Практически одновременно группы, разрабатывавшие технологии 100VG-AnyLAN и Fast Ethernet, заявили о том, что приступают к созданию сетевой технологии, предоставляющей скорости, которые ранее ассоциировались только с одним названием - ATM. При этом и те и другие заявляют, что их разработки будут альтернативой ATM, привлекающей пользователя простотой миграции от уже используемых технологий (естественно, каждая из групп имеет в виду собственную технологию быстрого Ethernet). Новые технологии схожи и в том, что они предназначены для применения в качестве магистральных соединений в больших сетях, с тем чтобы передавать не только данные, но и мультимедиа (что опять же считалось ранее привилегией ATM). В качестве среды передачи обе технологии будут использовать оптический кабель. Но на этом сходства заканчиваются и начинается то, что уже давно знакомо тем, кто следил за схваткой разработчиков 100VG-AnyLAN и Fast Ethernet еще до появления обеих технологий "в железе".

Новый быстрый (или сверхбыстрый) Ethernet, названный Gigabit Ethernet, должен олицетворять собой тот факт, что старый добрый Ethernet с технологией доступа CSMA/CD еще способен на многое. Но даже разработчики признают, что старая технология доступа на таких скоростях начинает хромать на все ноги: реальная производительность из-за коллизий меньше, чем хотелось бы, а максимальные расстояния между узлами в сети могут быть сильно ограничены (чуть ли не десятками метров). Да и стоимость будет, видимо, ненамного ниже, чем у ATM. Интересен список компаний, поддерживающих эту разработку. Если присутствие 3COM и Sun в этих рядах вполне закономерно (3Com стояла еще у истоков Ethernet и Fast Ethernet), то участие Compaq в этих работах вносит коррективы в обычную расстановку сил. Впрочем, после покупки NetWorth и Thomas-Conrad, Compaq обзавелась современными сетевыми разработками и должна теперь поддерживать свой новый имидж крупного поставщика сетевых технологий.

Комитет IEEE 802.12, поддерживаемый, как и прежде, Hewlett-Packard и AT&T, разрабатывает свежую версию 100VG-AnyLAN, имя которой 1G-AnyLAN. Представители Hewlett-Packard оперируют до боли знакомыми категориями. Преимущество 1G, по их мнению, в том, что это технология с детерминированным доступом, исключающим возникновение коллизий, а это, в свою очередь, повышает реальную производительность сети и обеспечивает передачу мультимедиа. К тому же вроде бы возможны конфигурации с расстояниями до двух километров.

Все эти технические подробности вызывают просто-таки навязчивое ощущение повторения ситуации двухлетней давности. Только тогда представители группы 100VG-AnyLAN гордо заявляли, что Fast Ethernet не работает на кабелях Категории 3, а вот 100VG... Закончилось тем, что стандарты обеих 100-мегабитных технологий были приняты комитетом IEEE в один день, чтобы никому не было обидно, и никто с тех пор не может точно сказать, чем же один лучше другого. Похоже, через пару лет, когда Gigabit Ethernet и 1G-AnyLAN окончательно оформятся в виде стандартов, снова будет трудно разглядеть различия между их техническими характеристиками.

Есть, однако, деталь, вносящая разнообразие в грядущее гигабитное противостояние. Если раньше две вышеупомянутые технологии боролись в основном между собой, то теперь у них есть общий реальный враг, против которого и нацелена вся эта кампания. Два года назад ATM можно было не принимать в расчет из-за отсутствия четких стандартов и нормальных образцов действующего оборудования, но сегодня, хотя ситуация со стандартами по-прежнему не прояснилась, ATM на глазах становится реальностью. Это технология, предоставляющая решения на любых уровнях - от рабочей станции до глобальной сети, изначально ориентированная на мультимедиа. И в этом ее сила. Попытки приспособить старые (или слегка модернизированные старые) технологии к современным требованиям могут лишь слегка отложить кончину Ethernet и иже с ним. Ведь повышение производительности еще на порядок - не панацея. Развитие событий за последний год, а именно бум Internet, показывает, что у сетей, обеспечивающих только передачу данных, нет будущего. Причем пройдет совсем немного времени, когда придет понимание того, что возможности мультимедиа нужны на каждом рабочем месте. И никакой Ethernet (даже Terabit) здесь уже не поможет. И хотя в рамках той же группы Gigabit Ethernet ведутся разработки, позволяющие передавать мультимедиа в реальном времени, следует понимать, что это невозможно по очень простой причине. Технология Ethernet изначально не рассчитана на решение подобных задач (в то время, когда она разрабатывалась, их просто нельзя было представить). То же и AnyLAN - от родимых пятен Ethernet избавиться трудно.

Высокоскоростные разновидности Ethernet способны, видимо, еще несколько лет привлекать тех, кто по привычке держится за это название и надеется на призрачную экономию средств. Но трудно ожидать, что через пару лет можно будет снова удесятерить производительность этих технологий. Ресурс уже исчерпан, и этот путь заканчивается тупиком. Другой вопрос, насколько светлым будет наше будущее с ATM? Но это уже тема для отдельного разговора...


Кирилл Терлекчиев - главный редактор журнала "LAN Magazine/Русское издание". С ним можно связаться по электронной почте: kirill@osp.ru.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями