Во-вторых, мы обнаруживаем, что десятилетние усилия втиснуть больше вычислительной мощности в настольные ПК пользователей придется, по крайней мере частично, изменить. При выполнении ориентированных на сети вычислений пользователи по мере необходимости извлекают части операционной системы и прикладного ПО из сети, а не из настольного ПК.

В той степени, в которой наши сети позволяют нам иметь доступ ко всему, отовсюду и в любое время, исчезает необходимость иметь все, отовсюду и в любое время. Однако парадоксально, что мы напрягали свою сообразительность и использовали ресурсы наших информационных систем для того, чтобы предоставить исполнителям именно тот уровень возможностей, который мы имеем.

Сейчас многие корпоративные пользователи обладают персональными компьютерами с мощностью мэйнфрейма середины 80-х годов, и они часто не применяются ни для чего более сложного, чем обработка текстов или электронной почты. Действительно, исследования показывают, что типичный ПК используется только примерно на 70% своей возможностей. Хотя это и больше, чем 10%, которые составляют, по общему мнению, среднюю степень загрузки человеческого мозга, мы едва ли можем признать такое использование эффективным.

Тем не менее, после нескольких циклов обновления аппаратуры и ПО, постоянная эскалация возможностей настольных ПК во многих случаях достигла точки выхода за пределы необходимого. Администраторы ИС начинают задаваться вопросом, а не похоже ли использование ПК на базе Pentium с Windows 95 на использование кузнечного молота для прихлопывания мух?

Но последнее время все указывает на растущий интерес к технологии более разумного масштаба. Мы слышим такие термины, как "слабые клиенты", "оболочечные ПК" и "информационные приспособления", применяемые для описания множества простых и дешевых устройств ввода/вывода, удовлетворяющих потребностям многих пользователей.

Ориентированная на сеть модель вычислительного устройства подразумевает использование больших, централизованных информационных архивов и частичное изменение на обратную тенденции широко распределять данные и возможности обработки между меньшими локальными серверами и настольными системами. Это, однако, не предполагает, что все клиентские устройства будут иметь более ограниченные возможности. Как и в случае серверов, нам будет необходим широкий диапазон клиентских машин, уровень которых будет соответствовать нуждам пользователя, причем некоторые из них будут даже мощнее, чем современные ПК высокого уровня.

Стимулируемая получившим широкое распространение доступом к Internet и низкой стоимостью коммуникационных услуг, модель слабого клиента и мощного централизованного сервера имеет смысл, как способ более эффективного распределения ресурсов. По мере укрепления этой стратегии, ее использование может существенно снизить расходы на информационные системы в долгосрочном плане.

Хотя эти перспективы и многообещающи, нам еще необходимо создать инфраструктуру для среды, ориентированной на сети. Нам потребуется большая пропускная способность сети для поддержки увеличенного трафика и более тщательно интегрированные системы для возможности взаимодействия сверху донизу. Нам будут также нужны новые средства разработки и приложения с улучшенной структурой для того, чтобы сделать возможным более экстенсивное развертывание объектов, небольших приложений и программ-агентов.

В конечном счете, ориентированная на сети модель будет использовать концепцию клиент/сервер в ее наиболее полном смысле: соединенные в сеть устройства разной мощности, которые согласованно работают для эффективного получения желаемого результата. Конечно, мы воплотим ее раньше, если сможем произвести концептуальный переход от сетей, построенных вокруг конкретной платформы, к сетям, реализующим цель нашей - недорогой доступ к информации и соответствующим вычислительным возможностям.


Макс Д. Хоппер - президент консалтинговой фирмы Max Hopper & Associates (Даллас).

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями