Отношение представителей отрасли к стремлению компании стать хранительницей нового стандарта довольно различно

Открытые стандарты вроде TCP/IP, языка гипертекстовой разметки документов (HTML) и протокола передачи гипертекстовых сообщений (HTTP) считаются основой, на которой выросла вся система Internet.

Но компания Netscape Communications, лидер рынка программ просмотра Internet, приобретает все больший фактический контроль над HTML, в то время как другим компаниям остается лишь учитывать в своих продуктах те решения, которые эта компания добавляет к протоколу. Одни обозреватели хвалят Netscape за новаторские усилия, другие же, наоборот, осуждают, считая, что действия компании подрывают интероперабельность различных приложений Internet. "Сейчас Netscape контролирует этот стандарт. Огромное число сетевых адресов при обращении к ним предупреждают, что для работы следует использовать программу Netscape", - говорит Митч Голден, руководитель отдела технологий компании Neographic, которая занимается созданием сетевых узлов в системе World Wide Web для компаний, входящих в группу Fortune 500. - На программу просмотра компании Netscape наталкиваешься буквально повсюду. Microsoft добавила к ней несколько собственных дополнений, но по большей части это очень незначительные расширения".

С недавних пор Netscape возглавляет группу компаний, создающих мелкие дополнения к HTML: подсказки, рамки и мерцающий текст. И хотя многие сетевые администраторы приняли эти усовершенствования, создав страницы в стандарте HTML, оптимизированные для Netscape Navigator, некоторые все же убеждены, что публикуемая ими в сети информация должна быть доступна для возможно большего числа программ просмотра.

"Это один из вопросов, над которыми стоит задуматься, - считает Том Зинк, сетевой администратор компании Boehringer Mannheim. - Кто может считаться нашей аудиторией? В некоторых случаях мы ориентируемся на потребителя. Если речь идет о внутренних документах, то в качестве своего локального стандарта мы избрали Netscape. По тем же страницам, к которым возможен доступ извне, нам приходится принимать отдельное решение. Их читатели могут пользоваться разными системами: America OnLine, Prodigy, CompuServe. Поэтому мы стараемся придать информации форму, доступную для всех. Например, вместо таблиц используем заранее форматированный текст".

Netscape и Microsoft (также сделавшая некоторые добавки к HTML в своей программе просмотра Internet Explorer) публикуют в сети созданные ими расширения, чтобы другие компании, разрабатывающие сетевые программы просмотра, могли бы их использовать. Но к досаде некоторых производителей, такие публикации редко согласуются по времени с планами выпуска их новой продукции. В результате они на несколько месяцев отстают от Netscape в поддержке важных функций, например в представлении таблиц.

С выпуском последней версии своей программы просмотра Netscape Navigator 2.0 компания еще больше отрывается от других производителей. Эта программа задумана как средство визуализации общего назначения для других информационных сред, например, таких, которые предлагают компании Adobe Systems (программа Portable Document Format) и Macromedia (программа Director). Версия 2.0 снабжена также программным интерфейсом для создания встроенных программ визуализации, что позволит разработчикам встраивать ее в иные информационные среды.

Тем не менее с точки зрения корпоративных пользователей средства мультимедиа в глобальных сетях будут обладать довольно ограниченной привлекательностью; так считает Уильямс из компании NetManage, которая также занимается созданием программы просмотра глобальных сетей. "Добавляя к программе возможность работы с мультимедиа, мы в каком-то смысле занимаемся не очень-то нужным украшательством. Мультимедиа не имеет никакого отношения к серьезной работе. Эти милые развлекательные штучки все больше отходят на второй план, - говорит Боб Уильямс. - И все же развитие глобальной сети происходит слишком быстро для любого формального процесса создания стандарта. Соперники должны найти возможность для сотрудничества на уровне совместимости работы создаваемых ими программ".

Кое-кто соглашается с ролью Netscape как фактической хранительницы стандарта HTML, но до тех пор, пока компания будет совершенствовать его. "С одной стороны, несколько страшновато подключаться к только что созданному сетевому узлу, когда знаешь, что для этого необходимо использовать только программу Netscape, - комментирует ситуацию М. Голден из компании Neographic. - С другой - Netscape предоставляет возможность создавать действительно интересные вещи".

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями