Восемь федеральных заказчиков уже разместили заказы на T3E

Корпорация Cray Research сообщила о своих планах начать в первой половине 1996 года поставки своей системы Cray T3E, высокомасштабируемого суперкомпьютера, который, как ожидается, будет обладать производительностью в три-четыре раза более высокой, чем у его предшественника T3D.

Восемь федеральных пользователей, среди которых суперкомпьютерные центры в Питтсбурге и Сан-Диего, а также Национальная геофизическая лаборатория, уже разместили свои заказы на T3E.

Конфигурация системы может масштабироваться от 16 до 2048 процессоров. T3E использует микропроцессор Alpha компании Digital Equipment. Цена на суперкомпьютер будет изменяться от одного миллиона долларов за 16-процессорную конфигурацию до семидесяти восьми миллионов за систему из 2048 процессоров.

"Это мощный суперкомпьютер, но действительно новым ее качеством является отсутствие "узких" мест", - говорит Джо Клабби, руководитель отдела перспективных технологий в компании Aberdeen Group. - Компания Cray нашла путь для масштабирования не только процессорной мощи, но и основных подсистем, прежде всего, коммуникационной подсистемы. Прекрасно иметь мощный процессор, но если у вас нет достаточно "широкой трубы" для того, чтобы полностью его загрузить, что в нем проку?"

Более высокая масштабируемость достигается за счет ряда факторов. Во-первых, сеть, объединяющая процессоры T3E, в шесть раз быстрее, в расчете на один процессор, чем сеть в системе Cray T3D. Во-вторых, T3E представляет новую, масштабируемую технологию ввода/вывода, названную GigaRing, и кроме того, новую версию операционной системы Cray UNICOS, названную UNICOS/mk.

В отличие от операционной системы UNICOS, UNICOS/mk распределена по процессорным элементам, что упрощает администрирование и использование системы. Согласно информации компании Cray, 64-процессорная система Cray T3E, например, может выполнять 64 однопроцессорных задания, одно 64-процессорное задание или любую комбинацию в пределе 64 процессоров.

"Очень привлекательным выглядит показатель цена/производительность", - говорит Стив Конвей, руководитель отдела компании Cray. - "Для T3D это отношение равняется 250 долларов на мегафлоп при максимальной производительности, для T3E оно колеблется в пределах от 65 до 85 долларов на мегафлоп".

По словам Клабби, "масштабируемость позволяет наращивать производительность по мере необходимости, и в силу того, что вы собираете систему в одном корпусе, весь комплекс помещается в один корпус, что упрощает управление".

Суперкомпьютерный центр в Питтсбурге тестировал раннюю версию операционной системы T3E, и планирует получить ее окончательный вариант вместе с первой системой T3E.

Руководитель центра Майкл Левайн сказал, что от T3E он ожидает улучшения производительности приложений в три-четыре раза. Основными приложениями для суперкомпьютера он видит системы прогнозирования погоды и глобального изменения климата, исследования мозга, разработка лекарств. "Самым интересным является не то, что люди могут решать старые задачи быстрее, а то, что теперь они могут делать то, о чем не смели думали раньше", - говорит Левайн.

Центр в Сан-Диего будет использовать T3E в своих прикладных системах обработки данных, как часть системы анализа больших массивов информации.

"Некоторые правительственные агентства буквально задавлены огромными массивами данных - например, данными, получаемыми со спутников, - говорит Уильям Вайт, менеджер отдела систем обработки данных с массовым параллелизмом в Cray. - Поэтому большой интерес представляет возможность обработки данных по мере их поступления. Частью решения проблемы масштабируемости в T3E является высокая пропускная способность, которая в наибольшей степени отвечает потребностям обработки в реальном масштабе времени, - говорит Вайт. - Мы обеспечиваем эффективное масштабирование всех частей системы, в том числе, и в ценовом отношении, с увеличением числа процессоров".

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями