Стандарты Internet всегда могут быть изменены

Наличие или отсутствие стандартов может, соответственно, способствовать или препятствовать реализации проекта создания информационной системы. Если программное обеспечение клиента и вычислительная машина базы данных, выпускаемые разными компаниями-производителями, не согласуются между собой, то можете считать, что ваш проект погиб в зародыше. Отсутствие согласованного следования стандартам, судя по всему, не сказалось на развитии сети Internet и системы World Wide Web, чего, однако, нельзя сказать о росте электронной торговли.

Наличие или отсутствие стандартов может, соответственно, способствовать или препятствовать реализации проекта создания информационной системы. Если программное обеспечение клиента и вычислительная машина базы данных, выпускаемые разными компаниями-производителями, не согласуются между собой, то можете считать, что ваш проект погиб в зародыше. Отсутствие согласованного следования стандартам, судя по всему, не сказалось на развитии сети Internet и системы World Wide Web, чего, однако, нельзя сказать о росте электронной торговли.

Сегодня существуют многочисленные регулируемые рынком стандарты в области языков программирования, программ просмотра, обработки транзакций и защиты данных. Некоторые из них являются относительно стабильными, другие постоянно меняются, но при этом какое-то время доминируют. Старая шутка: "Компьютерная индустрия любит стандарты - вот почему их так много", вероятно, не является такой уж смешной для Internet Engineering Task Force (IETF), чья работа заключается в установлении стандартов Internet. Большинство людей допускает, что для этой организации невозможно идти в ногу с открытым предприятием и оперативно реагировать на постоянные изменения в Internet и Web.

"IETF не может определить технологию достаточно быстро при необходимости", - заявил Скотт Уайт, вице-президент в Medium for Global Access. IETF (http://www.ietf.cnri.reston.va.us/home.html) устанавливает стандарт в случае, если у организации появляются возможность и намерение поддерживать их открытыми.

"Мы стараемся не быть обязанными какому-либо поставщику", - заявляет Скотт Брандер, технический консультант в Гарвардском университете и руководитель группы IPng (Internet Protocol, next generation) в IETF.

Кроме того, над стандартами работают консорциумы, члены которых являются основными корпоративными и финансовыми игроками. Наиболее значительные из них - это W3 Consortium (W3C, http://www.w3.org), ориентированный на разработку Web, и CommerceNet, - некоммерческая, поддерживаемая правительством группа банков, компаний высоких технологий и других фирм, - которая исследует новые технологии и рекомендует стандарты в финансовой торговле через Internet для IETF и ее корпоративных членов. Обе организации предназначены для того, чтобы сделать стандарты открытыми и взаимодействующими.

"Незыблемых стандартов Internet не существует, они ежедневно расширяются пользователями", - отметил Боб Эдельман, вице-президент компании Marshall Industries, которая является крупным электронным дистрибьютором продуктов и услуг.

"Пока утвердятся окончательные стандарты, пройдет много времени, и это выгодно для IETF", - добавил он.

Как это повлияет на попытку создать некоторую форму торговли через Web? Существует ряд направлений, среди которых программы просмотра, защита информации, электронная торговля, обработка транзакций, инструментальные средства разработки, и многие другие.

СТАНДАРТ ДЕ-ФАКТО. Неоспоримым фактом в области программ просмотра является то, что Netscape Communications доминирует, занимая 75% рынка и устанавливает много фактических стандартов.

"Netscape восприняла подход Microsoft, считая, что это приведет стандарты в движение", - говорит Кен Кратчфилд, старший консультант Dun & Bradsteet Software в Нью-Йорке и президент рабочей группы по электронной продаже в National Information Infrastructure Taskforce (NIIT, http://www.niit.org).

Наиболее распространенные Netscape стандарты, решающие влияние на развитие которых оказывает Netscape - это расширения языка Hypertext Markup Language (HTML), средства защиты информации, предусмотренные Secure Sockets Layer (SSL) и собственные методы подтверждения оплаты под общим названием Secure Courier.

"Стратегия Netscape является совместимой в обратном направлении. Они дополняют усовершенствования в соответствии со своими предположениями о реализации следующей версии [HTML] и затем предоставляют решать рынку", - заявил Нейт Зелник, редактор The Internet Business Report из Нью-Йорка. Брэндер из IETF, тем не менее, представил ситуацию, при которой его компания пойдет на расширения.

"Это произойдет при определении несовместимых стандартов", - считает он.

Сидни Фит, консультант по компьютерной технике в компании The Standish Group, сказала, что W3C будет играть позитивную роль в обеспечении взаимодействия по крайней мере через Web. Она полагает также, что даже если бы Microsoft являлась козырной картой - со своей собственной программой просмотра, Internet Explorer, инструментальными средствами разработки и быстрым движением по по направлению к Internet с Microsoft Network, - она будет действовать вместе с отраслью.

"Если программа просмотра или клиент Microsoft не смогут связаться с сервером Netscape, то хрупкий бизнес Internet будет разрушен. Каждый имеет законный интерес в реализации открытых стандартов W3C", - сказала Фит. Несмотря на несовместимость различных программ просмотра с расширениями HTML Netscape, большинство информационных служб движутся именно в этом направлении, вместо того, чтобы ожидать появления стандартов.

На практическом уровне, когда разрабатывается "домашняя страница" или приложения для Web, существует тенденция разработать для многочисленных программ просмотра кнопку, которая сообщает: "Эта страница читается лучше в Netscape, щелкните здесь, если она у Вас есть". "Таким образом, любая программа просмотра может получить вашу страницу или приложение", - сказал Ли Фрэнк, независимый консультант по технологиям Internet.

Такой подход имеет место в Marshall Industries, где Internet (http://www.marshall.com) используется любой программой просмотра.

"Но с Netscape имеется несколько визуальных элементов, - сказал Эдельман. - Таким образом, мы разрабатываем массу различных программ просмотра. Если ваша программа просмотра не сможет увидеть таблицу или фон, то Вы не увидите эту часть, но Вы все же получите исходное содержание".

Компания Patricia Seybold Group также модифицировала свою систему Web (http://www.psgroup.com), исходя из требования графического интерфейса, чтобы дать людям возможность выбора в неожиданных потоках ответов.

"Мы модифицировали нашу систему, чтобы ускорить начальную загрузку и наша скорость заказа утроилась, как только мы это сделали", - пояснил Майкл Гоулд, старший консультант в Patricia Seybold Group.

ДОПОЛНЯЮЩИЕ СТАНДАРТЫ. В области защиты данных Internet есть хорошие и плохие новости. Плохие новости состоят в том, что существует не один, а сразу два фактических стандарта для защиты информации от считывания. Хорошие новости состоят в том, что они работают на разных уровнях и сосуществуют даже в пределах одного набора инструментальных средств. Это Secure Hypertext Transfer Protocol (SHTTP) NCSA и SSL компании Netscape.

"Они должны были бы рассматриваться как дополняющие, а не как совместимые, - пояснил Гоулд. - SSL работает на более низком уровне стека, шифруя пакеты, в то время как SHTTP работает на уровне WWW".

Компания Open Market обеспечивает, в настоящее время, комплект инструментальных средств с обоими протоколами, а компания Terisa Systems является ее последовательницей.

ЭЛЕКТРОННЫЕ ПЛАТЕЖИ. Область защищенных электронных платежей является сегодня одним из наиболее спорных вопросов. Два основных эмитента кредитных карт, Mastercard и Visa, первоначально согласились работать вместе. Но в сентябре Visa объявила свои собственные протоколы. Mastercard сделала то же самое. Сейчас Visa и Mastercard выделяются благодаря их респектабельным партнерам - Microsoft и Netscape.

Эксперты указывают на схожесть проблем, с которыми связаны электронные платежи через Internet, и проблем, которые приходится решать при разработке устройств для пользования обычными кредитными картами.

"В настоящее время в мире торговли используемые протоколы зависят от банка, отрасли и страны", - пояснил Уильям Вонг, руководитель проекта в компании Enterprise Intergrated Technologies (EIT). - Есть 1400 таких вариантов. Эти отличия, - не имеет значения как много их существует, - все будут работать, в конечном счете, с помощью банков и финансовых институтов, как необходимая часть их возможности делать бизнес".

Многие партнеры согласны с тем, что вопрос безопасности передачи данных через Internet и Web является непомерно раздутым.

"Благодаря появлению Web и электронной коммерции, защита данных поддерживается с помощью более высокоуровневого стандарта защиты данных, чем при используемом ежедневно в практике в настоящее время", - сказал Гоулд.

"Легче подслушать телефон или скопировать кредитную карту, чем внедриться в Internet-соединение, перехватить несколько пакетов и расположить их в правильной последовательности", - пояснил он. Более содержательной является проблема предотвращения вторжения наемных хакеров в крупные компьютерные системы и перехват файлов целиком.

ШИФРОВАНИЕ. Полноценный бизнес и коммерция в Internet потребуют не только надежных электронных транзакций. Необходимо также разрешить вопрос шифрования. Правительство США контролирует шифрование, которое по федеральному закону считается вопросом стратегической важности. "Высокие" технологии шифрования вообще запрещены для экспорта. Больше года администрация Клинтона продвигала чип Clipper в качестве стандарта шифрованных коммуникаций, который позволил бы правительству держать ключи для дешифрования данных в своих руках. Но недавно оно отступило от этого плана.

По одной из существующих схем защиты данных, рассматривающихся в настоящий момент в качестве альтернативы Clipper, предполагается создание дополнительных ключей, которые находились бы под управлением неправительственной организации. Но дебаты еще далеки от завершения.

"В области шифрования не создано авторитетного жюри, - полагает Дэн Шастер, вице-президент по перспективным технологиям Citibank (Нью-Йорк). - Правительство, однако, хочет, чтобы все ключи были зарегистрированы и при необходимости можно было получить гарантию для доступа к ним".

Дополнительным ограничением на некоторые методы шифрования являются затраты на поддержание многочисленных паролей, заведенных иными пользователями.

Вонг из EIT предполагает, что шифрование по государственному ключу - традиционной схеме шифрования, которая основывается на единственном пароле или ключе для шифрования и дешифрования сообщений - приведет к колоссальной фрагментации рынка, если пользователю приходится иметь дело с многочисленными ключами. Его ожидает путаница, если каждая из передач сообщений или протоколов защиты данных использует ключи (государственные или частные), и ключи должны быть сертифицированы. Это будет подобно обладанию пятью различными ключевыми кольцами и попытке разгадать, какое из них использовать, - сказал Вонг.

"Если мы будем продолжать с такими же темпами, мы получим фрагментацию Internet с точки зрения пользователя, который предпочел бы сделать покупку у известного ему поставщика, но вынужден использовать специфический программу просмотра и два различных набора ключей", - добавил Вонг. Но замедлило ли отсутствие стандартов рост коммерции в рамках Internet? Некоторые аналитики считают, что многие компании не вступают в мир электронной торговли, ожидая появления необходимых стандартов.

"В настоящее время, пользуясь услугами сети, Вы общаетесь с людьми, обрабатывающими транзакции, а не всем множеством предлагаемых услуг", - сказал Дэн Торнбури из группы усовершенствованной технологии в Dun & Bradstreet.

ИНСТРУМЕНТЫ. Рынок инструментальных средств похож на любую другую быстроразвивающуюся область в мире вычислительной техники, события на нем происходят слишком быстро, и стандарты не успевают поддерживать их.

"Мир Internet является настолько открытым по архитектуре, что Вы можете использовать все эти прекрасные клиенты и инструменты, будь то Acrobat, HotJava, Blackbird или World Chat, - сказал Эдельман. - Открытая архитектура позволяет динамически объединять их - и это здорово".

Но для пользователя это может оказаться слишком сложным. "Пользователь хочет иметь стандартный интерфейс, нажать кнопку и получить результат", - сказал Эдельман.

Фит, однако, считает, что управляемые рынком стандарты расставят все по местам. "Умные люди разрабатывают такие инструменты, о которых комитеты стандартов даже не могут подумать", - сказала она. Фит полагает, что рынок должен все попробовать, а затем решить для себя.

"В этом случае позиция ISO была ошибочной. Она пыталась придумать технологию перед тем, как та была проверена на практике", - считает Фит.

ДРЕЙФ В ОКЕАНЕ ИЗМЕНЕНИЙ. Столь быстрый переход к Internet неприятен, но неизбежен для большей части компаний. "Просто делай так" - избитое клише, но это - по-прежнему наиболее распространенный совет экспертов. "Другого выбора не существует, - считает Эдельман. - Вы собираетесь согласиться с быстрым переходом и научиться быстро принимать решения? Если Вы не делаете это, Вы обречены на неудачу".

"Подумайте, что бы Вы могли перепроектировать. Начните складывать что-то вместе и голосуйте с бумажником", - советует Шустер из Citibank.

Верите или нет, но даже доминирование Netscape не гарантируется.

"Проблема, с которой столкнулась Netscape, заключается в том, что ее технология продвигается слишком быстрыми темпами, опережая все остальное. Обзоры показывают, что Netscape имеет большую долю рынка, но что произойдет, когда рынок трижды увеличится в размере?" - сказал Гоулд.

Что касается "фактора Microsoft", то есть стремления компаний усилить или управлять своими собственными стандартами де-факто, Аллан Шиффман, представитель Terisa Systems, сказал, что ситуация подобна первым дням ПК. Если бы это был 1982 год, тогда Netscape была бы Apple Computer, а Microsoft была бы IBM.

Другими словами, Microsoft планирует узаконить Internet, подобно тому, как IBM полагала, что она будет лидировать на рынке PC в начале 80-х.

"Но не похоже, чтобы IBM сейчас владела бизнесом ПК", - сказал Гоулд.

Шиффман считает, что растущие проекты Internet означают, что 97% будущего парка установленного оборудования все еще будет не активным, не говоря уже о покупке. "Никто в действительности не знает что произойдет", - добавил он.

Поэтому, оценивая Ваши рыночные требования, принимайте модульный подход, чтобы разработать и попытаться поддержать линию направления основных игроков. Таким образом, когда Вы готовы плавать в водах Internet, хорошо представляйте себе намерения китов, дельфинов и акул, тогда Вы сможете нырять и плавать между ними.


Успех стандартов

Один стандарт Internet, который был действительно создан в рамках рабочей группы Internet Engineering Task Force (IETF), - это IPng (Internet Protocol, next generation - "следующее поколение"). IPng, или IPv6, является переработкой IP, обеспечивает больше IP-адресов, дополнительную защиту данных и поддержку приложений, требующих повышенной пропускной способности.

Сейчас IPng имеет статус "предварительного документа с усовершенствованиями" и официально не ратифицирован. Но уже назрела насущная потребность в переходе к его использованию. Для современного варианта IP (IPv4) характерны, по крайней мере, две проблемы. Во-первых, стало ясно, что уже в ближайшее десятилетие обычные IP-адреса будут исчерпаны.

Во-вторых, вариант IOP был первоначально принят Министерством обороны для своих нужд в 1974 году, когда ПК даже еще не существовали, поэтому, в отличие от телефонной системы, которая использует код страны, код региона и т.д., иерархической структуры адресов предусмотрено не было.

Адреса IPng являются 128-разрядными; адреса IPv4 были 32-разрядными. Это создает по сути неограниченную свободу адресов и кодов, описывающих маршрут.

"Каждая компания [будет в состоянии] иметь базу адресов настолько большую, насколько велико число адресатов", - сказала Сидни Фит, работающая в The Standish Group.

Миграция на IPng является проблемой в основном для провайдеров доступа к магистралям. Компании, производящие маршрутизаторы, уже представили продукты, включающие поддержку IPng. Предполагается, что миграция начнется в 1997 году.

"Процедура миграции должна позволить компаниям сохранить свои существующие адреса IP. Маршрутизатор вашего провайдера доступа просто присоединит префикс к локальному 32-разрядному адресу", - пояснила Фит.

IPng разрабатывался в расчете на иерархическую маршрутизацию. В конечном счете, можно будет посмотреть на заголовок и узнать, даже на уровне локальной сети, откуда взяты эти адреса.

В дополнение к расширению маршрутизации и возможностей адресации для IPng характерны более простые заголовки пакетов, возможность использовать пакеты для специальной обработки и перспектива поддержки новых технологий, включая интерактивное ТВ и управление домашними системами.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями