Приобретение Informix Software компании Illustra может сыграть свою роль в улучшении поддержки сетевых приложений новой волны, включая приложения, работающие с World Wide Web и многими типами данных.

Сделка, оцениваемая в 400 млн. долл., была как удар грома для многих наблюдателей, особенно если принять во внимание тот факт, что прошедший финансовый год был убыточным для Illustra, а вложенные средства составили 10 млн. долл.

Illustra Server - это объектно-реляционная база данных, позволяющая управлять традиционными данными, звуком, видео и статическими изображениями. Как считают наблюдатели, привлекательным в этой сделке для Informix был программный модуль, работающий с Illustra Software и созданный для того, чтобы размещать приложения базы данных на World Wide Web. "Новые сегменты рынка на Web возникают быстрее, чем можно было предположить", - сказал Фил Уайт, исполнительный директор Informix. Компания Informix конкурирует с Oracle и Sybase, представившими недавно средства интеграции своих приложений баз данных в Web.

По словам Уайта, Informix планирует интегрировать Illustra Server со своей ведущей разработкой - базой данных Informix OnLine - с тем, чтобы поддерживать приложения Web. Кроме того, к концу года Informix планирует начать выпуск приложений, которые будут работать и на Informix, и на Illustra Server.

"Скорее всего, область работы со сложными типами данных станет следующим полем битвы производителей баз данных, - считает Санджив Варма, аналитик Gartner Group. - Этот смелый шаг изменит к лучшему положение Informix на рынке WWW".

C энтузиазмом относятся к перспективам этой сделки и пользователи.

"Используя такие приложения, мы могли бы предложить гостям посмотреть комнаты отеля и заказать номера прямо по Internet, поэтому подобные разработки позволят нам получить преимущество перед нашими конкурентами", - сказал Гэри Томпсон, вице-президент по информационным технологиям Choice Hotels International, комплекса отелей в Силвер Спринг (шт. Мэриленд). Эта компания имеет приложение для резервирования номеров на базе Web-сервера, работающее с базой данных Informix.


Informix предлагает новые возможности работы с нетрадиционными данными

В результате покупки компанией Informix Software 21 декабря 1995 года фирмы Illustra Information Technologies пользователи получат возможность манипулировать нетрадиционными данными и хранить их.

К категории нетрадиционных относятся видео, статические изображения и семь других типов данных, не являющихся ни символьными, ни числовыми. Хранение и управление данными станет возможным непосредственно из СУБД Informix.

В настоящий момент Informix может хранить нетрадиционные данные, но не в том формате, который позволяет работать с ними или получать их по запросу. Реляционное ядро компании Illustra способно индексировать, сортировать и получать нетрадиционные данные по запросу, но масштабности и мощности Informix ему не достает.

Средства, позволяющие приложениям Informix работать с нетрадиционными данными, должны появиться, по заявлению представителей обеих компаний, уже к концу года. Позже планируется осуществить и слияние баз данных Informix и Illustra. Более подробное сообщение о возможностях этой разработки ожидается 6 февраля.

"Это безусловно радикальный шаг Informix, хотя сомнительно, что обе компании смогут достичь реальной интеграции в течение года, - считает Сэнджив Варма из компании Gartner Group. Она отметила, что в свете взаимоотношений Informix с Netscape Communications и Illustra с America Online, объединенная компания "выступит достойным конкурентом на рынке Internet".

Пользователи, в свою очередь, благосклонно отнеслись к сделке. "Было бы просто великолепно получить возможность управлять большим количеством различных типов данных в реальных производственных средах", - считает Вилли Вонг, пользователь Informix и президент Horizon Technology, консультационной компании из Роуланд Хейтс.

"Любой подход, который сможет помочь в работе со страницами Web в наших базах данных, будет встречен с энтузиазмом, поскольку, несмотря на крайнюю популярность разговоров об этих проблемах, сделать это обычному человеку не под силу", - считает Уолт Хальтгрен, менеджер по информационным технологиям в исследовательском центре университета Эмори в Атланте.

Сделка, заключенная Informix и Illustra, обеспечила им фору в полтора года в создании технологии работы с нетрадиционными данными. Но, как считают пользователи, система управления базами данных Oracle 7.3, имеющаяся на рынке, уже позволяет управлять рассредоточенными и видеоданными, а WebServer Option, в свою очередь, обеспечивает доступ к информации, находящейся в базе данных Oracle из WWW.

- Дэн Ричмэн

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями