В конкурентной борьбе с Notes, Microsoft делает ставку на модульные программы для групповой работы.

В то время как дата выхода Microsoft Exchange все еще не определена, компания пытается набрать очки в соревновании за рынок программного обеспечения для рабочих групп.

Официальные лица Microsoft заявили, что компания допустила ошибку, пытаясь выставить в качестве конкурента Notes корпорации Lotus Development Microsoft Exchange, продукт, который построен по принципу "все-в-одном".

Теперь компания вооружилась стратегией модульного программного обеспечения, которая объединит новые возможности коллективной работы в Microsoft Office с серверными приложениями, опирающимися на Exchange, SQL Server и Internet Information Server для Windows NT (бета-тестирование которого началось в середине ноября).

"На данный момент внимание в области создания средств совместного использования сфокусировано на Office", - сказал Грег Лобдел, менеджер проекта Exchange.

На проходившей в ноябре выставке Comdex Билл Гейтс, президент компании Microsoft, сделал доклад "Офис будущего", в котором он вкратце перечислил характеристики будущих версий Microsoft Office, например: возможность совместного редактирования документов в Word или разделение электронных таблиц Excel, связанных с другими источниками информации в сети Internet.

Ранее представители Microsoft заявили, что компания, выпустив первую версию клиент-серверной системы обработки сообщений, добавит средства коллективной разработки непосредственно в Exchange.

Однако сегодня Microsoft признает, что Exchange не может напрямую конкурировать с Notes и что появилась необходимость использовать также и другие семейства своих продуктов для поддержки коллективной обработки.

"Это для нас новость, которая должна помочь всем понять за счет чего Microsoft реализует возможность коллективной обработки, ведь Notes - это приложение, содержащее больше, нежели транспорт сообщений типа Exchange", - сказал Дэвид Феррис, президент Ferris Networks, исследовательской компании из Сан-Франциско.

Microsoft, понимая это, попыталась расширить возможности Exchange.

"Это было что-то вроде "накачивания" новых свойств", - сказал Коллинз Хэммингуэй, один из руководителей подразделения компании Microsoft, занимающегося бизнес-системами. - Как только Lotus анонсировала новые возможности своего продукта, разработчики нашей компании почувствовали, что и они должны сделать нечто подобное. Сегодня мы урезали лишние возможности Exchange, и думаем, что мы действительно хотели получить именно это - суперсервер обработки сообщений".

"Сильное желание победить Notes привело к тому, что из Exchange пытались сделать то, чем на самом деле данный продукт не являлся", - сказал Эндрю Мак-Ги, менеджер в подразделении компании Microsoft, занимающемся бизнес-системами.

Аналитики согласились, что Exchange был не в состоянии справиться с поставленными перед ним задачами.

"Microsoft сокращает [наполнение] по многим причинам, но главная из них - это то, что компания не могла бы реализовать первоначально задуманное", - говорит Дэвид Маршак, аналитик из компании Patricia Seybold Group.

Согласно источникам в Microsoft, одна из основных причин состоит в том, что Exchange не является платформой для разработки приложений, а его механизм для работы с базами данных, Jet, не имеет таких мощных средств, как Notes 4.0.

"На самом деле, Exchange - это средство обмена сообщениями (messaging transport), в силу этого у него именно такая база данных, - говорит Феррис. - У Notes другая база данных потому, что она должна соответствовать назначению продукта, а именно поддержке конференций и хранению больших объемов данных. Поэтому сравнивать их нельзя".

Однако теперь Microsoft утверждает, что предложенный компанией модульный подход удачнее всего соответствует модели клиент/сервер.

"Это просто жемчужина для подобной модели, - заметил Хэммингуэй. - Данные могут хранится в любом месте".

Тем не менее администраторы информационных систем могут с сомнением отнестись к последним планам компании. Не далее как в 1992 году компания уже выпустила впоследствии не оправдавший себя набор программ для коллективной обработки на основе Windows for Workgroups, Excel, Word и Visual Basic.

Несмотря на это официальные представители Microsoft призывают отбросить все сомнения.

"Времена изменились, - говорит Лобдел. - Сегодня у нас есть фундамент для поддержки нового продукта".

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями