Компания Thinking Machines планирует в феврале начать поставки параллельных серверов, которые объединят десятки стандартных Unix-станций компании Sun Microsystems в единую вычислительную систему.

Аналитики считают, что сервер будет конкурировать с параллельным компьютером SP2 компании IBM.

GlobalWorks Server построен из 64-разрядных систем Ultra1 компании Sun, оснащенных операционной системой Solaris 2.5. Он демонстрировался на выставке Supercomputing"95 в Сан Диего в конце прошлого года.

Сервер может поддерживать до 64 рабочих станций (до 10 рабочих станций на блок), соединенных между собой высокоскоростным каналом связи (например ATM, Fibre Channel или Fast Ethernet). Блоки сервера могут быть "разбросаны" по нескольким зданиям.

"Идея состоит в том, чтобы, опираясь на распределенный кластер, создать иллюзию единой системы", - сказал Джейсек Мызковский, вице-президент по разработкам и технологии компании Thinking Machines. Он также отметил, что поставки 16-узлового сервера GlobalWorks стоимостью 500 тыс. долл. начнутся в феврале, как только Thinking Machines выйдет из-под защиты Статьи 11 Закона о банкротстве.

Специальное ПО GlobalWorks распределяет задачи между всеми объединенными в сеть компьютерами.

Совместные продажи серверов

В ноябре Sun подписала соглашение с Thinking Machines относительно совместных продаж GlobalWorks. "Sun готовит линию SMP-серверов на базе 64-разрядного процессора UltraSPARC", - сказал Саймак Хассанзаде, руководитель проекта группы высокопроизводительной вычислительной техники Sun.

После того как компания Thinking Machines попала в прошлом году под действие Статьи 11, Sun наняла около 30 инженеров Thinking Machines для разработки будущих продуктов. Детали этого проекта не уточнялись.

Некоторые специалисты считают, что меры, предпринятые компаниями Sun и Thinking Machines, запоздали. "Они не добились существенных результатов в кластеризации производительности", - сказал Тони Йэмс, аналитик компании D.H. Brown Associates.

"Параллельный компьютер SP2 компании IBM задает тон в создании MMP-архитектур из стандартных рабочих станций; Hewlett-Packard совместно с Convex работает над построением MPP-машин, - отметил Йэмс. - Но до сих пор параллельные серверы не стали массовыми продуктами в значительной степени из-за нехватки программного обеспечения, которое использует подобные архитектуры".

Целевыми рынками для новой архитектуры могут оказаться такие области, как сейсмический анализ, научное моделирование и "добыча" данных. "Среди конечных пользователей, ориентирующихся на параллельные серверы, - нефтяные и автомобильные компании, лидирующие в использовании рабочих Unix-станций, объединенных в сеть", - сказал Кристофер Вилард, аналитик International Data Corp.


Варианты межсоединения

Рабочие станции могут быть соединены посредством ATM, канала Fibre Channel при скорости передачи данных 25 Мбит/с или Fast Internet при 100 Мбит/с.


GlobalWorks Server

Типичная конфигурация: 16 узлов

Аппаратное обеспечение: до 64 64-разрядных рабочих станций Ultra1 компании Sun.

Программное обеспечение: ОС Solaris 2.5 Unix

Производительность: до 5 TFLOPS для 16-узловой системы

Стоимость: 500000 долл. для 16-узловой системы с емкостью оперативной памяти 500 Мбайт; поставки начинаются в феврале.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями