такого синтеза был продемонстрирован представителем SGI на выставке "КОМТЕК"96". В расчетах, связанных с исследованиями турбулентности, для графического отображения был использован экран, разделенный на 4 части, каждая из которых, с разрешением 1024x2000, управлялась своим процессором. Благодаря такому уровню интегрального разрешения, удалось обнаружить принципиально новые особенности протекающих процессов.

Обе фирмы уже сейчас начали работу над созданием общей для всех аппаратных платформ пользовательской среды. Планируется разработка единой файловой системы, а к 2000 году намечается создание унифицированной линии компьютеров на базе микропроцессора MIPS, содержащих от одного до нескольких тысяч процессоров, имеющих общую ОС, систему компиляторов и единый визуальный пользовательский интерфейс. Предполагается создание общей для всех моделей системы управления большими массивами данных. Одним из наиболее значительных пунктов программы, рассчитанной на 40 месяцев, станет создание линии компьютеров от настольных до супер, обладающих двоичной совместимостью, из модулей которых можно будет строить любую конфигурацию, необходимую в данный момент на рынке.

Эпилог

Синтез SGI и Cray Research - это не просто сумма двух слагаемых. Надеемся, что SGI не попадет под известную русскую поговорку "гладко было на бумаге, да забыли про овраги". Как бы то ни было, сферы научно-технических приложений для компании SGI очевидны. Если учесть, что компьютеры SGI еще до слияния возглавляли список TOP500, то после объединения с другим лидером образуется "суперкомпьютерная суперкомпания", предлагающая все типы компьютеров с различными архитектурами: векторные, SMP, МРР, предназначенные для использования как на уровне подразделения, так и на уровне предприятия.

В России заметны некоторые позитивные сдвиги в области применения суперкомпьютеров в научно-технической сфере, поэтому объединение SGI и Cray Research представляет, несомненно, большой интерес для потенциальных российских потребителей. Уже несколько суперкомпьютерных серверов POWER CHALLENGE получили постоянную прописку в нашей стране, а у объединенной компании шансы на закрепление в этой (пока еще, правда, небольшой) области отечественного рынка должны возрасти.


Silicon и Cray: планов громадье

7 июля компания Silicon Graphics завершила сделку по приобретению Cray Research; бывший президент Cray Роберт Иволд назначен руководителем нового подразделения SGI. SGI заплатила за сделку 745 млн. долл. Это несколько выше той суммы, которая называлась в феврале (739,2 млн. долл.). SGI обнародовала интеграционную стратегию, цель которой - создание к 2000 году единого семейства продуктов на микропроцессорах MIPS. Все системы Cray (за исключением бизнес-суперсервера CS6400 на основе процессоров SPARC, проданного Sun) войдут в семейство Power Challenge компании SGI.

В то время как SGI будет разрабатывать общую программную среду для систем обеих компаний, Cray займется созданием суперкомпьютеров T90 и J90, а также параллельного процессора Т3Е. Все эти компьютеры будут совместимы с приложениями, написанными и для Cray, и для SGI.

Единая архитектура суперкомпьютеров Cray и рабочих станций SGI сможет связать воедино две основные платформы, используемые техническими пользователями. По мнению многих аналитиков, четыре года, которые отводятся на реализацию проекта, свидетельствуют о степени сложности стоящих перед компаниями задач. Перспективы впечатляют, однако поступающие сведения относительно планов компаний несколько туманны. SGI придется доказать, что новое единое семейство способно работать с приложениями векторной обработки, которым требуются системы класса Cray.

"Посмотрим, что из этого получится, - говорит Марк Финн, ученый-исследователь компании Alcan International. - Задача, которую поставили перед собой компании, не из легких, а четыре года - это огромный срок для компьютерной индустрии, уж будьте уверены".

В металлургической компании Alcan компьютеры SGI и Cray применяются для исследований металлов и моделирования процессов.

"Сейчас SGI и Cray - абсолютно разные компании, которые собираются объединиться под одним названием, - замечает Рич Партридж, аналитик из компании D. H. Brown. - План выглядит привлекательным, однако на его реализацию уйдет очень много времени. Я бы не рискнул на него ставить".

Тем временем состоялась и сделка с Sun Microsystems относительно CS6400. Эта система на основе SPARC, способная поддерживать до 64 процессоров, пополнила семейство серверов Sun, устранив ограничение в 30 процессоров, которым страдают недавно анонсированные машины Ultra Enterprise. По мнению пользователей и аналитиков, CS6400 больше подходит для Sun, чем для Cray, популярность которой в коммерческих кругах крайне низка.

Cray, ставшая теперь дочерней компанией Silicon Graphics, будет, как и прежде, заниматься производством суперкомпьютерных систем для правительственных, коммерческих, научных и образовательных учреждений.

Одновременно объявлено об окончательной передаче одного из подразделений Cray - Business Systems Division, выпускавшего продукты на платформе SPARC/Solaris от Silicon Graphics под начало Sun Microsystems. Благодаря этому Sun приобретает права на производство высокоуровневых серверов UltraSPARC. Business Systems Division войдет в состав Sun Enterprise Server and Storage Group и будет полностью отвечать за выпуск новой линии продуктов.

- Кристи Эссик, Крэйг Стедман

Что сегодня предлагает этот сектор рынка

Первая половина 1990-х годов ознаменовалась господством RISC-технологий - в этот период шла активная гонка процессоров и архитектур, направленных на использование именно таких чипов. Появилось множество самых разнообразных архитектур, начиная от простых однопроцессорных станций и кончая "гибридными" системами, сочетающими в себе элементы SMP, MPP и кластерных технологий.

Разделение памяти. При создании подобных архитектур основные усилия были направлены на использование мощности нескольких десятков процессоров, объединенных между собой через скоростную шину. Результатом таких разработок стали системы, содержащие до 32 - 64 процессоров, работающих с одной общей памятью, например SUN CS6400, SGl PowerChallenge и, отчасти, SPP 1000. Неоспоримым преимуществом SMP-систем были относительная простота управления, гибкость и эффективность создания параллельных прикладных программ. Однако аппетиты пользователей росли, и скоро оказалось, что конфигурации очень быстро подошли к той отметке, за которой производительность шины превращалась в фактор, сдерживающий быстродействие архитектур SMP.

Распределение памяти. При создании таких архитектур применяется два подхода: кластеры и комбинация MPP с рабочей станцией средней производительности, используемой в качестве управляющей машины. Кластеры, предлагаемые уже почти всеми основными производителями, используют существующие сетевые технологии, скажем, для интеграции рабочих станций в серверы, основная задача которых - увеличение пропускной способности. Все есть в кластерах: простота конфигурирования, управления и использования, однако главными их недостатками являются ограничения в масштабировании и проблемы распараллеливания.

Наиболее ярким последователем второго подхода - комбинированной архитектуры, построенной вокруг MPP, сегодня является система IBM RS/6000-SP2, сочетающая в себе высокопроизводительные соединения, которые позволяют строить масштабируемые конфигурации и средства параллельного программирования. Однако такие системы, которые хорошо справляются с характерными для классических архитектур MPP программистскими проблемами при управлении ресурсами для оптимизации производительности приложений, оказываются не такими гибкими, как SMP.

Для того чтобы устранить недостатки перечисленных систем, сохранив при этом все их достоинства, были предложены гибридные архитектуры с разделяемой/распределенной памятью. Сюда относятся три категории систем: архитектуры с иерархической памятью: HP EPS - кластеры в классе систем на базе соединений LAN и Intel Paragon-X/MP в классе MPP-систем; архитектуры с физически распределенной, но логически разделяемой памятью - Cray T3E (до 2048 процессоров); архитектуры с иерархически разделяемой памятью или системы NUMA (Non-Uniform Memory Access) - HP Exemplar SPP.

По данным Д. Донгарра, который регулярно составляет таблицы результатов тестирования по Linpack и последние два года совместно с университетом в Манхейме (Германия) публикует рейтинги TOP500 компьютерных систем, установленных в наиболее оснащенных вычислительных центрах мира, получается, что кроме компаний SGI и Cray на рынке суперкомпьютерных систем сегодня наиболее активно работают IBM, HP/Convex и группа японских фирм: NEC, Fujitsu и Hitachi. Посмотрим, что предлагают эти игроки рынка суперкомпьютерных систем.

Компания Hewlett-Packard недавно объявила о выходе новой модели Exemplar SPP1600, производительность которой на 66% выше, чем у SPP 1200 по SPEC CINT95rate и на 50% по тесту Linpack 1000. Новая система совместима на уровне двоичных кодов с клоном рабочих станций HP и снабжена интегрированными решениями по управлению памятью. По мнению аналитиков из NCSA (Center for Supercomputing Applications), производительность каждого узла системы SPP 1600 в два раза выше, чем у узла IBM SP2, и в три раза превышает производительность узла Cray T3D. Подсистема ввода/вывода SPP1600 использует все стандартные шины, а конфигурация возможна в виде двух групп моделей: SPP1600/CD, который содержит до 16 процессоров PA-7200, с пиковым быстродействием 3.8 GFLOPS, 4 Гбайт оперативной памяти и SPP1600/XA, в составе которого может быть до 64 процессоров с общей пиковой производительностью 15 GFLOPS и общим объемом памяти 16 Гбайт. Цена систем SPP1600/CD от 106 тыс. долл., а SPP1600/XA от 350 тыс. долл.

Компания Fujitsu недавно объявила о выпуске новой векторной системы VPP700, которая в Европе будет продаваться по каналам Siemens Nixdorf Informationssysteme. В системе VPP700 Series может быть от 8 процессорных элементов или узлов до 256, при максимальной производительности 563 GFLOPS. Каждый узел имеет производительность 2.2 GFLOPS и будет строиться на базе собственной технологии Fujitsu 0.35 мкм CMOS LSI. Общая емкость оперативной памяти от 4 до 512 Гбайт. Появившиеся в прошлом году системы VX Series и VPP300 Series неожиданно для многих обозревателей быстро вышли на рынок, благодаря достаточно хорошему соотношению цена/производительность. Сегодня Fujitsu имеет заказы более чем на 50 систем. В отличие от предшественниц в VPP700 даже при числе узлов свыше 200 может использоваться форсированная система воздушного охлаждения, что позволяет иметь для нее достаточно компактный конструктив. В состав программного обеспечения систем VPP входят Fortran90 и ANSI Си, помогающие создавать параллельные приложения для векторных систем, а также библиотеки обработки сообщений типа MPI, PVM и PARMACS. Сочетание быстродействующих КМОП-процессоров Fujitsu с векторной архитектурой дает возможность использовать данные системы для решения крупномасштабных задач, например для прогноза погоды. Европейский центр прогноза погоды ECMWF (European Center for Medium-Range Weather Forecast) в декабре прошлого года установил первую в Европе суперкомпьютерную систему от Fujitsu.

Еще надо учесть, что в недрах Fujitsu также выпускается клон рабочих станций SPARC S Family на правах OEM, не говоря уже о широком спектре систем на разнообразных процессорах, вплоть до ноутбуков. По данным IDC Japan, Fujitsu владеет более 20% японского рынка рабочих станций. Этот показатель выше, чем у Sun и HP. По сведениям компании Fujitsu, ее система HAL SPARC входит в число наиболее производительных архитектур. Кроме того, есть еще серия AP3000 с 1024 процессорами UltraSPARC.

Если в Европе свои позиции укрепляет Fujitsu, то рынок суперкомпьютеров США небезуспешно атакует компания NEC. При анализе рынка суперкомпьютерных систем кроме объективных предпосылок (производительность, цена, сервис и т.д.) следует учесть и существующие политические условия. Область суперкомпьютерных вычислений традиционно считалась стратегически важной, влияющей на национальные интересы государства. В этой связи показательно отношение администрации Президента США к проекту контракта за 13-35 млн. долл. между NCAR (National Center for Atmospheric Research) и компанией NEC на поставку суперкомпьютерных систем. "Я категорически против этого контракта, потому что: надо прежде всего развивать и поддерживать свое производство; к тому же наша промышленность предлагает аналогичные системы", - заявил высокопоставленный чиновник госдепартамента, 15 лет проработавший в программе планирования суперкомпьютерных систем правительства США. Однако это не помогло - почувствовав "слабинку" Cray, на рынок США ринулись японские производители, наплыв которых были не в силах сдержать даже правительственные чиновники. В результате компания NEC в мае поставила свою систему SX-4 для фонда NSF в центре NCAR. Этот суперкомпьютер на сегодняшний день является одним из самых мощных параллельных векторных систем. Его масштабируемая производительность от 1 GFLOPS до 1 TFLOPS.

Другую, весьма перспективную архитектуру предлагает сегодня альянс Intel/Paragon и Sandia National Laboratories. Оказалось, что наиболее быстродействующий и одновременно легко масштабируемый суперкомпьютер можно построить на базе дешевых процессоров Intel, которых совсем недавно со странным упорством называли подспорьем для домохозяек. Аналогичные российские разработки также убеждают в том, что сегодня для целого семейства приложений можно построить весьма эффективные и недорогие аппаратные комплексы, использующие только дешевые и общедоступные чипы. В прессе уже сообщалось о суперкомпьютере национальной лаборатории Sandia с быстродействием в 1.8 TFLOPS. Услугами этой системы пользуются сегодня такие известные центры, как Los Alamos National Laboratory и Lawrence Livermore National Laboratory, работающие над заказами Министерства энергетики США. В основе сегодняшней конфигурации компьютера лежит Pentium Pro/200, а исходная поставка имела конфигурацию из 64 узлов, размещенных в двух конструктивах, емкостью до 4500 материнских плат. В конфигурации из 9 тыс. Pentium Pro данная система имеет 600 Гбайт оперативной памяти и 2 Тбайт на дисках. По состоянию на апрель производительность на тестах Linpack составляла 20.057 GFLOPS.

Разработкой компиляторов, способных создавать эффективный код для работы на системе, установленной в лаборатории Sandia, занимается сегодня компания Portland Group (PGI). Она намерена оптимизировать трансляторы Си, C++, Fortran и HPF для работы с параллельными средами, использующими Pentium Pro. Новые компиляторы смогут автоматически распараллеливать код существующих программ на языках программирования Си, С++ и Фортран сначала для работы в узле из двух процессоров с общей памятью, а потом организовать выполнение операций на всем пространстве распределенной памяти. Компиляторы PGI собираются использовать еще три участника рынка высокопроизводительных систем: SGI/Cray, IBM и HP/Convex. Компания PGI имеет также соглашение уровня OEM с Intel и подразделением Cray компании SGI по компилятору HPF.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями