сетевых протоколов TCP/IP), в течение многих лет основными пользователями (и разработчиками технических средств) Internet были ученые (физики, химики, математики, программисты). Сегодня ситуация изменилась. Возросшие технические возможности и инфраструктура Internet дают привлекательную возможность использовать Internet в ведении бизнеса. Соединенные Штаты и Западная Европа бурлят от избытка энтузиазма. По нашему мнению, пришло время и для бизнесменов России (наиболее дальновидные из них уже обратили внимание на открывающиеся перспективы).

Что же изменилось в Internet в последние годы? Имеет смысл выделить три аспекта: технические возможности и потенциально доступные услуги; обеспечение доступа к Internet; имеющиеся к настоящему времени примеры использования сети Internet в традиционном бизнесе и развития нового рода бизнеса, целиком ориентированного на Internet.

Технические возможности

В недавнем прошлом основным режимом использования Internet являлся режим электронной почты (в России это так и сегодня). Электронная почта - это абсолютно необходимое средство (и как мы без нее жили еще пять лет тому назад?!), однако в ряде важных случаев (например, при необходимости оперативного поиска информации на серверах, подключенных к сети) оно не является достаточным: обмен информацией происходит слишком долго. В таких случаях требуется подключение в Internet в интерактивном режиме. До некоторого времени такое подключение обходилось пользователям существенно дороже, чем подключение в режиме электронной почты (расходуется больше телекоммуникационных ресурсов). Сейчас (особенно в Северной Америке и Западной Европе, но частично это относится и к России) происходит скачкообразный переход на новые технологии телекоммуникаций, сопровождающийся резким увеличением пропускной способности каналов и таким же резким снижением стоимости их использования. Это уже привело к тому, что в США режим on-line сегодня является основным режимом использования Internet. Естественно, это привлекает бизнесменов (оперативный доступ к информации является очевидным требованием бизнеса).

При использовании Internet в режиме on-line потенциально доступны многие программные сервисные средства, обеспечивающие подключение к серверу в режиме удаленного терминала (telnet), перекачку файлов (ftp), поиск необходимых информационных ресурсов (Archie) и т.д. Однако подлинную революцию в истории сервисных служб Internet вызвало появление Всемирной Паутины. Опора WWW на технологию распределенной гипертекстовой организации информации дает пользователям возможность комфортной работы с информацией в сети без необходимости явного знания места ее расположения (достаточно знать сетевой адрес сервера WWW, на котором находится стартовая "домашняя" страница соответствующего гипертекстового документа). Особо важно то, что потенциально любой пользователь, подключенный к Internet в режиме on-line (обладающий так называемым IP-адресом) может создать свой собственный WWW-сервер, наполнив его актуальной информацией. Конечно, это открывает широкие возможности для бизнеса (реклама, каталоги и прайс-листы товаров и услуг, возможность дистанционных заказов и т.д.).

Раньше многие коммерческие организации в Internet пугала полная незащищенность информации при ее передаче по сети. По этой причине многие крупные компании, отделения которых располагаются в разных точках земного шара, до сих пор поддерживают собственные корпоративные глобальные сети с гарантированной безопасностью. Конечно, такие сети обходятся гораздо дороже, чем Internet. Теперь появляются средства, обеспечивающие безопасность информации при использовании Internet. Например, компания Sun Microsystems объявила о выпуске продукта SunScreen, основанного на использовании методов криптографии на уровне передачи фрагментов сообщения. На основе применения SunScreen компания может создать виртуальную защищенную корпоративную подсеть внутри Internet. Основной проблемой являются юридические ограничения использования методов криптографии, устанавливаемые национальными правительствами. Однако кажется, что открывающиеся для бизнеса перспективы настолько заманчивы, что правительства международного сообщества будут вынуждены принять согласованное положительное решение.

Доступ

Здесь мы в большей степени сосредоточимся на возможностях, доступных сегодня в России (не претендуя на полноту, а лишь представляя общую картину). История Internet в России началась в 1990 году, когда в результате совместной активной деятельности группы сетевых программистов Курчатовского института и созданной к этому времени Советской ассоциации пользователей ОС UNIX была создана сеть Relcom, вошедшая в состав европейской сети EUnet, которая, в свою очередь, была подключена к Internet. Первой коммерческой компанией, обеспечивающей подключение пользователей к Internet и их обслуживание, был кооператив Демос, состоявший в то время почти целиком из сотрудников Курчатовского института и ИПК Минавтопром (в то время это место было прибежищем наиболее активных приверженцев ОС UNIX).

В 1992 году в результате внутренних разногласий внутри Демос произошел раскол, и была образована новая компания Релком, специализирующаяся на развитии инфраструктуры Internet в России и предоставляющая услуги конечным пользователям. При этом право на использование выхода на Запад через сеть EUnet осталось за АО Релком, а Демос договорился об использовании американской сети UUnet. Важно заметить, что при этом (после ряда согласительных переговоров) удалось сохранить связность российской части сети Internet. На сегодняшний день Релком и Демос остаются в России наиболее крупными коммерческими компаниями, обеспечивающими для конечных пользователей доступ к Internet и предоставление дополнительных услуг. По всей видимости, сеть Relcom и в будущем останется основной составляющей Internet в России.

Однако это не означает, что для конечного пользователя выбор обслуживающей компании ограничен кандидатурами Релком и Демос. В последние годы в России появилось несколько новых компаний, также обеспечивающих подключение пользователей к сети Internet и оказывающих соответствующие услуги. Как правило, это либо российские отделения соответствующих иностранных компаний, либо отечественные компании со смешанным капиталом (кроме того, имеются некоторые компании, финансируемые государством и пользующиеся особыми льготами при использовании телекоммуникационных каналов, но не имеющие права вести коммерческую деятельность). В ряде случаев стоимость услуг, предоставляемых вновь образованными компаниями, ниже той, которая требуется при использовании компаний Релком и Демос. В целом, следует отметить, что появление в России конкурирующих компаний, обеспечивающих услуги в связи с доступом к Internet, исключительно полезно для российского бизнеса: появляется возможность выбора на основе "money for value".

Бизнес

Есть две принципиальных категории использования Internet в целях бизнеса: Internet для бизнеса и бизнес в Internet.

Первая категория очевидна и традиционна. Сегодня Internet обеспечивает надежный и дешевый обмен информацией между узлами сети. Любой коммерческой компании требуются коммуникации либо с другими компаниями, либо между отделениями этой же компании. Любой бизнесмен знает, что расходы на коммуникации составляют немалую часть общего бюджета. В настоящее время Internet позволяет добиться более высокого качества коммуникаций при меньших расходах, включая возможности обмена информацией мультимедиа в реальном масштабе времени (в частности, звуковой и видеоинформацией). Будущие перспективы, хотя и не полностью предсказуемы, выглядят очень заманчивыми.

Вторая категория более оригинальна и интересна. Internet представляет собой некий виртуальный мир, который полностью доступен пользователям сети. Любой полноценный клиент Internet может автоматически стать частью этого виртуального мира, создав и предоставив другим пользователям новую частицу информации. Интерактивный характер взаимодействий в Internet позволяет производить виртуальные (но в то же время вполне реально доступные) сетевые библиотеки, видеотеки, магазины и т.д. Это открывает новые пути для рекламы, маркетинга, продаж. Домашняя хозяйка в Малаховке, не выходя из дома, сможет заказать и оплатить мясорубку, имеющуюся на (виртуальном) складе в магазине в Нижневартовске. Очень существенны перспективы использования Internet в банковском деле. Не Internet для банковской активности, а банковская активность в Internet! Для этого, конечно, особенно важны средства повышения безопасности информации в сети, упоминавшиеся выше.

Похоже, что развитие Всемирной Сети Сетей приведет к полному преобразованию бизнеса в этом мире. Конечно, люди всегда останутся людьми, а бизнес - бизнесом, но новый бизнес станет более выгодным и более удобным.


Сергей Кузнецов - главный редактор журнала "Открытые системы", консультант Центра информационных технологий. С ним можно связаться по телефону: (095) 932-9212.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями