Поскольку пользователи выдвигают требования по ликвидации дублирующих друг друга собраний и сокращению расходов, рассматривается возможность слияния двух организаций.

В середине ноября прошлого года, когда забрезжила смутная перспектива слияния, X/Open и Open Software Foundation (OSF) - две самые крупные организации в индустрии Unix-технологий - сообщили, что они планируют объединить свою деятельность по организации выставок и конференций, чтобы исключить их дублирование.

Должностные лица из OSF и X/Open подтвердили, что пользователи из крупных корпораций весьма настаивали на осуществлении согласованных действий.

Пользователи выражали недовольство относительно необходимости посещения схожих собраний и уплаты членских взносов в обе организации. В то же время, интерес к событиям, связанным исключительно с Unix-технологиями, постоянно падал после того, как в течение последних двух лет основные поставщики Unix-систем достигли соглашения по общепринятым интерфейсам.

В состав участников OSF входит 400 компаний. Половина из них относится к категории конечных пользователей, среди которых имеются крупнейшие корпорации, входящие в список Fortune 500. Участниками X/Open является 131 компания, 75 из которых относится к категории пользовательских.

Некоторые пользователи, принимавшие ранее активное участие в работе этих организаций, вышли из состава одной из них или даже обеих. "Фактически, я больше не доверяю их словам, - сказал один из пользователей. - Мы обнаружили, что все, о чем они говорили, было не очень применимо к нашей ежедневной работе. Мы сбежали оттуда, и начали проектировать системы вместо того, чтобы тратить массу времени в консорциуме поставщиков".

Монополизация компанией Microsoft рынка настольных ПК с помощью Windows и растущее присутствие серверов на базе Windows NT охладили энтузиазм в анклавах сторонников "чистой" ОС Unix.

Сдерживание расходов

А члены обеих организаций, являющиеся поставщиками, по словам аналитиков, хотят уменьшить расходы, которые также внушили необходимость изменения ситуации. Ежегодный бюджет X/Open составляет около 18 млн. долл., причем половина этой суммы складывается из членских взносов и средств, полученных от продажи лицензий. OSF имеет годовой бюджет в размере около 40 млн. долл., основная часть которого формируется за счет поступления взносов от поставщиков и пользователей.

"Могу дать голову на отсечение, что за попыткой объединения не стоит персонал OSF или X/Open, - сказала Нина Литтон, президент компании Open Systems Advisors. - Это - инициатива руководителей и заказчиков".

Она сказала, что обе организации изучали вопрос о слиянии и прежде, однако отказались от подобной мысли из-за того, что роль OSF в разработке технологии отличалась от той роли X/Open, которую она играла в сертификации открытых систем на предмет их соответствия стандартам. "У них были самостоятельные цели, поэтому вопрос заключается в том, станут ли они более счастливы от объединения или нет", - сказала Литтон.

В прошлом году OSF передала разработки всех своих продуктов фирмам-поставщикам. Теперь она сфокусировалась на координации разработки ПО, отвечающего промышленному стандарту.

OSF также активно ищет человека, способного занять вакансию президента и исполнительного директора организации, чтобы заменить временно исполняющего эти обязанности Джима Белла, который получил отпуск в компании Hewlett-Packard. Как ожидается, Белл назовет своего преемника в начале нынешнего года.

Многие считают, что OSF и X/Open не смогут долго выполнять взятые на себя обещания. "Мы до сих пор находимся в ожидании увидеть ту степень унификации Unix, которую нам сулили", - сказал Дейв Грабб, менеджер по вопросам компьютерной безопасности в Ливерморской Национальной лаборатории им. Лоуренса.

Грабб принимал активное участие в собраниях OSF. "Теперь уже не играет большого значения то, каким образом эта унификация будет доведена до конца, - сказал он. - Откровенно говоря, хлопотно быть администратором всех этих разновидностей Unix с их оттенками и особенностями".

По словам Джеффа Хансена, вице-президента X/Open по маркетингу, в конце прошлого года оперативная группа высших управляющих OSF и X/Open в течение нескольких недель проводила заседания для рассмотрения некоторых возможностей. "Слияние всегда было одним из возможных вариантов, - сказал он, - однако обсуждались также и другие сценарии".

На март текущего года запланировано совместное собрание групп пользователей OSF и X/Open (см.врезку). "К тому сроку будут представлены предложения по еще более тесным связям между двумя организацииями", - отметил Белл.


НУ, ЧТО ЗА ПАРОЧКА!

Как происходит сотрудничество OSF и X/Open:

OSF будет основывать свою архитектуру на системе понятий X/Open.
В феврале пройдет единая коммерческая выставка UniForum.
В марте в Сан-Франциско состоится объединенная конференция групп пользователей.
Оперативная группа высших должностных лиц будет работать над ликвидацией дублирования.
Исполнительный директор X/Open входит в совет директоров OSF и наоборот.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями