Кто ищет...
...тот всегда найдет
Время принятия решения
Характеристики
Обзор продуктов
Общие результаты
Мелочи
Компьютерное фотоателье от Hewlett-Packard
Сделайте все, что в ваших силах

Производители принтеров, поддерживающих несколько протоколов, не должны в погоне за низкой ценой упускать из виду качество выходных документов, а также простоту и удобство настройки. Однако из пяти рассмотренных ниже моделей лишь две самые дешевые немного уступают остальным в скорости, и не более того.

В тестировании принимали участие следующие модели:

Dataproducts Typhoon 16 - Dataproduct
HP LaserJet 5Si MX - Hewlett-Packard
Lexmark Optra Lxi+ - Lexmark Int.
QMS 2425 - QMS
Xerox DocuPrint 4517mp - Xerox

Подавляющее большинство офисных работников равнодушно воспринимают шумиху вокруг внутрикорпоративных сетей на базе Internet, видеоконференций и мультимедиа. Главным средством обмена информацией здесь по-прежнему остается печать. Нужны доказательства? Пожалуйста. Пронаблюдайте, где больше всего толкутся члены вашей рабочей группы. Почти наверняка около печатающего устройства и автомата с прохладительными напитками.

У администратора тоже есть причины потратить время на принтер. В многопротокольной среде установка часто предполагает длительную конфигурацию методом проб и ошибок, а также снятие резервных копий для каждого задания всякий раз, когда требуется техническое обслуживание. Кроме того, принтеры чаще других устройств страдают "болезнью бутылочного горлышка": отдельное "зависшее" задание может остановить продвижение всей очереди. Наконец, если объем работ превышает пропускную способность (из-за медлительности принтеров либо просто из-за их нехватки), вам придется постоянно пребывать в ожидании.

К счастью, сейчас как раз самое удобное время для покупки многопротокольных принтеров с высокой пропускной способностью. Период стабилизации цен остался позади, теперь они начали стремительно дешеветь, а показатели разрешения и производительности постоянно растут.

Кто ищет...

Для проведения тестирования мы взяли монохромные принтеры, разработанные для офисных сред со смешанными платформами. Вряд ли кому-нибудь захочется присоединить эти устройства к одному-единственному компьютеру - большую часть времени принтер бы простаивал, занимая место на столе.

При работе с любым разделяемым устройством уменьшается стоимость каждого присоединенного к нему рабочего места. Работая с сетевым принтером, вы можете позволить себе некоторые дополнительные возможности - жесткий диск для хранения шрифтов и дополнительную память для заданий с большим количеством графики. Мы выбирали принтеры, со встроенными Ethernet-соединениями, а также с одновременной поддержкой и PostScript, и PCL5. При подведении итогов мы обращали внимание на количество поддерживаемых операционных систем. В результате пришли к простому выводу: чем больше людей смогут использовать высокопроизводительные принтеры, тем лучше.

Выбранные нами принтеры работают со скоростью от 16 до 24 страниц в минуту (стр/мин). Это средний уровень производительности существующих на рынке принтеров. Такая скорость наиболее удобна для рабочих групп численностью от 20 до 50 человек, хотя некоторые администраторы допускали совместное использование одного устройства на 100 пользователей. Наконец, нас интересовали принтеры, которые предлагают разрешение хотя бы 600x600 точек на дюйм. Это не так сложно - данный показатель уже стал стандартом для всех принтеров, за исключением низкого класса, а 1200x1200 получает все большее распространение.

Мы провели тестирование пяти принтеров, соответствующих приведенным выше критериям: Typhoon 16 компании Dataproduct, HP LaserJet 5Si MX компании Hewlett-Packard, Optra Lxi+ компании Lexmark International (во время нашего тестирования компания заменила эту модель на почти идентичную Lxn+), QMS 2425 компании QMS и DocuPrint 4517mp компании Xerox. Все пять моделей прошли проверку на соответствие нашим требованиям: быстрая, высококачественная печать текста и графики, разумная цена; полные и удобные инструментальные средства управления; низкие требования к технической поддержке; конфигурация типа plug-and-print для рабочих станций Windows, Macintosh и Unix.

...тот всегда найдет

В соответствии со спецификацией, эти принтеры подразделяются на две группы. Два из них работают со скоростью 24 стр/мин (LaserJet и QMS) и стоят около 5 тыс. долл. Остальные три со скоростью печати около 16 стр/мин предлагаются примерно за 3 тыс. долл. Более дешевые, но и менее производительные устройства занимают меньше места и почти наполовину легче своих более крупных собратьев.

LaserJet и QMS представляют собой промышленные устройства с производительностью 100 тыс. стр. в месяц, в то время как другие "выдают" за месячный рабочий цикл от 30 до 75 тыс. стр. (Небольшой пример, чтобы вы могли представить такую производительность: принтер с рабочим циклом 100 тыс. стр. в месяц мог бы непрерывно печатать по семь с половиной страниц каждую минуту в течение всего рабочего дня.)

Граница между двумя группами принтеров размывается, когда речь заходит о качестве печати. Несколько принтеров предлагают печать с качеством 1200 точек на дюйм (этот показатель в два раза превышает наш порог разрешения), причем цена не обязательно высокая. Lxi+ продается за 3249 долл. и имеет разрешение 1200x1200; LaserJet, стоимость которого в два раза выше, может предложить только 600x600. И что же? Не стоит слишком беспокоиться о высоком разрешении. Все принтеры, которые мы тестировали, показали весьма удовлетворительное качество. Самую высококачественную продукцию выдает DocuPrint стоимостью 2850 долл.

Нет особой разницы и в производительности, особенно когда вместо оптимизированного текста идет графика. Принтеры отлично управляли графикой, и лишь иногда при выводе текста несколько опережали своих более дешевых соперников - это стоит принять во внимание тем, кому приходится печатать небольшой объем рисунков или иллюстраций.

Время принятия решения

Размышляя о покупке принтера, следует помнить прежде всего о трех вещах: цене, скорости и качестве выдаваемых документов. Исходя из этих критериев, первое место среди рассмотренных принтеров безусловно надо отвести DocuPrint. С минимальным отрывом от него идет Lxi+. Работа этих моделей происходит совершенно бесшумно и сопровождается лишь шелестом падающих в лоток принтера страниц.

В каждом конкретном случае администраторы ИС должны определить приоритет того или другого фактора. Более серьезные размышления может вызвать зависимость между ценой и скоростью. Обычно более скоростные принтеры стоят дороже. Вы должны сами решить, стоит ли платить лишние деньги за несколько дополнительных страниц в минуту.

Качество получаемых документов, на первый взгляд, может показаться заслуживающим меньшего внимания. Сегодня, однако, рабочие группы редко не печатают иллюстраций или разного рода изображений. И, конечно, если принтер покупается художниками или теми, кто печатает большое количество презентационной графики, то выбор должен определяться исключительно соображениями качества.

Помимо этих основных факторов существуют и другие. Они не всегда указываются в списке преимуществ, но их тоже следует учитывать. Многие системные администраторы готовы смириться с издержками установки, если впоследствии им не придется нянчиться с устройством; другие предпочитают установку по типу plug-and-play. В любом случае постоянная возня с капризным принтером будет расстраивать и вас, и ваших пользователей, особенно если поставляемые инструментальные средства усложняют техническое обслуживание. И даже если вы не очень большой знаток и ценитель хорошей конфигурации и утилиты управления, все равно сразу же почувствуете их отсутствие. Принтеры, которые приходится часто отключать, какова бы не была на то причина, действуют на нервы каждому члену рабочей группы.

Наконец, существуют и специальные требования. Например, если вы собираетесь получить большие объемы текста (например корректуру в верстке или огромные таблицы), то потребуется машина, которая может печатать на страницах размером 297 мм на 420 мм (формат A3). Для некоторых рабочих групп также важна печать в край страницы (без полей). Если вы работаете администратором отдела с интенсивной нагрузкой, вам несомненно захочется иметь принтер с большим рабочим циклом и полной поддержкой. И последнее, хотя отсутствие специально встроенной поддержки сетевых ОС не является препятствием для покупки, пользователи все же хотят приобрести принтер, который адекватно отреагирует на попытку перенести его в другую сеть внутри компании.

Новый принтер покупают не только для увеличения печатающих ресурсов сети. Низкопроизводительные однородные рабочие группы могут иногда получить встроенную сетевую печать, используя настольный принтер через сервер печати NetWare или какой-либо другой. Наиболее подходящим вариантом, особенно при работе с несколькими протоколами, могут быть внешние серверы печати.

Характеристики

Установка и администрирование


Нам кажется, что простота установки и администрирования по значимости стоят на третьем месте после скорости и цены. Все принтеры являются сетевыми, и мы проверяли каждый этап до установки сетевого соединения - начиная от распаковки коробки с принтером и кончая конфигурацией управляющего программного обеспечения.

Мы протестировали начальную аппаратную настройку, чтобы выяснить, установлены ли картридж с тонером и лоток для приема печатаемых документов или же их нужно присоединять вручную. Затем загрузили и поработали с драйверами и ПО администрирования каждого принтера, определив тем самым степень легкости использования и управления.

Принтер получал удовлетворительную оценку, если в конце концов нам удавалось его установить и печатать с наших трех клиентов. Мы присваивали дополнительные баллы за любые возможности, которые ускоряют и упрощают настройку клиента, например за непосредственный способ введения IP-адресов. Оценка принтеров снижалась, если приходилось использовать утилиту PCONSOLE (возникала необходимость в создании отдельных очередей печати для PostScript и PCL5).

Интероперабельность


Мы оценивали интероперабельность двумя способами, причем каждый из тестов проводили дважды, чтобы нейтрализовать случайные отклонения в поведении. В первом тесте мы посылали на принтер текстовый PostScript-документ (три страницы, подготовленные в Word) одновременно с трех клиентов. Во втором тесте на каждый принтер было послано всего семь последовательных заданий. Клиент NetWare передавал PCL5, Unix-клиент - ASCII-текст, используя командную строку, а Macintosh - PostScript. Мы инициировали задания в следующем порядке: PostScript, текст, PCL5, PostScript, PCL5-текст и PostScript.

Оценка удовлетворительно давалась принтеру, если он прошел два теста на интероперабельность и смог автоматически переключать режимы - то есть был в состоянии различить PostScript, PCL и текстовые задания. Принтеры получали дополнительные баллы за поддержку Microsoft LAN Manager, IBM LAN Server, AT&T System V и DEC LAT.

Скорость


Мы запустили все тесты на скорость через NetWare от клиента (в роли которого выступал настольный компьютер), отпечатав 10-страничный Word-документ и 10-страничный документ, созданный в Microsoft PowerPoint 4.0. Мы засекали время между запуском команды печати и восстановлением формы курсора (время спулинга), а потом измеряли период с этого момента до попадания последней страницы напечатанного документа в лоток принтера. Поскольку считается, что обычно эти принтеры применяются для печати с разрешением 600x600, в основу тестирования лег именно этот параметр.

Качество напечатанных документов


Качество печати мы оценивали при максимальном разрешении каждого принтера, используя документ на одной странице (подготовленный в Word), содержащий текст и штриховую графику, а также документ, созданный в PageMaker c фотографией, логотипом компании, таблицей и текстом.

Мы собрали группу сотрудников TestCenter и устроили анонимный "тест вкусов", попросив экспертов написать свои впечатления о тексте, графике и общем виде полученных документов. Четкий, резкий текст и графика с наибольшей детализацией и диапазоном контрастности получили наивысшие оценки. Мы снимали баллы за какие-либо видимые дефекты (следствие неровного наложения порошка) или за слишком узкий диапазон контрастности.

Конструкция


Оценивая конструкцию принтера, мы обращали внимание как на внутреннее устройство, так и на внешний вид. Нас интересовала функциональность и удобство передней панели принтера, а также наличие большого числа внешних портов, таких как BNC (ThinLAN), 10Base-T (RJ-45), DIN-8 (LocalTalk) и параллельного BiTronics.

Наконец, памятую о том, что в некоторых офисах остро стоит проблема площадей, мы давали дополнительные баллы принтерам, занимавшим мало места. Оценка также росла, если лотки принтера позволяли использовать бумагу различного формата, а также за дополнительные возможности ввода/вывода, такие как двусторонняя печать, сортировка/брошюровка или входной лоток для большой стопки бумаги.

Поскольку каждому приходилось очищать принтер от "зажеванной" бумаги, мы обращали особое внимание на простоту выполнения этой процедуры.

Документация


По нашему мнению, руководство по эксплуатации должно быть информативным и доступным для понимания. Документация как минимум должна иметь краткое введение, содержание, словарь, диаграммы и информацию о возможных неполадках, управлении и спецификации принтера. Удовлетворительная оценка означала наличие в руководстве описания процедуры установки для трех протоколов, которые мы использовали (TCP/IP, APX и AppleTalk).

Дополнительные баллы ставились за добротно составленную и хорошо написанную документацию, а также за детальные инструкции по выполнению ключевых задач, таких как ввод IP-адресов.

Стоимость


Мы считаем, что цена продукта - такой же важный показатель, как и скорость. На все принтеры установлены умеренные цены. Их диапазон колеблется от 2425 долл. (за DocuPrint) до 2850 долл. за QMS. (Розничные цены обычно на 10-20% ниже стоимости, указанной в прайс-листах.)

Баллы за стоимость не отражают действительную ценность продукта. Более дорогие модели обычно (хотя и необязательно) имеют лучшую производительность и больше возможностей, что и отразилось на оценках в других категориях.

Обзор продуктов

Typhoon 16


Typhoon 16 - это модель среднего уровня серии настольных принтеров компании Dataproducts (фирма также выпускает модели младшего класса Typhoon 8 и старшего - Typhoon 20). В серии высокоскоростных лазерных принтеров Dataproducts предлагает Typhoon 30, 40 и 60.

Самое интересное в этой серии принтеров - собственная технология Dataproducts Virtual Printer Technology (VPT), позволяющая присваивать принтеру до 64 конфигураций. Каждая конфигурация становится виртуальным принтером.

VTP дает возможность пользователям различных платформ работать на одном и том же принтере. Те же, у кого есть Macintosh, имеют устройство, работающее с PostScript; владельцы ПК могут печатать PCL-файлы, а программисты выводить ASCII-код. Помимо этого, почти любой параметр, который вы можете задать с панели управления, можно включить в определение виртуального принтера через средства администрирования Remote Console Facility. Виртуальные принтеры могут быть созданы для выполнения специальных задач (печать с альбомной ориентацией шрифтом Courier 12 кегля) или для пользователей-профессионалов (скажем, для художников, работающих на компьютере Macintosh и печатающих только крупноформатные документы с разрешением 600 точек на дюйм). Вы можете также отслеживать статистику использования каждого виртуального принтера.

HP LaserJet 5Si MX


Выпущенные в ноябре прошлого года, 5Si и 5Si MX являются самыми быстрыми моделями в серии принтеров LaserJet компании Hewlett-Packard. В число усовершенствований входит также Management Information Base (для поддержки SNMP) и дополнительные возможности печати водяных знаков, печати в формате буклета и n-up (много страниц документа на листе бумаги). Оба принтера поддерживают NetWare Distributed Print Services.

Если вы хотите иметь принтер, готовый к работе в сети, лучше выберете MX вместо стандартного 5Si. За дополнительные 1400 долл. MX предлагает 8 Мбайт оперативной памяти, поддержку PostScript 2 и плату сервера печати JetDirect, которая обеспечивает встроенный Ethernet (10Base-2 и 10Base-T), а также интерфейсы LocalTalk. Поддержка PostScript 2 добавляет 35 шрифтов Adobe Type 1 к стандарту 5Si: 35 Intellifonts и 10 TrueType.

Optra Lxi+


Уже после завершения тестирования Lexmark частично изменила свою серию лазерных принтеров. Прекратился выпуск модели Optra Lxi+. Она была заменена на Optra Lxn+. Но кроме названия и цены почти ничего не изменилось. Поэтому, поскольку различия весьма и весьма незначительны, мы и решили опубликовать результаты тестирования модели Lxi+.

Внутри Lxn+ выглядит точно так же, как и Lxi+. Он оснащен собственным ядром компании Lexmark, созданным на основе 32-разрядного процессора AMD 29030/25 МГц. (Все пять принтеров серии Optra Plus содержат процессор с двойной шиной.)

Lxn+ имеет один входной лоток на 500 страниц, а у Lxi+ их было два - высота Lxi+ уменьшена почти на 15 см. У него самые большие габаритные размеры среди более медленных и менее дешевых моделей: DocuPrint 4517mp компании Xerox и Typhoon.

QMS 2425


QMS занимается производством принтеров в течение 20 с лишним лет и почти все силы отдает разработке систем печати. Эта компания может рассчитывать на лавры победителя по двум причинам: она первой вышла на рынок лазерных принтеров, поддерживающих формат PostScript, и первая же предложила цветной PostScript-принтер.

QMS 2425 самая новая модель из тестируемых; она занимает промежуточное положение в серии монохромных принтеров QMS. Будучи почти на 1500 долл. дороже 2425Ex, она имеет 24 Мбайт оперативной памяти (вместо 8 Мбайт) и жесткий диск емкостью 540 Мбайт.

Мы не смогли протестировать все возможности программного обеспечения CrownAdmin 2.0, но о некоторых из них следует упомянуть. Возможности удаленного управления CrownAdmin имеют свои сильные стороны - они чрезвычайно удобны, благодаря чему осуществляется удаленный доступ ко всем функциям панели управления. Можно использовать его для обращения с запросами к очередям печати, загружать шрифты и новые версии системы, а также редактировать параметры печати рабочей группы. Если вы работаете в NetWare, то можете применять функции Pconsole.

DocuPrint 4517mp


Мы тестировали DocuPrint 4517mp компании Xerox, который дополняет базовую конфигурацию 4517 интерфейсом Ethernet, поддержкой PostScript 2 и 4 Мбайт оперативной памяти. За эти возможности придется заплатить еще 800 долл.

DocuPrint использует алгоритм QuadDot компании Xerox, изначально разработанный для ее цветных принтеров и при разрешении 600x600 dpi, и при 1200x600 dpi.

Еще одна функция, заслуживающая специального внимания, - возможность брошюровки/сортировки. Важность этого дополнения трудно переоценить. Правда, принтер выглядит более громоздко и подорожал на 1500 долл., но и преимущества его резко возросли. При сортировке он размещает напечатанные документы в десять 50-ти страничных отделений. Пользователю не придется перелистывать кипу напечатанных страниц в поисках своего задания.

В LaserJet тоже имеется возможность сортировки, но DocuPrint пошел еще дальше: там каждое отделение может быть заперто и защищено паролем. Доступ разрешается только тогда, когда пользователь вводит соответствующий код на передней панели принтера. Это весьма удобно при печати большого количества конфиденциальных документов или в том случае, когда некоторые офисные работники находятся далеко от принтера и им приходится со всех ног бежать к принтеру, чтобы перехватить частный документ.

Общие результаты

DocuPrint 4517mp компании Xerox все действия выполняет хорошо, а некоторые даже очень хорошо. Несмотря на то что его максимальное разрешение - 1200x600 dpi, мы считаем качество документов, выдаваемых DocuPrint, было наилучшим среди всех рассматриваемых принтеров. Результаты тестирования производительности можно интерпретировать двояко. После того как мы инициировали задание, DocuPrint возвращает управление на курсор очень быстро; но печатает он медленно. Обе операции нам кажутся чрезвычайно важными, и в этом случае хорошее уравновешивает плохое. Во всех других тестируемых категориях DocuPrint получал оценку не ниже, чем "очень хорошо". Было ясно, что это в общем лучший пакет, причем за весьма приемлемую цену - 2850 долл. Если вам нужна высокая пропускная способность, подумайте, не приобрести ли два DocuPrint вместо одного HP LaserJet или QMS.

Optra Lxi+ компании Lexmark International (недавно заменен на очень похожую Optra Lxn+) стал вторым. Он не сильно отстал от модели, занявшей первое место, в основном за счет прекрасной установки и мощного программного обеспечения администрирования Mark Vision. Однако конструкция принтера особого восторга не вызвала. Он высокий, и его неудобно двигать. Казалось, Lexmark испытывает дефицит некоторых комплектующих. (Lxn+ более удобен, поскольку имеет один стандартный входной лоток вместо двух, как у Lxi+.) У Lxi+ иная проблема, чем у DocuPrint: он печатает быстро (особенно наши графические файлы), но слишком долго при этом возвращает управление курсору.

HP LaserJet 5Si MX неплохо проявил себя в наших тестах. QMS несколько обогнал его по оценкам. Качество печати LaserJet было хорошим. JetPrint и JetAdmin являются важными компонентами программного обеспечения. LaserJet стоит дешевле, чем QMS, но 4899 долл., которые за него требуют, на наш взгляд, - довольно большие деньги.

Аналогичное отношение вызвал и QMS 2425 компании QMS. Это хороший принтер, но 5499 долл. - слишком большая цена за то, что он выполняет. QMS выглядит и работает в основном, как LaserJet, но из-за сложности установки его оценки снизились. Установка Macintosh и Unix прошла прекрасно, но мы не смогли воспользоваться управляющим программным обеспечением CrownAdmin для того, чтобы сконфигурировать принтер под NetWare. Мы были также разочарованы возможными проблемами интерпретации языков; в одном из наших тестовых документов QMS пропускал символ. С небольшими оговорками лучшим был признан QMS. Качество получаемых с него печатных документов было очень хорошим.

Единственный принтер, который мы бы не советовали вам покупать, - это Typhoon 16, самый медленный принтер среди проходивших тестирование, который выдавал документы самого низкого качества. Многое приходилось делать вручную во время установки, Typhoon - единственный принтер, который не смог автоматически определить разницу между PostScript- и PCL-заданиями. Несколько положительных моментов - серьезная техническая поддержка и возможность создавать до 64 виртуальных принтеров, к сожалению, не изменили общей картины.


Мелочи

Невооруженным глазом

Во время тестирования было любопытно наблюдать, как меняется качество печати, если уровень разрешения превышает пределы 600x600 dpi. Два принтера в этом обзоре (Lxi+ и QMS) предлагают печать с разрешением 1200 dpi и еще один (DocuPrint) - с разрешением выше, чем 1200x600 dpi. Мы проверили эти три устройства при максимальном разрешении и обнаружили очень небольшое различие между качеством, которое мы имели при 600 dpi, и тем, что получается при 1200 dpi, даже для графики. Наши эксперты определили, что DocuPrint даже с меньшим разрешением выдает документы наивысшего качества. Это был единственный принтер, который четко воспроизвел некоторые особо сложные элементы логотипа.

Это - птичка, это - самолет

Выделенный принтер в домашних офисах - это нечто из ряда вон выходящее, поэтому некоторые компании предлагают им комбинацию факса, сканера, принтера и копировальной машины. Например, Document WorkCenter 250 компании Xerox, стоимостью около 700 долл., удачно дополнит оборудование, если вас устраивает скорость печати 3 стр/мин при разрешении 300 dpi.

Это правда, это факт

Помимо низкой цены и более высокого уровня поддержки протоколов NetportExpress Pro компании Intel имеет еще несколько преимуществ перед NetportExpress XL, в том числе общую скорость автоматического переключения между режимами, возможности поддержки Telnet и диагностики по нажатию одной кнопки. Pro будет также предлагать двунаправленную параллельную связь с более совершенными возможностями удаленного управления.

Мастер на все руки

Если вы решили организовать (или реорганизовать) свою рабочую группу, такое новейшее аппаратное средство, как комбинированное устройство M208 компании Microplex Systems, придется вам по душе. Оно дает тройную экономию, не создавая при этом сложностей с установкой, чего не скажешь о традиционных серверах печати. M208, стоимостью 895 долл., представляет собой одновременно концентратор и сервер удаленного доступа. Восьмипортовый концентратор (девяти, если считать и порт AUI) поддерживает 10Base-T Ethernet с витой парой, два последовательных порта и отдельный двунаправленный параллельный порт, который может быть применен для последовательных принтеров и модемов. Представители компании Microplex сообщили, что поддержка Point-to-Point Protocol будет обеспечена в июле этого года. Не ждите шикарных инструментальных средств управления, которыми обеспечены внешние серверы печати компаний Intel и Hewlett-Packard. Для администрирования в Unix вы можете использовать командную строку или сценарий EZSetup от Microplex. Для того чтобы печатать в NetWare, вам понадобится Pconsole компании Novell. Microplex также разработала свой собственный графический интерфейс пользователя NPWin для установки и общего управления.

Способ сэкономить

Существует несколько способов уменьшения количества расходуемых материалов, что позволит снизить стоимость принтеров. Некоторые из представленных в обзоре принтеров предлагают возможность экономии тонера. Для того чтобы сократить расход бумаги, можно печатать несколько страниц документа на одном листе бумаги или на обеих сторонах листа.


Компьютерное фотоателье от Hewlett-Packard

В ходе прошедшего в конце июня пресс-тура, организованного компанией Hewlett-Packard по своим заводам и исследовательским центрам в США, немалое внимание было уделено планам фирмы по разработке средств компьютерной фотографии. По оценкам специалистов Hewlett-Packard, ежегодно в мире делается более 60 млрд. фотографий, и эта цифра продолжает расти (в частности, американцы много говорят о повышении значимости семейных ценностей в наш индустриальный век, что подогревает интерес к созданию различного рода семейных фотоальбомов). Поэтому разработка технологий, обеспечивающих изготовление качественных фотографий на дому с использованием домашнего компьютера и несложной периферии, может принести значительные дивиденды такому производителю, как Hewlett-Packard, который усиленно продвигает мультимедийные компьютеры и недорогие струйные принтеры и сканеры.

На этом пути Hewlett-Packard ставит две основные задачи. Первой, очевидно, является улучшение качества печати цветных струйных принтеров. Все, кто видел образцы печати различных моделей семейства DeskJet, могут подтвердить, что качество у них хоть и вполне приемлемо, но никак не дотягивает до фотографического. Для улучшения качества печати Hewlett-Packard предполагает использовать ряд технологий, как абсолютно новых, так и усовершенствованных старых. Намечается использование новых алгоритмов обработки изображений (которые будут входить в разрабатываемую сейчас технологию RealLife Imaging System), технологий обработки полутонов, контроля за размером наносимых на бумагу "точек" и правильным их размещением. Естественно, необходимо усовершенствование и существующих алгоритмов улучшения разрешения изображения (IRET) и цветовой палитры (cRET), а также системы калибровки цвета ColorSmart.

Однако не менее важная задача - добиться, чтобы отпечатанные на принтере образцы смотрелись как фотографии. Для ее решения, видимо, необходимы новые виды бумаги для печати и красок для принтерных картриджей, обеспечивающие правильную передачу цветов и полутонов на глянцевой плотной бумаге, где белый цвет является белым (что не выполняется при обычной печати на струйном принтере - цвет используемой бумаги из-за примесей значительно отличается от белого и выглядит таким только по контрасту с окружающими белые участки цветами; следовательно, при изменения освещения "белый" цвет может и не выглядеть таковым). При этом получаемая "фотография" должна быть устойчивой к различным внешним воздействиям (к примеру, ее не должны испортить несколько капель воды) и храниться достаточно долго без каких-либо изменений.

Представители Hewlett-Packard дали возможность ознакомиться с образцами фотопечати, полученными на экспериментальной модели струйного принтера с использованием вышеупомянутых технологий. Ввиду технической невозможности воспроизвести эти образцы, могу лишь попросить поверить мне на слово - их качество мало отличается от фотографического как по цветопередаче, так и по внешнему виду. При этом внимательный взгляд через увеличительное стекло не оставлял сомнений, что изготовлены они на струйном принтере - слишком уж характерна структура нанесения точек на бумагу.

Еще одной важной новостью, которая относится не только к компьютерной фотографии, но и к планам Hewlett-Packard относительно Internet, является объявление о создании нового формата файлов для хранения изображений, разработанного совместно с Kodak и Microsoft.

Не вдаваясь в подробности, необходимо отметить, что новый формат файлов под названием FlashPix представляет собой технологию хранения и обработки изображений. Файл FlashPix содержит не только изображение, но и управляющую информацию (сценарий) о том, какие изменения в него должны быть внесены при просмотре. Это означает, что редактирование изображения может производиться без его реального изменения. При его просмотре будет учитываться управляющая информация, а та его часть, которая отображается на экране, изменится в соответствии с желанием пользователя. Таким образом, например, при работе с FlashPix в Internet, возможна интерактивная обработка удаленных изображений, нужно только послать небольшой файл с требуемыми изменениями, а редактирование будет произведено на другом конце. Кроме того, это дает возможность хранить только одну копию изображения при внесении в него многочисленных изменений - необходимо лишь наличие нескольких вариантов сценариев обработки.

Поскольку сценарии обработки образа, сам образ и другая возможная управляющая информация упакованы в "контейнер" с помощью технологии OLE Structured Storage, это обеспечивает доступ к файлам в формате FlashPix приложениям, совместимым с OLE II и OpenDoc, а также совместимость с Java и встраиваемыми модулями (plug-ins) Netscape Navigator.

Другая отличительная особенность формата FlashPix - иерархическая структура хранения образов, обеспечивающая доступ к многочисленным версиям с различными размерами и разрешениями. Таким образом можно быстро получить картинку нужного размера без каких-либо манипуляций с файлом. Кроме того, каждая из этих версий образа разбивается на квадраты со стороной в 64 пиксела для быстрого доступа к любому фрагменту изображения. При этом значительно снижается время при редактировании части изображения.

Все это делает FlashPix удобным переносимым форматом файлов, что позволяет применять его в компьютерной фотографии для обмена изображениями между такими устройствами, как цифровые фотокамеры, домашние компьютеры и периферийные устройства. Плюс к этому обеспечивается возможность создания, редактирования и высококачественной (с точки зрения возможного качества электронных изображений) печати компьютерных фотографий.

Однако для реализации планов использования FlashPix в Internet, очевидно, необходимо заручиться поддержкой Netscape, как основного игрока на этом рынке. Без этого, даже при участии в проекте Microsoft, такие перспективы становятся весьма проблематичными.

- Кирилл Терлекчиев

Сделайте все, что в ваших силах

Если вы ищете возможность для увеличения пропускной способности сетевого принтера, но не хватает средств на одну из "рабочих лошадок", представленных в нашем тестировании, подумайте, может быть нужно добавить внешний сервер печати, который позволит обеспечить совместное использование принтеров среди членов рабочей группы. Технические службы могут задействовать этот высокоскоростной лазерный принтер в отделах продажи, а служба маркетинга - посылать презентации на цветной принтер в художественный отдел.

Сервер печати осуществляет администрирование различных способов использования принтеров - даже таких, которые уже имеют платы сетевого интерфейса. При наличии согласующегося сетевого интерфейса сервер печати легко позволяет добавлять устройства печати, назначать очередь каждому принтеру и начинать печать.

Внешний сервер печати, как правило, может использоваться с последовательным принтером, а также практически с любым принтером, имеющим параллельный порт. Оснащенные флэш-памятью (или EEPROM, которые сложнее модернизировать) и дополнительным источником питания, серверы печати более дешевы и по размеру меньше, чем ПК, которые спроектированы как узлы печати. Кроме того, у них более высокий уровень быстродействия. Недостатки? Обычно трудно найти хорошее административное ПО.

Два сервера печати, вызывающие наибольший интерес, - это JetDirect EX Plus компании Hewlett-Packard и NetportExpress XL компании Intel. Оба связывают принтеры по сетям

10Base-T и 10Base-2. JetDirect, стоимость которого 349 долл., более экономичен, но имеет только один параллельный порт. (У JetDirect EX Plus3 три параллельных порта и продается он за 529 долл. в варианте для Ethernet и за 619 долл. - для Token Ring.) NetportExpress XL, стоимостью 599 долл., поддерживает до трех принтеров через один последовательный и два параллельных порта. (Со временем Intel заменит NetportExpress XL на NetportExpress Pro, который будет стоить 499 долл. за Ethernet-версию и 699 долл. - за Token Ring.)

И JetDirect, и NetportExpress XL поддерживают Windows NT, Windows for Workgroups, Windows 95, Microsoft LAN Manager, IBM LAN Server, AppleTalk и некоторые версии Unix. Вы также можете использовать автоматически выполняемые процедуры. Устройство HP добавляет поддержку LANtastic PowerSuite 6.2 компании Artisoft в смешанную среду. Если вы работаете с NetWare, JetDirect поддерживает версии от 3.12 до 4.1; продукт Intel работает с версиями от 2.2 до 4.1. JetDirect также включает в себя поддержку Dynamic Host Configuration Protocol для Windows NT, который позволяет осуществлять динамическую IP-адресацию.

Оба продукта устанавливаются очень просто. Присоедините их к принтеру, источнику питания и к вашей сети - и все готово.

Хотя эти серверы печати поддерживают несколько протоколов, при печати могут возникнуть некоторые трудности. Например, несмотря на то, что HP предлагает свое собственное ПО JetAdmin для JetDirect, его нельзя установить, если запускается Client 32 for Windows 95 компании Novell. (К моменту выхода этой статьи совместимость с Client 32 уже должна быть обеспечена.) А в случае использования NetportExpress XL для того, чтобы поддерживать Unix на сетях TCP/IP и MacOS на AppleTalk, придется установить Remote Boot Load Server на NetWare или сервер файлов NetBIOS, к которому будет присоединен сервер печати. (NetportExpress Pro уже не будет выдвигать эти требования.)

Административное программное обеспечение JetAdmin и Netport Manager позволяют загружать и конфигурировать драйверы принтера, контролировать отдельные принтеры, выполнять некоторую диагностику и восстановление после сбоев, определять сетевые домены для принтеров и очередей печати, а также устанавливать соответствие между ними и пользователями. Для поддержки интеграции NetportExpress XL взаимодействует с LANDesk Management Suite компании Intel и ManageWise компании Novell и может быть использован с любой консоли, поддерживающей SNMP.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями