Последнее решение National Science Foundation (NSF) об изменении структуры программы развития суперкомпьютеров обострит борьбу за существование между четырьмя ведущими национальными компьютерными центрами.

Четыре крупнейших суперкомпьютерных центра - Корнелловский теоретический центр Университета Корнелла, Национальный центр приложений для суперкомпьютеров в Университете штата Иллинойс, Суперкомпьютерный центр Сан-Диего Университета Калифорнии и Питсбургский суперкомпьютерный центр Университета Карнеги Меллона и Университета Питсбурга - были учреждены в 1986 году для решения так называемых "великих" научных проблем при 50-процентном финансировании NSF. В этот круг входят задачи глобального моделирования климата, проектирования микроэлектронных схем и создание медицинских препаратов.

NSF пообещал "наградить одним или несколькими" новыми контрактами в феврале 1997 года сообщество, состоящее из передового компьютерного центра, сотрудничающего с университетами, национальными лабораториями, исследовательскими консорциумами и корпорациями.

"Сообщество должно быть связано высокоскоростной сетью передачи информации", - заявил Роберт Бочерс, директор отделения перспективных научных вычислений (Advanced Scientific Computing) в NSF. Оно должно состоять из "передового вычислительного центра с мощным компьютером" и трех-шести организаций, лидирующих в таких областях, как вычислительная химия или параллельные вычисления.

"Это будет большой эксперимент, попытка воспользоваться преимуществами масштабируемости и сетевых вычислений для наиболее широкого охвата проблемы", - добавил Бочерс.

По мнению Бочерса возможности бюджета вряд ли позволят продолжить финансирование всех четырех суперкомпьютерных центров. Однако два центра могут объединиться, оставив в одном вычислительную машину, а в другом - только исследователей. В финансировании могут также принять участие корпорации на правах партнеров.

Джей Блэйр, заместитель директора Корнелловского центра заявил, что центр вряд ли сможет продолжить свое существование без финансирования со стороны NSF. Ежегодно 2000 пользователей работают на принадлежащем центру 512-процессорном суперкомпьютере IBM SP2, который Блэйр назвал самым быстрым в мире компьютером общего назначения.

Сможет ли выжить без правительственного финансирования Питсбургский центр? "Пока невозможно ответить на этот вопрос. Безусловно, потеря финансирования станет сильнейшим ударом", - считает Ральф Роскиз, содиректор центра по науке. В центре всегда разрабатывается одновременно около 300 проектов, примерно 800 человек в месяц пользуются принадлежащими центру суперкомпьютерами фирмы Cray Research.

Существенной поддержкой является участие корпораций в работе центра. Роскиз заявил, что услугами центра пользуются корпорации Aluminium Company of America, Westinghouse Electric, нефтяные компании и фирмы с Уолл-стрит.

Компания Westinghouse имела собственный суперкомпьютерный центр, оснащенный Cray X-MP. Однако, по заявлению аналитика-консультанта Линн Лаймэн, содержание центра обходилось настолько дорого, что в 1994 году от него пришлось отказаться и перейти на использование систем Cray C-90 Питсбургского суперкомпьютерного центра.

Изменение стратегии использования суперкомпьютеров позволило Westinghouse "сэкономить значительные средства", как сказал Лаймэн. Компания использует компьютер для структурного анализа и моделирования динамики жидкости.

Роскиз ожидает получения первого 32-процессорного Cray T3E, который запланировано нарастить до 512 процессоров. В нем используются процессоры Alpha компании Digital, с производительностью 600 MFLOPS каждый.

Уильям Валф, профессор по вычислительной технике Университета штата Вирджиния и член целевой группы, порекомендовавшей изменить программу финансирования, сказал, что новая программа послужит стимулом к использованию широкого спектра компьютеров в исследовательских центрах от средней производительности до "огромных и могучих". Он заявил, что наибольший приоритет получат "обучение и поддержка".

"Я действительно считаю, что это более зрелая программа, хотя, очевидно, она не понравится нынешним вычислительным центрам", - заявил Валф.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями